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Bowls 2015/16 : le programme des matchs du 26 au 30 décembre

Présentation du programme des bowls 2015/16 du 26 au 30 décembre.

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Crédits photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

Allez, après la pause de Noël, ce sont pas moins de 16 bowls qui seront disputés entre le samedi 26 décembre et le mercredi 30 décembre avec notamment en vedette le Russell Athletic Bowl entre #10 North Carolina et #17 Baylor.

Suivez le programme et bonne semaine de College Gameday à tous !

Le match de la semaine

#10 North Carolina (11-2) vs #17 Baylor (9-3)
Russell Athletic Bowl

Mardi 29 décembre 2015, 17h30 (23h30, heure française)
Le tableau d’affichage du Citrus Bowl pourrait prendre feu dans ce match qui voit s’affronter les deux meilleures attaques du pays en terme de yards gagnés par jeu en 2015 (+ de 7.2 yards par jeu). Cependant, les blessures ont fait dérailler la saison des Bears et c’est une équipe de #17 Baylor privée des services de QB Seth Russell, QB Jarrett Stidham, RB Shock Linwood et du All-American WR Corey Coleman qui se présentera lors de ce Russell Athletic Bowl. L’attaque diminuée des Bears pourrait donc souffrir face à la solide défense des Tar Heels, l’une des révélations de la saison. De son côté, #10 North Carolina pourra compter sur le duo QB Marquise Williams (2825 yards à la passe, 21 TD, 9 INTs et 867 yards, 11 TD en 2015) / RB Elijah Hood (1345 yards, 17 TD en 2015) pour conclure l’une des plus belles saisons de l’Histoire des Tar Heels avec un record de 12 victoires.
Prédiction : North Carolina 38, Baylor 24.

Samedi 26 décembre 2015

Connecticut (6-6) vs Marshall (9-3)
St. Petersburg Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 11h00 (17h00, heure française)
Ce bowl est le premier disputé au lendemain de Noël dans un stade habituellement occupé par l’équipe de… baseball local (Tampa Bay Rays, MLB). Avec un succès, Marshall atteindrait le plateau des 10 victoires pour la 3ème année consécutive tandis que UConn pourrait réussir sa 1ère saison positive depuis 2010. Pour sa seconde année à la tête des Huskies de UConn, coach Bob Diaco (ex-DC de Notre Dame) a redressé la barre d’un programme à la dérive en infligeant notamment la seule défaite de la saison au champion de la conférence American, Houston. Si l’attaque des Huskies est encore en chantier, la défense a fait des progrès constants depuis septembre dernier. L’attaque de Marshall n’est plus aussi explosive que lors de l’ère QB Rakeem Cato mais le freshman QB Chase Litton (2390 yards, 22 TD, 7 INT en 2015) a montré qu’il était capable de solides performances réussissant notamment 8 TD lors des 3 derniers matchs de la saison régulière.
Prédiction : Connecticut 24, Marshall 20.

Miami (8-4) vs Washington State (8-4)
Sun Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 14h00 (20h00, heure française)
Les deux attaques seront la clé du match lors de ce Sun Bowl. Celle des Hurricanes de Miami est encore en chantier mais le coach par intérim Larry Scott a fait un excellent travail pour donner prochainement les rênes du programme de Coral Gables (Floride) à coach Mark Richt dans une dynamique positive. Si les Floridiens ont remporté 4 de leurs 5 matchs depuis le renvoi de coach Al Golden, ils auront fort à faire face à une attaque des Cougars de Washington State menée par la star montante QB Luke Falk (4266 yards, 36 TD, 8 INT en 2015) et qui a tourné à 32.4 points en moyenne par match en 2015. Toutefois, Miami a dû répondant avec la présence du sophomore QB Brad Kaaya (3019 yards, 15 TD, 4 INT) et du freshman RB Joe Yearby (939 yards au sol, 6 TD et 23 réceptions, 273 yards, 2 TD).
Prédiction : Washington State 38, Miami 27.

Washington (6-6) vs Southern Mississippi (9-4)
Heart of Dallas Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 14h20 (20h20, heure française)
Ce match verra s’affronter deux programmes sur une pente ascendante qui voudront profiter de ce match pour générer un certain momentum en vue de la saison prochaine. Washington a dû battre son rival Washington State pour obtenir son billet pour la postseason. Coach Chris Petersen devrait tirer profit des practices supplémentaires autorisés au mois de décembre pour faire progresser ses jeunes talents comme QB Jake Browning (2671 yards, 16 TD, 10 INT en 2015) ou RB Myles Gaskin (1121 yards, 10 TD en 2015). On suivra avec intérêt l’affrontement entre la défense de Washington (la meilleure de la conférence Pac-12 en 2015 avec 17.8 points en moyenne accordés par match) et l’attaque des Golden Flashs de Southern Mississippi (40.6 yards inscrits en moyenne par match). QB Nick Mullens (3145 yards, 38 TD, 12 INT) a l’occasion de faire oublier sa contre-performance en finale de conférence C-USA perdue 45-28 face à Western Kentucky.
Prédiction : Washington 42, Southern Mississippi 34.

Duke (7-5) vs Indiana (6-6)
Pinstripe Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
On est plutôt habitué de voir s’affronter Duke et Indiana à New York… sur les parquets du Madison Square Garden que sur un stade de football, qui plus est au Yankee Stadium ! Pourtant, les points ne devraient pas manquer puisqu’Indiana possède la meilleure attaque de la conférence Big Ten (36.2 points inscrits en moyenne par match) et… la plus mauvaise défense de la conférence Big Ten (37.1 points accordés en moyenne par match). On surveillera particulièrement le duel entre QB Nate Sudfeld (3184 yards, 24 TD, 5 INT en 2015), le leader de l’attaque des Hoosiers d’Indiana, et le senior All-American S Jeremy Cash, l’âme et le coeur de la défense des Blue Devils de Duke. Mais la clé du match pourrait être la capacité de la défense des Hoosiers à contrôler le dual-threat QB Thomas Sirk (2461 yards, 15 TD, 6 INT et 654 yards au sol, 6 TD en 2015).
Prédiction : Indiana 41, Duke 38.

Virginia Tech (6-6) vs Tulsa (6-6)
Independence Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 17h45 (23h45, heure française)
La fantastique carrière du légendaire coach Frank Beamer se termine là oû elle avait débuté : à Shreveport (Louisiane). C’est dans ce stade que le coach des Hokies de Virginia Tech a remporté son 1er bowl (45-20 face à Indiana en 1993). Pour donner une dernière victoire à coach Frank Beamer, le coordinateur défensif Bud Foster devra trouver le moyen de ralentir l’attaque de Tulsa (35.9 points inscrits en moyenne par match) désormais dirigé par l’ancien de Baylor, Phillip Montgomery. QB Dane Evans (3958 yards, 22 TD, 8 INT en 2015) et WR Keyarris Garrett (88 réceptions, 1451 yards, 7 TD en 2015) vont tenter de profiter des largesses d’un secondary privé de CB Kendall Fuller (genou).
Prédiction : Virginia Tech 27, Tulsa 20.

UCLA (7-5) vs Nebraska (6-6)
Foster Farms Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 21h15 (03h15, heure française)
En début de saison, ces deux programmes avaient d’autres ambitions que de participer à ce Foster Farms Bowl. Ainsi, une défaite dans ce match serait un coup dur pour deux équipes qui visaient le titre de champion de leur division respective. Le true freshman QB Josh Rosen (3350 yards, 20 TD, 9 INT en 2015) jouera le premier bowl de sa carrière au terme d’une saison convaincante. Ce dernier pourrait connaître un grand match face à une défense des Huskers régulièrement en difficulté cette saison et qui devra en plus surveiller l’un des running backs les plus sous-estimés du pays, RB Paul Perkins. Du côté de Nebraska, QB Tommy Armstrong (2856 yards, 21 TD, 16 INT en 2015) devra faire mieux que ses 16 interceptions commises en 2015.
Prédiction : UCLA 31, Nebraska 23.

Lundi 28 décembre 2015

#21 Navy (10-2) vs Pittsburgh (8-4)
Military Bowl
Lundi 28 décembre 2015, 14h30 (20h30, heure française)
Face à Pittsburgh lors de ce Military Bowl, les Midshipmen de Navy ont l’occasion d’atteindre le plateau des 11 victoires pour la 1ère fois de leur Histoire. Certes, les Panthers de Pittsburgh occupent la 3ème place en défense contre la course au sein de la conférence ACC mais stopper QB Keenan Reynolds (1093 yards au sol, 19 TD ) et l’attaque triple-option des Midshipmen sera pas une mince affaire. Seule chance de s’en sortir dans ce match : une grande performance de WR Tyler Boyd (85 réceptions, 873 yards, 6 TD en 2015) pour son dernier matchs avec les Panthers avant de faire le saut chez les professionnels de la NFL.
Prédiction : Navy 34, Pittsburgh 16.

Central Michigan (7-5) vs Minnesota (5-7)
Quick Lane Bowl
Lundi 28 décembre 2015, 17h00 (20h30, heure française)
Les Chippewas de Central Michigan feront le cours déplacement de Mount Pleasant jusqu’à Détroit pour y affronter des Golden Gophers de Minnesota qui font partie des 3 programmes avec 7 défaites qui participent cette saison à un bowl. Central Michigan et son prolifique quarterback Cooper Rush (3708 yards, 25 TD, 10 INT en 2015) tenteront de remporter plus de 7 matchs pour la 1ère fois depuis 2009. Ce dernier forme un duo d’enfer avec WR Jesse Kroll (59 réceptions, 856 yards, 4 TD en 2015). Ces deux-là seront opposés à un secondary de Minnesota qui n’a accordé que 13 TD à la passe. Longtemps incertain pour ce match, le quarterback des Golden Gophers, QB Mitch Leidner (2478 yards, 13 TD, 10 INT en 2015), devrait être présent pour ce Quick Lane Bowl.
Prédiction : Central Michigan 30, Minnesota 27.

Mardi 29 décembre 2015

Air Force (8-5) vs California (7-5)
Armed Forces Bowl
Mardi 29 décembre 2015, 14h00 (20h00, heure française)
Si vous aimez les duels entre style de jeu à l’opposé, vous allez être servi. D’un côté, les Falcons d’Air Force possèdent la 3ème meilleure attaque au sol de pays (322.1 yards au sol en moyenne par match). De l’autre, les Golden Bears menés par QB Jared Goff (4247 yards, 37 TD, 13 INT en 2015) et 6 receveurs à plus de 36 réceptions ont conclu la saison avec la 5ème meilleure attaque aérienne du pays (368.8 yards en moyenne par match). La clé du match sera donc simple : quelle défense parviendra à stopper l’adversaire ?
Prédiction : California 41, Air Force 37.

Colorado State (7-5) vs Nevada (6-6)
Arizona Bowl
Mardi 29 décembre 2015, 19h30 (01h30, heure française)
Faire s’affronter ces deux rivaux de la conférence Mountain West lors de ce premier Arizona Bowl n’aura certainement pas été la plus grande inspiration. Certes, ces deux programmes ne se sont pas rencontrés en 2015 mais on peut s’attendre à autre chose d’un bowl qu’un duel intra-conférence. Toutefois, on gardera un oeil sur le duel entre deux coachs qui ont réussi leur prise de fonction avec d’un côté, coach Mike Bobo (ex-Georgia), qui a remporté 7 matchs pour sa 1ère saison avec les Rams de Colorado State, et coach Brian Polian (ex-Texas A&M), qui atteint la postseason pour la 2ème fois en 2 ans.
Prédiction : Colorado State 24, Nevada 23.

#20 LSU (8-3) vs Texas Tech (7-5)
Texas Bowl
Mardi 29 décembre 2015, 21h00 (03h00, heure française)
Après avoir terminé la saison dans la tourmente, les Tigers de #20 LSU se présentent dans ce bowl avec quelques certitudes : coach Les Miles et RB Leonard Fournette (1741 yards, 18 TD en 2015) seront de retour sur le campus de Bâton-Rouge en 2016. #20 LSU tentera de profiter des carences de la défense de Texas Tech contre la course (271.8 yards accordés par match !) pour s’imposer dans ce Texas Bowl. Mais les Tigers devront trouver une parade pour arrêter QB Patrick Mahomes (4283 yards, 32 TD, 14 INT en 2015), RB Deandre Washington (1455 yards au sol, 14 TD en 2015) et WR Jakeem Grant (80 réceptions, 1147 yards, 7 TD en 2015) au sein de l’explosive attaque des Red Raiders (46.6 points réussis en moyenne par match en 2015).
Prédiction : LSU 37, Texas Tech 31.

Mercredi 30 décembre 2015

Auburn (6-6) vs. Memphis (9-3)
Birmingham Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 12h00 (22h30, heure française)
Le degré de motivation des deux programmes dans ce duel de tigres sera intéressant à surveiller, Du côté de Memphis, coach Justin Fuente a quitté les Tigers pour Virginia Tech laissant les rênes du programme au coach par intérim, Darrell Dickey. A Auburn, c’est le charismatique coordinateur défensif des Tigers, Will Muschamp, qui est parti à South Carolina. Auburn tentera de terminer sa saison catastrophique par un succès face à l’un des programmes les plus surprenants des deux dernières saisons. La défense aérienne d’Auburn n’a pas été son point fort en 2015. C’est problématique avant d’affronter l’un des meilleurs quarterbacks du pays, QB Paxton Lynch (3670 yards, 28 TD, 3 INT en 2015). Après Ole Miss un peu plus tôt cette saison, Memphis a l’opportunité de faire tomber un second programme de la conférence SEC. A noter qu’il s’agit du premier match d’Auburn à Birmingham (Alabama) depuis 1998.
Prédiction : Memphis 24, Auburn 17.

Mississippi State (8-4) vs North Carolina State (7-5)
Belk Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Duel entre deux quarterbacks sous-estimés : QB Dak Prescott (Mississippi State) vs QB Jacoby Brissett (NC State). C’est le dernier match pour ces deux seniors qui voudront terminer leur carrière universitaire sur une bonne note après avoir perdu face à leur rival de l’État en semaine 13. La défense du Wolfpack de NC State a accordé 20 TD dans les airs en 2015 et elle fera face à un solide groupe de receveurs des Bulldogs mené par WR Fred Ross et WR De’Runnya Wilson. Malgré l’absence du polyvalent RB Matt Dayes, l’attaque de NC State est capable de marquer de beaucoup de points en peu de temps. On peut s’attendre à un match débridé.
Prédiction : Mississippi State 41, North Carolina State 30.

Louisville (7-5) vs Texas A&M (8-4)
Music City Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 19h00 (01h00, heure française)
Deux programmes qui veulent profiter de ce Music City Bowl pour construire un certain momentum en vue de la saison prochaine. Louisville a conclu la saison régulière par une convaincante victoire contre Kentucky grâce au freshman QB Lamar Jackson (1613 yards à la passe, 10 TD, 8 INT et 754 yards au sol, 9 TD en 2015). Ce dernier espère tout de même que la ligne offensive aura fait quelques progrès durant les practices pre-bowl car elle fera face à une aggressive ligne défensive des Aggies de Texas A&M menée par DE Myles Garrett et le freshman DT Daylon Mack. Mais la l’information majeure de ces derniers jours sur le campus de College Station (Texas) est le départ des deux quarterbacks vedette QB Kyle Allen et QB Kyler Murray. Du coup, l’inexpérimenté QB Jake Hubenak sera à la baguette de l’attaque des Aggies pour ce match. Coach Kevin Sumlin pourrait être forcé de sur-utiliser RB Tre Carson (1059 yards, 6 TD en 2015).
Prédiction : Louisville 27, Texas A&M 24.

#25 USC (8-5) vs Wisconsin (9-3)
Holiday Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 22h30 (04h30, heure française)
L’Holiday Bowl est réputé pour ses matchs avec beaucoup de points. Il pourrait y avoir une exception lors de cette édition 2015 entre deux programmes qui passent avant tout par le sol offensivement. La défense de Badgers de Wisconsin est la meilleure du pays avec 13.1 points accordés en moyenne par match en 2015. Le coordinateur défensif Dave Aranda est une star montante. Toutefois, il devra trouver des solutions pour stopper une attaque des Trojans de USC qui peut compter sur le senior QB Cody Kessler (3315 yards, 38 TD, 6 INT en 2015), sur le receveur WR Juju Smith-Schuster (85 réceptions, 1389 yards, 10 TD en 2015) et sur un duo de running backs explosifs, RB Ronald Jones (940 yards au sol, 8 TD en 2015) et RB Justin Davis (875 yards, 5 TD en 2015). Coach Clay Helton, qui a succédé à Steve Sarkisian en cours de saison, met davantage l’emphase sur le jeu au sol que son prédécesseur avec pour conséquence qu’on pourrait se retrouver avec une bataille des tranchées. A noter que les Badgers pourront compter sur le retour de la star RB Corey Clement pour cet Holiday Bowl.
Prédiction : USC 23, Wisconsin 20.

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 Aucun match cette semaine.

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Sugar Bowl 2019 : Texas foudroie Georgia

Plus costauds et agressifs que les vice-champions nationaux en titre, les Longhorns de #15 Texas créent la surprise en s’imposant 28-21 face aux Bulldogs de #5 Georgia lors du Sugar Bowl.

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Crédit photo : Twitter

Tout a commencé quand la mascotte des Longhorns, Bevo, s’en est pris à celle des Bulldogs, Uga. Mauvais présage pour des Dawgs qui ne n’avaient pourtant pas caché leur mécontentement de ne pas avoir été sélectionné parmi les 4 équipes participant aux playoffs.

Une victoire convaincante face aux Longhorns de #15 Texas (10-4) aurait pu renforcer cette idée. C’est tout le contraire qui s’est produit.

Plus costauds sur la ligne de scrimmage, agressifs en attaque et en défense, les Longhorns ont rapidement pris les commandes de ce Sugar Bowl et ont conservé la tête jusqu’au bout grâce à une nouvelle superbe performance de leur leader, QB Sam Ehlinger (19/27, 169 yards et 64 yards au sol, 3 TD).

Le quarterback sophomore des Longhorns a réussi 3 TD au sol permettant ainsi à Texas d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2009.

Du côté de #5 Georgia (10-3), la désillusion est énorme. Déçus de ne pas avoir pris part aux playoffs, les Dawgs avaient une chance en or de conclure cette belle saison par un succès dans ce match prestigieux. Ils ont finalement été pris à leur propre jeu face à une équipe de #15 Texas remontée à bloc.

Ainsi, les Bulldogs ont été menés 17-0 et même 28-7 en début de 4ème quart-temps avant de tenter un comeback désespéré. QB Jake Fromm (20/34, 212 yards, 3 TD, 1 INT), clairement pas dans son assiette à l’occasion de ce match, réussira deux courtes passes de TD à destination de WR Mecole Hardman et RB D’Andre Swift mais ce sera trop peu, trop tard.

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Rose Bowl 2019 : Urban Meyer termine sa carrière en beauté

Avec ses 3 passes de TD, QB Dwayne Haskins offre une dernière victoire à coach Urban Meyer dont la carrière se termine donc par un succès 28-23 des Buckeyes de #6 Ohio State sur les Huskies de #9 Washington lors du 105ème Rose Bowl.

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Crédit photo : Jay C. Hong, AP

Auteur de 251 yards à la passe pour 3 TD, QB Dwayne Haskins aura été le grand artisan d’une victoire qui a été contestée jusqu’au bout par une accrocheuse équipe de #9 Washington.

Avec ce succès, Urban Meyer conclut sa carrière avec un bilan exceptionnelle de 83-9 à Ohio State. A la tête des Buckeyes, il a également remporté un titre national, trois titres de conférence Big Ten et donc un Rose Bowl.

Largement dominant des deux côtés du ballon, #6 Ohio State a d’abord pris une avance de 21-3 à la mi-temps suite à des TD sur réception de WR Parris Campbell (11 réceptions, 71 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon et DL Rashod Berry. RB JK Dobbins portera le score à 28-3 en milieu de 3ème quart-temps assommant quasiment tout suspense dans ce Rose Bowl.

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Mais ces Huskies ont décidément du caractère… RB Myles Gaskin (121 yards au sol, 2 TD) réussissant trois TD pour une équipe de #9 Washington qui revint donc à cinq points des Buckeyes à :42 de la fin. Toutefois, cette tentative de comeback échouera. QB Jake Browning (35/54, 313 yards) manquera d’abord la conversion à 2 points (interceptée par LB Brendon White), puis WR Johnny Dixon recouvrira l’onside kick qui suivit.

Décevant pendant trois quart-temps, les Huskies se sont montrés agressifs et dynamiques pendant les 15 dernières minutes accumulant 170 yards offensifs en trois drives tout en forçant 5 punts consécutifs des Buckeyes. #9 Washington échoue finalement de peu pour sa première apparition au Rose Bowl en 18 ans.

Les seniors QB Jake Browning et RB Myles Gaskin jouaient leur dernier match en carrière sous le maillot des Huskies. Le running back de #9 Washington est devenu le 2ème joueur de l’histoire de l’élite du College Football à accumuler plus de 1200 yards au sol lors de 4 saisons consécutives. Un exploit.

S’il s’agissait du dernier match d’Urban Meyer, on pourrait également avoir vu QB Dwayne Haskins (25/37, 251 yards, 3 TD) pour la dernière fois sous le maillot des Buckeyes. Nommé meilleur offensif de ce Rose Bowl, il a profité de ce Grandaddy of Them All pour devenir le 6ème joueur de l’Histoire à réussir 50 TD à la passe en une saison.

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Fiesta Bowl 2019 : Les Tigers de LSU domptent Central Florida

Menés par un QB Joe Burrow des grands jours, les Tigers de #11 LSU ne se sont pas faits surprendre par les Knights de #8 Central Florida et remportent le Fiesta Bowl sur le score de 40-32.

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Crédit photo : Twitter/@LSUFootball

Victime d’un violent block en début de match, le senior QB Joe Burrow a su parfaitement rebondir en lançant 4 passes de TD permettant aux Tigers de #11 LSU de remporter le Fiesta Bowl 2019.

Du même coup, #11 LSU met un terme à la série de 25 victoires consécutives des Knights de #8 Central Florida, qui espéraient faire tomber un second membre de la SEC en deux ans après avoir battu Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Privés de plusieurs joueurs forfaits pour ce match notamment en défense, les Tigers auraient pu sombrer lorsque les Knights ont pris une avance 14-3 en milieu de 1er quart-temps suite à un magistral Pick Six de 93 yards de DB Brandon Moore. Sur le jeu, QB Joe Burrow (21/34, 394 yards, 4 TD, 1 INT) fût victime d’un monumental block de DL Joey Connors au niveau de l’épaule, qui laissa craindre que son match pourrait se terminer là.

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Il n’en fût rien. Le quarterback des Tigers revint plus fort que jamais réussissant trois passes de TD coup sur coup à destination de WR Justin Jefferson (4 réceptions, 87 yards, 2 TD), à deux reprises, et de WR Derrick Dillon (2 réceptions, 86 yards, 1 TD). Le score était alors de 24-14 pour une équipe de #11 LSU qui survolait les débats dans ce 2ème quart-temps grâce à un travail énorme de la ligne défensive.

#8 Central Florida se redonna espoir sur le dernier drive de la première mi-temps, WR Gabriel Davis captant une passe de 32 yards de QB Darriel Mack (11/30, 97 yards, 1 TD, 1 INT) pour un TD des Knights. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 24-21 pour #11 LSU.

Les Tigers reprirent leur marche en avant dès le début du 3ème quart-temps. QB Joe Burrow réussira même sa 4ème passe de TD en se connectant sur 32 yards avec WR Ja’Marr Chase (6 réceptions, 93 yards, 1 TD) dès le premier drive de la 2ème mi-temps.

K Tracy Cole ajoutera ensuite trois FGs pour les Tigers qui menaient 40-24 en milieu de 4ème quart-temps.

RB Taj McGowan entretint l’illusion d’une surprise des Knights avec un TD au sol de 2 yards convertis à 2 points mais #11 LSU récupérera la possession du ballon sur l’onside kick qui suivit. Une toute dernière passe de QB Darriel Mack fût intercepté pour sceller le sort du match.

Sacké à 5 reprises dans ce match, QB Darriel Mack n’a pas su trouver le bon rythme au sein de la 3ème attaque du pays qui a été limitée à 250 yards (bien loin de leur 546.3 yards en moyenne en 2018). L’absence de QB MacKenzie Milton (gravement blessé au genou droit) s’est de nouveau fait ressentir.

À moins d’une énorme surprise, #8 Central Florida ne devrait pas s’auto-proclamer champion national, cette année.

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Citrus Bowl 2019 : Benny Snell marche sur Penn State

Portés par un fabuleux RB Benny Snell, les Wildcats de #14 Kentucky concluent leur superbe saison 2018 par une victoire 27-24 sur les Nittany Lions de #12 Penn State lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Twitter/@UKFootball

Auteur de deux TD et de 144 yards au sol qui lui permettent de devenir le meilleur coureur de l’Histoire de la fac de Kentucky, RB Benny Snell a été le grand artisan de cette 10ème victoire des Wildcats en 2018. Un exploit qu’ils n’avaient plus réalisé depuis plus de 40 ans.

En plus de ses deux TD, le running back des Wildcats a réussi de précieuses courses en toute fin de match alors que les Nittany Lions de #12 Penn State (9-4) étaient revenus à trois petits points et avaient repris le momentum grâce au travail phénoménal de QB Trace McSorley (17/33, 246 yards, 2 TD, 1 INT et 75 yards au sol, 1 TD).

Le quarterback des Nittany Lions a réussi une 2ème mi-temps sensationnel échouant de peu dans sa tentative de comeback… et ce, malgré une blessure de la jambe. #12 Penn State était mené 27-7 au début du 4ème quart-temps avant que QB Trace McSorley conclut un long drive de 75 yards par une course d’un yard, puis qu’il se connecte avec TE Pat Friermuth pour un TD de 18 yards réduisant ainsi l’écart à 6 points.

Les Nittany Lions se sont même présentés sur la ligne de 14 yards des Wildcats mais ont été contraints de se contenter d’un FG qui a porté le score à 27-24 à 4:12 de la fin. La décision de coach James Franklin de ne pas tenter la 4ème tentative s’est avérée plus que controversée.

Car, le jeu au sol des Wildcats a terminé le travail, RB Benny Snell mangeant le chronomètre avec ses courses assassines.

Tout a commencé pour #14 Kentucky (10-3) par un TD sur un retour de punt de 58 yards réussi par Lynn Bowden Jr. Le score était de 10-7 à la mi-temps, Penn State ayant réduit le score sur une passe de TD de QB Trace McSorley pour WR Nick Bowers.

Les deux TD au sol de RB Benny Snell et un FG de 28 yards de K Miles Butler donneront une confortable avance de 20 points aux Wildcats avant la tentative de comeback des Nittany Lions.

On notera que le meilleur défenseur de l’année, LB Josh Allen (Kentucky), termine ce Citrus Bowl avec 3 sacks.

Avec ce succès, #14 Kentucky atteint le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 1977. Avec ses 3895 yards au sol en carrière, RB Benny Snell a battu le vieux record de Sonny Collins qui datait de 1975 (3835 yards).

Cette défaite prive les Nittany Lions d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la 3ème année d’affilée.

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