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Fiesta Bowl 2017 : Saquon Barkley et Trace McSorley assomment #11 Washington

Dominateurs des deux côtés du ballon et quasi-parfaits sur 3ème tentative, les Nittany Lions de #9 Penn State remportent le Fiesta Bowl face aux Huskies de #11 Washington sur le score de 35-28.

Crédit photo : Jennifer Stewart/Getty Images

Fiesta Bowl 2017 : Saquon Barkley et Trace McSorley assomment #11 Washington

Comme hier soir lors du Cotton Bowl : un programme de la conférence Big Ten a rapidement pris le large face à un représentant de la Pac-12 à l’occasion de ce Fiesta Bowl. Mais à l’inverse du choc Ohio State-USC, le programme de la Pac-12 (Washington) a donné des sueurs froides en seconde mi-temps à celui de la Big Ten (Penn State).

Grâce à une longue passe de TD de 48 yards de QB Trace McSorley (32/41, 342 yards, 2 TD et 2 INT) pour WR DaeSean Hamilton (5 réceptions, 110 yards, 2 TD), et à deux TD au sol de RB Saquon Barkley (18 courses, 137 yards, 2 TD) et RB Miles Sanders, les Nittany Lions ont pris le large, 21-7, avant que les Huskies tentent un comeback inespéré en fin de 4ème quart-temps. #9 Penn State (11-2) parviendra finalement à stopper #11 Washington (10-3) sur un dernier jeu complètement fou.

Sous-utilisé par rapport à d’habitude, le junior RB Saquon Barkley, qui devrait annoncer dans les prochains jours son départ pour la NFL, s’est montré très efficace lorsqu’il a foulé la pelouse du University of Phoenix Stadium de Glendale. Ainsi, une course de 92 yards pour un TD a permis à #9 Penn State de rentrer aux vestiaires avec une avance de 14 points, 28-14, les 14 points des Huskies ayant été marqués au sol sur des courses de QB Jake Browning (18/28, 175 yards, 1 TD et -15 yards au sol, 1 TD) et RB Myles Gaskin (14 courses, 98 yards, 2 TD).

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#11 Washington revint à 7 points dès le retour des vestiaires sur une passe millimétré de QB Jake Browning pour WR Aaron Fuller (6 réceptions, 61 yards, 1 TD). #9 Penn State répliqua immédiatement avec un drive de 70 yards mené magnifiquement par QB Trace McSorley et conclu par le second TD sur réception de WR DaeSean Hamilton.

Mais il était dit que ces Huskies n’abandonneraient pas. RB Myles Gaskin parvint à transpercer le rideau défensif des Nittany Lions pour inscrire un TD de 69 yards à 6:52 de la fin ! #11 Washington pouvait encore rêver de victoire.

#9 Penn State réussit alors le drive quasi-parfait. Grâce à plusieurs 3rd downs superbement convertis par QB Trace McSorley, les Nittany Lions réussirent à écouler le chronomètre tout en se mettant en situation de tuer le match… mais K Tyler Davis manqua sa tentative de FG de 45 yards redonnant ainsi la possession du ballon aux Huskies à 34 secondes de la fin de ce Fiesta Bowl.

Coach Chris Petersen appela alors un trick play dont il a le secret : QB Jake Browning se connecta avec WR Aaron Fuller… qui s’empressa de donner la ballon à WR Dante Pettis ! Ce dernier fila sur la droite du terrain avant de tenter une passe latérale dans les mains de… Brandon Smith, le défenseur des Nittany Lions. Game over. Pourtant, il restait 5 secondes à jouer. #11 Washington aurait pu tenter une passe Avec Maria si WR Dante Pettis était sorti du terrain au lieu de sa passe latérale.

Tout au long de la rencontre, les Nittany Lions ont écoeuré les Huskies sur les 3rd downs (13/17). QB Trace McSorley a notamment terminé la rencontre avec un fantastique 12/12 pour 193 yards et 2 TD sur 3ème tentative. Finalement, ce sont les turnovers (3) et les erreurs (un FG manqué) de la troupe de coach James Franklin qui ont remis les Huskies dans le match. Le score aurait pu beaucoup plus lourd comme le démontre les statistiques finales (545 yards à 331).

#9 Penn State remporte ainsi sa 7ème victoire en 7 participations au Fiesta Bowl :

Saison Adversaire Résultat
1977 Arizona State 42-30
1980 Ohio State 31-19
1981 USC 26-10
1986 Miami 14-10
1991 Tennessee 42-17
1996 Texas 38-15
2017 Washington 35-28

Cette défaite enfonce un peu plus la conférence Pac-12 qui n’a remporté qu’un seul de ses 9 bowls. A l’inverse, la conférence Big Ten règne en maitre sur cette saison de bowls 2017-18 avec 7 victoires en 7 matchs.

Le résumé en vidéo

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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