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Bowls 2015/16 : le programme des matchs du 31 décembre au 2 janvier

Présentation du programme de tous les bowls disputés entre le 31 décembre 2015 et le 2 janvier 2016.

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Après les hors d’oeuvres des 12 premiers jours de bowls, nous passons au plat principal avec notamment les New Year’s Six bowls et les demi-finales des playoffs.

Votre réveillon du Nouvel An débutera à 12h (18h France) par le Peach Bowl entre #9 Florida State et #18 Houston suivi du grand moment de la semaine, les demi-finales nationales : l’Orange Bowl entre #1 Clemson et #4 Oklahoma à 16h (22h France), et le Cotton Bowl entre #2 Alabama et #3 Michigan State à 20h (02h France).

Comme chaque année, le Jour de l’An sera une journée 100% football. Tout commence à 12h (18h France) par l’Outback Bowl entre #13 Northwestern et #23 Tennessee. A 13h (19h France), ce sera le coup d’envoi du Citrus Bowl entre #14 Michigan et #19 Florida, et du très attendu Fiesta Bowl entre #7 Ohio State et #8 Notre Dame. A 17h (23h France), nous suivrons le Rose Bowl entre #5 Iowa et #6 Stanford avec notre envoyé spécial, Loïc Baruteu. Cette première journée de l’année 2016 se terminera à 20h30 (02h30 France) avec le Sugar Bowl entre #12 Ole Miss et #16 Oklahoma State.

Comme tout bon fan de College Football, vous ne serez surement pas rassasié ! Et tant mieux car 4 matchs sont au programme du samedi 2 janvier avec en vedette l’Alamo Bowl à 18h45 (0h45) entre #11 TCU et #15 Oregon.

Suivez le programme et bonne semaine de College Gameday à tous !

Jeudi 31 décembre 2015

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#9 Florida State (10-2) vs #18 Houston (12-1)
Peach Bowl
Jeudi 31 décembre 2015, 12h00 (18h00, heure française)
Pour la 2ème année consécutive, le Peach Bowl donnera le coup d’envoi du marathon des New Year’s Six qui se terminera avec le Sugar Bowl, vendredi soir. Pour sa 1ère saison à la tête de #18 Houston, coach Tom Herman (ex-Ohio State) a permis aux Cougars de remporter le titre de champion de conférence American, et malgré plusieurs offres de programmes FBS, il sera de retour à #18 Houston en 2016. Menés par le dynamique et polyvalent QB Greg Ward Jr (2589 yards à la passe, 16 TD, 5 INT et 1047 yards au sol, 19 TD en 2015), les Cougars ont terminé la saison régulière avec la 19ème attaque du pays (487.4 yards par match), et ce, malgré de nombreuses blessures sur la ligne offensive. Cette attaque fera face à son défi le plus difficile de l’année face à une défense des Seminoles qui a progressé tout au long de la saison pour terminer #15 du pays (327.7 yards par match). Suite au départ de QB Jameis Winston et de nombreux titulaires pour la NFL, on annonçait l’enfer pour le programme de Tallahassee (Floride) en 2015 mais les Seminoles ont su rester compétitifs grâce à l’inévitable RB Dalvin Cook (1658 yards, 18 TD en 2015) et à une surprenante défense dirigée par CB Jalen Ramsey. On surveillera également lors de ce match les performances de QB Sean McGuire (1128 yards à la passe, 9 TD, 2 INT) et du trio de receveurs, WR Kermit Whitfield (53 réceptions, 742 yards, 6 TD en 2015) / WR Travis Rudolph (52 réceptions, 715 yards, 6 TD en 2015) / WR Jesus Wilson (50 réceptions, 554 yards, 2 TD en 2015) face à la solide défense des Cougars conduite par S Adrian McDonald.
Prédiction : Florida State 27, Houston 23.

#1 Clemson (13-0) vs #4 Oklahoma (11-1)
Orange Bowl

Sun Life Stadium
Miami Gardens (Floride)
Jeudi 31 décembre 2015
16h00 (22h00, heure française)
> Présentation complète de ce match

 

#2 Alabama (12-1) vs #3 Michigan State (12-1)
Cotton Bowl

AT&T Stadium
Arlington (Texas)
Jeudi 31 décembre 2015
20h00 (02h00, heure française)
> Présentation complète de ce match

 

Vendredi 1er janvier 2016

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#13 Northwestern (10-2) vs #23 Tennessee (8-4)
Outback Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 12h00 (18h00, heure française)
Sans faire de bruit, les Wildcats de #13 Northwestern ont conclu la saison avec un total de 10 victoires et une place dans le Top 15 national. Pourtant, les joueurs de coach Gary Patterson auront fort à faire face à une équipe des Volunteers de Tennessee qui a remporté ses 5 derniers matchs de la saison régulière. La force des Wildcats restent sa défense (4.5 yards accordés par jeu) particulièrement contre la course (3.4 yards accordés par course). Réussiront-ils à stopper le super duo RB Jalen Hurd (1155 yards, 11 TD en 2015) / RB Alvin Kamara (645 yards, 6 TD en 2015) ainsi que les courses effrénés de QB Joshua Dobbs (2125 yards à la passe, 15 TD, 5 INT et 623 yards au sol, 9 TD) ?
Prédiction : Northwestern 20, Tennessee 19.

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#14 Michigan (9-3) vs #19 Florida (10-3)
Citrus Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 13h00 (19h00, heure française)
On s’attend à combat de tranchées entre la 4ème meilleure défense du pays (Michigan) et la 6ème meilleure défense du pays (Florida). Les Wolverines dirigés par coach Jim Harbaugh (ex-Stanford et ex-49ers, NFL) ont été l’un des programmes qui a le plus progressé cette saison. Deux de leurs trois défaites subies en 2015 l’ont été par moins d’un TD d’écart dont le fameux « Punt 6 » face à Michigan State. Avec l’ancien coach de Stanford à la baguette, l’attaque de #14 Michigan a retrouvé vie. Blessé à l’épaule en fin de saison, le senior QB Jake Rudock (2739 yards à la passe, 17 TD, 9 INT en 2015) devrait être rétabli pour ce match. Du côté de #19 Florida, l’excellent front seven tentera de profiter des quelques lacunes de la ligne offensive des Wolverines. Les Gators ont impérativement besoin d’une grande performance de leur défense tant le sophomore QB Treon Harris (1530 yards à la passe, 9 TD, 5 INT en 2015) semble incapable de donner le moindre rythme offensivement.
Prédiction : Michigan 17, Florida 12.

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#7 Ohio State (11-1) vs #8 Notre Dame (10-2)
Fiesta Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 13h00 (19h00, heure française)
C’est assurément le meilleur bowl de l’année hors-playoff : deux programmes historiques qui auraient même pu disputer les playoffs avec un peu de réussite. A noter que ce sera le premier affrontement depuis 2006 entre #7 Ohio State et #8 Notre Dame. Diminués par de nombreuses blessures tout au long de la saison (notamment QB Malik Zaire, RB Tarean Folston, TE Durham Smythe et CB KeiVerae Russell), les Fighting Irish ont su rester compétitifs grâce à l’éclosion du redshirt freshman QB DeShone Kizer (2596 yards à la passe, 19 TD, 9 INT et 504 yards au sol, 9 TD en 2015), au solide travail dans le jeu au sol du polyvalent RB C.J. Prosise (1029 yards au sol, 11 TD en 2015) et aux big plays de l’inévitable WR Will Fuller (56 réceptions, 1145 yards, 13 TD en 2015). La performance de ces trois-là face aux surdoués de la défense des Buckeyes (14.0 points accordés par match) sera l’un des grands moments de ce 1er janvier riche en événements. Très inconstante tout au long de la saison, l’attaque des Buckeyes peut toujours compter sur le « 2014 Big Ten Offensive Player of the Year », QB J.T. Barrett, et sur le MVP des derniers playoffs, RB Ezekiel Elliott (1672 yards au sol, 19 TD en 2015). Ainsi, les difficultés récurrentes de la défense de #8 Notre Dame à défendre contre la course en 2015 sera peut-être la clé du match.
Prédiction : Ohio State 31, Notre Dame 27.

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#5 Iowa (12-1) vs #6 Stanford (11-2)
Rose Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 17h00 (23h00, heure française)
Ce Rose Bowl est un formidable lot de consolation pour deux programmes qui ont échoué de peu dans leur tentative de participer au College Football Playoff. Champion de la conférence Pac-12, le Cardinal de #6 Stanford participera à son 3ème Rose Bowl en 4 ans tandis que les Hawkeyes de #5 Iowa, vice-champions de la conférence Big Ten, y feront leur première apparition depuis 1991. On devrait assister à un duel de tranchées entre ces deux programmes au style de jeu identique basé sur un jeu au sol puissant et une défense dominante. La star du match sera peut-être le sophomore RB Christian McCaffrey (1847 yards au sol, 8 TD et 41 réceptions, 540 yards, 4 TD en 2015), #1 du pays pour le nombre yards toutes catégories (268.9 yards par match) et qui a récemment été nommé Player of the Year pour l’Associated Press. Si les deux défenses au sol devaient annihiler les attaques adverses, le sort de ce 102ème Rose Bowl pourrait revenir aux deux quarterbacks, QB Kevin Hogan (Stanford, 2644 yards à la passe, 24 TD, 7 INT) et QB C.J. Beathard (Iowa, 2570 yards à la passe, 15 TD, 4 INT et 270 yards au sol, 6 TD). A noter que le quarterback senior du Cardinal pourrait remporter son 2ème Rose Bowl après celui remporté contre Wisconsin en 2013.
Prédiction : Stanford 24, Iowa 20.

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#12 Ole Miss (9-3) vs #16 Oklahoma State (10-2)
Sugar Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 20h30 (02h30, heure française)
#12 Ole Mis et #16 Oklahoma State n’ont plus participé au Sugar Bowl depuis respectivement 1969 et… 1945 ! Une éternité pour ces deux programmes qui ne se sont affrontés que deux fois dans leur Histoire (à chaque fois au Cotton Bowl). Les Rebels de #12 Ole Miss ont encore en mémoire leur lourde défaite 42-3 subie face à TCU lors du dernier Peach Bowl. Ils voudront assurément prendre une revanche face à un autre programme de la Big 12, #16 Oklahoma State, qui a superbement rebondi en 2015 (10-2) après une saison précédente décevante (7-6). Opéré du pied après le match contre Oklahoma, le sophomore QB Mason Rudolph (Oklahoma State, 3591 yards à la passe, 21 TD, 9 INT en 2015) devrait opérationnel pour ce Sugar Bowl avec QB JW Walsh (663 yards à la passe, 13 TD, 1 INT et 285 yards au sol, 11 TD en 2015) comme arme fatale dans la redzone adverse. On surveillera également le duel entre le duo des Rebels, QB Chad Kelly (3740 yards, 27 TD, 12 INT en 2015) / WR Laquon Treadwell (76 réceptions, 1082 yards, 8 TD en 2015), et le secondary des Cowboys mené par la star montante CB Kevin Peterson.
Prédiction : Ole Miss 37, Oklahoma State 34.

Dimanche 2 janvier 2016

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

Georgia (9-3) vs Penn State (7-5)
TaxSlayer Bowl
Samedi 2 janvier 2016, 12h00 (18h00, heure française)
Duel entre deux programmes historiques qui n’ont pas connu la saison qu’ils espéraient. Pour différentes raisons, Bulldogs et Nittany Lions n’ont pas trouvé le bon rythme offensif qui leur aurait permis de lutter dans leur division respective. Georgia a rapidement perdu sa star RB Nick Chubb (genou) pour l’intégralité de la saison et son absence a été très préjudiciable pour une équipe incapable de produire quoi que ce soit par les airs au grand damne du coordinateur offensif Brian Schottenheimer. Du côté de Penn State, la ligne offensive a encore souffert en 2015 après une saison précédente apocalyptique. Le junior QB Christian Hackenberg (2386 yards à la passe, 16 TD, 5 INT en 2015) ne semble pas encore à l’aise au sein du système de coach James Franklin. Pourtant, les choses pourraient bientôt changer pour ces deux programmes : coach Mark Richt a été renvoyé après 15 ans sur le campus d’Athens (Géorgie) et remplacé par le convoité Kirby Smart (ex-DC d’Alabama) tandis que le coordinateur offensif des Lions, John Donovan, a lui-aussi pris la porte. A noter que Kirby Smart fera son arrivée à Georgia une fois les playoffs d’Alabama terminés laissant ainsi au coach des receveurs, Bryan McClendon, le soin de diriger les Dawgs lors de ce match.
Prédiction : Penn State 27, Georgia 26.

Arkansas (7-5) vs Kansas State (6-6)
Liberty Bowl
Samedi 2 janvier 2016, 15h20 (21h20, heure française)
Ce sera le premier match depuis 1967 entre ces deux programmes qui ne se sont affrontés qu’une seule fois (Cotton Bowl, 2012). Pourtant, il y a une filiation entre Wildcats et Razorbacks puisque coach Bret Bielema fût le coordinateur défensif du légendaire coach Bill Snyder pendant deux ans (2002-03) avant de connaitre du succès à Wisconsin, puis à Arkansas. Après un début de campagne 2015 difficile (1-3), les Razorbacks ont relevé la tête remportant 5 de leurs 6 derniers matchs grâce notamment à la montée en puissance de QB Brandon Allen (3125 yards à la passe, 29 TD, 7 INT) et de RB Alex Collins (1392 yards au sol, 17 TD). Frappé par un nombre incalculable de blessures, Kansas State a alterné le bon (à Oklahoma State, contre TCU et West Virginia) et le très mauvais (contre Oklahoma et Texas Tech). L’incapacité de la défense des Wildcats à défendre contre la passe (283.1 yards accordés par match, #120 du pays) pourrait leur être fatale.
Prédiction : Arkansas 42, Kansas State 24.

#11 Texas Christian (10-2) vs #15 Oregon (9-3)
Alamo Bowl
Samedi 2 janvier 2016, 18h45 (0h45, heure française)
Cet Alamo Bowl est peut-être le plus intrigant des New Year’s Six bowls. Inutile de dire que le tableau d’affichage pourrait prendre feu entre ces deux attaques explosives. Après un début de saison décevant, les Ducks ont pris leur envol lors du retour de blessure de QB Vernon Adams (2445 yards à la passe, 25 TD, 6 INT et 2 TD au sol). #15 Oregon a inscrit au moins 44 points lors de 4 de ses 5 derniers matchs. Les Horned Frogs ont longtemps été en course pour une place en College Football Playoff avant que les blessures de WR Josh Doctson (78 réceptions, 1326 yards, 14 TD) et QB Trevone Boykin (3574 yards, 31 TD, 10 INT et 612 yards au sol, 9 TD en 2015) ne viennent ruiner leurs espoirs. Coup dur pour TCU : WR Josh Doctson est forfait pour cet Alamo Bowl. Le sort du match sera probablement entre les mains des deux défenses. DE DeForest Buckner (Oregon) pourrait profiter de l’absence de C Joey Hunt (Texas Christian) pour venir déranger les Horned Frogs dans leur backfield.
Prédiction : Oregon 45, Texas Christian 37.

Arizona State (6-6) vs West Virginia (7-5)
Cactus Bowl
Samedi 2 janvier 2016, 22h15 (04h15, heure française)
Les Sun Devils d’Arizona State espéraient lutter pour le titre de conférence Pac-12, ils ont finalement dû se battre pour être éligible pour un bowl. L’attaque menée par Mike Bercovici (3436 yards à la passe, 26 TD, 9 INT et 6 TD au sol) a clairement régressé en un an à cause d’une ligne offensive en perdition et la défense n’a pas fait mieux accordant 6 yards par jeu à l’adversaire. Les Sun Devils ont donc l’occasion de conclure cette campagne 2015 décevante sur une bonne note afin de se projeter dans la saison prochaine avec un certain momentum. Les qualités de QB Skyler Howard (2613 yards à la passe, 21 TD, 12 INT et 479 yards au sol, 6 TD en 2015), de RB Shelton Smallwood (1447 yards, 9 TD en 2015) et de RB Rushel Shell (677 yards au sol, 8 TD en 2015) ont forcé coach Dana Holgorsen (West Virginia) à revoir son système offensive d’habitude plutôt agressif dans les airs. Ce bowl est le dernier avant la finale nationale ! Prêt pour un dernier #Pac12AfterDark ?
Prédiction : West Virginia 54, Arizona State 48.

Votre programme TV

 Cotton Bowl / demi-finale nationale : Alabama vs Michigan State, le 1er janvier à 19h30 (en différé) et le 2 janvier  9h30.
 Orange Bowl / demi-finale nationale : Clemson vs Oklahoma, le 1er janvier, à 21h45 (en différé) et le 2 janvier à 11h45.
 Fiesta Bowl : Notre Dame vs Ohio State, le 2 janvier, à 20h (en différé) et le 3 janvier à 22h30.
 Sugar Bowl : Ole Miss vs Oklahoma State, le 2 janvier, à 22h15 (en différé) et le 4 janvier à 22h45.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Mathieu

    31 décembre 2015 at 13h46

    QB Trevone Boykin vient de se faire arrêter pour une bagarre dans un bar… Il aurait même frapper un policier… A se demander ce que certains joueurs ont dans le crâne…

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Bowls

Citrus Bowl 2018 : WR Miles Boykin donne la victoire à Notre Dame, 21-17

En convertissant une longue passe de QB Ian Book par un TD de 55 yards à moins de 2 minutes de la fin, le receveur des Fighting Irish a assuré la victoire de #14 Notre Dame sur une équipe de #17 LSU qui avait fait la course en tête.

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Crédit photo : Rick Kimball/ISD

#14 Notre Dame (10-3) n’avait plus remporté de bowls au mois de janvier depuis… le Cotton Bowl 1994 ! C’est chose faite et de quelle manière !

Alors que les Tigers de #17 LSU (9-4) venaient de reprendre les commandes du match en réussissant un FG de 17 yards au terme d’un long drive de près de 80 yards en presque 6 minutes, les Fighting Irish n’ont mis que 35 secondes pour prendre inscrire le TD de la victoire.

Après une passe de 18 yards pour WR Chris Finke, le sophomore QB Ian Book (14/19, 164 yards, 2 TD, 1 INT) lança un ballon millimétré à destination de WR Miles Boykin qui réussit alors une réception spectaculaire à une main avant d’éviter un plaquage de CB Donte Jackson. La voie était alors libre jusqu’à l’en-but des Tigers et le receveur des Fighting Irish donna alors une avance définitive 21-17 à son équipe grâce à un TD de 55 yards !

L’exploit de WR Miles Boykin est d’autant plus surprenant qu’il n’a du sa titularisation qu’à la blessure du canadien WR Chase Claypool et à la suspension de WR Kevin Stephenson. Et QB Ian Book n’a pas débuté le match puisqu’il a fait son entrée en jeu dans le 2ème quart-temps après 15 premières minutes décevantes de QB Brandon Wimbush (3/8, 52 yards).

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La pluie incessante qui a arrosé le Camping World Stadium d’Orlando (Floride) tout au long de l’après-midi n’a pas rendu les choses faciles pour les deux équipes tout au long de la rencontre. Le score aurait pu être de 0-0 à la mi-temps si K Justin Yoon n’avait pas réussi un FG de 46 yards qui donna alors une avance de 3-0 à #14 Notre Dame après 30 minutes de jeu.

Un TD sur réception de 20 yards de RB Derrius Guice (21 courses, 98 yards) permit à #17 LSU de prendre les commandes de la rencontre en début de 3ème quart-temps. Le running back des Tigers ajouta un second TD dans les airs en début de 4ème quart-temps. Le score était alors de 14-6 en faveur des joueurs de coach Ed Orgeron.

Sur le drive suivant, QB Ian Book trouva le bon rythme et il se connecta avec WR Michael Young en fond de end-zone pour permettre à #14 Notre Dame de revenir à 2 points (14-12). Le senior RB Josh Adams parvint à convertir ce TD à 2 points sur une course tout en force.

Finalement, les Fighting Irish l’emporteront à moins de 2 minutes de la fin sur la réception magique de WR Miles Boykin. A noter que #14 Notre Dame avait perdu 9 bowls consécutifs au mois de janvier.

Avec ce succès, coach Brian Kelly rejoint trois coachs de légende (Knute Rockne, Ara Parseghian et Lou Holtz) en devenant le 4ème coach à atteindre le plateau des 10 victoires à 3 reprises.

Pour son dernier match avec les Tigers, le senior QB Danny Etling termine avec une fiche de 19/33, 229 yards et 2 TD.

Le résumé en vidéo

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Peach Bowl 2018 : Central Florida surprend Auburn et reste invaincu

#12 Central Florida conclut une saison historique par une victoire retentissante et indiscutable, 34-27, face à une équipe de #7 Auburn encore en course pour le titre national il y a quelques semaines.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Pour la 2ème fois en un mois, les Tigers de #7 Auburn ont subi une terrible désillusion au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta (Géorgie). Battus par #3 Georgia en finale de conférence SEC, le décembre dernier, les joueurs de coach Gus Malzahn se sont faits surprendre, cette fois-ci, par les Knights de #12 Central Florida.

Limités à 90 yards au sol en 44 courses et sackés à 6 reprises, les Tigers ont subi la Loi des champions de conférence American, qui restent ainsi la seule équipe invaincue de la saison 2017.

Avec la meilleure attaque du pays et une victoire face à #7 Auburn (10-4), qui s’est imposée face à deux équipes participant aux playoffs, #12 Central Florida (13-0) considère comme une injustice sa non-sélection au College Football Playoff.

Et le coach des Knights, Scott Frost, qui rejoindra Nebraska dans quelques jours avec une bonne partie de son coaching staff actuel, ne s’en est pas caché.

« Ce n’est pas juste que nous ne participons pas aux playoffs » – Scott Frost, coach des Knights de Central Florida.

Pourtant, les Knights semblaient en mauvaise posture lorsque les vice-champions de conférence SEC ont pris les devants 20-13 en début de 2ème mi-temps grâce à un effort conclu par deux TD, une réception de 26 yards de WR Will Hastings (6 réceptions, 117 yards, 1 TD) et une course de 4 yards de RB Kerryon Johnson (22 courses, 71 yards, 1 TD).

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C’était sans compter l’incroyable combativité des joueurs de Scott Frost qui enchainèrent alors 3 TD consécutifs grâce à une fantastique performance de QB Mackenzie Milton (16/35, 242 yards, 2 TD et 116 yards au sol, 1 TD) et d’une défense opportuniste. Le quarterback des Knights a manqué son entrée en matière (3/17 pour 30 yards en 1ère mi-temps) avant d’offrir un récital au retour des vestiaires.

Deux passes de TD pour RB Otis Anderson (11 courses, 38 yards) et WR Dredrick Snelson (4 réceptions, 39 yardds, 1 TD) suivi d’un Pick Six magistral du senior LB Chequan Burkett à moins de 6 minutes de la fin vont donner une avance 34-20 à Central Florida.

Les Tigers réagirent immédiatement avec un TD au sol de WR Eli Stove, puis ils tenteront bien un comeback désespéré mais l’interception de DB Antwan Collier dans sa propre end-zone à 24 secondes de la fin assura définitivement la victoire aux Floridiens.

Les joueurs des Knights pouvaient alors célébrer leur victoire surprise en arborant fièrement des t-shirts sur lesquels on pouvait lire « Champions ».

On retiendra également de ce Peach Bowl passionnant l’énorme prestation du MVP défensif, LB Shaquem Griffin, auteur de 12 plaquages et 1.5 sacks.

QB Jarrett Stidham (28/43, 331 yards, 1 TD, 2 INT) n’aura pas démérité dans ce Peach Bowl mais ses deux interceptions auront fait mal à une équipe des Tigers qui concluent donc sa saison par deux défaites.

Le résumé en vidéo

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Outback Bowl 2018 : South Carolina renverse Michigan avec 23 points d’affilée

Menés de 16 points en 2ème mi-temps, les Gamecocks de South Carolina ont infligé un 23-0 aux Wolverines de Michigan pour l’emporter 26-19 lors de l’Outback Bowl.

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Quel comeback des Gamecocks ! Démontrant une étonnante combativité et une grande confiance en eux, les Gamecocks de coach Will Muschamp ont réussi l’un des exploits de cette saison de bowls.

Alors qu’ils étaient menés de 16 points en début de 2ème mi-temps, ils ont enchainé 3 TD en 6 minutes leur permettant de créer la surprise et de terminer avec 9 victoires pour la 7ème fois seulement de leur Histoire.

Grand artisan de ce succès ? Le sophomore QB Jake Bentley (19/32, 239 yards, 2 TD, 1 INT), auteur notamment de deux passes de TD longue distance à destination de WR Bryan Edwards (5 réceptions, 88 yards, 1 TD) et WR Shi Smith (3 réceptions, 59 yards, 1 TD) donnant les devants à son équipe, 23-19.

Pour Michigan (8-5), il s’agit de la 3ème défaite d’affilée après les revers à Wisconsin et contre Ohio State en fin de saison régulière. C’est la première série de 3 défaites pour le Jim Harbaugh à la tête des Wolverines. Avec 5 pertes de ballon en 2ème mi-temps dont une interception dans l’en-but adverse à 8 minutes de la fin, Michigan s’est clairement compliqué la tâche

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Indisciplinés et manquant clairement de concentration, les Gamecocks sont passés totalement à côté de leur début match. Résultat : 3 punts mais surtout deux pertes de ballon ! Un fumble sur retour de punt et fumble de QB Jake Bentley sur un snap. Par chance pour South Carolina, l’attaque des Wolverines était incapable d’avancer suffisamment le ballon, Michigan devant se contenter de 2 FGs de K Quinn Nordin pour porter le score à 6-0 à la fin du 1er quart-temps.

Le second sera du même acabit avec une litanie de punts et d’erreurs sur 3ème down entre-coupés de deux FGs. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 9-3 en faveur de Michigan. Très laid.

Probablement secoués par coach Jim Harbaugh pendant la pause, les Wolverines revinrent sur le terrain du Raymond James Stadium avec de bien meilleures intentions offensives. Une passe de 13 yards pour WR Nico Collins, une autre de 27 yards pour WR Kekoa Crawford (5 réceptions, 61 yards)… l’attaque de Michigan retrouvait des couleurs. FB Ben Mason conclura ce premier drive du 3ème quart-temps par un TD en force de 1 yard.

Une réaction des Gamecocks sur le drive suivant ? Que nenni, QB Jake Bentley se faisant intercepter par ILB Noah Furbush. Mais, comme il était dit que cet Outback Bowl serait avant tout un festival d’occasions manquées, RB Karan Higdon (17 courses, 65 yards) commit un fumble sur la possession suivante des Wolverines.

K Quinn Nordin ajoutera finalement un 4ème FG pour donner une avance de 19-3 à Michigan.

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Le réveil de South Carolina survint alors. Et quel réveil ! Profitant de plusieurs pénalités de la défense des Wolverines, les Gamecocks entrèrent d’abord dans la red zone adverse et QB Jake Bentley trouva RB Rico Dowdle (6 courses, 45 yards, 1 TD) pour un TD de 18 yards. Puis, ce fût à la défense des Gamecocks de briller en provoquant un fumble de QB Brandon Peters (20/44, 186 yards, 2 INT), immédiatement suivi d’une seconde passe de TD de QB Jake Bentley, cette fois-ci en direction de WR Bryan Edwards ! En 1:30, les Gamecocks revenaient à 3 points.

La dégringolade des Wolverines ne s’arrêta pas là. Obligé de punter pour une 6ème fois de ce match, Michigan redonna la possession du ballon à un QB Jake Bentley désormais en feu. Le quarterback sophomore de South Carolina tenta alors la longue passe en direction de WR Shi Smith qui brula son défenseur pour donner les devants aux Gamecocks, 23-19. Irréel !

Michigan eu alors une occasion en or de reprendre les commandes de la rencontre : un long drive qui permit aux Wolverines de remonter le ballon jusqu’à la ligne de 5 yards des Gamecocks… QB Brandon Peters se faisant finalement intercepter par DB JaMarcus King ! Le quarterback des Wolverines commettra même une autre interception en toute fin de match scellant définitivement le sort de ce match.

Cette défaite met également fin aux espoirs de la conférence Big Ten de rester invaincue au cours de cette saison de bowls 2017/18. Elle en était à 7-0 avant cet Outback Bowl.

Le résumé en vidéo

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Orange Bowl 2017 : les 4 TD d’Alex Hornibrook assurent la victoire de #6 Wisconsin

Les Badgers de #6 Wisconsin remportent l’Orange Bowl face aux Hurricanes de #10 Miami sur le score de 34-24.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Après un premier quart-temps à l’avantage des Hurricanes de #10 Miami, les Badgers de #6 Wisconsin menés par un excellent QB Alex Hornibrook (23/34, 258 yards, 4 TD) ont asséné un 31-3 à des Sud-Floridiens qui s’inclinent donc lourdement dans leur Hard Rock Stadium, et ce, pour la première fois en 2017.

Souvent critiqué pour ses prises de décision douteuses, le quarterback junior des Badgers a propulsé son équipe vers la victoire en réussissant notamment trois passes de TD dans le 2ème quart-temps permettant à #6 Wisconsin de rentrer aux vestiaires avec une avance de 10 points (24-14). Il a notamment été intraitable dans les trois derniers quart-temps avec une superbe efficacité à la passe (20 sur 25, 80% de réussite). Son entente avec le freshman WR Danny Davis III (5 réceptions, 56 yards, 3 TD) a dérouté une défense de #10 Miami (10-3) moins performante que d’habitude (400 yards accordés dont 142 au sol).

Pourtant, la « Turnover Chain » a été de sortie très rapidement dans cet Orange Bowl suite à un fumble du freshman RB Jonathan Taylor récupéré par DB Dee Delaney. Ce turnover n’aura aucun impact sur la performance du running back des Badgers. Avec un total de 130 yards en 26 courses, RB Jonathan Taylor a battu le record NCAA du nombre de yards réussis par un freshman. Il termine sa première saison au niveau universitaire avec un total de 1977 yards. Le précédent record appartenait à Adrian Peterson (ex-Oklahoma) depuis 2004.

C’est d’ailleurs grâce à ce jeu au sol efficace que les Badgers ont contrôlé le rythme de la rencontre. Avec près de 40 minutes de temps de possession, #6 Wisconsin a privé de ballon QB Malik Rosier (11/26, 203 yards, 1 TD, 3 INT et 41 yards au sol) et l’attaque des Hurricanes. Malgré cette défaite et ses trois interceptions qui auront fait mal dans ce match, le quarterback junior de #10 Miami a établi un nouveau record du programme floridien avec ses 31 TD à la passe réussis en 2017. Le précédent record datait de 1986 et les 30 TD réussis par Vinny Testaverde.

Pourtant, ce sont les Hurricanes qui ont frappé les premiers dans cet Orange Bowl. En provoquant un turnover sur la première possession des Badgers, ils ont pris rapidement le momentum. Un élan confirmé par les deux TD au sol de RB Travis Homer (12 courses, 64 yards, 1 TD) et RB DeeJay Dallas (8 courses, 69 yards, 1 TD). #10 Miami déroulait et menait 14-3 à la fin du premier quart-temps.

Le réveil de QB Alex Hornibrook fût terrible. Trois drives, trois TD dans les airs. WR Danny Davis III sur une réception de 20 yards, WR A.J. Taylor sur 16 yards et de nouveau WR Danny Davis III sur 5 yards. Boom ! Les Badgers prenaient alors les commandes de ce match.

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#10 Miami ne pouvait pas mieux débuter le 3ème quart-temps. Regonflés par coach Mark Richt à la mi-temps, les Hurricanes revinrent immédiatement à 24-21 sur une passe de TD de QB Malik Rosier à destination de WR Lawrence Cager (4 réceptions, 76 yards, 1 TD). Les Floridiens restèrent alors dans le coup jusqu’à la 4ème passe de TD de QB Alex Hornibrook qui trouva WR Danny Davis III pour la 3ème fois de la soirée. Game over.

Avec ce succès, #6 Wisconsin réussit la meilleure saison de son Histoire atteignant le plateau des 13 victoires pour la première fois.

Pour les Hurricanes cette saison 2017 se termine sur une mauvaise note. Après avoir remporté leurs 10 premiers matchs, ils se sont successivement inclinés à Pittsburgh, face à Clemson en finale de conférence ACC puis face à #6 Wisconsin lors cet Orange Bowl. Un bilan de 10-3 reste satisfaisant pour la 2ème saison de coach Mark Richt mais les fans de The U avaient fini par rêver de playoffs.

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