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Gator Bowl 2013 : Northwestern 34, Mississippi State 20

Les Wildcats de #20 Northwestern s’imposent 34-20 face aux Bulldogs de Mississippi State remportant ainsi leur premier bowl depuis… 1949 !

Après être passé tout prêt en 2008 (Alamo Bowl) et en 2010 (Outback Bowl), Northwestern (10-3, 5-3 Big Ten) met ainsi un terme à une disette de 64 ans et atteint le plateau des 10 victoires pour la 3ème fois seulement de leur Histoire.

Grâce à une défense qui a su être opportuniste (17 points suite à des turnovers) et à un excellent QB Trevor Siemian (12/20, 120 yards, 1 TDs) en seconde mi-temps, les Wildcats ont su prendre les commandes de ce Gator Bowl et ne jamais laisser Mississippi State (8-5, 4-4 SEC) revenir dans le match.

Si brillant tout au long de la saison, le junior QB Tyler Russell (12/26, 106 yards, 2 TDs, 4 INTs) a connu son plus mauvais match de l’année au plus mauvais moment, se faisant intercepter à 4 reprises dans cette rencontre (dont 3 fois en 1ère mi-temps) alors qu’il l’avait été que 6 fois durant la saison 2012.

C’est d’ailleurs sur une interception de DE Quentin Williams sur le 3ème jeu du match que Northwestern ouvrira le score (7-0).

Après deux FGs réussis par les Wildcats contre un par les Bulldogs, le score était de 13-3, puis de 13-10 à la mi-temps suite à un TD sur une réception de 18 yards de WR Arcetp Clark (3 réceptions, 36 yards, 1TD).

Mississippi State égalisera à 13-13 en début de 2ème mi-temps mais pour de courte durée puisque sur la possession suivante, QB Trevor Siemian dirigera superbement un drive de 76 yards conclu par un TD au sol de 3 yards de RB Tyris Jones (20-13).

La 4ème interception de QB Tyler Russell sera le tournant de cette rencontre, QB Trevor Siemian réussissant un TD sur une course de 4 yards sur la possession suivante (27-13).

Les Bulldogs reviendront bien à 7 points suite à un TD de TE Malcolm Johnson (2 réceptions, 24 yards, 1 TD) mais le junior Venric Mark (13 courses, 56 yards, 1 TD) scellera définitivement le sort de la rencontre grâce à un TD au sol de 3 yards à 8:10 de la fin (34-20).

La clé de ce Gator Bowl aura été le % de réussite sur les 3ème tentative : 10/19 pour Northwestern, 1/11 pour Mississippi State. Tout est dit.

Cette victoire des Wildcats récompensent l’excellent travail de coach Pat Fitzgerald qui a réussi à relancer un programme en grande difficulté à son arrivée en 2006. De bon augure pour la saison 2013 puisque l’essentiel des joueurs présents dans ce Gator Bowl seront de retour l’an prochain.

Du côté de Mississippi State, la seconde partie de saison a été catastrophique. Après un début prometteur (7 victoires, 0 défaite), les Bulldogs ont perdu 5 de leurs 6 derniers matchs. A noter qu’ils ont été privés des services de leur cornerback vedette, CB Johnthan Banks, pour une bonne partie de la rencontre permettant au freshman TE Dan Vitale (7 réceptions, 82 yards) de démontrer tout son talent.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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