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Bowls 2015/16 : le programme des matchs du 31 décembre au 2 janvier

Présentation du programme de tous les bowls disputés entre le 31 décembre 2015 et le 2 janvier 2016.

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Après les hors d’oeuvres des 12 premiers jours de bowls, nous passons au plat principal avec notamment les New Year’s Six bowls et les demi-finales des playoffs.

Votre réveillon du Nouvel An débutera à 12h (18h France) par le Peach Bowl entre #9 Florida State et #18 Houston suivi du grand moment de la semaine, les demi-finales nationales : l’Orange Bowl entre #1 Clemson et #4 Oklahoma à 16h (22h France), et le Cotton Bowl entre #2 Alabama et #3 Michigan State à 20h (02h France).

Comme chaque année, le Jour de l’An sera une journée 100% football. Tout commence à 12h (18h France) par l’Outback Bowl entre #13 Northwestern et #23 Tennessee. A 13h (19h France), ce sera le coup d’envoi du Citrus Bowl entre #14 Michigan et #19 Florida, et du très attendu Fiesta Bowl entre #7 Ohio State et #8 Notre Dame. A 17h (23h France), nous suivrons le Rose Bowl entre #5 Iowa et #6 Stanford avec notre envoyé spécial, Loïc Baruteu. Cette première journée de l’année 2016 se terminera à 20h30 (02h30 France) avec le Sugar Bowl entre #12 Ole Miss et #16 Oklahoma State.

Comme tout bon fan de College Football, vous ne serez surement pas rassasié ! Et tant mieux car 4 matchs sont au programme du samedi 2 janvier avec en vedette l’Alamo Bowl à 18h45 (0h45) entre #11 TCU et #15 Oregon.

Suivez le programme et bonne semaine de College Gameday à tous !

Jeudi 31 décembre 2015

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#9 Florida State (10-2) vs #18 Houston (12-1)
Peach Bowl
Jeudi 31 décembre 2015, 12h00 (18h00, heure française)
Pour la 2ème année consécutive, le Peach Bowl donnera le coup d’envoi du marathon des New Year’s Six qui se terminera avec le Sugar Bowl, vendredi soir. Pour sa 1ère saison à la tête de #18 Houston, coach Tom Herman (ex-Ohio State) a permis aux Cougars de remporter le titre de champion de conférence American, et malgré plusieurs offres de programmes FBS, il sera de retour à #18 Houston en 2016. Menés par le dynamique et polyvalent QB Greg Ward Jr (2589 yards à la passe, 16 TD, 5 INT et 1047 yards au sol, 19 TD en 2015), les Cougars ont terminé la saison régulière avec la 19ème attaque du pays (487.4 yards par match), et ce, malgré de nombreuses blessures sur la ligne offensive. Cette attaque fera face à son défi le plus difficile de l’année face à une défense des Seminoles qui a progressé tout au long de la saison pour terminer #15 du pays (327.7 yards par match). Suite au départ de QB Jameis Winston et de nombreux titulaires pour la NFL, on annonçait l’enfer pour le programme de Tallahassee (Floride) en 2015 mais les Seminoles ont su rester compétitifs grâce à l’inévitable RB Dalvin Cook (1658 yards, 18 TD en 2015) et à une surprenante défense dirigée par CB Jalen Ramsey. On surveillera également lors de ce match les performances de QB Sean McGuire (1128 yards à la passe, 9 TD, 2 INT) et du trio de receveurs, WR Kermit Whitfield (53 réceptions, 742 yards, 6 TD en 2015) / WR Travis Rudolph (52 réceptions, 715 yards, 6 TD en 2015) / WR Jesus Wilson (50 réceptions, 554 yards, 2 TD en 2015) face à la solide défense des Cougars conduite par S Adrian McDonald.
Prédiction : Florida State 27, Houston 23.

#1 Clemson (13-0) vs #4 Oklahoma (11-1)
Orange Bowl

Sun Life Stadium
Miami Gardens (Floride)
Jeudi 31 décembre 2015
16h00 (22h00, heure française)
> Présentation complète de ce match

 

#2 Alabama (12-1) vs #3 Michigan State (12-1)
Cotton Bowl

AT&T Stadium
Arlington (Texas)
Jeudi 31 décembre 2015
20h00 (02h00, heure française)
> Présentation complète de ce match

 

Vendredi 1er janvier 2016

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#13 Northwestern (10-2) vs #23 Tennessee (8-4)
Outback Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 12h00 (18h00, heure française)
Sans faire de bruit, les Wildcats de #13 Northwestern ont conclu la saison avec un total de 10 victoires et une place dans le Top 15 national. Pourtant, les joueurs de coach Gary Patterson auront fort à faire face à une équipe des Volunteers de Tennessee qui a remporté ses 5 derniers matchs de la saison régulière. La force des Wildcats restent sa défense (4.5 yards accordés par jeu) particulièrement contre la course (3.4 yards accordés par course). Réussiront-ils à stopper le super duo RB Jalen Hurd (1155 yards, 11 TD en 2015) / RB Alvin Kamara (645 yards, 6 TD en 2015) ainsi que les courses effrénés de QB Joshua Dobbs (2125 yards à la passe, 15 TD, 5 INT et 623 yards au sol, 9 TD) ?
Prédiction : Northwestern 20, Tennessee 19.

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#14 Michigan (9-3) vs #19 Florida (10-3)
Citrus Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 13h00 (19h00, heure française)
On s’attend à combat de tranchées entre la 4ème meilleure défense du pays (Michigan) et la 6ème meilleure défense du pays (Florida). Les Wolverines dirigés par coach Jim Harbaugh (ex-Stanford et ex-49ers, NFL) ont été l’un des programmes qui a le plus progressé cette saison. Deux de leurs trois défaites subies en 2015 l’ont été par moins d’un TD d’écart dont le fameux « Punt 6 » face à Michigan State. Avec l’ancien coach de Stanford à la baguette, l’attaque de #14 Michigan a retrouvé vie. Blessé à l’épaule en fin de saison, le senior QB Jake Rudock (2739 yards à la passe, 17 TD, 9 INT en 2015) devrait être rétabli pour ce match. Du côté de #19 Florida, l’excellent front seven tentera de profiter des quelques lacunes de la ligne offensive des Wolverines. Les Gators ont impérativement besoin d’une grande performance de leur défense tant le sophomore QB Treon Harris (1530 yards à la passe, 9 TD, 5 INT en 2015) semble incapable de donner le moindre rythme offensivement.
Prédiction : Michigan 17, Florida 12.

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#7 Ohio State (11-1) vs #8 Notre Dame (10-2)
Fiesta Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 13h00 (19h00, heure française)
C’est assurément le meilleur bowl de l’année hors-playoff : deux programmes historiques qui auraient même pu disputer les playoffs avec un peu de réussite. A noter que ce sera le premier affrontement depuis 2006 entre #7 Ohio State et #8 Notre Dame. Diminués par de nombreuses blessures tout au long de la saison (notamment QB Malik Zaire, RB Tarean Folston, TE Durham Smythe et CB KeiVerae Russell), les Fighting Irish ont su rester compétitifs grâce à l’éclosion du redshirt freshman QB DeShone Kizer (2596 yards à la passe, 19 TD, 9 INT et 504 yards au sol, 9 TD en 2015), au solide travail dans le jeu au sol du polyvalent RB C.J. Prosise (1029 yards au sol, 11 TD en 2015) et aux big plays de l’inévitable WR Will Fuller (56 réceptions, 1145 yards, 13 TD en 2015). La performance de ces trois-là face aux surdoués de la défense des Buckeyes (14.0 points accordés par match) sera l’un des grands moments de ce 1er janvier riche en événements. Très inconstante tout au long de la saison, l’attaque des Buckeyes peut toujours compter sur le « 2014 Big Ten Offensive Player of the Year », QB J.T. Barrett, et sur le MVP des derniers playoffs, RB Ezekiel Elliott (1672 yards au sol, 19 TD en 2015). Ainsi, les difficultés récurrentes de la défense de #8 Notre Dame à défendre contre la course en 2015 sera peut-être la clé du match.
Prédiction : Ohio State 31, Notre Dame 27.

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#5 Iowa (12-1) vs #6 Stanford (11-2)
Rose Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 17h00 (23h00, heure française)
Ce Rose Bowl est un formidable lot de consolation pour deux programmes qui ont échoué de peu dans leur tentative de participer au College Football Playoff. Champion de la conférence Pac-12, le Cardinal de #6 Stanford participera à son 3ème Rose Bowl en 4 ans tandis que les Hawkeyes de #5 Iowa, vice-champions de la conférence Big Ten, y feront leur première apparition depuis 1991. On devrait assister à un duel de tranchées entre ces deux programmes au style de jeu identique basé sur un jeu au sol puissant et une défense dominante. La star du match sera peut-être le sophomore RB Christian McCaffrey (1847 yards au sol, 8 TD et 41 réceptions, 540 yards, 4 TD en 2015), #1 du pays pour le nombre yards toutes catégories (268.9 yards par match) et qui a récemment été nommé Player of the Year pour l’Associated Press. Si les deux défenses au sol devaient annihiler les attaques adverses, le sort de ce 102ème Rose Bowl pourrait revenir aux deux quarterbacks, QB Kevin Hogan (Stanford, 2644 yards à la passe, 24 TD, 7 INT) et QB C.J. Beathard (Iowa, 2570 yards à la passe, 15 TD, 4 INT et 270 yards au sol, 6 TD). A noter que le quarterback senior du Cardinal pourrait remporter son 2ème Rose Bowl après celui remporté contre Wisconsin en 2013.
Prédiction : Stanford 24, Iowa 20.

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

#12 Ole Miss (9-3) vs #16 Oklahoma State (10-2)
Sugar Bowl
Vendredi 1er janvier 2016, 20h30 (02h30, heure française)
#12 Ole Mis et #16 Oklahoma State n’ont plus participé au Sugar Bowl depuis respectivement 1969 et… 1945 ! Une éternité pour ces deux programmes qui ne se sont affrontés que deux fois dans leur Histoire (à chaque fois au Cotton Bowl). Les Rebels de #12 Ole Miss ont encore en mémoire leur lourde défaite 42-3 subie face à TCU lors du dernier Peach Bowl. Ils voudront assurément prendre une revanche face à un autre programme de la Big 12, #16 Oklahoma State, qui a superbement rebondi en 2015 (10-2) après une saison précédente décevante (7-6). Opéré du pied après le match contre Oklahoma, le sophomore QB Mason Rudolph (Oklahoma State, 3591 yards à la passe, 21 TD, 9 INT en 2015) devrait opérationnel pour ce Sugar Bowl avec QB JW Walsh (663 yards à la passe, 13 TD, 1 INT et 285 yards au sol, 11 TD en 2015) comme arme fatale dans la redzone adverse. On surveillera également le duel entre le duo des Rebels, QB Chad Kelly (3740 yards, 27 TD, 12 INT en 2015) / WR Laquon Treadwell (76 réceptions, 1082 yards, 8 TD en 2015), et le secondary des Cowboys mené par la star montante CB Kevin Peterson.
Prédiction : Ole Miss 37, Oklahoma State 34.

Dimanche 2 janvier 2016

Crédits photo : Associated Press/USA TODAY Sports

 

Georgia (9-3) vs Penn State (7-5)
TaxSlayer Bowl
Samedi 2 janvier 2016, 12h00 (18h00, heure française)
Duel entre deux programmes historiques qui n’ont pas connu la saison qu’ils espéraient. Pour différentes raisons, Bulldogs et Nittany Lions n’ont pas trouvé le bon rythme offensif qui leur aurait permis de lutter dans leur division respective. Georgia a rapidement perdu sa star RB Nick Chubb (genou) pour l’intégralité de la saison et son absence a été très préjudiciable pour une équipe incapable de produire quoi que ce soit par les airs au grand damne du coordinateur offensif Brian Schottenheimer. Du côté de Penn State, la ligne offensive a encore souffert en 2015 après une saison précédente apocalyptique. Le junior QB Christian Hackenberg (2386 yards à la passe, 16 TD, 5 INT en 2015) ne semble pas encore à l’aise au sein du système de coach James Franklin. Pourtant, les choses pourraient bientôt changer pour ces deux programmes : coach Mark Richt a été renvoyé après 15 ans sur le campus d’Athens (Géorgie) et remplacé par le convoité Kirby Smart (ex-DC d’Alabama) tandis que le coordinateur offensif des Lions, John Donovan, a lui-aussi pris la porte. A noter que Kirby Smart fera son arrivée à Georgia une fois les playoffs d’Alabama terminés laissant ainsi au coach des receveurs, Bryan McClendon, le soin de diriger les Dawgs lors de ce match.
Prédiction : Penn State 27, Georgia 26.

Arkansas (7-5) vs Kansas State (6-6)
Liberty Bowl
Samedi 2 janvier 2016, 15h20 (21h20, heure française)
Ce sera le premier match depuis 1967 entre ces deux programmes qui ne se sont affrontés qu’une seule fois (Cotton Bowl, 2012). Pourtant, il y a une filiation entre Wildcats et Razorbacks puisque coach Bret Bielema fût le coordinateur défensif du légendaire coach Bill Snyder pendant deux ans (2002-03) avant de connaitre du succès à Wisconsin, puis à Arkansas. Après un début de campagne 2015 difficile (1-3), les Razorbacks ont relevé la tête remportant 5 de leurs 6 derniers matchs grâce notamment à la montée en puissance de QB Brandon Allen (3125 yards à la passe, 29 TD, 7 INT) et de RB Alex Collins (1392 yards au sol, 17 TD). Frappé par un nombre incalculable de blessures, Kansas State a alterné le bon (à Oklahoma State, contre TCU et West Virginia) et le très mauvais (contre Oklahoma et Texas Tech). L’incapacité de la défense des Wildcats à défendre contre la passe (283.1 yards accordés par match, #120 du pays) pourrait leur être fatale.
Prédiction : Arkansas 42, Kansas State 24.

#11 Texas Christian (10-2) vs #15 Oregon (9-3)
Alamo Bowl
Samedi 2 janvier 2016, 18h45 (0h45, heure française)
Cet Alamo Bowl est peut-être le plus intrigant des New Year’s Six bowls. Inutile de dire que le tableau d’affichage pourrait prendre feu entre ces deux attaques explosives. Après un début de saison décevant, les Ducks ont pris leur envol lors du retour de blessure de QB Vernon Adams (2445 yards à la passe, 25 TD, 6 INT et 2 TD au sol). #15 Oregon a inscrit au moins 44 points lors de 4 de ses 5 derniers matchs. Les Horned Frogs ont longtemps été en course pour une place en College Football Playoff avant que les blessures de WR Josh Doctson (78 réceptions, 1326 yards, 14 TD) et QB Trevone Boykin (3574 yards, 31 TD, 10 INT et 612 yards au sol, 9 TD en 2015) ne viennent ruiner leurs espoirs. Coup dur pour TCU : WR Josh Doctson est forfait pour cet Alamo Bowl. Le sort du match sera probablement entre les mains des deux défenses. DE DeForest Buckner (Oregon) pourrait profiter de l’absence de C Joey Hunt (Texas Christian) pour venir déranger les Horned Frogs dans leur backfield.
Prédiction : Oregon 45, Texas Christian 37.

Arizona State (6-6) vs West Virginia (7-5)
Cactus Bowl
Samedi 2 janvier 2016, 22h15 (04h15, heure française)
Les Sun Devils d’Arizona State espéraient lutter pour le titre de conférence Pac-12, ils ont finalement dû se battre pour être éligible pour un bowl. L’attaque menée par Mike Bercovici (3436 yards à la passe, 26 TD, 9 INT et 6 TD au sol) a clairement régressé en un an à cause d’une ligne offensive en perdition et la défense n’a pas fait mieux accordant 6 yards par jeu à l’adversaire. Les Sun Devils ont donc l’occasion de conclure cette campagne 2015 décevante sur une bonne note afin de se projeter dans la saison prochaine avec un certain momentum. Les qualités de QB Skyler Howard (2613 yards à la passe, 21 TD, 12 INT et 479 yards au sol, 6 TD en 2015), de RB Shelton Smallwood (1447 yards, 9 TD en 2015) et de RB Rushel Shell (677 yards au sol, 8 TD en 2015) ont forcé coach Dana Holgorsen (West Virginia) à revoir son système offensive d’habitude plutôt agressif dans les airs. Ce bowl est le dernier avant la finale nationale ! Prêt pour un dernier #Pac12AfterDark ?
Prédiction : West Virginia 54, Arizona State 48.

Votre programme TV

 Cotton Bowl / demi-finale nationale : Alabama vs Michigan State, le 1er janvier à 19h30 (en différé) et le 2 janvier  9h30.
 Orange Bowl / demi-finale nationale : Clemson vs Oklahoma, le 1er janvier, à 21h45 (en différé) et le 2 janvier à 11h45.
 Fiesta Bowl : Notre Dame vs Ohio State, le 2 janvier, à 20h (en différé) et le 3 janvier à 22h30.
 Sugar Bowl : Ole Miss vs Oklahoma State, le 2 janvier, à 22h15 (en différé) et le 4 janvier à 22h45.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Mathieu

    31 décembre 2015 at 13h46

    QB Trevone Boykin vient de se faire arrêter pour une bagarre dans un bar… Il aurait même frapper un policier… A se demander ce que certains joueurs ont dans le crâne…

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Bowls

Rose Bowl 2020 : 3 TDs au sol de Justin Herbert renversent Wisconsin, 29-28

Le senior QB Justin Herbert ne pouvait pas mieux conclure sa carrière universitaire : avec trois TD au sol réussis face aux Badgers de #8 Wisconsin, il permet aux Ducks de #6 Oregon de remporter un 3ème Rose Bowl en 9 ans.

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Crédit photo : Oregon Athletics

Les Badgers de #8 Wisconsin (10-4) semblaient avoir fait le plus difficile lorsque K Mason Stokke (4 courses, 6 yards, 1 TD) redonna les devants à son équipe sur un TD au sol de 2 yards en fin de 3ème quart-temps…

Les joueurs de coach Paul Chryst imposaient alors leur avantage physique et rien ne laissait penser que #6 Oregon (12-2) serait capable de renverser la situation.

Pourtant, si la défense des Badgers a réussi à contenir les velléités offensives des Ducks tout au long de ce Rose Bowl, elle a été en grande difficulté dès que le senior QB Justin Herbert (14/20, 138 yards, 1 INT et 9 courses, 29 yards, 3 TD) s’est mis à courir avec le ballon. Après deux TD au sol réussis en première mi-temps et ponctués à chaque fois par des stiff arms surpuissants, le quarterback de #6 Oregon a remis ça en milieu de 4ème quart-temps.

#6 Oregon était alors mené de 6 points (21-27) lorsque QB Justin Herbert écarta LB Jack Sanborn sur la ligne de scrimmage avant de filer jusqu’à la zone des buts pour un TD au sol de 30 yards. Le quarterback des Ducks avait réussi un seul TD au sol au cours de la saison régulière. Il en a réussi trois à l’occasion de ce Rose Bowl.

#8 Wisconsin peut avoir des regrets. La défense des Badgers a limité l’attaque des Ducks à 204 petits yards offensifs. QB Justin Herbert n’a eu quasiment aucun impact dans le jeu aérien et RB CJ Verdell (17 courses, 49 yards, 0 TD) a été limité à moins de 3 yards par course. Hormis un premier drive parfaitement exécuté par #6 Oregon et conclu donc par une course de 4 yards de QB Justin Herbert, les Ducks ont surtout été ultra-opportuniste suite à des erreurs adverses.

QB Justin Herbert, Oregon – Crédit photo : Oregon Athletics

Le second TD au sol du quarterback senior de #6 Oregon est survenu juste après une interception de DB Thomas Graham Jr sur une passe imprécise de QB Jack Coan.

Le 3ème TD des Ducks a été inscrit sur équipes spéciales. Alors que #8 Wisconsin voulait punter le ballon, P Anthony Lotti cafouilla et commit un fumble ! Le ballon fût récupéré par S Brady Breeze qui fila vers la zone des buts pour redonner l’avantage aux Ducks, 21-17. Enfin, c’est après un fumble forcé par S Brady Breeze que QB Justin Herbert inscrit le TD de la victoire sur une course de 30 yards. #6 Oregon a donc marqué 21 points suite à des turnovers !

Les Badgers ont ouvert leur compteur sur un TD de 96 yards de WR Aron Cruickshank sur un retour de kickoff. WR Quintez Cephus (7 récpetions, 59 yards, 1 TD) sur une réception de 11 yards à quelques secondes de la mi-temps donna les devants à #8 Wisconsin. Puis, RB K Mason Stokke redonna les devants 24-21 au programme de Madison (Wisconsin) sur le drive suivant le TD de S Brady Breeze.

Malgré la 4ème défaite de #8 Wisconsin au Rose Bowl lors des 10 dernières années, le junior RB Jonathan Taylor (21 courses, 94 yards) a atteint le plateau des 2000 yards au sol en une saison pour la 2ème année consécutive.

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Sugar Bowl 2020 : Georgia dompte les Bears de Baylor, 26-14

Un an après une nette défaite contre Texas dans ce même Sugar Bowl, les Bulldogs de #5 Georgia ont effacé ce souvenir douloureux en battant les Bears de #7 Baylor sur le score de 26-14.

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Crédit photo : USA Today

Pourtant diminués par l’absence d’une douzaine de titulaires réguliers, les Bulldogs de #5 Georgia (12-2) ont effectué une démonstration de force face à une équipe de #7 Baylor en grande difficulté offensivement.

En l’absence de WR Lawrence Cager, WR Dominick Blaylock et WR Kearis Jackson, le true freshman WR George Pickens (12 réceptions, 175 yards, 1 TD) a pris les choses en main au sein d’un groupe de receveurs très diminué. Suspendu lors de la 1ère mi-temps du SEC Championship Game (pour une bagarre la semaine précédente contre Georgia Tech), WR George Pickens avait des choses à se faire pardonner. Il a parfaitement assumé ses nouvelles responsabilités réussissant notamment 11 réceptions pour 165 yards et 1 TD… en 1ère mi-temps ! Il a finalement été nommé MVP offensif de ce Sugar Bowl.

#5 Georgia a complètement dominé les deux premiers quart-temps, des deux côtés du ballon. Une interception de CB Richard Lecounte a donné le ton, puis un QB Jake Fromm (20/30, 250 yards, 2 TD) retrouvé s’est superbement connecté avec WR George Pickens pour un TD de 27 yards avant que le sophomore WR Matt Landers (3 réceptions, 25 yards, 1 TD) ne réussisse le premier TD sur réception de sa carrière sur une passe de 16 yards.

Les Bulldogs rentrèrent aux vestiaires avec une large avance de 19-0 et les Bears avaient peu d’espoir tant ils étaient inefficaces offensivement.

WR George Pickens, Georgia – Crédit photo : Gabriella Audi

Le début de 2ème mi-temps sera beaucoup plus encourageant pour l’équipe de coach Matt Ruhle. Un drive de 75 yards ponctué par trois réceptions de WR Denzel Mims (5 réceptions, 75 yards, 1 TD) de 40, 8 et 12 yards ramena le score à 19-7. Et #7 Baylor sembla avoir repris le momentum du match lorsque QB Charlie Brewer (24/41, 211 yards, 1 TD, 1 INT) se fit sacker sur une 4ème tentative tentée au milieu du terrain. LB Peyton Mercer récupéra le ballon.

Les Bears payeront cher cette erreur. 7 jeux plus tard et après un fake FG parfaitement exécuté par P Jake Camarda, le sophomore RB Zamir White (18 courses, 92 yards, 1 TD) transperça le rideau défensif de #7 Baylor pour un TD de 13 yards qui donna une avance 26-7 à #5 Georgia. Le tournant de ce match.

Le TD au sol de QB Charlie Brewer sur le drive suivant n’y changera rien. Les Bulldogs remporteront le 5ème Sugar Bowl de leur Histoire.

À noter qu’un mois après une commotion cérébrale subie face à Oklahoma, QB Charlie Brewer est de nouveau sorti prématurément de ce match dans le 4ème quart-temps en raison d’un coup reçu à la tête sur un plaquage violent.

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Citrus Bowl 2020 : Alabama se défait facilement de Michigan, 35-16

Malgré l’absence de son leader offensif QB Tua Tagovailoa, l’attaque du Crimson Tide de #13 Alabama menée par QB Mac Jones et WR Jerry Jeudy n’a pas ralenti accumulant près de 500 yards dans une victoire 35-16 face à #14 Michigan lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Kirthmon F. Dozier, Detroit Free Press

Le junior WR Jerry Jeudy (6 réceptions, 204 yards, 1 TD) aurait pu déclarer forfait pour ce Citrus Bowl afin de se protéger à quelques mois d’une draft NFL au cours de laquelle il sera surement sélectionné au premier tour.

Le receveur du Crimson Tide a souhaité conclure sa carrière NCAA de la plus belle des manières en devenant le premier receveur de #13 Alabama (11-2) à réussir plus de 200 yards sur réception dans un bowl game lors d’une large victoire 35-16 des joueurs de coach Nick Saban face aux Wolverines de #14 Michigan.

Sa connection avec QB Mac Jones (16/25, 327 yards, 3 TD) a fait des étincelles tout au long de l’après-midi. C’est d’ailleurs sur le premier snap du Crimson Tide qu’il fit parler la poudre en inscrivant son seul TD de cette rencontre sur une réception de 85 yards !

Certes, #14 Michigan (9-4) menait 16-14 à la mi-temps mais deux TD sur réception de WR DeVonta Smith (3 réceptions, 56 yards, 1 TD) et TE Miller Forristall (3 réceptions, 36 yards, 1 TD) vont permettre au Crimson Tide de rapidement prendre le large au retour des vestiaires.

Malgré un début de match plutôt encourageant, QB Shea Patterson (17/37, 232 yards, 1 TD, 2 INT) est retombé dans ses travers commettant notamment deux interceptions dans les dernières minutes. Son manque d’efficacité à la passe a régulièrement cassé le momentum naissant d’une équipe de #14 Michigan qui perd un bowl game pour la 4ème année consécutive.

La 2ème mi-temps a été particulièrement difficile pour Jim Harbaugh et les Wolverines : 6 possessions, 4 punts, 2 interceptions.

En réussissant trois FGs dont un de 57 yards quelques secondes avant la mi-temps, K Quinn Nordin a fait illusion pour des Wolverines qui perdent pour la 16ème fois d’affilée à l’extérieur ou sur terrain neutre contre une équipe du Top 15.

Avec ce succès, #13 Alabama termine la saison avec 11 victoires. C’est la 9ème année consécutive que le Crimson Tide remporte au moins 11 victoires au cours de la saison.

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Outback Bowl 2020 : Minnesota surprend Auburn, 31-24

Dominant dans le jeu au sol, les Golden Gophers de #18 Minnesota ont marché sur la défense des Tigers de #12 Auburn pour finalement remporter l’Outback Bowl sur le score de 31-24.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Pourtant pas favori au moment du coup d’envoi, les Golden Gophers de #18 Minnesota (11-2) ont marché sur les Tigers de #12 Auburn (9-4) pour remporter l’Outback Bowl lors du premier match entre ces deux programmes.

Avec ce succès historique, #18 Minnesota termine la saison avec un bilan de 11-2, la meilleure performance des Golden Gophers depuis les 13 victoires remportées en 1904.

Les joueurs de coach PJ Fleck se sont assurés la victoire sur le dernier drive. Malgré une 4ème tentative et 1 yard à parcourir alors qu’ils menaient au score de 7 points, les Golden Gophers n’ont pas tremblé et TE Bryce Witham (2 réceptions, 12 yards, 1 TD) a réussi une courte réception sur une passe inspirée de QB Tanner Morgan (19/29, 278 yards, 2 TD, 1 INT) pour donner une victoire 31-24 à #18 Minnesota.

Pour son dernier match sous le maillot des Golden Gophers, WR Tyler Johnson a impressionné terminant avec un total de 204 yards sur réception et 2 TD. Il a d’abord marqué le premier TD de son équipe sur une spectaculaire réception à une main avant de sceller le sort du match sur un catch-and-run de 73 yards.

Après une interception de CB Javaris Davis pour #12 Auburn sur la première possession de #18 Minnesota, les deux équipes ont souffert dans la red zone adverse en début de rencontre devant se contenter de FGs (3-3), puis les Tigers ont finalement trouvé l’ouverture lorsque CB Noah Igbinoghene remonta le ballon sur 96 yards sur un retour de kickoff (10-3 pour Auburn) pour son 2ème TD en carrière.

Les Golden Gophers égaliseront en profitant d’un muffed punt de DB Christian Tutt que LB Thomas Barber va récupérer. Quelques instants plus tard, RB Mohamed Ibrahim (20 courses, 140 yards, 1 TD) transpercera le rideau défensif des Tigers pour égaliser à 10-10, le score à la fin du 1er quart-temps.

WR Tyler Johnson, Minnesota – Crédit photo : Minnesota Athletics

Dans le 2ème quart-temps, on a bien cru que les Golden Gophers ne réussiraient jamais à entrer dans la zone des buts après deux échecs à 1 yard de la ligne des Tigers. Finalement, WR Seth Green s’est connecté avec TE Bryce Witham pour une passe de TD de 1 yard donnant alors une avance 17-10 à #18 Minnesota.

Le match devint alors complètement fou. QB Bo Nix (17/26, 176 yards, 1 TD) trouva WR Sal Cannella totalement esseulé dans le dos de la défense des Golden Gophers pour un TD de 37 yards puis WR Tyler Johnson réussit l’une des réceptions les plus spectaculaires de cette saison de bowls en captant à une main une passe de QB Tanner Morgan pour porter le score à 24-17 en faveur de #18 Minnesota à la mi-temps.

Au retour des vestiaires, #12 Auburn exécutera un drive parfait de 86 yards que RB JaTarvious Whitlow (9 courses, 24 yards, 1 TD) conclut par un TD au sol de 3 yards (24-24).

WR Tyler Johnson marquera finalement le TD de la victoire sur son catch-and-run de 73 yards.

#18 Minnesota termine donc la saison avec un bilan de 11-2. Les Golden Gophers peuvent avoir des regrets d’être passé à côté du match face à Wisconsin qui a assuré le titre de division Big Ten West à des Badgers qui ont été invité au Rose Bowl par la suite.

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