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102nd Rose Bowl Game : déclarations d’après-match

Retour sur le 102ème Rose Bowl avec les déclarations d’après-match.

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Crédits photo : Loïc Baruteu, The Blue Pennant

COACH FERENTZ : « Premièrement, je voudrais simplement féliciter Stanford. Ils sont une équipe de football formidable, très bien entraînée et dirigée, et ils ont fait un match incroyable aujourd’hui.

Nous sommes tous déçus de l’issue du match aujourd’hui, de la façon dont nous avons joué. Mais ceci étant dit, je veux le répéter encore une fois, je suis très fier de notre équipe de football. Ils ont été un groupe exceptionnel toute la saison. À treize reprises ils se sont bien préparés, se sont battus et aujourd’hui ça n’a simplement pas fonctionné pour nous.

Evidemment, je suis très, très fier de la façon dont les gars ont fait les choses et ça remonte à douze mois en arrière. Donc ce match fait mal. Nous allons apprendre de ce match. Nous allons avancer. Nous allons nous améliorer. Mais pour l’instant ça fait mal et c’est quelque chose que nous allons devoir gérer.

Il y a quelques personnes que je voudrais remercier. Premièrement, les gens impliqués avec le Rose Bowl. Notre expérience a été vraiment parfaite. Chaque moment a été fantastique donc nous sommes vraiment reconnaissants. C’est une expérience incroyable de disputer ce match. Le soutien de nos fans a été phénoménal aujourd’hui. (…)

Je ne peux pas vous dire à quel point nos seniors ont fait un travail formidable depuis janvier dernier. Ces gars ont montré la voie chaque jour. Ils ont fait un boulot incroyable pour mener cette équipe et ces gars sont la raison principale pour laquelle nous avons écrit l’histoire cette année.

Donc je suis vraiment reconnaissant de tous leurs efforts. Je leur souhaite le meilleur à venir et je sais qu’ils se débrouilleront tous bien, et notre équipe va avancer également. Merci. »

• • •

COACH SHAW : « C’est difficile de mettre des mots sur ce que l’équipe a fait aujourd’hui parce que c’est le point culminant de ce que nous avons en quelque sorte accompli toute l’année. Nous avons mal commencé avec une piètre performance à Northwestern. Mais, encore une fois, il faut leur accorder du crédit. Ils ont mieux joué que nous pendant ce match. Mais les seniors ont pris les choses en main comme nous en avions besoin et nous nous sommes remis au travail. Nous avons bossé si dur toute l’année pour arriver au point où nous en sommes maintenant, sans être satisfaits. Cette explosion que vous avez senti au début du match était les gars qui voulaient simplement jouer aussi bien, aussi dur et ensemble.

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Coach David Shaw (Stanford) – Crédits photo : Loïc Baruteu

Nous n’en avons pas vraiment parlé mais nous avons si bien joué cette année et nous avons tellement apprécié que nous avons essayé de ne pas parler de ce match comme du dernier. Mais les joueurs voulaient frapper un grand coup et ils l’ont fait. »

Coach Shaw, pourquoi pensez-vous que vous avez gagné aujourd’hui ?

COACH SHAW : « Nous avons très bien joué. Vous savez, je pense que c’est quelque que nous avons construit tout au long de l’année en essayant d’être meilleurs chaque semaine. Nous avons commencé fort, notre défense a pris l’avantage et nous sentions que nous allions conclure ce match.

Maintenant, je suis toujours un coach de football. Je ne suis pas vraiment content de notre seconde période. Nous aurions dû inscrire plus de points mais nous ne l’avons pas fait. »

Christian, était-ce votre meilleur match ?

CHRISTIAN McCAFFREY : « Je ne sais pas. Je ne sais pas comment répondre à ça. Je pense qu’il y a eu tellement de matches cette année où notre attaque a été vraiment efficace. Vous avez vu dès le début du match notre attaque réussir des actions, en équipes spéciales aussi.

C’est tellement plaisant quand une équipe est soudée et réussit des actions en tant qu’équipe. Comme le coach l’a dit, la seconde mi-temps ne s’est pas déroulée comme prévu mais nous avons une troupe de battants dans cette équipe qui ne lâchent jamais. J’adore jouer avec ces gars. »

Coach Shaw, pensez-vous que ce match a prouvé que Christian McCaffrey est le meilleur joueur du pays ?

COACH SHAW : « Je pense qu’il était déjà le meilleur joueur du pays avant ce match donc c’est simplement la cerise sur le gâteau pour nous. Je pense que c’est une honte que tellement de gens n’aient pas pris la peine de le regarder durant la saison. Apparemment les matches étaient trop tard. Mais le principal pour moi, c’est que son cœur et sa détermination sont évidents à chaque entraînement et chaque match. Christian, je lui ai dit à la cérémonie du Heisman et je lui ai répété peu de temps après, nous avons besoin de lui pour nous mener et il est le meneur par l’exemple ; en montrant aux gars comment s’entraîner et se défoncer car c’est ce que les grands joueurs font. »

Coach Shaw, Kevin et Christian, à quel point aimeriez-vous affronter le vainqueur du match Alabama-Clemson dans deux semaines ?

COACH SHAW : « C’est une drôle de question (rires). Vous savez quoi ? Je continue de répéter ce que j’ai dit au début de l’année. Je pense que quatre équipes c’est trop peu, sans faire référence à notre situation. Parce que nous nous sommes exclus nous-mêmes en tant que conférence ‘big five’ avec un playoff à quatre équipes. Mais je comprends que ça reste comme ça pour un temps. Ça ne va pas changer l’année prochaine ou l’année suivante. Nous allons continuer quelques années avec ce playoff à quatre équipes. Et avec les indices pour savoir comment se termine la saison, je pense que ça va devenir un playoff à huit équipes ou à six avec deux équipes en bye. Je pense qu’à un certain moment nous allons changer ça.

Mais pour nous, aujourd’hui, il s’agit simplement du fait d’être champions de Pac-12 et d’être champions du Rose Bowl. C’est ce que nos gars ont réalisé. »

QB Kevin Hogan (Stanford) – Crédits photo : Loïc Baruteu

KEVIN HOGAN : « Je ne sais pas ce que je suis censé dire. »

COACH SHAW : « Je sais ce que tu es censé dire (rires). »

KEVIN HOGAN : « C’est un sentiment formidable d’être champions du Rose Bowl. »

CHRISTIAN McCAFFREY : « Je suis d’accord. J’irais au combat avec ces gars contre n’importe qui sur cette terre. Mais, encore une fois, je suis d’accord avec ce qu’ont dit le coach et Kevin. C’est un sentiment incroyable pour nous, pour notre équipe, pour notre communauté. Je ne pourrais pas être plus reconnaissant de faire partie d’un groupe qui a remporté le Rose Bowl. »

Coach Shaw, qui a eu l’idée de l’action du fumble – le faux fumble qui a conduit à une passe de touchdown géniale pour vous ?

COACH SHAW : « Je vais vous dire, c’est en chantier depuis probablement six ans. J’ai vu Boise State le faire la première fois avec Chris Petersen là-bas et j’ai toujours aimé ça, j’ai toujours cherché la bonne situation pour le faire. Nous avons travaillé dessus de temps en temps. Mais pour ce match, c’était en quelque sorte un effort collectif. J’essaie de ne pas donner tout le crédit à une seule personne mais c’est l’une de ces choses que vous pensez infaisable, puis en y pensant encore et encore vous vous dites que ça pourrait être vraiment excellent. Ça pourrait être vraiment excellent.

Pour moi, notre plan de jeu s’est résumé par l’utilisation de notre vitesse. Mettre Christian en position de trouver l’espace, utiliser Michael Rector et Devon Cajuste en profondeur, Austin Hooper sur des courses à l’intérieur, et donner à Bryce (Love) une occasion d’avoir le ballon de différentes façons et impliquer Barry Sanders. Nous savions que nous aurions une opportunité de mettre ces gars en position de trouver l’espace. Mais c’était une manière de pousser les safeties à la faute et d’isoler Michael Rector en profondeur et ça a fonctionné à la perfection. »

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DL Aziz Shittu (Stanford) – – Crédits photo : Loïc Baruteu

Aziz, qu’est-ce que ça fait d’être Defensive Player of the Game ? Quelles ont été vos occasions de jouer dans les deux précédents Rose Bowls ?

AZIZ SHITTU : « C’est génial, de voir notre travail acharné récompensé et la possibilité de repartir avec une distinction n’est jamais une mauvaise chose. Mais c’est réellement la défense entière qui a fait du boulot formidable aujourd’hui. Je n’aurais pas été capable de le faire tout seul. Je n’aurais pas été en mesure de réussir les actions que j’ai faites aujourd’hui tout seul. En tant qu’équipe, nous réussissons si bien ensemble.

À propos des précédents Rose Bowls, j’ai joué un peu dans le match contre Michigan State mais pas tellement. Mon année freshman je n’ai pas joué du tout. Mais c’était sympa de voir ces gars qui ont fait le boulot avant moi et d’être capable de les imiter et de faire de mon mieux. »

Quel genre de message pensez-vous que ce match envoie au niveau national ?

COACH SHAW : « Nous parlons beaucoup du fait de ne pas envoyer de messages. Nous parlons simplement de jouer au football. Les gens peuvent écrire ce qu’ils veulent et dire ce qu’ils veulent. Nous savons au fond de nous ce que nous valons. Nous l’avons montré sur le terrain aujourd’hui. Les classements seront toujours ce qu’ils sont mais pour moi, en voyant ce match, vous savez à quel point cette équipe est explosive. Vous avez à quel point cette équipe est athlétique. Vous avez vu à quel point cette équipe est physique. Et le plus important, vous avez vu comment cette équipe est soudée et à quel point ces gars jouent à fond les uns pour les autres. Quand quelqu’un fait une action, un autre lui saute dessus car il est vraiment heureux pour lui.

C’est la façon dont cette équipe a joué toute la saison et c’était vraiment plaisant d’en faire partie. Ce que les gens disent à propos de cette équipe et le classement de cette équipe, c’est très bien. Ce n’est pas pour nous. C’est pour les autres. Tout ce que je sais, c’est qu’aujourd’hui nous avons remporté le Rose Bowl. »

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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Sugar Bowl 2019 : Texas foudroie Georgia

Plus costauds et agressifs que les vice-champions nationaux en titre, les Longhorns de #15 Texas créent la surprise en s’imposant 28-21 face aux Bulldogs de #5 Georgia lors du Sugar Bowl.

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Crédit photo : Twitter

Tout a commencé quand la mascotte des Longhorns, Bevo, s’en est pris à celle des Bulldogs, Uga. Mauvais présage pour des Dawgs qui ne n’avaient pourtant pas caché leur mécontentement de ne pas avoir été sélectionné parmi les 4 équipes participant aux playoffs.

Une victoire convaincante face aux Longhorns de #15 Texas (10-4) aurait pu renforcer cette idée. C’est tout le contraire qui s’est produit.

Plus costauds sur la ligne de scrimmage, agressifs en attaque et en défense, les Longhorns ont rapidement pris les commandes de ce Sugar Bowl et ont conservé la tête jusqu’au bout grâce à une nouvelle superbe performance de leur leader, QB Sam Ehlinger (19/27, 169 yards et 64 yards au sol, 3 TD).

Le quarterback sophomore des Longhorns a réussi 3 TD au sol permettant ainsi à Texas d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2009.

Du côté de #5 Georgia (10-3), la désillusion est énorme. Déçus de ne pas avoir pris part aux playoffs, les Dawgs avaient une chance en or de conclure cette belle saison par un succès dans ce match prestigieux. Ils ont finalement été pris à leur propre jeu face à une équipe de #15 Texas remontée à bloc.

Ainsi, les Bulldogs ont été menés 17-0 et même 28-7 en début de 4ème quart-temps avant de tenter un comeback désespéré. QB Jake Fromm (20/34, 212 yards, 3 TD, 1 INT), clairement pas dans son assiette à l’occasion de ce match, réussira deux courtes passes de TD à destination de WR Mecole Hardman et RB D’Andre Swift mais ce sera trop peu, trop tard.

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Rose Bowl 2019 : Urban Meyer termine sa carrière en beauté

Avec ses 3 passes de TD, QB Dwayne Haskins offre une dernière victoire à coach Urban Meyer dont la carrière se termine donc par un succès 28-23 des Buckeyes de #6 Ohio State sur les Huskies de #9 Washington lors du 105ème Rose Bowl.

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Crédit photo : Jay C. Hong, AP

Auteur de 251 yards à la passe pour 3 TD, QB Dwayne Haskins aura été le grand artisan d’une victoire qui a été contestée jusqu’au bout par une accrocheuse équipe de #9 Washington.

Avec ce succès, Urban Meyer conclut sa carrière avec un bilan exceptionnelle de 83-9 à Ohio State. A la tête des Buckeyes, il a également remporté un titre national, trois titres de conférence Big Ten et donc un Rose Bowl.

Largement dominant des deux côtés du ballon, #6 Ohio State a d’abord pris une avance de 21-3 à la mi-temps suite à des TD sur réception de WR Parris Campbell (11 réceptions, 71 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon et DL Rashod Berry. RB JK Dobbins portera le score à 28-3 en milieu de 3ème quart-temps assommant quasiment tout suspense dans ce Rose Bowl.

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Mais ces Huskies ont décidément du caractère… RB Myles Gaskin (121 yards au sol, 2 TD) réussissant trois TD pour une équipe de #9 Washington qui revint donc à cinq points des Buckeyes à :42 de la fin. Toutefois, cette tentative de comeback échouera. QB Jake Browning (35/54, 313 yards) manquera d’abord la conversion à 2 points (interceptée par LB Brendon White), puis WR Johnny Dixon recouvrira l’onside kick qui suivit.

Décevant pendant trois quart-temps, les Huskies se sont montrés agressifs et dynamiques pendant les 15 dernières minutes accumulant 170 yards offensifs en trois drives tout en forçant 5 punts consécutifs des Buckeyes. #9 Washington échoue finalement de peu pour sa première apparition au Rose Bowl en 18 ans.

Les seniors QB Jake Browning et RB Myles Gaskin jouaient leur dernier match en carrière sous le maillot des Huskies. Le running back de #9 Washington est devenu le 2ème joueur de l’histoire de l’élite du College Football à accumuler plus de 1200 yards au sol lors de 4 saisons consécutives. Un exploit.

S’il s’agissait du dernier match d’Urban Meyer, on pourrait également avoir vu QB Dwayne Haskins (25/37, 251 yards, 3 TD) pour la dernière fois sous le maillot des Buckeyes. Nommé meilleur offensif de ce Rose Bowl, il a profité de ce Grandaddy of Them All pour devenir le 6ème joueur de l’Histoire à réussir 50 TD à la passe en une saison.

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Fiesta Bowl 2019 : Les Tigers de LSU domptent Central Florida

Menés par un QB Joe Burrow des grands jours, les Tigers de #11 LSU ne se sont pas faits surprendre par les Knights de #8 Central Florida et remportent le Fiesta Bowl sur le score de 40-32.

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Crédit photo : Twitter/@LSUFootball

Victime d’un violent block en début de match, le senior QB Joe Burrow a su parfaitement rebondir en lançant 4 passes de TD permettant aux Tigers de #11 LSU de remporter le Fiesta Bowl 2019.

Du même coup, #11 LSU met un terme à la série de 25 victoires consécutives des Knights de #8 Central Florida, qui espéraient faire tomber un second membre de la SEC en deux ans après avoir battu Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Privés de plusieurs joueurs forfaits pour ce match notamment en défense, les Tigers auraient pu sombrer lorsque les Knights ont pris une avance 14-3 en milieu de 1er quart-temps suite à un magistral Pick Six de 93 yards de DB Brandon Moore. Sur le jeu, QB Joe Burrow (21/34, 394 yards, 4 TD, 1 INT) fût victime d’un monumental block de DL Joey Connors au niveau de l’épaule, qui laissa craindre que son match pourrait se terminer là.

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Il n’en fût rien. Le quarterback des Tigers revint plus fort que jamais réussissant trois passes de TD coup sur coup à destination de WR Justin Jefferson (4 réceptions, 87 yards, 2 TD), à deux reprises, et de WR Derrick Dillon (2 réceptions, 86 yards, 1 TD). Le score était alors de 24-14 pour une équipe de #11 LSU qui survolait les débats dans ce 2ème quart-temps grâce à un travail énorme de la ligne défensive.

#8 Central Florida se redonna espoir sur le dernier drive de la première mi-temps, WR Gabriel Davis captant une passe de 32 yards de QB Darriel Mack (11/30, 97 yards, 1 TD, 1 INT) pour un TD des Knights. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 24-21 pour #11 LSU.

Les Tigers reprirent leur marche en avant dès le début du 3ème quart-temps. QB Joe Burrow réussira même sa 4ème passe de TD en se connectant sur 32 yards avec WR Ja’Marr Chase (6 réceptions, 93 yards, 1 TD) dès le premier drive de la 2ème mi-temps.

K Tracy Cole ajoutera ensuite trois FGs pour les Tigers qui menaient 40-24 en milieu de 4ème quart-temps.

RB Taj McGowan entretint l’illusion d’une surprise des Knights avec un TD au sol de 2 yards convertis à 2 points mais #11 LSU récupérera la possession du ballon sur l’onside kick qui suivit. Une toute dernière passe de QB Darriel Mack fût intercepté pour sceller le sort du match.

Sacké à 5 reprises dans ce match, QB Darriel Mack n’a pas su trouver le bon rythme au sein de la 3ème attaque du pays qui a été limitée à 250 yards (bien loin de leur 546.3 yards en moyenne en 2018). L’absence de QB MacKenzie Milton (gravement blessé au genou droit) s’est de nouveau fait ressentir.

À moins d’une énorme surprise, #8 Central Florida ne devrait pas s’auto-proclamer champion national, cette année.

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Citrus Bowl 2019 : Benny Snell marche sur Penn State

Portés par un fabuleux RB Benny Snell, les Wildcats de #14 Kentucky concluent leur superbe saison 2018 par une victoire 27-24 sur les Nittany Lions de #12 Penn State lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Twitter/@UKFootball

Auteur de deux TD et de 144 yards au sol qui lui permettent de devenir le meilleur coureur de l’Histoire de la fac de Kentucky, RB Benny Snell a été le grand artisan de cette 10ème victoire des Wildcats en 2018. Un exploit qu’ils n’avaient plus réalisé depuis plus de 40 ans.

En plus de ses deux TD, le running back des Wildcats a réussi de précieuses courses en toute fin de match alors que les Nittany Lions de #12 Penn State (9-4) étaient revenus à trois petits points et avaient repris le momentum grâce au travail phénoménal de QB Trace McSorley (17/33, 246 yards, 2 TD, 1 INT et 75 yards au sol, 1 TD).

Le quarterback des Nittany Lions a réussi une 2ème mi-temps sensationnel échouant de peu dans sa tentative de comeback… et ce, malgré une blessure de la jambe. #12 Penn State était mené 27-7 au début du 4ème quart-temps avant que QB Trace McSorley conclut un long drive de 75 yards par une course d’un yard, puis qu’il se connecte avec TE Pat Friermuth pour un TD de 18 yards réduisant ainsi l’écart à 6 points.

Les Nittany Lions se sont même présentés sur la ligne de 14 yards des Wildcats mais ont été contraints de se contenter d’un FG qui a porté le score à 27-24 à 4:12 de la fin. La décision de coach James Franklin de ne pas tenter la 4ème tentative s’est avérée plus que controversée.

Car, le jeu au sol des Wildcats a terminé le travail, RB Benny Snell mangeant le chronomètre avec ses courses assassines.

Tout a commencé pour #14 Kentucky (10-3) par un TD sur un retour de punt de 58 yards réussi par Lynn Bowden Jr. Le score était de 10-7 à la mi-temps, Penn State ayant réduit le score sur une passe de TD de QB Trace McSorley pour WR Nick Bowers.

Les deux TD au sol de RB Benny Snell et un FG de 28 yards de K Miles Butler donneront une confortable avance de 20 points aux Wildcats avant la tentative de comeback des Nittany Lions.

On notera que le meilleur défenseur de l’année, LB Josh Allen (Kentucky), termine ce Citrus Bowl avec 3 sacks.

Avec ce succès, #14 Kentucky atteint le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 1977. Avec ses 3895 yards au sol en carrière, RB Benny Snell a battu le vieux record de Sonny Collins qui datait de 1975 (3835 yards).

Cette défaite prive les Nittany Lions d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la 3ème année d’affilée.

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