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Fiesta Bowl 2016 : Ohio State 44, Notre Dame 28

Pour son dernier match avant un départ pour la NFL, le junior RB Ezekiel Elliott a assuré la victoire 44-28 des Buckeyes de #8 Ohio State lors du Fiesta Bowl face à une équipe de #9 Notre Dame vaillante mais incapable de stopper le jeu au sol des champions nationaux 2014.

Crédit photo : Jennifer Stewart/Getty Images

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Pour son dernier match avant un départ pour la NFL, le junior RB Ezekiel Elliott a assuré la victoire 44-28 des Buckeyes de #8 Ohio State lors du Fiesta Bowl face à une équipe de #9 Notre Dame vaillante mais incapable de stopper le jeu au sol des champions nationaux 2014.

Grâce à un total de 149 yards et 4 TD au sol, RB Ezekiel Elliott termine cette rencontre avec le titre de MVP. Héroïque lors de l’épopée des Buckeyes la saison dernière, il termine sa carrière à #8 Ohio State (12-1) avec une superbe performance inscrivant le premier et les trois derniers TD de son équipe.

WR Jalin Marshall (Ohio State) et DB Nick Watkins (Notre Dame) – Crédits photo : Norm Hall/Getty Images North America

Mais le running back junior n’aura pas été le seul artisan de ce succès cinglant. Après avoir perdu son statut de titulaire au profit d’un QB Cardale Jones qui n’aura pas joué le moindre jeu dans ce Fiesta Bowl, le redshirt sophomore QB J.T. Barrett (19/31, 211 yards, 1 TD, 1 INT et 96 yards au sol) aura également dynamisé une attaque des Buckeyes qui termine avec 496 yards offensifs.

Le film du match

Les Fighting Irish ne pouvaient pas démarrer plus mal ce Fiesta Bowl : après un rapide 3-and-out, ils ont accordé un premier TD aux Buckeyes qui conclurent un long drive de 80 yards par une course en puissance de RB Ezekiel Elliott. Puis, le leader de la défense de #9 Notre Dame (10-3), LB Jaylon Smith (vainqueur du trophée Butkus 2015), se blessa gravement (genou) avant que #8 Ohio State ajoute un second TD sur une réception de WR Michael Thomas (7 réceptions, 72 yards, 1 TD). En moins de 8 minutes, les Buckeyes prenaient alors une avance de 14-0.

Et les choses ne s’arrangèrent pas pour les Irish : sur le drive suivant, QB DeShone Kizer (22/37, 284 yards, 2 TD, 1 INT et 21 yards au sol, 1 TD) se fit intercepter par DB Tyvis Powell… mais un targeting controversé sauva l’attaque de #9 Notre Dame et provoqua l’expulsion surprise de la star défensive des Buckeyes, DE Josa Bosa ! En moins d’un quart-temps de jeu deux vedettes du College Football voyaient leur carrière universitaire se terminer de façon abrupte.

Le second quart-temps débuta beaucoup mieux pour les Golden Domers. QB DeShone Kizer sembla retrouver le bon tempo offensif et le freshman RB Josh Adams (78 yards au sol, 1 TD) ramena alors les Irish à 7 points des Buckeyes sur une course de 3 yards (14-7). Cependant, la défense de #9 Notre Dame ne parvint pas à stopper la spread offense des champions nationaux en titre. Ainsi, RB Ezekiel Elliott ajouta ses 2ème et 3ème TD au sol du match portant le score à 28-7 pour les Buckeyes à 1:48 de la fin de ces 30 premières minutes. Un dernier drive des Fighting Irish leur permit de garder espoir, QB DeShone Kizer inscrivant un TD sur une course d’un yard (28-14).

Ce dernier se connectera même avec WR Chris Brown pour un TD de 4 yards qui sema le doute chez les Buckeyes. Pas pour longtemps puisque RB Ezekiel Elliott réussit alors le jeu clé du match : une course de 47 yards qui portait le score à 35-21.

Après un FG de K Sean Nuernberger pour #8 Ohio State, le receveur vedette WR Will Fuller (6 réceptions, 113 yards, 1 TD) montra pourquoi il sera l’un des joueurs les convoités de la draft NFL 2017. Après une courte réception, il fît la démonstration de son incroyable vitesse avec un TD de 81 yards (38-28). Finalement, deux FGs de K Sean Nuernberger clot les débats sur une victoire 44-28 des Buckeyes.

Avec ce succès, coach Urban Meyer remporte sa 50ème victoire en 4 ans de présence sur le campus de Columbus (Ohio) égalant ainsi le record de coach Chris Petersen (2008-11, Boise State). Sa fiche depuis 2012 : 50-4. Avec deux grandes performances pour conclure cette saison (Michigan, Notre Dame), les Buckeyes peuvent nourrir des regrets de ne pas avoir su se sortir du piège Michigan State. Il aurait été intéressant de voir la revanche Alabama-Ohio State lors du Cotton Bowl.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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3 commentaires

3 Comments

  1. fred

    2 janvier 2016 at 13h21

    La blague de cette année 2015: ne pas avoir fait participer Ohio State aux demies finales nationales

    • Luzoan

      2 janvier 2016 at 14h43

      Il le méritait pas et de plus ils se seraient fait défoncer par Bama, Saban n’ aurait pas laissé passer çà…^^

      • fred

        2 janvier 2016 at 18h33

        Ayants perdu contre Michigan State c’est un match contre Clemson qui les attendait en demies finales…

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Sugar Bowl 2019 : Texas foudroie Georgia

Plus costauds et agressifs que les vice-champions nationaux en titre, les Longhorns de #15 Texas créent la surprise en s’imposant 28-21 face aux Bulldogs de #5 Georgia lors du Sugar Bowl.

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Crédit photo : Twitter

Tout a commencé quand la mascotte des Longhorns, Bevo, s’en est pris à celle des Bulldogs, Uga. Mauvais présage pour des Dawgs qui ne n’avaient pourtant pas caché leur mécontentement de ne pas avoir été sélectionné parmi les 4 équipes participant aux playoffs.

Une victoire convaincante face aux Longhorns de #15 Texas (10-4) aurait pu renforcer cette idée. C’est tout le contraire qui s’est produit.

Plus costauds sur la ligne de scrimmage, agressifs en attaque et en défense, les Longhorns ont rapidement pris les commandes de ce Sugar Bowl et ont conservé la tête jusqu’au bout grâce à une nouvelle superbe performance de leur leader, QB Sam Ehlinger (19/27, 169 yards et 64 yards au sol, 3 TD).

Le quarterback sophomore des Longhorns a réussi 3 TD au sol permettant ainsi à Texas d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2009.

Du côté de #5 Georgia (10-3), la désillusion est énorme. Déçus de ne pas avoir pris part aux playoffs, les Dawgs avaient une chance en or de conclure cette belle saison par un succès dans ce match prestigieux. Ils ont finalement été pris à leur propre jeu face à une équipe de #15 Texas remontée à bloc.

Ainsi, les Bulldogs ont été menés 17-0 et même 28-7 en début de 4ème quart-temps avant de tenter un comeback désespéré. QB Jake Fromm (20/34, 212 yards, 3 TD, 1 INT), clairement pas dans son assiette à l’occasion de ce match, réussira deux courtes passes de TD à destination de WR Mecole Hardman et RB D’Andre Swift mais ce sera trop peu, trop tard.

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Rose Bowl 2019 : Urban Meyer termine sa carrière en beauté

Avec ses 3 passes de TD, QB Dwayne Haskins offre une dernière victoire à coach Urban Meyer dont la carrière se termine donc par un succès 28-23 des Buckeyes de #6 Ohio State sur les Huskies de #9 Washington lors du 105ème Rose Bowl.

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Crédit photo : Jay C. Hong, AP

Auteur de 251 yards à la passe pour 3 TD, QB Dwayne Haskins aura été le grand artisan d’une victoire qui a été contestée jusqu’au bout par une accrocheuse équipe de #9 Washington.

Avec ce succès, Urban Meyer conclut sa carrière avec un bilan exceptionnelle de 83-9 à Ohio State. A la tête des Buckeyes, il a également remporté un titre national, trois titres de conférence Big Ten et donc un Rose Bowl.

Largement dominant des deux côtés du ballon, #6 Ohio State a d’abord pris une avance de 21-3 à la mi-temps suite à des TD sur réception de WR Parris Campbell (11 réceptions, 71 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon et DL Rashod Berry. RB JK Dobbins portera le score à 28-3 en milieu de 3ème quart-temps assommant quasiment tout suspense dans ce Rose Bowl.

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Mais ces Huskies ont décidément du caractère… RB Myles Gaskin (121 yards au sol, 2 TD) réussissant trois TD pour une équipe de #9 Washington qui revint donc à cinq points des Buckeyes à :42 de la fin. Toutefois, cette tentative de comeback échouera. QB Jake Browning (35/54, 313 yards) manquera d’abord la conversion à 2 points (interceptée par LB Brendon White), puis WR Johnny Dixon recouvrira l’onside kick qui suivit.

Décevant pendant trois quart-temps, les Huskies se sont montrés agressifs et dynamiques pendant les 15 dernières minutes accumulant 170 yards offensifs en trois drives tout en forçant 5 punts consécutifs des Buckeyes. #9 Washington échoue finalement de peu pour sa première apparition au Rose Bowl en 18 ans.

Les seniors QB Jake Browning et RB Myles Gaskin jouaient leur dernier match en carrière sous le maillot des Huskies. Le running back de #9 Washington est devenu le 2ème joueur de l’histoire de l’élite du College Football à accumuler plus de 1200 yards au sol lors de 4 saisons consécutives. Un exploit.

S’il s’agissait du dernier match d’Urban Meyer, on pourrait également avoir vu QB Dwayne Haskins (25/37, 251 yards, 3 TD) pour la dernière fois sous le maillot des Buckeyes. Nommé meilleur offensif de ce Rose Bowl, il a profité de ce Grandaddy of Them All pour devenir le 6ème joueur de l’Histoire à réussir 50 TD à la passe en une saison.

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Fiesta Bowl 2019 : Les Tigers de LSU domptent Central Florida

Menés par un QB Joe Burrow des grands jours, les Tigers de #11 LSU ne se sont pas faits surprendre par les Knights de #8 Central Florida et remportent le Fiesta Bowl sur le score de 40-32.

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Crédit photo : Twitter/@LSUFootball

Victime d’un violent block en début de match, le senior QB Joe Burrow a su parfaitement rebondir en lançant 4 passes de TD permettant aux Tigers de #11 LSU de remporter le Fiesta Bowl 2019.

Du même coup, #11 LSU met un terme à la série de 25 victoires consécutives des Knights de #8 Central Florida, qui espéraient faire tomber un second membre de la SEC en deux ans après avoir battu Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Privés de plusieurs joueurs forfaits pour ce match notamment en défense, les Tigers auraient pu sombrer lorsque les Knights ont pris une avance 14-3 en milieu de 1er quart-temps suite à un magistral Pick Six de 93 yards de DB Brandon Moore. Sur le jeu, QB Joe Burrow (21/34, 394 yards, 4 TD, 1 INT) fût victime d’un monumental block de DL Joey Connors au niveau de l’épaule, qui laissa craindre que son match pourrait se terminer là.

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Il n’en fût rien. Le quarterback des Tigers revint plus fort que jamais réussissant trois passes de TD coup sur coup à destination de WR Justin Jefferson (4 réceptions, 87 yards, 2 TD), à deux reprises, et de WR Derrick Dillon (2 réceptions, 86 yards, 1 TD). Le score était alors de 24-14 pour une équipe de #11 LSU qui survolait les débats dans ce 2ème quart-temps grâce à un travail énorme de la ligne défensive.

#8 Central Florida se redonna espoir sur le dernier drive de la première mi-temps, WR Gabriel Davis captant une passe de 32 yards de QB Darriel Mack (11/30, 97 yards, 1 TD, 1 INT) pour un TD des Knights. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 24-21 pour #11 LSU.

Les Tigers reprirent leur marche en avant dès le début du 3ème quart-temps. QB Joe Burrow réussira même sa 4ème passe de TD en se connectant sur 32 yards avec WR Ja’Marr Chase (6 réceptions, 93 yards, 1 TD) dès le premier drive de la 2ème mi-temps.

K Tracy Cole ajoutera ensuite trois FGs pour les Tigers qui menaient 40-24 en milieu de 4ème quart-temps.

RB Taj McGowan entretint l’illusion d’une surprise des Knights avec un TD au sol de 2 yards convertis à 2 points mais #11 LSU récupérera la possession du ballon sur l’onside kick qui suivit. Une toute dernière passe de QB Darriel Mack fût intercepté pour sceller le sort du match.

Sacké à 5 reprises dans ce match, QB Darriel Mack n’a pas su trouver le bon rythme au sein de la 3ème attaque du pays qui a été limitée à 250 yards (bien loin de leur 546.3 yards en moyenne en 2018). L’absence de QB MacKenzie Milton (gravement blessé au genou droit) s’est de nouveau fait ressentir.

À moins d’une énorme surprise, #8 Central Florida ne devrait pas s’auto-proclamer champion national, cette année.

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Citrus Bowl 2019 : Benny Snell marche sur Penn State

Portés par un fabuleux RB Benny Snell, les Wildcats de #14 Kentucky concluent leur superbe saison 2018 par une victoire 27-24 sur les Nittany Lions de #12 Penn State lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Twitter/@UKFootball

Auteur de deux TD et de 144 yards au sol qui lui permettent de devenir le meilleur coureur de l’Histoire de la fac de Kentucky, RB Benny Snell a été le grand artisan de cette 10ème victoire des Wildcats en 2018. Un exploit qu’ils n’avaient plus réalisé depuis plus de 40 ans.

En plus de ses deux TD, le running back des Wildcats a réussi de précieuses courses en toute fin de match alors que les Nittany Lions de #12 Penn State (9-4) étaient revenus à trois petits points et avaient repris le momentum grâce au travail phénoménal de QB Trace McSorley (17/33, 246 yards, 2 TD, 1 INT et 75 yards au sol, 1 TD).

Le quarterback des Nittany Lions a réussi une 2ème mi-temps sensationnel échouant de peu dans sa tentative de comeback… et ce, malgré une blessure de la jambe. #12 Penn State était mené 27-7 au début du 4ème quart-temps avant que QB Trace McSorley conclut un long drive de 75 yards par une course d’un yard, puis qu’il se connecte avec TE Pat Friermuth pour un TD de 18 yards réduisant ainsi l’écart à 6 points.

Les Nittany Lions se sont même présentés sur la ligne de 14 yards des Wildcats mais ont été contraints de se contenter d’un FG qui a porté le score à 27-24 à 4:12 de la fin. La décision de coach James Franklin de ne pas tenter la 4ème tentative s’est avérée plus que controversée.

Car, le jeu au sol des Wildcats a terminé le travail, RB Benny Snell mangeant le chronomètre avec ses courses assassines.

Tout a commencé pour #14 Kentucky (10-3) par un TD sur un retour de punt de 58 yards réussi par Lynn Bowden Jr. Le score était de 10-7 à la mi-temps, Penn State ayant réduit le score sur une passe de TD de QB Trace McSorley pour WR Nick Bowers.

Les deux TD au sol de RB Benny Snell et un FG de 28 yards de K Miles Butler donneront une confortable avance de 20 points aux Wildcats avant la tentative de comeback des Nittany Lions.

On notera que le meilleur défenseur de l’année, LB Josh Allen (Kentucky), termine ce Citrus Bowl avec 3 sacks.

Avec ce succès, #14 Kentucky atteint le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 1977. Avec ses 3895 yards au sol en carrière, RB Benny Snell a battu le vieux record de Sonny Collins qui datait de 1975 (3835 yards).

Cette défaite prive les Nittany Lions d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la 3ème année d’affilée.

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