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Bowls 2015/16 : le programme des matchs du 26 au 30 décembre

Présentation du programme des bowls 2015/16 du 26 au 30 décembre.

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Crédits photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

Allez, après la pause de Noël, ce sont pas moins de 16 bowls qui seront disputés entre le samedi 26 décembre et le mercredi 30 décembre avec notamment en vedette le Russell Athletic Bowl entre #10 North Carolina et #17 Baylor.

Suivez le programme et bonne semaine de College Gameday à tous !

Le match de la semaine

#10 North Carolina (11-2) vs #17 Baylor (9-3)
Russell Athletic Bowl

Mardi 29 décembre 2015, 17h30 (23h30, heure française)
Le tableau d’affichage du Citrus Bowl pourrait prendre feu dans ce match qui voit s’affronter les deux meilleures attaques du pays en terme de yards gagnés par jeu en 2015 (+ de 7.2 yards par jeu). Cependant, les blessures ont fait dérailler la saison des Bears et c’est une équipe de #17 Baylor privée des services de QB Seth Russell, QB Jarrett Stidham, RB Shock Linwood et du All-American WR Corey Coleman qui se présentera lors de ce Russell Athletic Bowl. L’attaque diminuée des Bears pourrait donc souffrir face à la solide défense des Tar Heels, l’une des révélations de la saison. De son côté, #10 North Carolina pourra compter sur le duo QB Marquise Williams (2825 yards à la passe, 21 TD, 9 INTs et 867 yards, 11 TD en 2015) / RB Elijah Hood (1345 yards, 17 TD en 2015) pour conclure l’une des plus belles saisons de l’Histoire des Tar Heels avec un record de 12 victoires.
Prédiction : North Carolina 38, Baylor 24.

Samedi 26 décembre 2015

Connecticut (6-6) vs Marshall (9-3)
St. Petersburg Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 11h00 (17h00, heure française)
Ce bowl est le premier disputé au lendemain de Noël dans un stade habituellement occupé par l’équipe de… baseball local (Tampa Bay Rays, MLB). Avec un succès, Marshall atteindrait le plateau des 10 victoires pour la 3ème année consécutive tandis que UConn pourrait réussir sa 1ère saison positive depuis 2010. Pour sa seconde année à la tête des Huskies de UConn, coach Bob Diaco (ex-DC de Notre Dame) a redressé la barre d’un programme à la dérive en infligeant notamment la seule défaite de la saison au champion de la conférence American, Houston. Si l’attaque des Huskies est encore en chantier, la défense a fait des progrès constants depuis septembre dernier. L’attaque de Marshall n’est plus aussi explosive que lors de l’ère QB Rakeem Cato mais le freshman QB Chase Litton (2390 yards, 22 TD, 7 INT en 2015) a montré qu’il était capable de solides performances réussissant notamment 8 TD lors des 3 derniers matchs de la saison régulière.
Prédiction : Connecticut 24, Marshall 20.

Miami (8-4) vs Washington State (8-4)
Sun Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 14h00 (20h00, heure française)
Les deux attaques seront la clé du match lors de ce Sun Bowl. Celle des Hurricanes de Miami est encore en chantier mais le coach par intérim Larry Scott a fait un excellent travail pour donner prochainement les rênes du programme de Coral Gables (Floride) à coach Mark Richt dans une dynamique positive. Si les Floridiens ont remporté 4 de leurs 5 matchs depuis le renvoi de coach Al Golden, ils auront fort à faire face à une attaque des Cougars de Washington State menée par la star montante QB Luke Falk (4266 yards, 36 TD, 8 INT en 2015) et qui a tourné à 32.4 points en moyenne par match en 2015. Toutefois, Miami a dû répondant avec la présence du sophomore QB Brad Kaaya (3019 yards, 15 TD, 4 INT) et du freshman RB Joe Yearby (939 yards au sol, 6 TD et 23 réceptions, 273 yards, 2 TD).
Prédiction : Washington State 38, Miami 27.

Washington (6-6) vs Southern Mississippi (9-4)
Heart of Dallas Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 14h20 (20h20, heure française)
Ce match verra s’affronter deux programmes sur une pente ascendante qui voudront profiter de ce match pour générer un certain momentum en vue de la saison prochaine. Washington a dû battre son rival Washington State pour obtenir son billet pour la postseason. Coach Chris Petersen devrait tirer profit des practices supplémentaires autorisés au mois de décembre pour faire progresser ses jeunes talents comme QB Jake Browning (2671 yards, 16 TD, 10 INT en 2015) ou RB Myles Gaskin (1121 yards, 10 TD en 2015). On suivra avec intérêt l’affrontement entre la défense de Washington (la meilleure de la conférence Pac-12 en 2015 avec 17.8 points en moyenne accordés par match) et l’attaque des Golden Flashs de Southern Mississippi (40.6 yards inscrits en moyenne par match). QB Nick Mullens (3145 yards, 38 TD, 12 INT) a l’occasion de faire oublier sa contre-performance en finale de conférence C-USA perdue 45-28 face à Western Kentucky.
Prédiction : Washington 42, Southern Mississippi 34.

Duke (7-5) vs Indiana (6-6)
Pinstripe Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
On est plutôt habitué de voir s’affronter Duke et Indiana à New York… sur les parquets du Madison Square Garden que sur un stade de football, qui plus est au Yankee Stadium ! Pourtant, les points ne devraient pas manquer puisqu’Indiana possède la meilleure attaque de la conférence Big Ten (36.2 points inscrits en moyenne par match) et… la plus mauvaise défense de la conférence Big Ten (37.1 points accordés en moyenne par match). On surveillera particulièrement le duel entre QB Nate Sudfeld (3184 yards, 24 TD, 5 INT en 2015), le leader de l’attaque des Hoosiers d’Indiana, et le senior All-American S Jeremy Cash, l’âme et le coeur de la défense des Blue Devils de Duke. Mais la clé du match pourrait être la capacité de la défense des Hoosiers à contrôler le dual-threat QB Thomas Sirk (2461 yards, 15 TD, 6 INT et 654 yards au sol, 6 TD en 2015).
Prédiction : Indiana 41, Duke 38.

Virginia Tech (6-6) vs Tulsa (6-6)
Independence Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 17h45 (23h45, heure française)
La fantastique carrière du légendaire coach Frank Beamer se termine là oû elle avait débuté : à Shreveport (Louisiane). C’est dans ce stade que le coach des Hokies de Virginia Tech a remporté son 1er bowl (45-20 face à Indiana en 1993). Pour donner une dernière victoire à coach Frank Beamer, le coordinateur défensif Bud Foster devra trouver le moyen de ralentir l’attaque de Tulsa (35.9 points inscrits en moyenne par match) désormais dirigé par l’ancien de Baylor, Phillip Montgomery. QB Dane Evans (3958 yards, 22 TD, 8 INT en 2015) et WR Keyarris Garrett (88 réceptions, 1451 yards, 7 TD en 2015) vont tenter de profiter des largesses d’un secondary privé de CB Kendall Fuller (genou).
Prédiction : Virginia Tech 27, Tulsa 20.

UCLA (7-5) vs Nebraska (6-6)
Foster Farms Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 21h15 (03h15, heure française)
En début de saison, ces deux programmes avaient d’autres ambitions que de participer à ce Foster Farms Bowl. Ainsi, une défaite dans ce match serait un coup dur pour deux équipes qui visaient le titre de champion de leur division respective. Le true freshman QB Josh Rosen (3350 yards, 20 TD, 9 INT en 2015) jouera le premier bowl de sa carrière au terme d’une saison convaincante. Ce dernier pourrait connaître un grand match face à une défense des Huskers régulièrement en difficulté cette saison et qui devra en plus surveiller l’un des running backs les plus sous-estimés du pays, RB Paul Perkins. Du côté de Nebraska, QB Tommy Armstrong (2856 yards, 21 TD, 16 INT en 2015) devra faire mieux que ses 16 interceptions commises en 2015.
Prédiction : UCLA 31, Nebraska 23.

Lundi 28 décembre 2015

#21 Navy (10-2) vs Pittsburgh (8-4)
Military Bowl
Lundi 28 décembre 2015, 14h30 (20h30, heure française)
Face à Pittsburgh lors de ce Military Bowl, les Midshipmen de Navy ont l’occasion d’atteindre le plateau des 11 victoires pour la 1ère fois de leur Histoire. Certes, les Panthers de Pittsburgh occupent la 3ème place en défense contre la course au sein de la conférence ACC mais stopper QB Keenan Reynolds (1093 yards au sol, 19 TD ) et l’attaque triple-option des Midshipmen sera pas une mince affaire. Seule chance de s’en sortir dans ce match : une grande performance de WR Tyler Boyd (85 réceptions, 873 yards, 6 TD en 2015) pour son dernier matchs avec les Panthers avant de faire le saut chez les professionnels de la NFL.
Prédiction : Navy 34, Pittsburgh 16.

Central Michigan (7-5) vs Minnesota (5-7)
Quick Lane Bowl
Lundi 28 décembre 2015, 17h00 (20h30, heure française)
Les Chippewas de Central Michigan feront le cours déplacement de Mount Pleasant jusqu’à Détroit pour y affronter des Golden Gophers de Minnesota qui font partie des 3 programmes avec 7 défaites qui participent cette saison à un bowl. Central Michigan et son prolifique quarterback Cooper Rush (3708 yards, 25 TD, 10 INT en 2015) tenteront de remporter plus de 7 matchs pour la 1ère fois depuis 2009. Ce dernier forme un duo d’enfer avec WR Jesse Kroll (59 réceptions, 856 yards, 4 TD en 2015). Ces deux-là seront opposés à un secondary de Minnesota qui n’a accordé que 13 TD à la passe. Longtemps incertain pour ce match, le quarterback des Golden Gophers, QB Mitch Leidner (2478 yards, 13 TD, 10 INT en 2015), devrait être présent pour ce Quick Lane Bowl.
Prédiction : Central Michigan 30, Minnesota 27.

Mardi 29 décembre 2015

Air Force (8-5) vs California (7-5)
Armed Forces Bowl
Mardi 29 décembre 2015, 14h00 (20h00, heure française)
Si vous aimez les duels entre style de jeu à l’opposé, vous allez être servi. D’un côté, les Falcons d’Air Force possèdent la 3ème meilleure attaque au sol de pays (322.1 yards au sol en moyenne par match). De l’autre, les Golden Bears menés par QB Jared Goff (4247 yards, 37 TD, 13 INT en 2015) et 6 receveurs à plus de 36 réceptions ont conclu la saison avec la 5ème meilleure attaque aérienne du pays (368.8 yards en moyenne par match). La clé du match sera donc simple : quelle défense parviendra à stopper l’adversaire ?
Prédiction : California 41, Air Force 37.

Colorado State (7-5) vs Nevada (6-6)
Arizona Bowl
Mardi 29 décembre 2015, 19h30 (01h30, heure française)
Faire s’affronter ces deux rivaux de la conférence Mountain West lors de ce premier Arizona Bowl n’aura certainement pas été la plus grande inspiration. Certes, ces deux programmes ne se sont pas rencontrés en 2015 mais on peut s’attendre à autre chose d’un bowl qu’un duel intra-conférence. Toutefois, on gardera un oeil sur le duel entre deux coachs qui ont réussi leur prise de fonction avec d’un côté, coach Mike Bobo (ex-Georgia), qui a remporté 7 matchs pour sa 1ère saison avec les Rams de Colorado State, et coach Brian Polian (ex-Texas A&M), qui atteint la postseason pour la 2ème fois en 2 ans.
Prédiction : Colorado State 24, Nevada 23.

#20 LSU (8-3) vs Texas Tech (7-5)
Texas Bowl
Mardi 29 décembre 2015, 21h00 (03h00, heure française)
Après avoir terminé la saison dans la tourmente, les Tigers de #20 LSU se présentent dans ce bowl avec quelques certitudes : coach Les Miles et RB Leonard Fournette (1741 yards, 18 TD en 2015) seront de retour sur le campus de Bâton-Rouge en 2016. #20 LSU tentera de profiter des carences de la défense de Texas Tech contre la course (271.8 yards accordés par match !) pour s’imposer dans ce Texas Bowl. Mais les Tigers devront trouver une parade pour arrêter QB Patrick Mahomes (4283 yards, 32 TD, 14 INT en 2015), RB Deandre Washington (1455 yards au sol, 14 TD en 2015) et WR Jakeem Grant (80 réceptions, 1147 yards, 7 TD en 2015) au sein de l’explosive attaque des Red Raiders (46.6 points réussis en moyenne par match en 2015).
Prédiction : LSU 37, Texas Tech 31.

Mercredi 30 décembre 2015

Auburn (6-6) vs. Memphis (9-3)
Birmingham Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 12h00 (22h30, heure française)
Le degré de motivation des deux programmes dans ce duel de tigres sera intéressant à surveiller, Du côté de Memphis, coach Justin Fuente a quitté les Tigers pour Virginia Tech laissant les rênes du programme au coach par intérim, Darrell Dickey. A Auburn, c’est le charismatique coordinateur défensif des Tigers, Will Muschamp, qui est parti à South Carolina. Auburn tentera de terminer sa saison catastrophique par un succès face à l’un des programmes les plus surprenants des deux dernières saisons. La défense aérienne d’Auburn n’a pas été son point fort en 2015. C’est problématique avant d’affronter l’un des meilleurs quarterbacks du pays, QB Paxton Lynch (3670 yards, 28 TD, 3 INT en 2015). Après Ole Miss un peu plus tôt cette saison, Memphis a l’opportunité de faire tomber un second programme de la conférence SEC. A noter qu’il s’agit du premier match d’Auburn à Birmingham (Alabama) depuis 1998.
Prédiction : Memphis 24, Auburn 17.

Mississippi State (8-4) vs North Carolina State (7-5)
Belk Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Duel entre deux quarterbacks sous-estimés : QB Dak Prescott (Mississippi State) vs QB Jacoby Brissett (NC State). C’est le dernier match pour ces deux seniors qui voudront terminer leur carrière universitaire sur une bonne note après avoir perdu face à leur rival de l’État en semaine 13. La défense du Wolfpack de NC State a accordé 20 TD dans les airs en 2015 et elle fera face à un solide groupe de receveurs des Bulldogs mené par WR Fred Ross et WR De’Runnya Wilson. Malgré l’absence du polyvalent RB Matt Dayes, l’attaque de NC State est capable de marquer de beaucoup de points en peu de temps. On peut s’attendre à un match débridé.
Prédiction : Mississippi State 41, North Carolina State 30.

Louisville (7-5) vs Texas A&M (8-4)
Music City Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 19h00 (01h00, heure française)
Deux programmes qui veulent profiter de ce Music City Bowl pour construire un certain momentum en vue de la saison prochaine. Louisville a conclu la saison régulière par une convaincante victoire contre Kentucky grâce au freshman QB Lamar Jackson (1613 yards à la passe, 10 TD, 8 INT et 754 yards au sol, 9 TD en 2015). Ce dernier espère tout de même que la ligne offensive aura fait quelques progrès durant les practices pre-bowl car elle fera face à une aggressive ligne défensive des Aggies de Texas A&M menée par DE Myles Garrett et le freshman DT Daylon Mack. Mais la l’information majeure de ces derniers jours sur le campus de College Station (Texas) est le départ des deux quarterbacks vedette QB Kyle Allen et QB Kyler Murray. Du coup, l’inexpérimenté QB Jake Hubenak sera à la baguette de l’attaque des Aggies pour ce match. Coach Kevin Sumlin pourrait être forcé de sur-utiliser RB Tre Carson (1059 yards, 6 TD en 2015).
Prédiction : Louisville 27, Texas A&M 24.

#25 USC (8-5) vs Wisconsin (9-3)
Holiday Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 22h30 (04h30, heure française)
L’Holiday Bowl est réputé pour ses matchs avec beaucoup de points. Il pourrait y avoir une exception lors de cette édition 2015 entre deux programmes qui passent avant tout par le sol offensivement. La défense de Badgers de Wisconsin est la meilleure du pays avec 13.1 points accordés en moyenne par match en 2015. Le coordinateur défensif Dave Aranda est une star montante. Toutefois, il devra trouver des solutions pour stopper une attaque des Trojans de USC qui peut compter sur le senior QB Cody Kessler (3315 yards, 38 TD, 6 INT en 2015), sur le receveur WR Juju Smith-Schuster (85 réceptions, 1389 yards, 10 TD en 2015) et sur un duo de running backs explosifs, RB Ronald Jones (940 yards au sol, 8 TD en 2015) et RB Justin Davis (875 yards, 5 TD en 2015). Coach Clay Helton, qui a succédé à Steve Sarkisian en cours de saison, met davantage l’emphase sur le jeu au sol que son prédécesseur avec pour conséquence qu’on pourrait se retrouver avec une bataille des tranchées. A noter que les Badgers pourront compter sur le retour de la star RB Corey Clement pour cet Holiday Bowl.
Prédiction : USC 23, Wisconsin 20.

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 Aucun match cette semaine.

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Rose Bowl 2020 : 3 TDs au sol de Justin Herbert renversent Wisconsin, 29-28

Le senior QB Justin Herbert ne pouvait pas mieux conclure sa carrière universitaire : avec trois TD au sol réussis face aux Badgers de #8 Wisconsin, il permet aux Ducks de #6 Oregon de remporter un 3ème Rose Bowl en 9 ans.

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Crédit photo : Oregon Athletics

Les Badgers de #8 Wisconsin (10-4) semblaient avoir fait le plus difficile lorsque K Mason Stokke (4 courses, 6 yards, 1 TD) redonna les devants à son équipe sur un TD au sol de 2 yards en fin de 3ème quart-temps…

Les joueurs de coach Paul Chryst imposaient alors leur avantage physique et rien ne laissait penser que #6 Oregon (12-2) serait capable de renverser la situation.

Pourtant, si la défense des Badgers a réussi à contenir les velléités offensives des Ducks tout au long de ce Rose Bowl, elle a été en grande difficulté dès que le senior QB Justin Herbert (14/20, 138 yards, 1 INT et 9 courses, 29 yards, 3 TD) s’est mis à courir avec le ballon. Après deux TD au sol réussis en première mi-temps et ponctués à chaque fois par des stiff arms surpuissants, le quarterback de #6 Oregon a remis ça en milieu de 4ème quart-temps.

#6 Oregon était alors mené de 6 points (21-27) lorsque QB Justin Herbert écarta LB Jack Sanborn sur la ligne de scrimmage avant de filer jusqu’à la zone des buts pour un TD au sol de 30 yards. Le quarterback des Ducks avait réussi un seul TD au sol au cours de la saison régulière. Il en a réussi trois à l’occasion de ce Rose Bowl.

#8 Wisconsin peut avoir des regrets. La défense des Badgers a limité l’attaque des Ducks à 204 petits yards offensifs. QB Justin Herbert n’a eu quasiment aucun impact dans le jeu aérien et RB CJ Verdell (17 courses, 49 yards, 0 TD) a été limité à moins de 3 yards par course. Hormis un premier drive parfaitement exécuté par #6 Oregon et conclu donc par une course de 4 yards de QB Justin Herbert, les Ducks ont surtout été ultra-opportuniste suite à des erreurs adverses.

QB Justin Herbert, Oregon – Crédit photo : Oregon Athletics

Le second TD au sol du quarterback senior de #6 Oregon est survenu juste après une interception de DB Thomas Graham Jr sur une passe imprécise de QB Jack Coan.

Le 3ème TD des Ducks a été inscrit sur équipes spéciales. Alors que #8 Wisconsin voulait punter le ballon, P Anthony Lotti cafouilla et commit un fumble ! Le ballon fût récupéré par S Brady Breeze qui fila vers la zone des buts pour redonner l’avantage aux Ducks, 21-17. Enfin, c’est après un fumble forcé par S Brady Breeze que QB Justin Herbert inscrit le TD de la victoire sur une course de 30 yards. #6 Oregon a donc marqué 21 points suite à des turnovers !

Les Badgers ont ouvert leur compteur sur un TD de 96 yards de WR Aron Cruickshank sur un retour de kickoff. WR Quintez Cephus (7 récpetions, 59 yards, 1 TD) sur une réception de 11 yards à quelques secondes de la mi-temps donna les devants à #8 Wisconsin. Puis, RB K Mason Stokke redonna les devants 24-21 au programme de Madison (Wisconsin) sur le drive suivant le TD de S Brady Breeze.

Malgré la 4ème défaite de #8 Wisconsin au Rose Bowl lors des 10 dernières années, le junior RB Jonathan Taylor (21 courses, 94 yards) a atteint le plateau des 2000 yards au sol en une saison pour la 2ème année consécutive.

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Bowls

Sugar Bowl 2020 : Georgia dompte les Bears de Baylor, 26-14

Un an après une nette défaite contre Texas dans ce même Sugar Bowl, les Bulldogs de #5 Georgia ont effacé ce souvenir douloureux en battant les Bears de #7 Baylor sur le score de 26-14.

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Crédit photo : USA Today

Pourtant diminués par l’absence d’une douzaine de titulaires réguliers, les Bulldogs de #5 Georgia (12-2) ont effectué une démonstration de force face à une équipe de #7 Baylor en grande difficulté offensivement.

En l’absence de WR Lawrence Cager, WR Dominick Blaylock et WR Kearis Jackson, le true freshman WR George Pickens (12 réceptions, 175 yards, 1 TD) a pris les choses en main au sein d’un groupe de receveurs très diminué. Suspendu lors de la 1ère mi-temps du SEC Championship Game (pour une bagarre la semaine précédente contre Georgia Tech), WR George Pickens avait des choses à se faire pardonner. Il a parfaitement assumé ses nouvelles responsabilités réussissant notamment 11 réceptions pour 165 yards et 1 TD… en 1ère mi-temps ! Il a finalement été nommé MVP offensif de ce Sugar Bowl.

#5 Georgia a complètement dominé les deux premiers quart-temps, des deux côtés du ballon. Une interception de CB Richard Lecounte a donné le ton, puis un QB Jake Fromm (20/30, 250 yards, 2 TD) retrouvé s’est superbement connecté avec WR George Pickens pour un TD de 27 yards avant que le sophomore WR Matt Landers (3 réceptions, 25 yards, 1 TD) ne réussisse le premier TD sur réception de sa carrière sur une passe de 16 yards.

Les Bulldogs rentrèrent aux vestiaires avec une large avance de 19-0 et les Bears avaient peu d’espoir tant ils étaient inefficaces offensivement.

WR George Pickens, Georgia – Crédit photo : Gabriella Audi

Le début de 2ème mi-temps sera beaucoup plus encourageant pour l’équipe de coach Matt Ruhle. Un drive de 75 yards ponctué par trois réceptions de WR Denzel Mims (5 réceptions, 75 yards, 1 TD) de 40, 8 et 12 yards ramena le score à 19-7. Et #7 Baylor sembla avoir repris le momentum du match lorsque QB Charlie Brewer (24/41, 211 yards, 1 TD, 1 INT) se fit sacker sur une 4ème tentative tentée au milieu du terrain. LB Peyton Mercer récupéra le ballon.

Les Bears payeront cher cette erreur. 7 jeux plus tard et après un fake FG parfaitement exécuté par P Jake Camarda, le sophomore RB Zamir White (18 courses, 92 yards, 1 TD) transperça le rideau défensif de #7 Baylor pour un TD de 13 yards qui donna une avance 26-7 à #5 Georgia. Le tournant de ce match.

Le TD au sol de QB Charlie Brewer sur le drive suivant n’y changera rien. Les Bulldogs remporteront le 5ème Sugar Bowl de leur Histoire.

À noter qu’un mois après une commotion cérébrale subie face à Oklahoma, QB Charlie Brewer est de nouveau sorti prématurément de ce match dans le 4ème quart-temps en raison d’un coup reçu à la tête sur un plaquage violent.

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Bowls

Citrus Bowl 2020 : Alabama se défait facilement de Michigan, 35-16

Malgré l’absence de son leader offensif QB Tua Tagovailoa, l’attaque du Crimson Tide de #13 Alabama menée par QB Mac Jones et WR Jerry Jeudy n’a pas ralenti accumulant près de 500 yards dans une victoire 35-16 face à #14 Michigan lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Kirthmon F. Dozier, Detroit Free Press

Le junior WR Jerry Jeudy (6 réceptions, 204 yards, 1 TD) aurait pu déclarer forfait pour ce Citrus Bowl afin de se protéger à quelques mois d’une draft NFL au cours de laquelle il sera surement sélectionné au premier tour.

Le receveur du Crimson Tide a souhaité conclure sa carrière NCAA de la plus belle des manières en devenant le premier receveur de #13 Alabama (11-2) à réussir plus de 200 yards sur réception dans un bowl game lors d’une large victoire 35-16 des joueurs de coach Nick Saban face aux Wolverines de #14 Michigan.

Sa connection avec QB Mac Jones (16/25, 327 yards, 3 TD) a fait des étincelles tout au long de l’après-midi. C’est d’ailleurs sur le premier snap du Crimson Tide qu’il fit parler la poudre en inscrivant son seul TD de cette rencontre sur une réception de 85 yards !

Certes, #14 Michigan (9-4) menait 16-14 à la mi-temps mais deux TD sur réception de WR DeVonta Smith (3 réceptions, 56 yards, 1 TD) et TE Miller Forristall (3 réceptions, 36 yards, 1 TD) vont permettre au Crimson Tide de rapidement prendre le large au retour des vestiaires.

Malgré un début de match plutôt encourageant, QB Shea Patterson (17/37, 232 yards, 1 TD, 2 INT) est retombé dans ses travers commettant notamment deux interceptions dans les dernières minutes. Son manque d’efficacité à la passe a régulièrement cassé le momentum naissant d’une équipe de #14 Michigan qui perd un bowl game pour la 4ème année consécutive.

La 2ème mi-temps a été particulièrement difficile pour Jim Harbaugh et les Wolverines : 6 possessions, 4 punts, 2 interceptions.

En réussissant trois FGs dont un de 57 yards quelques secondes avant la mi-temps, K Quinn Nordin a fait illusion pour des Wolverines qui perdent pour la 16ème fois d’affilée à l’extérieur ou sur terrain neutre contre une équipe du Top 15.

Avec ce succès, #13 Alabama termine la saison avec 11 victoires. C’est la 9ème année consécutive que le Crimson Tide remporte au moins 11 victoires au cours de la saison.

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Bowls

Outback Bowl 2020 : Minnesota surprend Auburn, 31-24

Dominant dans le jeu au sol, les Golden Gophers de #18 Minnesota ont marché sur la défense des Tigers de #12 Auburn pour finalement remporter l’Outback Bowl sur le score de 31-24.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Pourtant pas favori au moment du coup d’envoi, les Golden Gophers de #18 Minnesota (11-2) ont marché sur les Tigers de #12 Auburn (9-4) pour remporter l’Outback Bowl lors du premier match entre ces deux programmes.

Avec ce succès historique, #18 Minnesota termine la saison avec un bilan de 11-2, la meilleure performance des Golden Gophers depuis les 13 victoires remportées en 1904.

Les joueurs de coach PJ Fleck se sont assurés la victoire sur le dernier drive. Malgré une 4ème tentative et 1 yard à parcourir alors qu’ils menaient au score de 7 points, les Golden Gophers n’ont pas tremblé et TE Bryce Witham (2 réceptions, 12 yards, 1 TD) a réussi une courte réception sur une passe inspirée de QB Tanner Morgan (19/29, 278 yards, 2 TD, 1 INT) pour donner une victoire 31-24 à #18 Minnesota.

Pour son dernier match sous le maillot des Golden Gophers, WR Tyler Johnson a impressionné terminant avec un total de 204 yards sur réception et 2 TD. Il a d’abord marqué le premier TD de son équipe sur une spectaculaire réception à une main avant de sceller le sort du match sur un catch-and-run de 73 yards.

Après une interception de CB Javaris Davis pour #12 Auburn sur la première possession de #18 Minnesota, les deux équipes ont souffert dans la red zone adverse en début de rencontre devant se contenter de FGs (3-3), puis les Tigers ont finalement trouvé l’ouverture lorsque CB Noah Igbinoghene remonta le ballon sur 96 yards sur un retour de kickoff (10-3 pour Auburn) pour son 2ème TD en carrière.

Les Golden Gophers égaliseront en profitant d’un muffed punt de DB Christian Tutt que LB Thomas Barber va récupérer. Quelques instants plus tard, RB Mohamed Ibrahim (20 courses, 140 yards, 1 TD) transpercera le rideau défensif des Tigers pour égaliser à 10-10, le score à la fin du 1er quart-temps.

WR Tyler Johnson, Minnesota – Crédit photo : Minnesota Athletics

Dans le 2ème quart-temps, on a bien cru que les Golden Gophers ne réussiraient jamais à entrer dans la zone des buts après deux échecs à 1 yard de la ligne des Tigers. Finalement, WR Seth Green s’est connecté avec TE Bryce Witham pour une passe de TD de 1 yard donnant alors une avance 17-10 à #18 Minnesota.

Le match devint alors complètement fou. QB Bo Nix (17/26, 176 yards, 1 TD) trouva WR Sal Cannella totalement esseulé dans le dos de la défense des Golden Gophers pour un TD de 37 yards puis WR Tyler Johnson réussit l’une des réceptions les plus spectaculaires de cette saison de bowls en captant à une main une passe de QB Tanner Morgan pour porter le score à 24-17 en faveur de #18 Minnesota à la mi-temps.

Au retour des vestiaires, #12 Auburn exécutera un drive parfait de 86 yards que RB JaTarvious Whitlow (9 courses, 24 yards, 1 TD) conclut par un TD au sol de 3 yards (24-24).

WR Tyler Johnson marquera finalement le TD de la victoire sur son catch-and-run de 73 yards.

#18 Minnesota termine donc la saison avec un bilan de 11-2. Les Golden Gophers peuvent avoir des regrets d’être passé à côté du match face à Wisconsin qui a assuré le titre de division Big Ten West à des Badgers qui ont été invité au Rose Bowl par la suite.

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