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Bowls 2015/16 : le programme des matchs du 26 au 30 décembre

Présentation du programme des bowls 2015/16 du 26 au 30 décembre.

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Crédits photo : Kirby Lee-USA TODAY Sports

Allez, après la pause de Noël, ce sont pas moins de 16 bowls qui seront disputés entre le samedi 26 décembre et le mercredi 30 décembre avec notamment en vedette le Russell Athletic Bowl entre #10 North Carolina et #17 Baylor.

Suivez le programme et bonne semaine de College Gameday à tous !

Le match de la semaine

#10 North Carolina (11-2) vs #17 Baylor (9-3)
Russell Athletic Bowl

Mardi 29 décembre 2015, 17h30 (23h30, heure française)
Le tableau d’affichage du Citrus Bowl pourrait prendre feu dans ce match qui voit s’affronter les deux meilleures attaques du pays en terme de yards gagnés par jeu en 2015 (+ de 7.2 yards par jeu). Cependant, les blessures ont fait dérailler la saison des Bears et c’est une équipe de #17 Baylor privée des services de QB Seth Russell, QB Jarrett Stidham, RB Shock Linwood et du All-American WR Corey Coleman qui se présentera lors de ce Russell Athletic Bowl. L’attaque diminuée des Bears pourrait donc souffrir face à la solide défense des Tar Heels, l’une des révélations de la saison. De son côté, #10 North Carolina pourra compter sur le duo QB Marquise Williams (2825 yards à la passe, 21 TD, 9 INTs et 867 yards, 11 TD en 2015) / RB Elijah Hood (1345 yards, 17 TD en 2015) pour conclure l’une des plus belles saisons de l’Histoire des Tar Heels avec un record de 12 victoires.
Prédiction : North Carolina 38, Baylor 24.

Samedi 26 décembre 2015

Connecticut (6-6) vs Marshall (9-3)
St. Petersburg Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 11h00 (17h00, heure française)
Ce bowl est le premier disputé au lendemain de Noël dans un stade habituellement occupé par l’équipe de… baseball local (Tampa Bay Rays, MLB). Avec un succès, Marshall atteindrait le plateau des 10 victoires pour la 3ème année consécutive tandis que UConn pourrait réussir sa 1ère saison positive depuis 2010. Pour sa seconde année à la tête des Huskies de UConn, coach Bob Diaco (ex-DC de Notre Dame) a redressé la barre d’un programme à la dérive en infligeant notamment la seule défaite de la saison au champion de la conférence American, Houston. Si l’attaque des Huskies est encore en chantier, la défense a fait des progrès constants depuis septembre dernier. L’attaque de Marshall n’est plus aussi explosive que lors de l’ère QB Rakeem Cato mais le freshman QB Chase Litton (2390 yards, 22 TD, 7 INT en 2015) a montré qu’il était capable de solides performances réussissant notamment 8 TD lors des 3 derniers matchs de la saison régulière.
Prédiction : Connecticut 24, Marshall 20.

Miami (8-4) vs Washington State (8-4)
Sun Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 14h00 (20h00, heure française)
Les deux attaques seront la clé du match lors de ce Sun Bowl. Celle des Hurricanes de Miami est encore en chantier mais le coach par intérim Larry Scott a fait un excellent travail pour donner prochainement les rênes du programme de Coral Gables (Floride) à coach Mark Richt dans une dynamique positive. Si les Floridiens ont remporté 4 de leurs 5 matchs depuis le renvoi de coach Al Golden, ils auront fort à faire face à une attaque des Cougars de Washington State menée par la star montante QB Luke Falk (4266 yards, 36 TD, 8 INT en 2015) et qui a tourné à 32.4 points en moyenne par match en 2015. Toutefois, Miami a dû répondant avec la présence du sophomore QB Brad Kaaya (3019 yards, 15 TD, 4 INT) et du freshman RB Joe Yearby (939 yards au sol, 6 TD et 23 réceptions, 273 yards, 2 TD).
Prédiction : Washington State 38, Miami 27.

Washington (6-6) vs Southern Mississippi (9-4)
Heart of Dallas Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 14h20 (20h20, heure française)
Ce match verra s’affronter deux programmes sur une pente ascendante qui voudront profiter de ce match pour générer un certain momentum en vue de la saison prochaine. Washington a dû battre son rival Washington State pour obtenir son billet pour la postseason. Coach Chris Petersen devrait tirer profit des practices supplémentaires autorisés au mois de décembre pour faire progresser ses jeunes talents comme QB Jake Browning (2671 yards, 16 TD, 10 INT en 2015) ou RB Myles Gaskin (1121 yards, 10 TD en 2015). On suivra avec intérêt l’affrontement entre la défense de Washington (la meilleure de la conférence Pac-12 en 2015 avec 17.8 points en moyenne accordés par match) et l’attaque des Golden Flashs de Southern Mississippi (40.6 yards inscrits en moyenne par match). QB Nick Mullens (3145 yards, 38 TD, 12 INT) a l’occasion de faire oublier sa contre-performance en finale de conférence C-USA perdue 45-28 face à Western Kentucky.
Prédiction : Washington 42, Southern Mississippi 34.

Duke (7-5) vs Indiana (6-6)
Pinstripe Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
On est plutôt habitué de voir s’affronter Duke et Indiana à New York… sur les parquets du Madison Square Garden que sur un stade de football, qui plus est au Yankee Stadium ! Pourtant, les points ne devraient pas manquer puisqu’Indiana possède la meilleure attaque de la conférence Big Ten (36.2 points inscrits en moyenne par match) et… la plus mauvaise défense de la conférence Big Ten (37.1 points accordés en moyenne par match). On surveillera particulièrement le duel entre QB Nate Sudfeld (3184 yards, 24 TD, 5 INT en 2015), le leader de l’attaque des Hoosiers d’Indiana, et le senior All-American S Jeremy Cash, l’âme et le coeur de la défense des Blue Devils de Duke. Mais la clé du match pourrait être la capacité de la défense des Hoosiers à contrôler le dual-threat QB Thomas Sirk (2461 yards, 15 TD, 6 INT et 654 yards au sol, 6 TD en 2015).
Prédiction : Indiana 41, Duke 38.

Virginia Tech (6-6) vs Tulsa (6-6)
Independence Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 17h45 (23h45, heure française)
La fantastique carrière du légendaire coach Frank Beamer se termine là oû elle avait débuté : à Shreveport (Louisiane). C’est dans ce stade que le coach des Hokies de Virginia Tech a remporté son 1er bowl (45-20 face à Indiana en 1993). Pour donner une dernière victoire à coach Frank Beamer, le coordinateur défensif Bud Foster devra trouver le moyen de ralentir l’attaque de Tulsa (35.9 points inscrits en moyenne par match) désormais dirigé par l’ancien de Baylor, Phillip Montgomery. QB Dane Evans (3958 yards, 22 TD, 8 INT en 2015) et WR Keyarris Garrett (88 réceptions, 1451 yards, 7 TD en 2015) vont tenter de profiter des largesses d’un secondary privé de CB Kendall Fuller (genou).
Prédiction : Virginia Tech 27, Tulsa 20.

UCLA (7-5) vs Nebraska (6-6)
Foster Farms Bowl
Samedi 26 décembre 2015, 21h15 (03h15, heure française)
En début de saison, ces deux programmes avaient d’autres ambitions que de participer à ce Foster Farms Bowl. Ainsi, une défaite dans ce match serait un coup dur pour deux équipes qui visaient le titre de champion de leur division respective. Le true freshman QB Josh Rosen (3350 yards, 20 TD, 9 INT en 2015) jouera le premier bowl de sa carrière au terme d’une saison convaincante. Ce dernier pourrait connaître un grand match face à une défense des Huskers régulièrement en difficulté cette saison et qui devra en plus surveiller l’un des running backs les plus sous-estimés du pays, RB Paul Perkins. Du côté de Nebraska, QB Tommy Armstrong (2856 yards, 21 TD, 16 INT en 2015) devra faire mieux que ses 16 interceptions commises en 2015.
Prédiction : UCLA 31, Nebraska 23.

Lundi 28 décembre 2015

#21 Navy (10-2) vs Pittsburgh (8-4)
Military Bowl
Lundi 28 décembre 2015, 14h30 (20h30, heure française)
Face à Pittsburgh lors de ce Military Bowl, les Midshipmen de Navy ont l’occasion d’atteindre le plateau des 11 victoires pour la 1ère fois de leur Histoire. Certes, les Panthers de Pittsburgh occupent la 3ème place en défense contre la course au sein de la conférence ACC mais stopper QB Keenan Reynolds (1093 yards au sol, 19 TD ) et l’attaque triple-option des Midshipmen sera pas une mince affaire. Seule chance de s’en sortir dans ce match : une grande performance de WR Tyler Boyd (85 réceptions, 873 yards, 6 TD en 2015) pour son dernier matchs avec les Panthers avant de faire le saut chez les professionnels de la NFL.
Prédiction : Navy 34, Pittsburgh 16.

Central Michigan (7-5) vs Minnesota (5-7)
Quick Lane Bowl
Lundi 28 décembre 2015, 17h00 (20h30, heure française)
Les Chippewas de Central Michigan feront le cours déplacement de Mount Pleasant jusqu’à Détroit pour y affronter des Golden Gophers de Minnesota qui font partie des 3 programmes avec 7 défaites qui participent cette saison à un bowl. Central Michigan et son prolifique quarterback Cooper Rush (3708 yards, 25 TD, 10 INT en 2015) tenteront de remporter plus de 7 matchs pour la 1ère fois depuis 2009. Ce dernier forme un duo d’enfer avec WR Jesse Kroll (59 réceptions, 856 yards, 4 TD en 2015). Ces deux-là seront opposés à un secondary de Minnesota qui n’a accordé que 13 TD à la passe. Longtemps incertain pour ce match, le quarterback des Golden Gophers, QB Mitch Leidner (2478 yards, 13 TD, 10 INT en 2015), devrait être présent pour ce Quick Lane Bowl.
Prédiction : Central Michigan 30, Minnesota 27.

Mardi 29 décembre 2015

Air Force (8-5) vs California (7-5)
Armed Forces Bowl
Mardi 29 décembre 2015, 14h00 (20h00, heure française)
Si vous aimez les duels entre style de jeu à l’opposé, vous allez être servi. D’un côté, les Falcons d’Air Force possèdent la 3ème meilleure attaque au sol de pays (322.1 yards au sol en moyenne par match). De l’autre, les Golden Bears menés par QB Jared Goff (4247 yards, 37 TD, 13 INT en 2015) et 6 receveurs à plus de 36 réceptions ont conclu la saison avec la 5ème meilleure attaque aérienne du pays (368.8 yards en moyenne par match). La clé du match sera donc simple : quelle défense parviendra à stopper l’adversaire ?
Prédiction : California 41, Air Force 37.

Colorado State (7-5) vs Nevada (6-6)
Arizona Bowl
Mardi 29 décembre 2015, 19h30 (01h30, heure française)
Faire s’affronter ces deux rivaux de la conférence Mountain West lors de ce premier Arizona Bowl n’aura certainement pas été la plus grande inspiration. Certes, ces deux programmes ne se sont pas rencontrés en 2015 mais on peut s’attendre à autre chose d’un bowl qu’un duel intra-conférence. Toutefois, on gardera un oeil sur le duel entre deux coachs qui ont réussi leur prise de fonction avec d’un côté, coach Mike Bobo (ex-Georgia), qui a remporté 7 matchs pour sa 1ère saison avec les Rams de Colorado State, et coach Brian Polian (ex-Texas A&M), qui atteint la postseason pour la 2ème fois en 2 ans.
Prédiction : Colorado State 24, Nevada 23.

#20 LSU (8-3) vs Texas Tech (7-5)
Texas Bowl
Mardi 29 décembre 2015, 21h00 (03h00, heure française)
Après avoir terminé la saison dans la tourmente, les Tigers de #20 LSU se présentent dans ce bowl avec quelques certitudes : coach Les Miles et RB Leonard Fournette (1741 yards, 18 TD en 2015) seront de retour sur le campus de Bâton-Rouge en 2016. #20 LSU tentera de profiter des carences de la défense de Texas Tech contre la course (271.8 yards accordés par match !) pour s’imposer dans ce Texas Bowl. Mais les Tigers devront trouver une parade pour arrêter QB Patrick Mahomes (4283 yards, 32 TD, 14 INT en 2015), RB Deandre Washington (1455 yards au sol, 14 TD en 2015) et WR Jakeem Grant (80 réceptions, 1147 yards, 7 TD en 2015) au sein de l’explosive attaque des Red Raiders (46.6 points réussis en moyenne par match en 2015).
Prédiction : LSU 37, Texas Tech 31.

Mercredi 30 décembre 2015

Auburn (6-6) vs. Memphis (9-3)
Birmingham Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 12h00 (22h30, heure française)
Le degré de motivation des deux programmes dans ce duel de tigres sera intéressant à surveiller, Du côté de Memphis, coach Justin Fuente a quitté les Tigers pour Virginia Tech laissant les rênes du programme au coach par intérim, Darrell Dickey. A Auburn, c’est le charismatique coordinateur défensif des Tigers, Will Muschamp, qui est parti à South Carolina. Auburn tentera de terminer sa saison catastrophique par un succès face à l’un des programmes les plus surprenants des deux dernières saisons. La défense aérienne d’Auburn n’a pas été son point fort en 2015. C’est problématique avant d’affronter l’un des meilleurs quarterbacks du pays, QB Paxton Lynch (3670 yards, 28 TD, 3 INT en 2015). Après Ole Miss un peu plus tôt cette saison, Memphis a l’opportunité de faire tomber un second programme de la conférence SEC. A noter qu’il s’agit du premier match d’Auburn à Birmingham (Alabama) depuis 1998.
Prédiction : Memphis 24, Auburn 17.

Mississippi State (8-4) vs North Carolina State (7-5)
Belk Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Duel entre deux quarterbacks sous-estimés : QB Dak Prescott (Mississippi State) vs QB Jacoby Brissett (NC State). C’est le dernier match pour ces deux seniors qui voudront terminer leur carrière universitaire sur une bonne note après avoir perdu face à leur rival de l’État en semaine 13. La défense du Wolfpack de NC State a accordé 20 TD dans les airs en 2015 et elle fera face à un solide groupe de receveurs des Bulldogs mené par WR Fred Ross et WR De’Runnya Wilson. Malgré l’absence du polyvalent RB Matt Dayes, l’attaque de NC State est capable de marquer de beaucoup de points en peu de temps. On peut s’attendre à un match débridé.
Prédiction : Mississippi State 41, North Carolina State 30.

Louisville (7-5) vs Texas A&M (8-4)
Music City Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 19h00 (01h00, heure française)
Deux programmes qui veulent profiter de ce Music City Bowl pour construire un certain momentum en vue de la saison prochaine. Louisville a conclu la saison régulière par une convaincante victoire contre Kentucky grâce au freshman QB Lamar Jackson (1613 yards à la passe, 10 TD, 8 INT et 754 yards au sol, 9 TD en 2015). Ce dernier espère tout de même que la ligne offensive aura fait quelques progrès durant les practices pre-bowl car elle fera face à une aggressive ligne défensive des Aggies de Texas A&M menée par DE Myles Garrett et le freshman DT Daylon Mack. Mais la l’information majeure de ces derniers jours sur le campus de College Station (Texas) est le départ des deux quarterbacks vedette QB Kyle Allen et QB Kyler Murray. Du coup, l’inexpérimenté QB Jake Hubenak sera à la baguette de l’attaque des Aggies pour ce match. Coach Kevin Sumlin pourrait être forcé de sur-utiliser RB Tre Carson (1059 yards, 6 TD en 2015).
Prédiction : Louisville 27, Texas A&M 24.

#25 USC (8-5) vs Wisconsin (9-3)
Holiday Bowl
Mercredi 30 décembre 2015, 22h30 (04h30, heure française)
L’Holiday Bowl est réputé pour ses matchs avec beaucoup de points. Il pourrait y avoir une exception lors de cette édition 2015 entre deux programmes qui passent avant tout par le sol offensivement. La défense de Badgers de Wisconsin est la meilleure du pays avec 13.1 points accordés en moyenne par match en 2015. Le coordinateur défensif Dave Aranda est une star montante. Toutefois, il devra trouver des solutions pour stopper une attaque des Trojans de USC qui peut compter sur le senior QB Cody Kessler (3315 yards, 38 TD, 6 INT en 2015), sur le receveur WR Juju Smith-Schuster (85 réceptions, 1389 yards, 10 TD en 2015) et sur un duo de running backs explosifs, RB Ronald Jones (940 yards au sol, 8 TD en 2015) et RB Justin Davis (875 yards, 5 TD en 2015). Coach Clay Helton, qui a succédé à Steve Sarkisian en cours de saison, met davantage l’emphase sur le jeu au sol que son prédécesseur avec pour conséquence qu’on pourrait se retrouver avec une bataille des tranchées. A noter que les Badgers pourront compter sur le retour de la star RB Corey Clement pour cet Holiday Bowl.
Prédiction : USC 23, Wisconsin 20.

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 Aucun match cette semaine.

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Bowls

Citrus Bowl 2018 : WR Miles Boykin donne la victoire à Notre Dame, 21-17

En convertissant une longue passe de QB Ian Book par un TD de 55 yards à moins de 2 minutes de la fin, le receveur des Fighting Irish a assuré la victoire de #14 Notre Dame sur une équipe de #17 LSU qui avait fait la course en tête.

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Crédit photo : Rick Kimball/ISD

#14 Notre Dame (10-3) n’avait plus remporté de bowls au mois de janvier depuis… le Cotton Bowl 1994 ! C’est chose faite et de quelle manière !

Alors que les Tigers de #17 LSU (9-4) venaient de reprendre les commandes du match en réussissant un FG de 17 yards au terme d’un long drive de près de 80 yards en presque 6 minutes, les Fighting Irish n’ont mis que 35 secondes pour prendre inscrire le TD de la victoire.

Après une passe de 18 yards pour WR Chris Finke, le sophomore QB Ian Book (14/19, 164 yards, 2 TD, 1 INT) lança un ballon millimétré à destination de WR Miles Boykin qui réussit alors une réception spectaculaire à une main avant d’éviter un plaquage de CB Donte Jackson. La voie était alors libre jusqu’à l’en-but des Tigers et le receveur des Fighting Irish donna alors une avance définitive 21-17 à son équipe grâce à un TD de 55 yards !

L’exploit de WR Miles Boykin est d’autant plus surprenant qu’il n’a du sa titularisation qu’à la blessure du canadien WR Chase Claypool et à la suspension de WR Kevin Stephenson. Et QB Ian Book n’a pas débuté le match puisqu’il a fait son entrée en jeu dans le 2ème quart-temps après 15 premières minutes décevantes de QB Brandon Wimbush (3/8, 52 yards).

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La pluie incessante qui a arrosé le Camping World Stadium d’Orlando (Floride) tout au long de l’après-midi n’a pas rendu les choses faciles pour les deux équipes tout au long de la rencontre. Le score aurait pu être de 0-0 à la mi-temps si K Justin Yoon n’avait pas réussi un FG de 46 yards qui donna alors une avance de 3-0 à #14 Notre Dame après 30 minutes de jeu.

Un TD sur réception de 20 yards de RB Derrius Guice (21 courses, 98 yards) permit à #17 LSU de prendre les commandes de la rencontre en début de 3ème quart-temps. Le running back des Tigers ajouta un second TD dans les airs en début de 4ème quart-temps. Le score était alors de 14-6 en faveur des joueurs de coach Ed Orgeron.

Sur le drive suivant, QB Ian Book trouva le bon rythme et il se connecta avec WR Michael Young en fond de end-zone pour permettre à #14 Notre Dame de revenir à 2 points (14-12). Le senior RB Josh Adams parvint à convertir ce TD à 2 points sur une course tout en force.

Finalement, les Fighting Irish l’emporteront à moins de 2 minutes de la fin sur la réception magique de WR Miles Boykin. A noter que #14 Notre Dame avait perdu 9 bowls consécutifs au mois de janvier.

Avec ce succès, coach Brian Kelly rejoint trois coachs de légende (Knute Rockne, Ara Parseghian et Lou Holtz) en devenant le 4ème coach à atteindre le plateau des 10 victoires à 3 reprises.

Pour son dernier match avec les Tigers, le senior QB Danny Etling termine avec une fiche de 19/33, 229 yards et 2 TD.

Le résumé en vidéo

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Bowls

Peach Bowl 2018 : Central Florida surprend Auburn et reste invaincu

#12 Central Florida conclut une saison historique par une victoire retentissante et indiscutable, 34-27, face à une équipe de #7 Auburn encore en course pour le titre national il y a quelques semaines.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Pour la 2ème fois en un mois, les Tigers de #7 Auburn ont subi une terrible désillusion au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta (Géorgie). Battus par #3 Georgia en finale de conférence SEC, le décembre dernier, les joueurs de coach Gus Malzahn se sont faits surprendre, cette fois-ci, par les Knights de #12 Central Florida.

Limités à 90 yards au sol en 44 courses et sackés à 6 reprises, les Tigers ont subi la Loi des champions de conférence American, qui restent ainsi la seule équipe invaincue de la saison 2017.

Avec la meilleure attaque du pays et une victoire face à #7 Auburn (10-4), qui s’est imposée face à deux équipes participant aux playoffs, #12 Central Florida (13-0) considère comme une injustice sa non-sélection au College Football Playoff.

Et le coach des Knights, Scott Frost, qui rejoindra Nebraska dans quelques jours avec une bonne partie de son coaching staff actuel, ne s’en est pas caché.

« Ce n’est pas juste que nous ne participons pas aux playoffs » – Scott Frost, coach des Knights de Central Florida.

Pourtant, les Knights semblaient en mauvaise posture lorsque les vice-champions de conférence SEC ont pris les devants 20-13 en début de 2ème mi-temps grâce à un effort conclu par deux TD, une réception de 26 yards de WR Will Hastings (6 réceptions, 117 yards, 1 TD) et une course de 4 yards de RB Kerryon Johnson (22 courses, 71 yards, 1 TD).

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C’était sans compter l’incroyable combativité des joueurs de Scott Frost qui enchainèrent alors 3 TD consécutifs grâce à une fantastique performance de QB Mackenzie Milton (16/35, 242 yards, 2 TD et 116 yards au sol, 1 TD) et d’une défense opportuniste. Le quarterback des Knights a manqué son entrée en matière (3/17 pour 30 yards en 1ère mi-temps) avant d’offrir un récital au retour des vestiaires.

Deux passes de TD pour RB Otis Anderson (11 courses, 38 yards) et WR Dredrick Snelson (4 réceptions, 39 yardds, 1 TD) suivi d’un Pick Six magistral du senior LB Chequan Burkett à moins de 6 minutes de la fin vont donner une avance 34-20 à Central Florida.

Les Tigers réagirent immédiatement avec un TD au sol de WR Eli Stove, puis ils tenteront bien un comeback désespéré mais l’interception de DB Antwan Collier dans sa propre end-zone à 24 secondes de la fin assura définitivement la victoire aux Floridiens.

Les joueurs des Knights pouvaient alors célébrer leur victoire surprise en arborant fièrement des t-shirts sur lesquels on pouvait lire « Champions ».

On retiendra également de ce Peach Bowl passionnant l’énorme prestation du MVP défensif, LB Shaquem Griffin, auteur de 12 plaquages et 1.5 sacks.

QB Jarrett Stidham (28/43, 331 yards, 1 TD, 2 INT) n’aura pas démérité dans ce Peach Bowl mais ses deux interceptions auront fait mal à une équipe des Tigers qui concluent donc sa saison par deux défaites.

Le résumé en vidéo

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Bowls

Outback Bowl 2018 : South Carolina renverse Michigan avec 23 points d’affilée

Menés de 16 points en 2ème mi-temps, les Gamecocks de South Carolina ont infligé un 23-0 aux Wolverines de Michigan pour l’emporter 26-19 lors de l’Outback Bowl.

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Quel comeback des Gamecocks ! Démontrant une étonnante combativité et une grande confiance en eux, les Gamecocks de coach Will Muschamp ont réussi l’un des exploits de cette saison de bowls.

Alors qu’ils étaient menés de 16 points en début de 2ème mi-temps, ils ont enchainé 3 TD en 6 minutes leur permettant de créer la surprise et de terminer avec 9 victoires pour la 7ème fois seulement de leur Histoire.

Grand artisan de ce succès ? Le sophomore QB Jake Bentley (19/32, 239 yards, 2 TD, 1 INT), auteur notamment de deux passes de TD longue distance à destination de WR Bryan Edwards (5 réceptions, 88 yards, 1 TD) et WR Shi Smith (3 réceptions, 59 yards, 1 TD) donnant les devants à son équipe, 23-19.

Pour Michigan (8-5), il s’agit de la 3ème défaite d’affilée après les revers à Wisconsin et contre Ohio State en fin de saison régulière. C’est la première série de 3 défaites pour le Jim Harbaugh à la tête des Wolverines. Avec 5 pertes de ballon en 2ème mi-temps dont une interception dans l’en-but adverse à 8 minutes de la fin, Michigan s’est clairement compliqué la tâche

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Indisciplinés et manquant clairement de concentration, les Gamecocks sont passés totalement à côté de leur début match. Résultat : 3 punts mais surtout deux pertes de ballon ! Un fumble sur retour de punt et fumble de QB Jake Bentley sur un snap. Par chance pour South Carolina, l’attaque des Wolverines était incapable d’avancer suffisamment le ballon, Michigan devant se contenter de 2 FGs de K Quinn Nordin pour porter le score à 6-0 à la fin du 1er quart-temps.

Le second sera du même acabit avec une litanie de punts et d’erreurs sur 3ème down entre-coupés de deux FGs. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 9-3 en faveur de Michigan. Très laid.

Probablement secoués par coach Jim Harbaugh pendant la pause, les Wolverines revinrent sur le terrain du Raymond James Stadium avec de bien meilleures intentions offensives. Une passe de 13 yards pour WR Nico Collins, une autre de 27 yards pour WR Kekoa Crawford (5 réceptions, 61 yards)… l’attaque de Michigan retrouvait des couleurs. FB Ben Mason conclura ce premier drive du 3ème quart-temps par un TD en force de 1 yard.

Une réaction des Gamecocks sur le drive suivant ? Que nenni, QB Jake Bentley se faisant intercepter par ILB Noah Furbush. Mais, comme il était dit que cet Outback Bowl serait avant tout un festival d’occasions manquées, RB Karan Higdon (17 courses, 65 yards) commit un fumble sur la possession suivante des Wolverines.

K Quinn Nordin ajoutera finalement un 4ème FG pour donner une avance de 19-3 à Michigan.

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Le réveil de South Carolina survint alors. Et quel réveil ! Profitant de plusieurs pénalités de la défense des Wolverines, les Gamecocks entrèrent d’abord dans la red zone adverse et QB Jake Bentley trouva RB Rico Dowdle (6 courses, 45 yards, 1 TD) pour un TD de 18 yards. Puis, ce fût à la défense des Gamecocks de briller en provoquant un fumble de QB Brandon Peters (20/44, 186 yards, 2 INT), immédiatement suivi d’une seconde passe de TD de QB Jake Bentley, cette fois-ci en direction de WR Bryan Edwards ! En 1:30, les Gamecocks revenaient à 3 points.

La dégringolade des Wolverines ne s’arrêta pas là. Obligé de punter pour une 6ème fois de ce match, Michigan redonna la possession du ballon à un QB Jake Bentley désormais en feu. Le quarterback sophomore de South Carolina tenta alors la longue passe en direction de WR Shi Smith qui brula son défenseur pour donner les devants aux Gamecocks, 23-19. Irréel !

Michigan eu alors une occasion en or de reprendre les commandes de la rencontre : un long drive qui permit aux Wolverines de remonter le ballon jusqu’à la ligne de 5 yards des Gamecocks… QB Brandon Peters se faisant finalement intercepter par DB JaMarcus King ! Le quarterback des Wolverines commettra même une autre interception en toute fin de match scellant définitivement le sort de ce match.

Cette défaite met également fin aux espoirs de la conférence Big Ten de rester invaincue au cours de cette saison de bowls 2017/18. Elle en était à 7-0 avant cet Outback Bowl.

Le résumé en vidéo

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Bowls

Orange Bowl 2017 : les 4 TD d’Alex Hornibrook assurent la victoire de #6 Wisconsin

Les Badgers de #6 Wisconsin remportent l’Orange Bowl face aux Hurricanes de #10 Miami sur le score de 34-24.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Après un premier quart-temps à l’avantage des Hurricanes de #10 Miami, les Badgers de #6 Wisconsin menés par un excellent QB Alex Hornibrook (23/34, 258 yards, 4 TD) ont asséné un 31-3 à des Sud-Floridiens qui s’inclinent donc lourdement dans leur Hard Rock Stadium, et ce, pour la première fois en 2017.

Souvent critiqué pour ses prises de décision douteuses, le quarterback junior des Badgers a propulsé son équipe vers la victoire en réussissant notamment trois passes de TD dans le 2ème quart-temps permettant à #6 Wisconsin de rentrer aux vestiaires avec une avance de 10 points (24-14). Il a notamment été intraitable dans les trois derniers quart-temps avec une superbe efficacité à la passe (20 sur 25, 80% de réussite). Son entente avec le freshman WR Danny Davis III (5 réceptions, 56 yards, 3 TD) a dérouté une défense de #10 Miami (10-3) moins performante que d’habitude (400 yards accordés dont 142 au sol).

Pourtant, la « Turnover Chain » a été de sortie très rapidement dans cet Orange Bowl suite à un fumble du freshman RB Jonathan Taylor récupéré par DB Dee Delaney. Ce turnover n’aura aucun impact sur la performance du running back des Badgers. Avec un total de 130 yards en 26 courses, RB Jonathan Taylor a battu le record NCAA du nombre de yards réussis par un freshman. Il termine sa première saison au niveau universitaire avec un total de 1977 yards. Le précédent record appartenait à Adrian Peterson (ex-Oklahoma) depuis 2004.

C’est d’ailleurs grâce à ce jeu au sol efficace que les Badgers ont contrôlé le rythme de la rencontre. Avec près de 40 minutes de temps de possession, #6 Wisconsin a privé de ballon QB Malik Rosier (11/26, 203 yards, 1 TD, 3 INT et 41 yards au sol) et l’attaque des Hurricanes. Malgré cette défaite et ses trois interceptions qui auront fait mal dans ce match, le quarterback junior de #10 Miami a établi un nouveau record du programme floridien avec ses 31 TD à la passe réussis en 2017. Le précédent record datait de 1986 et les 30 TD réussis par Vinny Testaverde.

Pourtant, ce sont les Hurricanes qui ont frappé les premiers dans cet Orange Bowl. En provoquant un turnover sur la première possession des Badgers, ils ont pris rapidement le momentum. Un élan confirmé par les deux TD au sol de RB Travis Homer (12 courses, 64 yards, 1 TD) et RB DeeJay Dallas (8 courses, 69 yards, 1 TD). #10 Miami déroulait et menait 14-3 à la fin du premier quart-temps.

Le réveil de QB Alex Hornibrook fût terrible. Trois drives, trois TD dans les airs. WR Danny Davis III sur une réception de 20 yards, WR A.J. Taylor sur 16 yards et de nouveau WR Danny Davis III sur 5 yards. Boom ! Les Badgers prenaient alors les commandes de ce match.

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#10 Miami ne pouvait pas mieux débuter le 3ème quart-temps. Regonflés par coach Mark Richt à la mi-temps, les Hurricanes revinrent immédiatement à 24-21 sur une passe de TD de QB Malik Rosier à destination de WR Lawrence Cager (4 réceptions, 76 yards, 1 TD). Les Floridiens restèrent alors dans le coup jusqu’à la 4ème passe de TD de QB Alex Hornibrook qui trouva WR Danny Davis III pour la 3ème fois de la soirée. Game over.

Avec ce succès, #6 Wisconsin réussit la meilleure saison de son Histoire atteignant le plateau des 13 victoires pour la première fois.

Pour les Hurricanes cette saison 2017 se termine sur une mauvaise note. Après avoir remporté leurs 10 premiers matchs, ils se sont successivement inclinés à Pittsburgh, face à Clemson en finale de conférence ACC puis face à #6 Wisconsin lors cet Orange Bowl. Un bilan de 10-3 reste satisfaisant pour la 2ème saison de coach Mark Richt mais les fans de The U avaient fini par rêver de playoffs.

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