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Bowls

Le guide des bowls de la semaine

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C’est la grande semaine des bowls dans le College Football avec au programme quatre bowls majeurs dont le traditionnel Rose Bowl du jour de l’An et un Fiesta Bowl qui sent la poudre.

On commence le lundi 31 décembre avec le Sun Bowl entre USC et Georgia Tech et le Chick-fil-A Bowl entre #8 LSU et #14 Clemson pour le dernier match de l’année 2012.

L’année 2013 débutera avec l’opposition entre Mississippi State et #20 Northwestern lors du Gator Bowl, suivi du Capital One Bowl entre #7 Georgia et #16 Nebraska et de l’Outback Bowl entre #10 South Carolina et #18 Michigan.

Ce 1er janvier se terminera par le traditionnel Rose Bowl qui verra s’affronter les Badgers de Wisconsin et le Cardinal de #6 Stanford, et l’Orange Bowl entre #12 Florida State et #15 Northern Illinois.

Dès le lendemain, on suivra avec intérêt le Sugar Bowl entre #3 Florida et #21 Louisvile. Jeudi 3 janvier, le Fiesta Bowl entre #4 Oregon et #5 Kansas State pourrait être le match de la saison. Enfin, #9 Texas A&M et #11 Oklahoma seront opposés lors du Cotton Bowl.

Afin d’y voir plus clair et de bien se préparer, retrouvez ci-dessous les heures de diffusion en France et au Canada de toutes les rencontres de cette semaine. Dès la fin des matchs, vous retrouverez une analyse et un résumé video.

Cotton Bowl

 

 

#9 Texas A&M (10-2) vs #11 Oklahoma (10-2)

Cowboys Stadium
Arlington, Texas

Vendredi 4 janvier 2013
20h00 (heure locale, 02h00 en France)
 LIVE

Ces deux anciens rivaux de la conférence Big 12 auraient pu jouer un bowl majeur, ils se retrouvent finalement dans ce Cotton Bowl. Pour sa première saison dans la conférence SEC, #9 Texas A&M (3ème de la division SEC West) a dépassé toutes les attentes battant au passage les champions en titre, #2 Alabama. Le freshman QB Johnny Manziel, véritable révélation de la saison, a remporté le trophée Heisman 2012. Il sera l’attraction de cette rencontre qui s’annonce explosive. Les Aggies n’ont plus gagné au Cotton Bowl depuis 1987 perdant lors de leurs 6 derniers visites, notamment en 2010 contre LSU (41-24). Battus par #1 Notre Dame et #5 Kansas State lors de leurs deux « big games » de la saison, les Sooners de #11 Oklahoma (champion « partagé » de la Big 12) ont l’occasion de conclure la saison par un succès contre une équipe du Top 10. Devant une audience nationale, le senior QB Landry Jones a l’occasion de faire monter sa quote à quelques semaines de la draft NFL. Les Sooners ont battu les Aggies 11 fois lors des 13 derniers matchs entre les deux équipes.
Joueurs à suivre : QB Johnny Manziel (Texas A&M, 3419 yards, 24 TDs, 8 INTs et 1181 yards au sol, 19 TDs), DE Damontre Moore (Texas A&M, 80 plaquages, 23 pour perte, 14 sacks), QB Landry Jones (Oklahoma, 3989 yards, 29 TDs, 10 TDs), S Tony Jefferson (Oklahoma, 113 plaquages, 2 INTs).
Pronostic TBP : Texas A&M 37, Oklahoma 34.

BBVA Compass Bowl

Pittsburgh (6-6) vs Ole Miss (6-6)

Legion Field
Birmingham, Alabama

Samedi 5 janvier 2013
13h00 (heure locale, 19h00 en France)
 LIVE

Les deux équipes sont probablement meilleures que leur fiche de 6-6 peut le laisser penser. Les Rebels d’Ole Miss (5ème de la SEC West) restent sur une superbe victoire 41-24 contre Mississippi State lors du traditionnel Egg Bowl. De son côté, Pittsburgh (5ème de la Big East) a surpris Rutgers 27-6 avant de s’assurer une place dans ce bowl grâce à un succès 27-3 contre South Florida. Les Panthers de Pittsburgh jouent ici leur dernier match en tant que membre de la Big East avant de rejoindre la conférence ACC en 2013. Pour les Rebels et leur explosif sophomore WR Donte Moncrief, c’est l’occasion de prendre le momentum pour la saison prochaine.
Joueurs à suivre : QB Tino Sunseri (Pittsburgh, 3103 yards, 19 TDs, 2 INTs), RB Ray Graham (Pittsburgh, 1042 yards, 11 TDs), WR Donte Moncrief (Ole Miss, 60 réceptions, 948 yards, 10 TDs), LB Denzel Nkemdiche (Ole Miss, 78 plaquages, 16 pour perte, 3 INTs).
Pronostic TBP : Ole Miss 27, Pittsburgh 20.

GoDaddy.com Bowl

Kent State (9-2) vs Arkansas State (4-7)

Ladd-Peebles Stadium
Mobile, Alabama

Dimanche 6 janvier 2013
21h00 (heure locale, 03h00 en France)
 LIVE
LIVE

Les Golden Flashes de Kent State (vice-champion de la MAC) et les Red Wolves d’Arkansas State (champion de la Sun Belt) sont deux des meilleures équipes de la saison issues de conférence non-BCS. RB Dri Archer est probablement avec De’Anthony Thomas (Oregon) l’un des joueurs les plus explosifs au niveau NCAA. Il a réussi 189.2 yards « all-purpose » par match (#5 au pays). Coach Darrell Hazell dirigera pour la dernière fois les Golden Flashes avant de partir pour Purdue. Les Red Wolves joueront sans leur coach, Gus Malzahn, parti à Auburn.
Joueurs à suivre : RB Dri Archer (Kent State, 1352 yards au sol, 15 TDs et 35 réceptions, 539 yards, 4 TDs), LB Luke Batton (Kent State, 132 plaquages), QB Ryan Aplin (Arkansas State, 3129 yards, 23 TDs, 4 INTs), WR J.D. McKissic (Arkansas State, 92 réceptions, 909 yards, 4 TDs).
Pronostic TBP : Kent State 34, Arkansas State 30.

Fiesta Bowl

#4 Oregon (11-1) vs #5 Kansas State (11-1)

U. of Phoenix Stadium
Glendale, Arizona

Jeudi 3 janvier 2013
20h30 (heure locale, 02h30 en France)
 LIVE
LIVE et en différé le 4/1 à 19h

Au milieu du mois de novembre, ces deux équipes étaient encore en course pour une place en finale nationale. Finalement, #4 Oregon (2ème de la division Pac-12 North) a été battu par Stanford (17-14) et #5 Kansas State (champion de la Big 12) à Baylor (52-24). Pour beaucoup, les Ducks sont la meilleure équipe au pays et battre une équipe du top 5 dans ce Fiesta Bowl ne ferait que conforter leur conviction. Seule la défense de #6 Stanford a réussi à stopper l’attaque « up-tempo » de #4 Oregon. Ce sera le dernier match NCAA de RB Kenjon Barner qui passera le relais à la prochaine superstar des Ducks : RB De’Anthony Thomas. Du côté des Wildcats, on voudra prouver que la déroute subie chez les Bears de Baylor n’était qu’un accident. QB Collin Klein, finaliste pour l’obtention du trophée Heisman, a porté son équipe sur ses épaules tout au long de la saison. Il essayera de mettre fin à la série de 4 défaites des Wildcats dans un bowl de fin de saison. #5 Kansas State n’a pas gagné de bowl majeur depuis le Fiesta Bowl en 1997.
Joueurs à suivre : QB Marcus Mariota (Oregon, 2511 yards, 30 TDs, 6 INTs et 690 yards au sol, 4 TDs), RB Kenjon Barner (Oregon, 1624 yards au sol, 21 TDs), RB/WR De’Anthony Thomas (686 yards au sol, 11 TDs et 41 réceptions, 385 yards, 4 TDs), QB Collin Klein (Kansas State, 2490 yards, 15 TDs, 7 INTs et 890 yards au sol, 22 TDs), LB Arthur Brown (Kansas State, 91 plaquages).
Pronostic TBP : Oregon 47, Kansas State 34.

Rose Bowl

Wisconsin (8-5) vs #6 Stanford (11-2)

Rose Bowl
Pasadena, California

Mardi 1er janvier 2013
17h00 (heure locale, 23h00 en France)
 LIVE
 LIVE

Les Badgers de Wisconsin (champion de la conférence Big Ten) participent à leur 3ème Rose Bowl consécutif et essayeront d’effacer leurs 2 défaites face à Texas Christian en 2011 et Oregon en 2012. Ils seront dirigés par le directeur athlétique et légende sur le campus de Madison (Wisconsin), Barry Alvarez, qui assurera l’intérim suite au départ surprise de coach Bret Bielema pour Arkansas. Wisconsin pourra compter sur le recordman NCAA pour le nombre de TDs réussis au sol, RB Monteé Ball. Après un début de saison difficile, l’attaque au sol des Badgers s’est complètement retrouvée et fera face, dans cette rencontre, à la 3ème meilleure défense au pays contre la course (87.6 yards accordés par match). Pour la première fois depuis 1999, le Cardinal de #6 Stanford (champion de la conférence Pac-12) participe à un Rose Bowl qu’ils n’ont plus remporté depuis 1971. Le duel à distance entre RB Monteé Ball et RB Stepfan Taylor (Stanford) pourrait assurer le spectacle tout au long de la soirée.
Joueurs à suivre : RB Stepfan Taylor (Stanford, 1442 yards, 12 TDs), TE Zach Ertz (Stanford, 66 réceptions, 837 yards, 6 TDs), LB Chase Thomas (Stanford, 71 plaquages, 9 sacks), RB Monteé Ball (Wisconsin, 1730 yards, 21 TDs), LB Mike Taylor (Wisconsin, 120 plaquages, 18 pour perte).
Pronostic TBP : Stanford 41, Wisconsin 20.

Gator Bowl

Mississippi State (8-4) vs #20 Northwestern (9-3)

Everbank Field
Jacksonville, Floride

Mardi 1er janvier 2013
12h00 (heure locale, 18h00 en France)
 LIVE
en différé le 2/1 à 10h30

Les deux équipes ont superbement débuté la saison 2012 avant de rentrer dans le rang à partir de mi-octobre. #20 Northwestern (3ème de la division Big Ten Legends) a commencé avec une fiche de 5-0 et si les Wildcats n’avaient pas été battus de justesse par Nebraska et Michigan, ils joueraient peut-être un peu plus tard en ce 1er janvier, lors du Rose Bowl. On surveillera l’un des joueurs les plus polyvalents au pays, Kain Colter, capable de jouer QB, RB et WR. #20 Northwestern tentera de mettre enfin un terme à une série de 9 défaites dans un bowl : les Wildcats n’ont pas gagné un match de postseason depuis le Rose Bowl en… 1948 ! De leur côté, les Bulldogs ont remporté leurs 7 premiers matchs en 2012 avant de complètement s’écrouler, perdant 4 de leurs 5 derniers matchs. A noter que les 7 victoires de Mississippi State (4ème de la divison SEC West) contre des équipes FBS en 2012 l’ont été contre des équipes qui ne participent pas à des bowls de fin de saison. Les Bulldogs voudront donc prouver qu’ils ne sont pas là par défaut.
Joueurs à suivre : QB/RB/WR Kain Colter (Northwestern, 796 yards, 8 TDs, 2 INTs et 820 yards au sol, 12 TDs), QB Tyler Russell (Mississippi State, 2791 yards, 22 TDs, 6 INTs), CB Johnthan Banks (Mississippi State, 59 plaquages, 4 INTs).
Pronostic TBP : Mississippi State 34, Northwestern 31.

Heart of Dallas Bowl

Purdue (6-6) vs Oklahoma State (7-5)

Cotton Bowl
Dallas, Texas

Mardi 1er janvier 2013
12h00 (heure locale, 18h00 en France)
en différé le 2/1 à 13h30

On pourrait voir beaucoup de points dans ce match entre deux attaques explosives. Oklahoma State (4ème de la conférence Big 12) possède l’une des meilleurs attaques à la passe au niveau national et a inscrit une moyenne de 44.7 points par match. Purdue (4ème de la division Big Ten Leaders) a été transformé suite au retour de blessure de QB Robert Marve remportant ses 3 derniers matchs avec une moyenne de 34.3 points. Les Boilermakers joueront pour l’honneur de leur ancien coach Danny Hope remplacé par Darrell Hazell (ex-Kent State), il y a quelques semaines. Le coach des receveurs Patrick Higgins assurera l’intérim pour ce match. Les Cowboys d’Oklahoma State sont une jeune équipe et terminer avec une fiche de 8-5 pour une année de reconstruction serait très encourageant pour la saison 2013.
Joueurs à suivre : RB Joseph Randle (Oklahoma State, 1351 yards, 14 TDs), WR Josh Stewart (Oklahoma State, 96 réceptions, 1154 yards, 7 TDs), QB Robert Marve (Purdue, 1522 yards, 13 TDs, 3 INTs), DT Kawann Short (Purdue, 6 sacks).
Pronostic TBP : Oklahoma State 41, Purdue 24.

Outback Bowl

#10 South Carolina (10-2) vs #18 Michigan (8-4)

Raymond James Stadium
Tampa, Floride

Mardi 1er janvier 2013
13h00 (heure locale, 19h00 en France)
 LIVE
en différé le 2/1 à 16h00

Ce match entre Gamecocks et Wolverines est une opposition classique SEC-Big Ten du Jour de l’An. Pour tous les fans de #18 Michigan (2ème de la division Big Ten Legends), ce sera la dernière occasion de voir à l’oeuvre l’un des joueurs les plus explosifs de ces dernières années au niveau NCAA : le senior QB/RB Denard Robinson. Ce dernier fera ses adieux dans son Etat natal, la Floride. En septembre dernier, les Wolverines ont été humiliés lors de leur premier match contre une équipe de la SEC (14-41 contre Alabama) accordant, ce jour-là, 232 yards au sol au Crimson Tide. Ils voudront certainement effacer cette mauvaise performance. De leur côté, les Gamecocks ont un mauvais souvenir de leur dernier match contre une équipe de la Big Ten : défaite 31-10 contre Iowa lors de l’Outback Bowl 2008. #10 South Carolina (3ème de la division SEC East) pourra compter sur le phénoménal DE Jadeveon Clowney (50 plaquages, 14 sacks en 2012) pour mettre sous pression QB Devin Gardner.
Joueurs à suivre : DE Jadeveon Clowney (South Carolina, 50 plaquages, 14 sacks), QB Connor Shaw (South Carolina, 1732 yards, 15 TDs, 7 INTs), QB/RB Denard Robinson (Michigan, 1319 yards, 9 TDs, 9 INTs et 1166 yards au sol, 7 TDs), LB Jake Ryan (Michigan, 84 plaquages, 17 pour perte, 5 sacks).
Pronostic TBP : South Carolina 20, Michigan 18.

Capital One Bowl

#7 Georgia (11-2) vs #16 Nebraska (10-3)

Florida Citrus Bowl
Orlando, Floride

Mardi 1er janvier 2013
13h00 (heure locale, 19h00 en France)
 LIVE
 LIVE

Ce Capital One Bowl verra s’opposer deux équipes battues en finale de conférence : #7 Georgia (SEC) et #16 Nebraska (Big Ten). Les Bulldogs auraient probablement jouer la finale nationale s’ils n’avaient pas été battus par #2 Alabama 32-28 le 1er décembre dernier. Les Cornhuskers de #16 Nebraska voudront se racheter après leur raclée reçue contre Wisconsin (70-31), qui les a privé d’une participation au Rose Bowl. La défense, qui a accordé 539 yards au sol (!) face aux Badgers, doit notamment se faire pardonner.
Le junior LB Jarvis Jones (Georgia) joue probablement son dernier match universitaire, lui qui est considéré comme un potentiel futur 1er choix lors de la prochaine draft NFL. L’an passé, #7 Georgia avait perdu la finale de conférence SEC (contre LSU) avant d’être battu par Michigan State (33-30 en prolongation) lors de l’Outback Bowl. Les Bulldogs auront à coeur d’éviter de terminer la saison par deux défaites pour une seconde année consécutive.
Joueurs à suivre : QB Aaron Murray (Georgia, 3466 yards, 31 TDs, 8 INTs), RB Todd Gurley (Georgia, 1260 yards, 16 TDs), LB Jarvis Jones (Georgia, 77 plaquages, 13 sacks, 7 fumbles forcés), QB Taylor Martinez (Nebraska, 2667 yards, 21 TDs, 10 INTs et 973 yards au sol, 10 TDs), RB Rex Burkhead (Nebraska, 535 yards, 4 TDs).
Pronostic TBP : Georgia 37, Nebraska 24.

Orange Bowl

#12 Florida State (11-2) vs Northern Illinois (12-1)

Sun Life Stadium
Miami, Floride

Mardi 1er janvier 2013
20h30 (heure locale, 02h30 en France)
 LIVE
 LIVE et en différé le 2/1 à 19h

Champions en titre de la conférence ACC, les Seminoles de #12 Florida State, qui jouent un bowl de fin de saison pour la 31ème année consécutive, affrontent les champions de la conférence MAC, les Huskies de Northern Illinois, première équipe issue d’une conférence non-BCS à jouer un bowl majeur sans avoir terminé invaincue. Le quarterback « dual-threat » senior QB Jordan Lynch (Northern Illinois) sera la véritable attraction de cet Orange Bowl, lui qui a réussi un total de 43 TDs en 2012. Il sera opposé à l’une des meilleures défenses au pays menée par le defensive end d’origine allemande, DE Bjoern Werner. Du côté des Seminoles, QB E.J. Manuel devra se racheter après deux mauvais matchs contre Florida et en finale de conférence ACC face à Georgia Tech. Upsert alert  ?
Joueurs à suivre : QB E.J. Manuel (Florida State, 3106 yards, 22 TDs, 10 INTs), DE Bjoen Werner (Florida State, 15 sacks), QB Jordan Lynch (Northern Illinois, 2962 yards, 24 TDs, 5 INts et 1771 yards au sol, 19 TDs).
Pronostic TBP : Florida State 27, Northern Illinois 24.

Sugar Bowl

#3 Florida (11-1) vs #21 Louisville (10-2)

Louisiana Superdome
La Nouvelle-Orleans, Louisiane

Mercredi 2 janvier 2013
20h30 (heure locale, 02h30 en France)
 LIVE
LIVE et en différé le 3/1 à 19h

Les Gators de #3 Florida (champion de la division SEC East) affrontent une équipe de #21 Louisville (champion de la Big East) dirigée par coach Charlie Strong, ancien coordinateur des Gators lorsqu’ils avaient remporté deux titres de champion national en 2006 et 2008. La seule chance des Cardinals dans ce match réside dans la capacité de QB Teddy Bridgwater à retrouver son niveau du début de saison. Il fera face à la défense la plus athlétique au niveau national. Avec un succès, #21 Louisville redonnerait un peu de prestige à une conférence Big East souvent moquée depuis quelque temps. De son côté, #6 Florida pourrait terminer #2 du classement AP Top 25 en cas de victoire dans ce Sugar Bowl.
Joueurs à suivre : RB Mike Gillislee (Florida, 1104 yards au sol, 10 TDs), LB Jonathan Bostic (Florida, 62 plaquages, 3 sacks), S Matt Elam (Florida, 65 plaquages, 5 INTs), QB Teddy Bridgewater (Louisville, 3452 yards, 25 TDs, 7 INTs).
Pronostic TBP : Florida 31, Louisville 10.

Music City Bowl

North Carolina State (7-5) vs Vanderbilt (8-4)

LP Field
Nashville, Tennessee

Lundi 31 décembre 2012
12h00 (heure locale, 18h00 en France)
 LIVE
 LIVE

Pour la première de leur Histoire, les Commodores de Vanderbilt (4ème de la division SEC East) participent à un bowl deux saisons d’affilée. Battus l’an dernier 31-24 par Cincinnati lors du Liberty Bowl, ils vont tenter de remporter leur 2ème bowl depuis… 1955. Avec un succès dans ce Music City Bowl, ils pourraient même terminer dans le classement AP Top 25.
Malgré une victoire surprise contre Florida State, le Wolfpack de North Carolina State (3ème de la division ACC Atlantic) a déçu en 2012 ce qui a couté son poste à coach Tom O’Brien. Ce dernier a été remplacé par Dave Doeren (ex-Northern Illinois), qui ne prendra ses fonctions qu’en janvier prochain. Après un début de saison difficile, QB Sean Glennon (North Carolina State) a terminé la saison en force et tentera de marquer des points sous les yeux de plusieurs scouts NFL.
Joueurs à suivre : QB Sean Glennon (North Carolina State, 3648 yards, 30 TDs, 14 INT), CB David Amerson (North Carolina State, 54 plaquages, 5 INTs), RB Zac Stacy (Vanderbilt, 1034 yards au sol, 9 TDs), WR Jordan Matthews (Vanderbilt, 87 réceptions, 1262 yards, 7 TDs).
Pronostic TBP : Vanderbilt 24, North Carolina State 20.

Sun Bowl

USC (7-5) vs Georgia Tech (6-7)

Sun Bowl
El Paso, Texas

Lundi 31 décembre 2012
14h00 (heure locale, 20h00 en France)
 LIVE
en différé le 1/1 à 9h30

Favoris en début de saison pour une place en finale nationale, les Trojans de USC (2ème de la division Pac-12 South) ne s’attendaient certainement pas à terminer la saison par une participation au Sun Bowl. Grande déception de cette année 2012, ils affronteront finalement les Yellow Jackets de Georgia Tech (vice-champion de la conférence ACC) et leur attaque « triple-option ». Les deux défenses ont plus que souffert tout au long de la saison et on peut s’attendre à voir beaucoup de points dans ce match. Les Trojans seront privés des services de QB Matt Barkley, ce sera donc l’occasion pour le freshman QB Max Wittek de montrer tout son talent. WR Marqise Lee est incertain pour cette rencontre. Malgré une fiche négative (6-7), Georgia Tech est présent dans ce Sun Bowl uniquement grâce à une dérogation de la NCAA. Battre les Trojans donnerait un énorme momentum aux Yellow Jackets en vue de la saison prochaine.
Joueurs à suivre : WR Robert Woods (USC, 71 réceptions, 816 yards, 1 TD), DE Morgan Breslin (USC, 53 plaquages, 14 sacks), QB Tevin Washington (Georgia Tech, 1173 yards à la passe, 7 TDs, 4 INTs et 638 yards au sol, 19 TDs).
Pronostic TBP : USC 38, Georgia Tech 31.

Liberty Bowl

Iowa State (6-6) vs Tulsa (10-3)

Liberty Bowl
Memphis, Tennessee

Lundi 31 décembre 2012
15h30 (heure locale, 21h30 en France)
 LIVE
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On pensait voir les Bulldogs de Louisiana Tech dans ce Liberty Bowl mais un gros cafouillage a contraint les organisateurs à inviter des Cyclones d’Iowa State (9ème de la Big 12) qui ont pourtant perdu 5 de leurs 7 derniers matchs et ont terminé avant-dernier dans la conférence Big 12. L’explosive attaque au sol de Tulsa (240.2 yards / match), champion en titre de la conférence USA, pourrait permettre au Golden Hurricane de prendre sa revanche après une défaite 38-23 subie contre ces mêmes Cyclones lors du match d’ouverture de la saison. Avec un succès dans cette rencontre, Iowa State peut terminer avec une fiche positive et remporter ainsi son premier bowl depuis 2009.
Joueurs à suivre : LB A.J. Klein (Iowa State, 98 plaquages), RB Trey Watts (Tulsa, 959 yards au sol, 9 TDs), LB Deaundre Brown (Tulsa, 125 plaquages, 19 pour perte, 9 sacks).
Pronostic TBP : Tulsa 34, Iowa State 30.

Chick-fil-A Bowl

#8 LSU (10-2) vs #14 Clemson (10-2)

Georgia Dome
Atlanta, Georgie

Lundi 31 décembre 2012
19h30 (heure locale, 01h30 en France)
 LIVE
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Vraie opposition de style dans ce match entre une des meilleures attaques au niveau national (Clemson) et l’une des meilleures défenses (LSU). #14 Clemson possède une moyenne de 42.3 points par match (#6 au pays) et 518.3 yards offensifs par match (#10). De son côté, #8 LSU (2ème de la division SEC West) n’a accordé que 16.9 points par match (#11 au pays) et 296.1 yards (#8). Tout au long de la saison, les Tigers de #8 LSU n’ont pas affronté un duo comme celui formé de WR DeAndre Hopkins et WR Sammy Watkins. La défense devra également stopper le polyvalent RB Andre Ellington et le puissant QB Tajh Boyd. Avec un succès dans ce Chick-fil-A Bowl, #8 LSU terminerait la saison avec au moins 11 victoires pour la 3ème année consécutive. #14 Clemson (2ème de la division ACC Atlantic) n’a jamais battu LSU de son Histoire et l’opportunité est trop belle pour la laisser passer. Toutefois, la défense de #14 Clemson devra contenir la puissante attaque au sol de #8 LSU, ce que les joueurs de coach Dabo Swinney n’ont pas été capable de faire dans la conférence ACC en 2012.
Joueurs à suivre : QB Zach Mettenberger (LSU, 2489 yards, 11 TDs, 6 INTs), LB Kevin Minter (LSU, 111 plaquages, 17 pour perte), QB Tajh Boyd (Clemson, 3550 yards, 34 TDs, 13 INTs), WR DeAndre Hopkins (Clemson, 69 réceptions, 1214 yards, 16 TDs).
Pronostic TBP : LSU 27, Clemson 17.

 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bowls

Citrus Bowl 2018 : WR Miles Boykin donne la victoire à Notre Dame, 21-17

En convertissant une longue passe de QB Ian Book par un TD de 55 yards à moins de 2 minutes de la fin, le receveur des Fighting Irish a assuré la victoire de #14 Notre Dame sur une équipe de #17 LSU qui avait fait la course en tête.

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Crédit photo : Rick Kimball/ISD

#14 Notre Dame (10-3) n’avait plus remporté de bowls au mois de janvier depuis… le Cotton Bowl 1994 ! C’est chose faite et de quelle manière !

Alors que les Tigers de #17 LSU (9-4) venaient de reprendre les commandes du match en réussissant un FG de 17 yards au terme d’un long drive de près de 80 yards en presque 6 minutes, les Fighting Irish n’ont mis que 35 secondes pour prendre inscrire le TD de la victoire.

Après une passe de 18 yards pour WR Chris Finke, le sophomore QB Ian Book (14/19, 164 yards, 2 TD, 1 INT) lança un ballon millimétré à destination de WR Miles Boykin qui réussit alors une réception spectaculaire à une main avant d’éviter un plaquage de CB Donte Jackson. La voie était alors libre jusqu’à l’en-but des Tigers et le receveur des Fighting Irish donna alors une avance définitive 21-17 à son équipe grâce à un TD de 55 yards !

L’exploit de WR Miles Boykin est d’autant plus surprenant qu’il n’a du sa titularisation qu’à la blessure du canadien WR Chase Claypool et à la suspension de WR Kevin Stephenson. Et QB Ian Book n’a pas débuté le match puisqu’il a fait son entrée en jeu dans le 2ème quart-temps après 15 premières minutes décevantes de QB Brandon Wimbush (3/8, 52 yards).

Embed from Getty Images

La pluie incessante qui a arrosé le Camping World Stadium d’Orlando (Floride) tout au long de l’après-midi n’a pas rendu les choses faciles pour les deux équipes tout au long de la rencontre. Le score aurait pu être de 0-0 à la mi-temps si K Justin Yoon n’avait pas réussi un FG de 46 yards qui donna alors une avance de 3-0 à #14 Notre Dame après 30 minutes de jeu.

Un TD sur réception de 20 yards de RB Derrius Guice (21 courses, 98 yards) permit à #17 LSU de prendre les commandes de la rencontre en début de 3ème quart-temps. Le running back des Tigers ajouta un second TD dans les airs en début de 4ème quart-temps. Le score était alors de 14-6 en faveur des joueurs de coach Ed Orgeron.

Sur le drive suivant, QB Ian Book trouva le bon rythme et il se connecta avec WR Michael Young en fond de end-zone pour permettre à #14 Notre Dame de revenir à 2 points (14-12). Le senior RB Josh Adams parvint à convertir ce TD à 2 points sur une course tout en force.

Finalement, les Fighting Irish l’emporteront à moins de 2 minutes de la fin sur la réception magique de WR Miles Boykin. A noter que #14 Notre Dame avait perdu 9 bowls consécutifs au mois de janvier.

Avec ce succès, coach Brian Kelly rejoint trois coachs de légende (Knute Rockne, Ara Parseghian et Lou Holtz) en devenant le 4ème coach à atteindre le plateau des 10 victoires à 3 reprises.

Pour son dernier match avec les Tigers, le senior QB Danny Etling termine avec une fiche de 19/33, 229 yards et 2 TD.

Le résumé en vidéo

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Bowls

Peach Bowl 2018 : Central Florida surprend Auburn et reste invaincu

#12 Central Florida conclut une saison historique par une victoire retentissante et indiscutable, 34-27, face à une équipe de #7 Auburn encore en course pour le titre national il y a quelques semaines.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Pour la 2ème fois en un mois, les Tigers de #7 Auburn ont subi une terrible désillusion au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta (Géorgie). Battus par #3 Georgia en finale de conférence SEC, le décembre dernier, les joueurs de coach Gus Malzahn se sont faits surprendre, cette fois-ci, par les Knights de #12 Central Florida.

Limités à 90 yards au sol en 44 courses et sackés à 6 reprises, les Tigers ont subi la Loi des champions de conférence American, qui restent ainsi la seule équipe invaincue de la saison 2017.

Avec la meilleure attaque du pays et une victoire face à #7 Auburn (10-4), qui s’est imposée face à deux équipes participant aux playoffs, #12 Central Florida (13-0) considère comme une injustice sa non-sélection au College Football Playoff.

Et le coach des Knights, Scott Frost, qui rejoindra Nebraska dans quelques jours avec une bonne partie de son coaching staff actuel, ne s’en est pas caché.

« Ce n’est pas juste que nous ne participons pas aux playoffs » – Scott Frost, coach des Knights de Central Florida.

Pourtant, les Knights semblaient en mauvaise posture lorsque les vice-champions de conférence SEC ont pris les devants 20-13 en début de 2ème mi-temps grâce à un effort conclu par deux TD, une réception de 26 yards de WR Will Hastings (6 réceptions, 117 yards, 1 TD) et une course de 4 yards de RB Kerryon Johnson (22 courses, 71 yards, 1 TD).

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C’était sans compter l’incroyable combativité des joueurs de Scott Frost qui enchainèrent alors 3 TD consécutifs grâce à une fantastique performance de QB Mackenzie Milton (16/35, 242 yards, 2 TD et 116 yards au sol, 1 TD) et d’une défense opportuniste. Le quarterback des Knights a manqué son entrée en matière (3/17 pour 30 yards en 1ère mi-temps) avant d’offrir un récital au retour des vestiaires.

Deux passes de TD pour RB Otis Anderson (11 courses, 38 yards) et WR Dredrick Snelson (4 réceptions, 39 yardds, 1 TD) suivi d’un Pick Six magistral du senior LB Chequan Burkett à moins de 6 minutes de la fin vont donner une avance 34-20 à Central Florida.

Les Tigers réagirent immédiatement avec un TD au sol de WR Eli Stove, puis ils tenteront bien un comeback désespéré mais l’interception de DB Antwan Collier dans sa propre end-zone à 24 secondes de la fin assura définitivement la victoire aux Floridiens.

Les joueurs des Knights pouvaient alors célébrer leur victoire surprise en arborant fièrement des t-shirts sur lesquels on pouvait lire « Champions ».

On retiendra également de ce Peach Bowl passionnant l’énorme prestation du MVP défensif, LB Shaquem Griffin, auteur de 12 plaquages et 1.5 sacks.

QB Jarrett Stidham (28/43, 331 yards, 1 TD, 2 INT) n’aura pas démérité dans ce Peach Bowl mais ses deux interceptions auront fait mal à une équipe des Tigers qui concluent donc sa saison par deux défaites.

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Bowls

Outback Bowl 2018 : South Carolina renverse Michigan avec 23 points d’affilée

Menés de 16 points en 2ème mi-temps, les Gamecocks de South Carolina ont infligé un 23-0 aux Wolverines de Michigan pour l’emporter 26-19 lors de l’Outback Bowl.

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Quel comeback des Gamecocks ! Démontrant une étonnante combativité et une grande confiance en eux, les Gamecocks de coach Will Muschamp ont réussi l’un des exploits de cette saison de bowls.

Alors qu’ils étaient menés de 16 points en début de 2ème mi-temps, ils ont enchainé 3 TD en 6 minutes leur permettant de créer la surprise et de terminer avec 9 victoires pour la 7ème fois seulement de leur Histoire.

Grand artisan de ce succès ? Le sophomore QB Jake Bentley (19/32, 239 yards, 2 TD, 1 INT), auteur notamment de deux passes de TD longue distance à destination de WR Bryan Edwards (5 réceptions, 88 yards, 1 TD) et WR Shi Smith (3 réceptions, 59 yards, 1 TD) donnant les devants à son équipe, 23-19.

Pour Michigan (8-5), il s’agit de la 3ème défaite d’affilée après les revers à Wisconsin et contre Ohio State en fin de saison régulière. C’est la première série de 3 défaites pour le Jim Harbaugh à la tête des Wolverines. Avec 5 pertes de ballon en 2ème mi-temps dont une interception dans l’en-but adverse à 8 minutes de la fin, Michigan s’est clairement compliqué la tâche

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Indisciplinés et manquant clairement de concentration, les Gamecocks sont passés totalement à côté de leur début match. Résultat : 3 punts mais surtout deux pertes de ballon ! Un fumble sur retour de punt et fumble de QB Jake Bentley sur un snap. Par chance pour South Carolina, l’attaque des Wolverines était incapable d’avancer suffisamment le ballon, Michigan devant se contenter de 2 FGs de K Quinn Nordin pour porter le score à 6-0 à la fin du 1er quart-temps.

Le second sera du même acabit avec une litanie de punts et d’erreurs sur 3ème down entre-coupés de deux FGs. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 9-3 en faveur de Michigan. Très laid.

Probablement secoués par coach Jim Harbaugh pendant la pause, les Wolverines revinrent sur le terrain du Raymond James Stadium avec de bien meilleures intentions offensives. Une passe de 13 yards pour WR Nico Collins, une autre de 27 yards pour WR Kekoa Crawford (5 réceptions, 61 yards)… l’attaque de Michigan retrouvait des couleurs. FB Ben Mason conclura ce premier drive du 3ème quart-temps par un TD en force de 1 yard.

Une réaction des Gamecocks sur le drive suivant ? Que nenni, QB Jake Bentley se faisant intercepter par ILB Noah Furbush. Mais, comme il était dit que cet Outback Bowl serait avant tout un festival d’occasions manquées, RB Karan Higdon (17 courses, 65 yards) commit un fumble sur la possession suivante des Wolverines.

K Quinn Nordin ajoutera finalement un 4ème FG pour donner une avance de 19-3 à Michigan.

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Le réveil de South Carolina survint alors. Et quel réveil ! Profitant de plusieurs pénalités de la défense des Wolverines, les Gamecocks entrèrent d’abord dans la red zone adverse et QB Jake Bentley trouva RB Rico Dowdle (6 courses, 45 yards, 1 TD) pour un TD de 18 yards. Puis, ce fût à la défense des Gamecocks de briller en provoquant un fumble de QB Brandon Peters (20/44, 186 yards, 2 INT), immédiatement suivi d’une seconde passe de TD de QB Jake Bentley, cette fois-ci en direction de WR Bryan Edwards ! En 1:30, les Gamecocks revenaient à 3 points.

La dégringolade des Wolverines ne s’arrêta pas là. Obligé de punter pour une 6ème fois de ce match, Michigan redonna la possession du ballon à un QB Jake Bentley désormais en feu. Le quarterback sophomore de South Carolina tenta alors la longue passe en direction de WR Shi Smith qui brula son défenseur pour donner les devants aux Gamecocks, 23-19. Irréel !

Michigan eu alors une occasion en or de reprendre les commandes de la rencontre : un long drive qui permit aux Wolverines de remonter le ballon jusqu’à la ligne de 5 yards des Gamecocks… QB Brandon Peters se faisant finalement intercepter par DB JaMarcus King ! Le quarterback des Wolverines commettra même une autre interception en toute fin de match scellant définitivement le sort de ce match.

Cette défaite met également fin aux espoirs de la conférence Big Ten de rester invaincue au cours de cette saison de bowls 2017/18. Elle en était à 7-0 avant cet Outback Bowl.

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Bowls

Orange Bowl 2017 : les 4 TD d’Alex Hornibrook assurent la victoire de #6 Wisconsin

Les Badgers de #6 Wisconsin remportent l’Orange Bowl face aux Hurricanes de #10 Miami sur le score de 34-24.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Après un premier quart-temps à l’avantage des Hurricanes de #10 Miami, les Badgers de #6 Wisconsin menés par un excellent QB Alex Hornibrook (23/34, 258 yards, 4 TD) ont asséné un 31-3 à des Sud-Floridiens qui s’inclinent donc lourdement dans leur Hard Rock Stadium, et ce, pour la première fois en 2017.

Souvent critiqué pour ses prises de décision douteuses, le quarterback junior des Badgers a propulsé son équipe vers la victoire en réussissant notamment trois passes de TD dans le 2ème quart-temps permettant à #6 Wisconsin de rentrer aux vestiaires avec une avance de 10 points (24-14). Il a notamment été intraitable dans les trois derniers quart-temps avec une superbe efficacité à la passe (20 sur 25, 80% de réussite). Son entente avec le freshman WR Danny Davis III (5 réceptions, 56 yards, 3 TD) a dérouté une défense de #10 Miami (10-3) moins performante que d’habitude (400 yards accordés dont 142 au sol).

Pourtant, la « Turnover Chain » a été de sortie très rapidement dans cet Orange Bowl suite à un fumble du freshman RB Jonathan Taylor récupéré par DB Dee Delaney. Ce turnover n’aura aucun impact sur la performance du running back des Badgers. Avec un total de 130 yards en 26 courses, RB Jonathan Taylor a battu le record NCAA du nombre de yards réussis par un freshman. Il termine sa première saison au niveau universitaire avec un total de 1977 yards. Le précédent record appartenait à Adrian Peterson (ex-Oklahoma) depuis 2004.

C’est d’ailleurs grâce à ce jeu au sol efficace que les Badgers ont contrôlé le rythme de la rencontre. Avec près de 40 minutes de temps de possession, #6 Wisconsin a privé de ballon QB Malik Rosier (11/26, 203 yards, 1 TD, 3 INT et 41 yards au sol) et l’attaque des Hurricanes. Malgré cette défaite et ses trois interceptions qui auront fait mal dans ce match, le quarterback junior de #10 Miami a établi un nouveau record du programme floridien avec ses 31 TD à la passe réussis en 2017. Le précédent record datait de 1986 et les 30 TD réussis par Vinny Testaverde.

Pourtant, ce sont les Hurricanes qui ont frappé les premiers dans cet Orange Bowl. En provoquant un turnover sur la première possession des Badgers, ils ont pris rapidement le momentum. Un élan confirmé par les deux TD au sol de RB Travis Homer (12 courses, 64 yards, 1 TD) et RB DeeJay Dallas (8 courses, 69 yards, 1 TD). #10 Miami déroulait et menait 14-3 à la fin du premier quart-temps.

Le réveil de QB Alex Hornibrook fût terrible. Trois drives, trois TD dans les airs. WR Danny Davis III sur une réception de 20 yards, WR A.J. Taylor sur 16 yards et de nouveau WR Danny Davis III sur 5 yards. Boom ! Les Badgers prenaient alors les commandes de ce match.

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#10 Miami ne pouvait pas mieux débuter le 3ème quart-temps. Regonflés par coach Mark Richt à la mi-temps, les Hurricanes revinrent immédiatement à 24-21 sur une passe de TD de QB Malik Rosier à destination de WR Lawrence Cager (4 réceptions, 76 yards, 1 TD). Les Floridiens restèrent alors dans le coup jusqu’à la 4ème passe de TD de QB Alex Hornibrook qui trouva WR Danny Davis III pour la 3ème fois de la soirée. Game over.

Avec ce succès, #6 Wisconsin réussit la meilleure saison de son Histoire atteignant le plateau des 13 victoires pour la première fois.

Pour les Hurricanes cette saison 2017 se termine sur une mauvaise note. Après avoir remporté leurs 10 premiers matchs, ils se sont successivement inclinés à Pittsburgh, face à Clemson en finale de conférence ACC puis face à #6 Wisconsin lors cet Orange Bowl. Un bilan de 10-3 reste satisfaisant pour la 2ème saison de coach Mark Richt mais les fans de The U avaient fini par rêver de playoffs.

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