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Alamo Bowl 2017 : Texas Christian s’impose au terme d’un comeback de folie

Menés de 18 points par #13 Stanford en 1ère mi-temps, les Horned Frogs de #15 Texas Christian ont renversé la situation grâce à un QB Kenny Hill inspiré pour s’adjuger finalement l’Alamo Bowl sur le score de 39-37.

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Auteur d’un début de match quasi-parfait, le Cardinal de #13 Stanford (9-5) semblait se diriger tout droit vers un large et facile succès dans cet Alamo Bowl 2017.

Gary Patterson et ses Horned Frogs ne l’entendirent pas ainsi et grâce à une 2ème mi-temps de folie, #15 Texas Christian (11-3) a réussi un comeback pour l’emporter finalement sur un FG de 33 yards de K Cole Bunce.

Le grand artisan de ce revirement ? Le senior QB Kenny Hill (27/40, 314 yards, 2 TD, 2 INT et 9 courses, 60 yards), qui jouait son dernier match sous le maillot violet des Horned Frogs. Auteur de deux passes de TD, d’un TD au sol… et d’un TD sur réception (!), le leader offensif texan a donné le ton au retour des vestiaires permettant à son équipe d’inscrire 29 points face à une équipe californienne incapable de stopper la furia de #15 Texas Christian en 2ème mi-temps.

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Tout avait plutôt bien commencé pour le Cardinal. Après un début de match quelque peu chaotique des deux équipes (punt, turnover on downs, FG manqué et interception sur les 4 premiers drives), les vice-champions de conférence Pac-12 ont pris l’ascendant sur le match en réussissant trois TD dans les 30 premières minutes.

Sans être réellement dominant, le finaliste du trophée Heisman, RB Bryce Love (26 courses, 145 yards, 2 TD), marqua le premier TD de la rencontre sur une course de 15 yards. Le sophomore QB K.J. Costello (15/27, 212 yards, 3 TD, 2 INT), très à son aise en première mi-temps, se connecta à 2 reprises dans l’en-but texan avec JJ Arcega-Whiteside (5 réceptions, 61 yards, 3 TD) donnant une avance 21-3 au Cardinal. Les Horned Frogs étaient proches de la rupture.

D’autant plus que si QB Kenny Hill réussit à réduire le score à 21-10 sur une course de 6 yards, il se fit intercepter par Frank Buncom sur une passe Ave Maria en toute fin de 1ère mi-temps redonnant alors un certain momentum à #13 Stanford.

Le visage de la seconde mi-temps fût tout autre. Totalement transformés, les Horned Frogs réussirent plusieurs big plays et inscrirent des points sur 4 de leurs 5 possessions des 30 dernières minutes.

WR Desmon White, qui réussira un peu plus tard l’un des tournants du match sur un retour de punt de 76 yards, exécuta un trick play dangereux sur une passe renversée à destination du quarterback de #15 Texas Christian, qui transforma tout de même ce jeu risqué en un TD de 27 yards.

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RB Bryce Love répliqua immédiatement avec son seul big play de la soirée : une course typique de 69 yards qui redonnait 12 points d’avance aux Californiens. La suite fût plus difficile pour les joueurs de coach David Shaw.

La machine à big plays de #15 Texas Christian se mit alors en marche. 7 passes consécutives de QB Kenny Hill parvinrent à WR Desmon White de réduire le score à 28-23 sur un TD sur réception de 11 yards. Le quarterback des Horned Frogs réussit alors son joyau : une passe vers WR Jalen Reagor (5 réceptions, 169 yards, 1 TD) pour un TD de 93 yards ! #15 Texas Christian n’était plus qu’à 2 points du Cardinal. Les Horned Frogs passèrent devant, 36-31, quelques secondes plus tard lorsque WR Desmon White retourna un punt sur 76 yards pour un TD spectaculaire.

Sans paniquer, QB K.J. Costello retrouva son efficacité du début de match. Il mena alors un drive parfait conclu par une 3ème passe de TD pour WR JJ Arcega-Whiteside à moins de 7 minutes de la fin.

Mais le héros de ce match sera QB Kenny Hill. Au prix d’un ultime drive, il permit à K Cole Bunce de se mettre en situation de réussir le FG de la victoire sur un coup de pied de 33 yards. Paradoxalement dans ce match débridé, c’est sur un jeu défensif que les Horned Frogs scellera définitivement le sort de cet Alamo Bowl : une interception de S Innis Gaines à 2:01 de la fin.

Le résumé en vidéo

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Tout savoir sur le calendrier des bowls 2019-20

ESPN a dévoilé le calendrier complet des 35 bowls que le groupe media diffusera au terme de la saison 2019 : la saison des bowls débutera le 20 décembre pour se terminer le 13 janvier avec le National Championship Game.

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C’est donc exceptionnellement un vendredi que la Bowl Mania débutera. Depuis plusieurs années, c’était le samedi de la seconde semaine de décembre qui marquait le coup d’envoi de la folie des bowls.

Le Bahamas Bowl ouvrira le bal, le 20 décembre 2019 à 14h (20h en France).

En plus des 35 bowls diffusés par ESPN, cinq autres matchs sont au programme de cette bowl season dont deux pour lesquels on ne connait pas encore la date (Redbox Bowl et Holiday Bowl). Les droits TV de ces deux matchs sont détenus par Fox qui devrait les diffuser sur sa chaine sportive, FS1. Deux autres bowls seront programmés sur CBS Network (Cure Bowl et Arizona Bowl) et, comme d’habitude, le Sun Bowl sera diffusé par CBS, le 31 décembre.

Ce sont donc 41 matchs qui auront lieu entre le 20 décembre 2019 et le 13 janvier 2020.

Le début tardif de cette saison des bowls aura également une conséquence importante : au moins 15 matchs seront disputés entre les demi-finales nationales (Fiesta Bowl et Peach Bowl), le 28 décembre, et le National Championship Game, le 13 janvier. Il y aura donc une longue et inhabituelle période de 16 jours de préparation pour les deux finalistes. La raison ? Le College Football Playoff a avancé la date des demi-finales au samedi 28 décembre (au lieu du 31 décembre initialement prévu) en raison des audiences TV décevantes lors du Réveillon du Nouvel An 2015.

A noter que l’Hawaii Bowl sera de retour lors du Réveillon de Noël après avoir organisé le 22 décembre lors de la saison 2018 brisant ainsi une Tradition remontant à 2002. Ce match verra s’affronter une équipe de la Mountain West, de l’AAC ou Brigham Young. Le coup d’envoi est toujours prévu à 20h (02h00 en France). Pour rappel, l’Hawaii Bowl avait été créé en 2002 après que le programme d’Hawaii n’ait reçu aucune invitation d’un bowl en 2001 malgré un bilan de 9-3.

Le programme complet des bowls diffusés par ESPN/ABC :

Date Heure Bowl Game TV
December 20 2 p.m. Makers Wanted Bahamas Bowl ESPN
7:30 p.m. Frisco Bowl ESPN2
December 21 12:00 p.m. Celebration Bowl ABC
2:00 p.m. New Mexico Bowl ESPN
3:30 p.m. Cheribundi Boca Raton Bowl ABC
5:30 p.m. Camellia Bowl ESPN
7:30 p.m. Mitsubishi Motors Las Vegas Bowl ABC
9:00 p.m. R+L Carriers New Orleans Bowl ESPN
December 23 2:30 p.m. Bad Boy Mowers Gasparilla Bowl ESPN
December 24 8:00 p.m. SoFi Hawai’i Bowl ESPN
December 26 4:00 p.m. Walk-On’s Independence Bowl ESPN
8:00 p.m. Quick Lane Bowl ESPN
December 27 12:00 p.m. Military Bowl Presented by Northrop Grumman ESPN
3:20 p.m. New Era Pinstripe Bowl ESPN
6:45 p.m. Academy Sports + Outdoors Texas Bowl ESPN
10:15 p.m. Cheez-It Bowl ESPN
December 28 12:00 p.m. Camping World Bowl ABC
12:00 p.m. Goodyear Cotton Bowl Classic ESPN
4 p.m. or 8 p.m. College Football Playoff Semifinal at the Chick-fil-A Peach Bowl ESPN
4 p.m. or 8 p.m. College Football Playoff Semifinal at the PlayStation Fiesta Bowl ESPN
December 30 12:30 p.m. SERVPRO First Responder Bowl ESPN
4:00 p.m. Franklin American Mortgage Music City Bowl ESPN
8:00 p.m. Capital One Orange Bowl ESPN
December 31 12:00 p.m. Belk Bowl ESPN
3:45 p.m. AutoZone Liberty Bowl ESPN
7:30 p.m. Valero Alamo Bowl ESPN
January 1 1:00 p.m. Citrus Bowl ABC
1:00 p.m. Outback Bowl ESPN
5:00 p.m. Rose Bowl Game Presented by Northwestern Mutual ESPN
8:45 p.m. Allstate Sugar Bowl ESPN
January 2 3:00 p.m. Birmingham Bowl ESPN
7:00 p.m. TaxSlayer Gator Bowl ESPN
January 3 3:30 p.m. Famous Idaho Potato Bowl ESPN
January 4 11:30 a.m. Lockheed Martin Armed Forces Bowl ESPN
January 6 7:30 p.m. Mobile Alabama Bowl ESPN
January 13 8:00 p.m. College Football Playoff National Championship ESPN
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L’Orange Bowl avancé au 30 décembre

Initialement prévu le 1er janvier 2020, le coup d’envoi du prochain Orange Bowl a été finalement avancé au 30 décembre 2019 en primetime.

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L’Orange Bowl se joue traditionnellement le soir mais les contraintes du calendrier imposées au bowl majeur par le College Football Playoff avaient forcé les organisateurs à avancer le coup d’envoi à 13h (19h en France) le Jour de l’An en concurrence direct avec le Citrus et l’Outback Bowl.

Finalement, après plusieurs négociations notamment avec ESPN, l’Orange Bowl se jouera le 30 décembre, un lundi soir en primetime, deux jours après les demi-finales des playoffs. Ce match prendra la place du traditionnel Monday Night Football que la NFL n’organise pas lors de sa week 17.

Pour rappel, l’Orange Bowl a été le premier bowl à être disputé de nuit, une tradition qui remonte à 1965.

Le calendrier des bowls du Nouvel An pour la saison 2019 sera donc le suivant :

Samedi 28 décembre
– Cotton Bowl (en début d’après-midi)
– Peach Bowl (demi-finale du CFP, heure à définir)
– Fiesta Bowl (demi-finale du CFP, heure à définir)

Lundi 30 décembre
– Orange Bowl (en primetime)

Mercredi 1er janvier
– Rose Bowl (17h30, 23h30 en France)
– Sugar Bowl (20h30, 02h30 en France)

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Sugar Bowl 2019 : Texas foudroie Georgia

Plus costauds et agressifs que les vice-champions nationaux en titre, les Longhorns de #15 Texas créent la surprise en s’imposant 28-21 face aux Bulldogs de #5 Georgia lors du Sugar Bowl.

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Crédit photo : Twitter

Tout a commencé quand la mascotte des Longhorns, Bevo, s’en est pris à celle des Bulldogs, Uga. Mauvais présage pour des Dawgs qui ne n’avaient pourtant pas caché leur mécontentement de ne pas avoir été sélectionné parmi les 4 équipes participant aux playoffs.

Une victoire convaincante face aux Longhorns de #15 Texas (10-4) aurait pu renforcer cette idée. C’est tout le contraire qui s’est produit.

Plus costauds sur la ligne de scrimmage, agressifs en attaque et en défense, les Longhorns ont rapidement pris les commandes de ce Sugar Bowl et ont conservé la tête jusqu’au bout grâce à une nouvelle superbe performance de leur leader, QB Sam Ehlinger (19/27, 169 yards et 64 yards au sol, 3 TD).

Le quarterback sophomore des Longhorns a réussi 3 TD au sol permettant ainsi à Texas d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2009.

Du côté de #5 Georgia (10-3), la désillusion est énorme. Déçus de ne pas avoir pris part aux playoffs, les Dawgs avaient une chance en or de conclure cette belle saison par un succès dans ce match prestigieux. Ils ont finalement été pris à leur propre jeu face à une équipe de #15 Texas remontée à bloc.

Ainsi, les Bulldogs ont été menés 17-0 et même 28-7 en début de 4ème quart-temps avant de tenter un comeback désespéré. QB Jake Fromm (20/34, 212 yards, 3 TD, 1 INT), clairement pas dans son assiette à l’occasion de ce match, réussira deux courtes passes de TD à destination de WR Mecole Hardman et RB D’Andre Swift mais ce sera trop peu, trop tard.

Résumé en vidéo

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Rose Bowl 2019 : Urban Meyer termine sa carrière en beauté

Avec ses 3 passes de TD, QB Dwayne Haskins offre une dernière victoire à coach Urban Meyer dont la carrière se termine donc par un succès 28-23 des Buckeyes de #6 Ohio State sur les Huskies de #9 Washington lors du 105ème Rose Bowl.

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Crédit photo : Jay C. Hong, AP

Auteur de 251 yards à la passe pour 3 TD, QB Dwayne Haskins aura été le grand artisan d’une victoire qui a été contestée jusqu’au bout par une accrocheuse équipe de #9 Washington.

Avec ce succès, Urban Meyer conclut sa carrière avec un bilan exceptionnelle de 83-9 à Ohio State. A la tête des Buckeyes, il a également remporté un titre national, trois titres de conférence Big Ten et donc un Rose Bowl.

Largement dominant des deux côtés du ballon, #6 Ohio State a d’abord pris une avance de 21-3 à la mi-temps suite à des TD sur réception de WR Parris Campbell (11 réceptions, 71 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon et DL Rashod Berry. RB JK Dobbins portera le score à 28-3 en milieu de 3ème quart-temps assommant quasiment tout suspense dans ce Rose Bowl.

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Mais ces Huskies ont décidément du caractère… RB Myles Gaskin (121 yards au sol, 2 TD) réussissant trois TD pour une équipe de #9 Washington qui revint donc à cinq points des Buckeyes à :42 de la fin. Toutefois, cette tentative de comeback échouera. QB Jake Browning (35/54, 313 yards) manquera d’abord la conversion à 2 points (interceptée par LB Brendon White), puis WR Johnny Dixon recouvrira l’onside kick qui suivit.

Décevant pendant trois quart-temps, les Huskies se sont montrés agressifs et dynamiques pendant les 15 dernières minutes accumulant 170 yards offensifs en trois drives tout en forçant 5 punts consécutifs des Buckeyes. #9 Washington échoue finalement de peu pour sa première apparition au Rose Bowl en 18 ans.

Les seniors QB Jake Browning et RB Myles Gaskin jouaient leur dernier match en carrière sous le maillot des Huskies. Le running back de #9 Washington est devenu le 2ème joueur de l’histoire de l’élite du College Football à accumuler plus de 1200 yards au sol lors de 4 saisons consécutives. Un exploit.

S’il s’agissait du dernier match d’Urban Meyer, on pourrait également avoir vu QB Dwayne Haskins (25/37, 251 yards, 3 TD) pour la dernière fois sous le maillot des Buckeyes. Nommé meilleur offensif de ce Rose Bowl, il a profité de ce Grandaddy of Them All pour devenir le 6ème joueur de l’Histoire à réussir 50 TD à la passe en une saison.

Résumé en vidéo

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