Suivez-nous

Blaze of Glory

Blaze of Glory – Chapitre 1

Première édition de cette nouvelle chronique consacrée à l’actualité du College Football.

Publié

le

Comme ce qui compte avant tout c’est que Tua Tagovailoa soit le QB qui conduise Nick à son sixième titre à Alabama, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé UCF, mais ce titre virtuel de champion n’intéresse personne…

Un peu d’histoire

Comme Kylian M’bappé qui n’était pas né quand la France a remporté sa première étoile au soccer, l’intégralité des joueurs de CFB n’était encore qu’un distant rêve dans l’imaginaire de leurs parents quand Barry Sanders (RB Oklahoma State) s’est fendu de 2850 yards et 42 TD à la course (plus 515 yards et 2 TD sur équipe spéciale) en 1988 pour établir pléthores de records NCAA qui mettront un certain temps avant d’être battus. Le tout en jouant à peine en quatrième quart-temps et à une époque où on annonçait encore les jeux en huddle. Sa moins bonne prestation de la saison ? 154 yards et 2 TD… Malgré cela, bon nombre de votants à l’Heisman (qu’il a tout de même remporté) lui a préféré Rodney Pete (QB USC) ou Troy Aikman (QB UCLA). Faut-il être bête…

En prélude de la saison FBS 2018 qui a démarré avec un excitant UMass-Duquesne (dans lequel le paillasson UMass est tout de même favori de 28 points), retour sur les immanquables news de l’été. Séance de rattrapage pour ceux qui ont oublié qu’il y a une vie entre janvier et septembre…

On ne se marre pas des masses dans le Maryland

OL Jordan McNair est décédé le 13 juin, deux semaines après avoir été victime d’une insolation lors d’un entraînement physique un peu trop poussé du côté de College Park. DJ Durkin n’était pas présent à cette séance dirigée par Rick Court, le préparateur physique des Terrapins.

Le 13 août, l’université s’est séparée de Rick Court et a placé son Head Coach en congé administratif après une enquête qui a relevé une culture plus que toxique et un degré d’incompétence frappant au sein de son programme de football : intimidation, humiliation et abus verbaux ont été reportés comme banalement communs lors des entraînements des Terps. Sans compter les punitions en tout genre, incluant forcer certains joueurs à se suralimenter.

Ce 29 mai, le redshirt freshman de Maryland n’a pas supporté les dix séries de 100-mètres sous 30°C. Rien d’anormal peut-être pour un joueur de 147 kilos. Ce qui est peut-être anormal est le manque d’attention médicale reçu par le joueur et le mauvais diagnostique qui n’a pas décelé la sévérité de l’état de Jordan McNair. Petite erreur aux lourdes conséquences…

Il serait trop facile de juger hâtivement sans connaître tous les détails du dossier, notamment le déroulement exact de cette journée du 29 mai. Mais il semble évident, de par de nombreux témoignages, que quelque chose ne tourne vraiment pas rond dans la maison Maryland. Et un certain nombre de programmes devrait peut-être s’inquiéter des conditions éthiques de leurs propres bercails, à commencer par…

Embed from Getty Images

O-H-I-Ouch…

Une dizaine de jours supplémentaires loin de ses troupes et trois matchs de suspension. C’est ce dont a écopé Urban Meyer pour son pauvre management des accusations de violences domestiques à l’encontre de son coach des receveurs, Zach Smith. Le Head Coach d’Ohio State sera donc (miraculeusement ?) sur le bord du terrain pour le déplacement à Penn State qui pourrait déterminer le sort de la B1G East. C’est bien l’essentiel, n’est-ce pas ? Ou devrait-ce plutôt être la calamiteuse gestion de ce scandale by THE Ohio State University ?

Pour faire court dans cette affaire qui occupe le devant de la scène médiatique sportive depuis près d’un mois, le HC des Buckeyes a été accusé de ne pas sanctionner Zach Smith pour une série d’incidents étalés sur plusieurs années, et remontant à leurs temps à Florida, incluant notamment des violences domestiques sur son épouse, Courtney Smith. Violences que la victime a régulièrement discuté avec Shelley Meyer, l’épouse d’Urban Meyer.

Dans un petit jeu de « qui savait quoi », Urban Meyer s’est défendu, très maladroitement, en mentant à la presse aux B1G Media Days puis en admettant avoir laissé ses sentiments personnels interférer avec son jugement, Zach Smith étant le neveu d’Earle Bruce, joueur puis Head Coach d’Ohio State de 1979 à 1987 où il a pris sous son aile le jeune Urban Meyer. Les deux hommes se retrouveront quelques années plus tard à Colorado State et Urban Meyer considère Earle Bruce comme son mentor. Cela ne devrait pas l’excuser de couvrir les agissements condamnables de l’un de ses entraîneurs. Pour un homme qui prône le respect des femmes à ses joueurs et qui est père de deux jeunes femmes, son attitude distante lors de ses interventions médiatiques a de quoi interpeler.

Mais de deux choses l’une : soit Urban Meyer est coupable d’avoir couvert ces agissements et gardé Zach Smith dans son staff en toute connaissance de cause, soit, et c’est très peu probable, il n’était au courant de rien et a toujours agi de bonne foi. Dans le second cas, une suspension, même minime, semble quelque peu exagérée. Dans le premier cas, en revanche, la punition ressemble à un coup de règle sur le bout des doigts… On a vu des joueurs sévèrement suspendus pour moins que ça…

D’où la question qui découle : le plus important à OSU est-il la quête d’excellence, mission supposée de tout établissement d’enseignement supérieur de ce calibre, et d’être un modèle d’intégrité pour ses dizaines de milliers d’étudiants ou d’offrir à Buckeye Nation un énième titre de la B1G et une place au prochain playoff ?

Et pendant ce temps…

La conférence B1G semble plus préoccupée de trouver un accord avec Comcast pour garder BTN dans son package que de ce qu’il se passe à College Park ou Columbus. La NCAA, quant à elle, a définitivement abandonné tout espoir d’influence sur le College Football et prépare déjà sans doute sa vache à lait de March Madness.

Art italien

Tant qu’on en est à la page des scandales, Art Briles, l’ancien coach de Baylor remercié par les Bears il y a deux ans suite à une flopée d’accusations de viols impliquant ses joueurs, a retrouvé un poste en Italie, chez les Guelfi de Florence. On va se passer prudemment de commentaires…

Embed from Getty Images

Première prolongation

Côté coaches qui n’ont pas encore de bombe atomique prête à exploser à leur derrière, Nick Saban a été prolongé à Alabama jusqu’après la saison 2025 pour la modique somme de 75 millions de dollars. Je suis d’accord que c’est tout à fait indécent de ne pas lui offrir un contrat à durée indéterminée payé 10 millions par an, plus bonus. Alabama : jamais dans le reste de votre histoire vous ne trouverez un autre Nick Saban alors pourquoi ne pas mettre le paquet ?

Seconde prolongation

Côté coaches qui n’ont pas encore de bombe atomique prête à exploser à leur derrière, Bill Snyder a été prolongé à Kansas State jusqu’après la saison 2022. Je suis d’accord que c’est tout à fait indécent de ne pas lui offrir un contrat à durée indéterminée payé 4 millions par an, plus bonus. Kansas State : jamais dans le reste de votre histoire vous ne trouverez un autre Bill Snyder alors pourquoi ne pas mettre le paquet ? Bon, je déconne Kansas State. Bill Snyder a 78 ans et a passé 27 ans sur la touche des Wildcats. Après une première retraite en 2005, il a repris du service en 2009. Kansas State n’a remporté que deux titres de conférence durant ses 27 saisons en charge du programme. Il est grand temps de passer à autre chose.

Et pendant ce temps…

UMass a couvert les 28 points de Las Vegas en 33 minutes.

Hors-jeu

Larry Fedora, le coach de North Carolina, a profité d’un petit laïus sur le manque de corrélation scientifique irréfutable entre les commotions cérébrales et l’encéphalopathie traumatique chronique pour prédire la chute des États-Unis. Pour être tout à fait honnête, l’entraineur en chef des Tar Heels a simplement souligné que les chocs répétés à la tête qui sont à l’origine du trauma ne sont pas le fait unique du football, ce en quoi il a tout à fait raison (la relation ne prouvant pas la causation). Avant d’ajouter que le sport n’avait jamais été aussi sûr mais qu’il était sous constante attaque et, qu’à ce rythme, on ne le reconnaîtrait plus dans dix ans et qu’avec lui tomberait carrément tout le pays. Donc c’est un message assez clair pour linebackers et safeties en tout genre : mettez un bon coup de casque en passant sinon le pays va droit au fond des toilettes.

La vie des coaches, première partie

La maison de Scott Frost, le nouvel homme fort de Nebraska (et champion national en titre avec UCF…), a été cambriolée cet été par un adolescent de 17 ans qui a dérobé pour plusieurs milliers de dollars de souvenirs sportifs, dont certains ont été revendus sur internet. Rappelons que tous les t-shirts et casquettes célébrant le titre des Knights n’ont AUCUNE valeur en dehors d’Orlando.

La vie des coaches, seconde partie

C’est avec une grande tristesse que l’on se doit de vous annoncer la disparition du mullet de Mike Gundy. Le Head Coach d’Oklahoma State a en effet décidé de se séparer de sa fidèle coupe de cheveux qui, selon lui, aurait rapporté des millions de dollars à l’université par l’incessante publicité dont il a fait l’objet. Ça et le fait que Mike Gundy est un homme et qu’il a 40 ans. Fort heureusement, internet regorge de t-shirts à l’effigie du mullet (qui valent beaucoup plus que ceux de UCF). La légende survit donc sur la toile…

Et pendant ce temps…

UMass termine avec 48 points d’avance, doublant presque la prédiction de ces pessimistes de bookmakers. C’est tout de même moins bien que Wyoming qui a fait cinq fois mieux que prédit par Vegas. Lesquels se sont bien plantés en prédisant que Colorado State battrait Hawaii par deux touchdowns. C’est donc officiel, l’imprévisibilité du College Football est bien lancée pour 2018 !

Embed from Getty Images

Air Jordan 3

L’édition limitée des Air Jordan 3 UNC Tar Heels est en vente sur ebay en provenance direct du vestiaire. Petit souci, la vente par les joueurs de leur équipement est formellement interdite par la NCAA. C’est donc treize joueurs qui ont écopé de matchs de suspension pour débuter la saison. Un vrai casse-tête pour Larry Fedora. Mais avec un bon casque, on devrait éviter le traumatisme…

Nouvelle règle

La NCAA a annoncé une nouvelle règle d’éligibilité : les joueurs pourront désormais participer à quatre matches dans la saison et garder la possibilité de conserver leur redshirt. Cela simplifie grandement la procédure précédente qui étudiait au cas par cas les blessures ou autres évènements exceptionnels qui affectaient des joueurs ayant déjà eu du temps de jeu dans la saison. Cela permettra à Alabama de faire jouer son troisième quarterback (le préféré des fans, évidemment) en finale contre Clemson sans lui faire perdre une année d’éligibilité…

Vallée de la mort

Clemson et LSU ont annoncé la planification d’une double confrontation en 2025 et 2026. On peut d’ores et déjà baptiser l’événement Death Valley Bowl, les deux universités revendiquant pour leurs stades le nom de la célèbre vallée. Pour mettre un peu de piment, il faudrait que le vainqueur ait le droit exclusif du surnom. On peut toujours rêver… On attend tout de même de voir lequel de l’étudiant de Clemson dans son costume de tigre ou de Mike rugira le plus fort…

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Alabama – #4 Washington
#2 Clemson – #3 Penn State

Blaze of Glory

Pour cette première, l’auréole de gloire revient honorifiquement et, malheureusement, de manière posthume à Jordan McNair. En espérant un peu plus de joie lors des prochaines éditions…

Membre de la Football Writers Association of America, Blaise Collin est un passionné de football universitaire et de NFL, passé par l'Idaho et basé en Californie depuis 2018. Après avoir contribué au au site elitefoot.com, il a rejoint la rédaction de 4th&Goal en 2013. Il partage désormais sa vision du football sur The Blue Pennant et sur footballamericain.com.

Publicité
Ajouter un commentaire

Ajouter un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 29

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

Publié

le

Crédit photo : Troy Taormina-USA TODAY Sports

Vingt-neuvième édition (2019 – Semaine 13) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que Greg Schiano ait refusé 32 millions de dollars pour coacher Rutgers, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé UMass, mais le record FBS de points accordés sur une saison (632) et par match (52.7) n’intéresse personne…

Qui ne veut pas gagner des millions ?

Rutgers (2-9, 0-8) a viré Chris Ash au tiers de la saison après une courte carrière peu glorieuse à Piscataway (2-10, 4-8, 1-11, 1-3). Les Scarlet Knights ont donc ouvert le poste, pour l’instant occupé par le coordinateur offensif Nunzio Campanile, et se sont naturellement tournés vers Greg Schiano qui a fait les « beaux » jours de Rutgers en Big East entre 2001 et 2011.

Après quatre premières saisons difficiles (2-9, 1-11, 5-7 et 4-7), Greg Schiano avait conduit les Knights à quatre victoires en six bowls lors des sept années suivantes et terminé sa carrière dans le New Jersey avec un record de 68-67. En dehors de l’ère Schiano, Rutgers n’a participé qu’à quatre autres bowls pour une seule victoire en post-saison.

Après sa décennie à Rutgers, Greg Schiano a tenté l’aventure NFL, à Tampa Bay, mais s’est fait remercié après deux saisons médiocres (7-9 et 4-12). Trois ans plus tard, il a repris du service en College Football, en devenant coordinateur défensif à Ohio State de 2016 à 2018. Lors de ses deux premières saisons chez les Buckeyes, la défense d’OSU était dans le Top 10 national. On a alors entendu parler de Greg Schiano pour le poste de Head Coach de Tennessee fin 2017, mais un mouvement social a poussé l’administration de UTK à se distancer de l’ancien collègue de Jerry Sandusky à Penn State. Quelques mois plus tard, c’est New England qui a frappé à la porte mais Greg Schiano a décliné l’offre des Patriots.

En 2018, la défense des Buckeyes a pris l’eau, peu aidée par la blessure de Nick Bosa (SF 49ers). En fin de saison, OSU a laissé partir Greg Schiano et Bill Belichick lui a, à nouveau, proposé le poste de coordinateur défensif des Patriots mais Greg Schiano l’a refusé pour consacrer plus de temps à « sa foi et sa famille ».

Avec littéralement aucune pression à Rutgers, où il est très respecté pour service rendu à la patrie écarlate, un chèque de 32 millions de dollars pour huit ans et une carrière mouvementée qui n’a rien de celles d’Urban Meyer, Nick Saban ou Dabo Swinney, qu’est-ce qu’il peut bien se passer dans la tête de Greg Schiano pour ne pas sauter sur une pareille opportunité… ?

Le retour de l’enfant prodige

Chase Young (DE Ohio State) a fait son retour à la compétition après deux matchs de suspension infligés par la NCAA à la star défensive des Buckeyes qui avait accepté un prêt financier pour payer un billet d’avion à sa copine afin qu’elle puisse venir le voir jouer au Rose Bowl (le criminel…).

Il n’a pas manqué son retour aux affaires avec 9 placages, 4 TFL et 3 sacks lors de la victoire d’Ohio State contre Penn State (28-17).

Chase Young a établi un novueau record de sacks sur une saison à Ohio State (16.5) en seulement neuf matchs. Le précédent record (14 sacks) avait demandé 13 matchs à Vernon Gholston en 2007.

DE Chase Young, Ohio State – Crédit photo : Jamie Sabau/Getty Images

Intouchables ?

The Ohio State University a remporté ses onze premiers matchs par au moins dix points d’écart (et par au moins 24 avant leur victoire 28-17 sur Penn State).

Aucune équipe de la B1G n’avait réussi telle prouesse depuis 1905 et… Michigan. Cette année-là, les Wolverines avaient signé douze succès de rang par plus de dix points avant de perdre leur dernier match de la saison contre l’université de Chicago (0-2).

Ce week-end aura lieu la 115ème édition the « The Game ». Les Wolverines, qui mènent la série (58-50-6) mais n’ont remporté qu’une des quinze dernières confrontations, devraient avoir un grain de motivation supplémentaire pour empêcher les Buckeyes d’égaler leur record. A moins qu’OSU ne trouve davantage de motivation pour effacer l’humiliation de 1905 quand Michigan les avait fessés à Ann Arbor (0-40).

391 partout

Dans la rencontre entre Texas et Baylor, remportée par les Bears (24-10), les deux équipes ont produit le même nombre de yards offensifs : 391. Les Longhorns ont été un peu plus équilibrés que les Bears avec 200 yards à la passe et 191 yards au sol contre 228 et 163 pour les vainqueurs du jour.

Avec cette victoire, Baylor valide son ticket pour la finale de conférence Big XII où les Bears retrouveront Oklahoma, qui les ont battus à Waco la semaine passée (31-34).

L’info qui arrive en retard

Comme personne n’est parfait, il arrive que BoG reçoive ses informations après tout le monde.

C’est donc avec grande peine (et grand retard) que BoG annonce le départ à la retraite de Ralphie V, le bison de Colorado, qui a effectué son dernier match le 11 novembre en tant que mascotte officielle des Buffaloes.

La raison de la retraite anticipée de Ralphie V, née en 2006 et qui exerçait depuis 2007 ? Trop rapide et trop difficile à contenir par les étudiants chargés de la suivre sur le terrain… Pas un truc qui arriverait aux receveurs de Colorado (5-6, 3-5). Heureusement, malgré la triste nouvelle, les Buffs peuvent encore sauver leur saison et participer à un bowl de post-saison. Il suffit pour cela de s’imposer ce week-end à… Utah (10-1, 7-1). BoG a entendu dire que l’université de Boulder avait, pour l’occasion, confectionné un maillot spécial floqué du numéro 5 pour un running back de 13 ans prénommé Ralphie… Info ou intox ?

Marquer en reculant ?

En début de second quart temps de sa défaite contre Minnesota (22-38), Northwestern a réussi l’exploit d’avoir un score non nul au tableau d’affichage malgré une production offensive négative (0/2, 0 yard / 13 courses, -3 yards). Merci à DL Joe Gaziano (6 placages, 2.5 TFL, 1.5 sacks) pour ce safety salvateur !

Toujours plus loin, toujours plus heau !

LSU est devenu la première équipe de l’histoire de la SEC à combiner un passeur à plus de 4000 yards (QB Joe Burrow : 291/369, 4014 yards, 41 TD, 6 INT), deux receveurs à plus de 1000 yards (WR Justin Jefferson : 75 réceptions, 1037 yards, 12 TD / WR Ja’Marr Chase : 63 réceptions, 1260 yards, 15 TD) et un coureur à plus de 1000 yards (RB Clyde Edwards-Helaire (164 courses, 1146 yards, 15 TD).

D-fense ! D-fense !

C’était la première rencontre entre Georgia et Texas A&M depuis 2009, et surtout depuis 2012 lorsque les Aggies ont rejoint la conférence SEC.

Les Dawgs ont remporté le match (19-13) dans un match très défensif qui a vu TAMU terminer à -2 yards au sol en 20 courses.

Georgia, qui il y a quelques semaines contre Kentucky (21-0) avait passé pour un exorbitant total de 35 yards, n’a certainement pas l’attaque la plus explosive de la ligue mais les Bulldogs peuvent défendre et possèdent actuellement la cinquième défense de FBS en yards accordés (267.8 yards par match) et la deuxième défense en points accordés (10.7 points par match)

A contraster avec l’attaque de LSU, que Georgia retrouvera an finale de conférence SEC, qui se place deuxième aux yards (561.2 yards par match) et aux points (48.5 points par match).

Inversement, les Dawgs sont 62èmes en yards offensifs (413.4 yards par match) et 54èmes en points marqués (31.2) et les Tigers sont 43èmes en yards défensifs (362.0 yards par match) et 42èmes en points accordés (23.5).      

Une équipe qui sait attaquer mais pas trop défendre contre une équipe qui sait défendre mais pas trop attaquer, faites vos jeux !

Sweet Caroline

Wake Forest (8-3, 4-3) est le nouveau roi de Caroline du Nord après sa victoire contre Duke (39-27). Les Demon Deacons ont également battu North Carolina (24-18) et NC State (44-10) pour terminer 3-0 contre les autres équipes de Caroline du Nord dans la conférence ACC.

Et comme l’on ne rend pas assez hommage aux unités spéciales, petit clin d’œil au kicker de WF Nick Sciba qui a battu le record NCAA du nombre de field goals réussis consécutivement avec 32 unités, dépassant l’ancien record de 30 FG de K Chuck Nelson (Washington) datant de 1981-1982.

Les Demon Deacons de Wake Forest – Crédit photo : Wake Forest Athletics

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a étrillé Western Carolina (66-3) et n’a pas souffert de l’absence définitive pour blessure de QB Tua Tagovailoa. Son back-up QB Mac Jones (10/12, 275 yards, 3 TD) et son frérot QB Taulia Tagovailoa (2/3, 35 yards, 1 TD) ont assuré au Crimson Tide plus de 25 yards de moyenne par passe complétée.

Auburn a atomisé Samford (52-0) malgré un départ un peu poussif (7-0 à l’issue du premier quart temps).

Kentucky a giflé UT Martin (50-7) dans un match où les Wildcats n’ont produit que 17 yards à la passe (2 passes complétées sur 17 tentées) mais ont couru pour 462 yards (à 10.3 yards de moyenne par course) et ont limité l’attaque des Skyhawks à -12 yards en 32 courses au sol.

LSU a fessé Arkansas (56-20) avec la meilleure performance en carrière de RB Clyde Edwards-Helaire (6 courses, 188 yards, 3 TD / 7 réceptions, 65 yards).

Mississippi State a flagellé Abilene Christian (45-7) avec près de 600 yards de production offensive (205 yards à la passe et 372 yards au sol). Les Bulldogs (5-6, 2-5) disputeront l’Egg Bowl contre Ole Miss (4-7, 2-5) pour une place en bowl.

Nebraska (5-6, 3-5) a écrabouillé Maryland (54-7) pour mettre fin à quatre défaites de rang et s’offrir une chance à la post-saison contre Iowa (8-3, 5-3).

North Carolina (5-6, 3-4) a dévoré Mercer (56-7) avec trois touchdowns de QB Sam Howell (10/13, 152 yards, 3 TD) en première mi-temps et trois touchdowns au sol de RB Michael Carter (9 courses, 159 yards, 3 TD). Les Tar Heels joueront une place en bowl à NC State (4-7, 1-6).

Notre Dame a étrillé Boston College (40-7) en limitant l’impact de RB AJ Dillon (14 courses, 56 yards) au sol. Les Eagles (5-6, 3-4) n’auront pas droit à l’erreur à Pittsburgh (7-4, 4-3) s’ils veulent jouer en post-saison.

Utah (10-1, 7-1) a écrasé Arizona (35-7) et devra battre Colorado (5-6, 3-5) pour décrocher son ticket pour la finale de conférence Pac-12 contre Oregon. En cas de défaite des Utes, c’est USC (8-4, 7-2) qui affronteraient les Ducks, au bénéfice de leur victoire en confrontation directe (30-23) à la mi-septembre.

Vanderbilt a mis ETSU fanny (38-0) en accordant à peine plus de 100 yards aux Buccaneers.

Virginia (8-3, 5-2) a déroulé contre Liberty (55-27) pour tranquillement préparer la finale de la Coastal Division contre Virginia Tech (8-3, 5-2).

Virginia Tech (8-3, 5-2) a blanchi Pittsburgh (28-0) pour sa deuxième fanny d’affilé après celle contre Georgia Tech (45-0). C’est la première fois depuis 1935 que les Hokies, alors Virginia Agricultural and Mechanical College and Polytechnic Institute (VPI) Gobblers, réalisent un tel exploit (Washinton and Lee 15-0 et South Carolina 27-0).

Cuillère de bois

Après sa défaite à Iowa State (31-41), Kansas termine la décennie sans aucune victoire à l’extérieur en conférence Big XII. Cela fait donc 43 matchs disputés loin de Lawrence sans aucun succès. Leur dernière victoire en conférence sur la route remonte à 2008 à… Iowa State (35-33).

En s’inclinant à Floirda International (24-30), Miami est devenu la première équipe en 40 ans à perdre trois rencontres dans lesquelles il était favori de plus de 14 points. Les Canes avaient également les faveurs de Las Vegas contre Virginia Tech (14 points – 35-42) et Georgia Tech (18.5 points – 21-28 OT). Pire, c’est la première victoire de FIU contre une équipe Power 5 et elle permet aux Panthers de se qualifier pour la post-saison.

Tops

Un flambeau pour… WR Nico Collins (6 réceptions, 165 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns lors de la victoire de Michigan à Indiana (39-14). 

Un brasier pour… QB Kedon Slovis (37/47, 515 yards, 4 TD) et ses 515 yards, record de l’école, lors de la victoire de USC contre UCLA (52-35). C’est la première fois dans la longue histoire des Trojans que l’un de leurs quarterbacks passe pour plus de 500 yards dans un match.

Un feu d’artifice pour… RB Jonathan Taylor (28 courses, 222 yards, 1 TD) et son douzième match à plus de 200 yards au sol, record FBS, lors de la victoire de Wisconsin contre Purdue (45-24).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Brandon Peters (16/31, 125 yards, 1 TD, 2 INT) et ses deux interceptions et son fumble perdu lors de la défaite d’Illinois à Iowa (10-19).

Un seau d’eau pour… RB Javon Leake (8 courses, 80 yards, 1 TD) et ses trois fumbles perdus lors de la défaite de Maryland contre Nebraska (7-54).

Un naufrage titanesque pour… QB Jarren Williams (19/36, 239 yards, 2 TD, 3 INT) et ses trois interceptions lors de la défaite de Miami à Florida International (24-30).

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. SEC : 5V – 0D (Total : 41V – 12D)

2. ACC(*) : 2V – 2D (Total : 34V – 16D)

B1G : 0V – 0D (Total : 35V – 8D)

Big XII(**) : 0V – 0D (Total : 24V – 6D)

Pac-12 : 0V – 0D (Total : 24V – 11D)

(*) La rencontre hors-conférence entre Wake Forest et North Carolina (24-18) n’est pas comptabilisée.

(**) Il n’aura fallu que vingt-cinq chroniques pour que BoG réalise l’erreur : si « B1G > Big Ten » alors « Big XII > Big 12 ». Désolé, Bob Bowlsby…

WR Nico Collins, Michigan – Crédit photo : WolverinesWire

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Ohio State – #4 Alabama
#2 LSU – #3 Clemson

BoG voudrait officiellement remercier Phil Knight et son équipe de VRP de Nike, aka les Oregon Ducks, pour leur brillante performance à Arizona State (28-31) une semaine après que BoG leur a rendu toute sa confiance et leur a promis un ticket pour le College Football Playoff. Considérez cela comme un divorce à l’amiable et bienvenue à l’Holiday Bowl !

Maintenant, les choses sont assez claires sur le podium :

Ohio State confortera sa place de numéro 1 en démantelant Michigan ce week-end et en brutalisant le vainqueur de Wisconsin-Minnesota en finale de conférence B1G (ce qui pourrait ouvrir les portes du Rose Bowl à Penn State).

Malgré sa victoire contre Georgia en finale de conférence SEC, LSU restera à la deuxième place. Georgia, en subissant une seconde défaite, sera éliminé de la course au playoff ce qui permettra à Alabama de chiper la dernière place après une solide victoire dans l’Iron Bowl ce samedi. Comme personne ne veut d’un re-match Alabama-LSU, cela donnera une raison supplémentaire au Comité de Sélection de laisser la pole position aux Buckeyes (ah, parce que vous croyez que tout cela est totalement objectif ???).

Clemson va continuer à jouer dans le bac à sable avec les enfants de la conférence ACC avant de remettre le bleu de chauffe pour déglinguer Louisiana State en demi-finale du playoff.

Utah aura bien un titre de conférence Pac-12 à faire valoir mais la défaite à USC (23-30) pique un peu et Oregon a déjà deux défaites au compteur, ce n’est tout de même pas la même chose que de perdre un seul match contre le champion invaincu de la SEC avec un demi Tua sur la pelouse.

Idem pour le vainqueur de la Big XII : Oklahoma sera rattrapé par sa défaite à Kansas State (41-48) et Baylor… Oui, les Bears auront pris leur revanche sur les Sooners et la courte défaite en saison régulière (31-34) mais ils n’ont pas exactement tout écrasé sur leur passage non plus bien qu’ayant le mérite de gagner tous leurs autres matchs.

Le dernier prétendant est Minnesota qui sera absolument du voyage si les Golden Gophers dominent successivement Wisconsin et Ohio State. Si, dans le même temps Georgia bat LSU, le Comité va pouvoir s’arracher quelques cheveux pour déterminer qui de Clemson, LSU ou Ohio State regardera le Playoff sur son gigantesque écran plasma : la logique voudrait que Clemson soit laissé sur le carreau à cause de son calendrier qui ressemble à une blague à se pisser dessus, et ce serait assez comique que le champion en titre qui aurait remporté ses 28 derniers matchs ne soit pas invité à la dernière danse…

Le classement du comité de sélection du CFP :

1. Ohio State (11-0)
2. LSU (11-0)
3. Clemson (11-0)
4. Georgia (10-1)
5. Alabama (10-1)
6. Utah (10-1)
7. Oklahoma (10-1)
8. Minnesota (10-1)
9. Baylor (10-1)
10. Penn State (9-2)

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Anthony Gordon (QB Washington State) qui a battu les records de yards (4920) et TD (45) à la passe sur une saison de la conférence Pac-12 avec sa performance (50/70, 606 yards, 6 TD, 3 INT) contre Oregon State (54-53).

Lire la suite

Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 28

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

Publié

le

Crédit photo : Dylan Buell/Getty Images

Vingt-huitième édition (2019 – Semaine 12) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que la carrière universitaire de Tua Tagovailoa (QB Alabama) soit terminée, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Temple, mais la cinquième saison consécutive à plus de six victoires pour la première fois depuis 1971-1975 n’intéresse personne…

Tua, la tuile

La petite sortie du week-end à Starkville a tourné au cauchemar pour Alabama. Pas au tableau d’affichage puisque le Crimson Tide a facilement disposé de Mississippi State (38-7) mais QB Tua Tagovailoa (14/18, 256 yards, 2 TD) s’est déboîté la hanche sur un placage juste avant la mi-temps et, un transport à l’hôpital et un diagnostic médical plus tard, la saison du quarterback titulaire de Bama est terminée. Après la rencontre, Nick Saban a expliqué qu’il avait prévu de sortir son quarterback titulaire à la fin de la série qui devait lui servir d’entrainement live au « 2-minute drill ». 

Même s’il n’est que dans sa troisième année à Tuscaloosa, il est probable que l’on ne revoit plus Tua dans un uniforme pourpre. Ou, pire, peut-être jamais dans un uniforme tout court. Avec, en plus, ses blessures précédentes aux deux chevilles, les scouts NFL pourraient estimer le risque trop grand. Ce serait une fin cruelle pour l’un des meilleurs QB à évoluer à Alabama et, sans doute, le meilleur de l’ère Saban.

La carrière de Tua Tagovailoa n’aura pas duré deux saisons, entre sa sortie du banc pour offrir le titre national à Bama contre Georgia (26-23) en 2017 et cette blessure (Tua a remplacé QB Jalen Hurts dans quelques matchs en 2017, mais qui s’en souvient ?). Et bien que Tua n’a pas mené le Crimson Tide au titre de SEC contre Georgia (35-28) en 2018 (Jalen Hurts a remplacé Tua, blessé à la cheville) et a perdu la finale du College Football Playoff 2019 contre Clemson (16-44), sa place est assurée au panthéon des quarterbacks d’Alabama.

Le cas LSU

LSU a dominé Ole Misss (50-38) pour rester invaincu (10-0, 6-0). Les Tigers ont terminé un quatrième match à 50 points ou plus cette saison, ce qui n’était plus arrivé dans le Bayou depuis 1908. QB Joe Burrow (32/42, 489 yards, 5 TD, 2 INT / 9 courses, 26 yards) continue de battre tous les records de passe à Baton Rouge : 268 passes complétées, 3687 yards, 41 TD dont 38 à la passe et huit matchs à plus de 300 yards à la passe, tous records sur une saison. En outre, son pourcentage de passes complétés en 2019 (78.5%) serait le plus haut de l’histoire de la NCAA si Joe Burrow parvient à le maintenir.

Louisiana State glane plus de 550 yards et marque près de 48 points en moyenne par match, ce qui paraît improbable pour quiconque a suivi le College Football ces dix-quinze dernières années.

Le seul petit problème de LSU ? Sa défense, 47ème de FBS… Contre Ole Miss, QB John Rhys Plumlee (9/16, 123 yards, 1 INT / 21 courses, 212 yards, 4 TD) s’est trimbalé dans la défense des Tigers. Et RB Jerrion Ealy (13 courses, 141 yards) a aussi profité de la journée portes-ouvertes. Les deux joueurs ont combiné pour plus de 350 yards et 10 yards par course. De quoi s’inquiéter à l’approche de la finale de SEC contre RB De’Andre Swift (Georgia) et des playoffs contre RB Travis Etienne ou la paire QB Justin Fields / RB J.K. Dobbins (Ohio State) ?

Depuis 2009, les dix champions nationaux ont tous eu une défense dans le Top 20, à l’exception d’Auburn en 2010 (mais les autres Tigers comptaient dans leur rang un certain Cam Newton…) et huit d’entre-elles avaient une défense dans le Top 10. Cette année, les principaux candidats au Playoff ont tous des défenses bien supérieures à celle de LSU : Ohio State 1ère, Clemson 2ème, Utah 4ème, Georgia 6ème et Oregon 14ème.

Crédit photo : OU athletics

On revient de loin

En s’imposant à Baylor (34-31), Oklahoma a réalisé le plus gros retournement de situation de son histoire, en remontant un déficit de 25 points contre les Bears. Menés 3-28 après moins de 20 minutes de jeu, les Sooners, pourtant privés de WR CeeDee Lamb ont finalement réappris à défendre et la machine QB Jalen Hurts (30/42, 297 yards, 4 TD, 1 INT / 27 courses, 114 yards) s’est enfin mise en route après une interception et un fumble perdu en premier quart temps qui ont tous deux menés à des touchdowns de Baylor. La vapeur s’est renversée et OU a conclu la partie en intercpetant QB Charlie Brewer (18/29, 194 yards, 2TD, 1 INT / 17 courses, 65 yards, 2 TD) à 29 secondes de la fin du match.

Cette remontée de 25 points est la plus large enregistrée par la NCAA (depuis 1937) contre une équipe avec un bilan de 9-0 ou mieux. Depuis l’instauration du College Football Playoff en 2014, l’intégralité des 162 équipes qui se sont retrouvées en cours de match avec un déficit de 25 points ou plus avaient, jusqu’ici, toutes perdu.

Avec cette victoire à l’arrachée, Oklahoma (9-1, 6-1) récupère la première place de la conférence Big XII à Baylor (9-1, 6-1). Les Bears recoivent Texas (6-4, 4-3) puis vont à Kansas (3-7, 1-6) et n’ont besoin que d’une victoire pour valider leur ticket pour la finale de conférence. Les Sooners sont dans la même situation avec TCU à domicile (5-5, 3-4) et un déplacement à Oklahoma State (7-3, 4-3). Une revanche explosive se profile à l’horizon…

Texas is back!

2018 était censée être la rampe de lancement du retour de Texas au plus haut niveau. Après une entame ratée à Maryland (29-34), les Longhorns avaient enchainé six victoires de rang, dont une contre USC (37-14) pour le prestige, mais surtout contre Oklahoma (48-45) à la Red River Rivalry. Les Horns s’étaient inclinés contre les Sooners lors de la revanche au Big XII Championship (27-39) mais avaient fini en beauté en dominant Georgia (28-21) au Sugar Bowl pour rendre une copie finale de 10-4.

Évidemment, tous les médias ont bondi sur le dos de la vache à longues cornes pour ce qui devait être une grosse saison 2019. Texas s’est incliné en début de saison contre LSU (38-45), ce qui n’a rien de honteux compte tenu de la saison jusqu’ici invaincue des Tigers, et se sont présentés à la Red River Rivalry avec un bon bilan de 4-1. Mais ils n’ont pas réitéré l’exploit de l’année passée et ont perdu contre leur rival (27-34). Cela a semble-t-il fait dérailler la machine qui a eu un mal de chien à se défaire de Kansas (50-48) puis a perdu à TCU (27-37) avant de gagner de peu contre Kansas State (27-24) et de perdre de peu aussi à Iowa State (21-23). Et voilà donc UT à 6-4 avant d’aller affronter Baylor (9-1, 6-1) puis de conclure contre Texas Tech (4-6, 2-5). Pas exactement la saison espérée et attendue par les fans…

Fin de série

273 matchs et 46 ans. C’est la durée de la série de matchs joués à guichet fermé par Notre Dame à South Bend. Avant ce week-end, le dernier match où les tribunes n’étaient pas pleines à Notre Dame Stadium était le 20 octobre 1973 contre Air Force (48-15). C’est contre une autre équipe des Forces Armées, Navy, que la série vient de s’achever, avec quasiment la même punition (52-20).

De façon assez triste, c’était la première fois depuis 1978 que les deux universités étaient classées dans le Top 25 au moment de s’affronter. Cette année-là, le Fighting Irish avait dominé les Midshipmen à Clevland (27-7).

Cette série de 273 matchs étaient la deuxième plus longue derrière l’intouchable Nebraska et ses 373 matchs, série en cours.   

L’info qui ne sert à rien (édition « frères sur le terrain »)

Contre UMass (45-6), le quarterback de Northwestern, Aidan Smith (7/13, 76 yards, 2 INT), a complété l’intégralité de ses sept passes pour WR Riley Lees (7 réceptions, 76 yards / 1 course, 4 yards). Aucun autre receveur des Wildcats n’a été crédité d’une réception.

Crédit photo : Iowa football

L’enfer de Kinnick

On entend souvent dire qu’il est difficile de gagner à Kinnick Stadium, surtout pour les équipes du Top 10. On se souvient notamment des défaites de #3 Michigan (13-14) en 2016 ou de #3 Ohio State (24-55) en 2017 ou encore de toute la peine du monde qu’a eu #4 Penn State à battre Iowa en 2017 (21-19) avec un TD à la dernière seconde pour quitter Iowa City avec une courte victoire.

BoG a voulu vérifier si la légende est réelle et si Kinnick Stadium est vraiment un piège pour les équipes du Top 10. Depuis 1999 et l’arrivée de Kirk Ferentz à la tête des Hawkeyes, le record d’Iowa contre des équipes du Top 10 est 10-22 dont 7-9 à domicile.

Plus impressionnant encore, lors de ses dix derniers matchs à Kinnick, Iowa est 5-1 contre le Top 7 (la seule défaite est contre Penn State en 2017).

Brothers in arms

Vendredi, Drew Ramsey et ses Elder Panthers ont dominé Liam Clifford et ses St. Xavier Bombers lors des demi-finales du playoff de division 1 de l’association sportive des lycées de l’Ohio (28-24).

Qu’à cela ne tienne, le lendemain, QB Sean Clifford (11/23, 179 yards, 1 TD / 10 courses, 55 yards, 2 TD) a vengé son petit frère en menant ses Penn State Nittany Lions à la victoire contre QB Peyton Ramsey (31/41, 371 yards, 1 TD / 12 courses, 31 yards, 2 TD) et ses Indiana Hoosiers (34-27).

L’info qui ne sert à rien (édition « frères dans la vie »)

Dans la famille Ramsey, je voudrais l’ainé Montana « Tanner » (nommé après Joe Montana), le cadet Peyton (nommé après Peyton Manning) et le benjamin Drew (nommé après Drew Bledsoe).

D’après les infos recueillies par BoG, le papa Doug, entraineur à Elder High School, n’est pas du tout obsédé par les quarterbacks…  

Réseaux sociaux

Puisqu’on parle de Sean Clifford, le quarterback de Penn State a effacé tous ses comptes sur les réseaux sociaux après avoir reçu des menaces de mort suite à la défaite des Nittany Lions à Minnesota (26-31) en Semaine 11.

BoG souhaiterait donc remercier Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat et toutes les autres applications qui permettent à tous les dégénérés de la planète d’exprimer leur si précieuse opinion en toute impunité à la face du monde. Votre contribution au bien-être social est sans commune mesure…

Crédit photo : Clemson Football

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Alabama a écrasé Mississippi State (38-7) mais perdu QB Tua Tagovailoa (14/18, 256 yards, 2 TD) sur blessure à la hanche.

Clemson a détruit Wake Forest (52-3) avec un record égalé de quatre passes de touchdown pour QB Trevor Lawrence (21/276, 272 yards, 4 TD) dont trois pour WR Tee Higgins (4 réceptions, 64 yards, 3 TD). Les Tigers deviennent la troisième équipe, après Army en 1944 et Nebraska en 1972, à remporter quatre matchs consécutifs par plus de 45 points (Boston College 59-7, Wofford 59-14, à NC State 55-10 et WF 52-3). Les 50 ou plus points marqués lors de chacun de ces matchs égalent le record de quatre matchs d’affilé à plus de 50 points de la conférence ACC.

Florida State (6-5, 4-4) est devenu éligible à la post-saison en dynamitant Alabama State (49-12). Les Seminoles sont 2-0 depuis le licenciement de Willie Taggart mais il est peu probable qu’Odell Haggins, l’entraineur en chef intérimaire, soit définitivement investi. Le poste de Head Coach est toujours ouvert.

Michigan a fessé son petit frère Michigan State (44-10) pour la cinquième défaite de rang des Spartans (4-6, 2-5) qui devront impérativement s’imposer à Rutgers et battre Maryland pour aller en post-saison.

Northwestern a facilement dominé UMass (45-6). Les Wildcats, qui n’avaient marqué que 38 points au total lors de leurs cinq précédents matchs, étaient favoris de 39 points et ont gagné de… 39 points.

Notre Dame a coulé Navy (52-20) avec le troisième match à plus de cinq touchdowns pour QB Ian Book (14/20, 284 yards, 5 TD / 5 courses, 31 yards), ce qui établit un nouveau record de l’école.

Ohio State (10-0, 7-0) n’a pas couvert les 52 points de Las Vegas contre Rutgers (56-21) mais les Buckeyes ont signé leur dixième succès de plus de 24 points en dix matchs. Seul Nebraska en 1971 avait réussi un tel exploit avant tOSU. Cette année-là, la série des Cornhuskers s’étaient arrêtés au onzioème match contre Oklahoma (35-31). Les Bucks accueillent Penn State à Columbus pour leur onzième match et sont favoris de douze points.

Oregon a aisément disposé d’Arizona (34-6). Par la même occasion, les Ducks ont remporté la Pac-12 North et continuent leur retour dans la conversation pour le College Football Playoff.

Syracuse (4-6, 1-5) a écrabouillé Duke (49-6) et met fin à une série de quatre défaites consécutives (à NC State 10-16, Pittsburgh 20-27, à Florida State 17-35, Boston College 27-58). Il faudra gagner à Louisville (6-4, 4-3) et contre Wake Forest (7-3, 3-3) pour aller en bowl.

Utah a laminé UCLA (49-3) en forçant notamment cinq pertes de balles des Bruins. Les Utes (9-1, 6-1) n’ont plus qu’Arizona (4-6, 2-5) et Colorado (4-6, 2-5) entre eux et la finale de conférence Pac-12.

Virginia Tech (7-3, 4-2) a blanchi Georgia Tech (45-0) et prépare idéalement sa fin de saison et ses confrontations contre Pittsburgh (7-3, 4-2) et à Virginia (7-3, 5-2) qui décideront du vainqueur de l’ACC Coastal.

Cuillère de bois

Missouri était attendu comme l’une des possibles révélations de la saison et candidat au titre de la SEC East. Le transfert de QB Kelly Bryant de Clemson était censé être le facteur « X » qui allait emmener Mizzou au somment de la conférence.

Et, même après un raté à Wyoming en ouverture de la saison (31-37), Missouri est resté dans le radar des médias avec cinq succès consécutifs.

Puis, Mizzou s’est incliné successivement à Vanderbilt (14-21) et à Kentucky (7-29). Mais, avec Georgia et Florida encore à venir, Mizzou a mathématiquement conservé ses chances de remporter la division East de la SEC.

La théorie ne s’est pas traduite en pratique et les Tigers ont été balayé à Georgia (0-27) et contre Florida (6-23) en étant anémique en attaque. Après avoir marqué une moyenne de 39 points lors de ses six premiers matchs, Mizzou n’en a que marqué 27 lors de ces quatre derniers.

Missouri a donc un bilan de 5-5 qui devrait s’améliorer avec la venue de Tennessee (5-5, 3-3) et le déplacement à Arkansas (2-8, 0-6). Mais les Tigers sont toujours inéligibles à la post-saison suite à une sanction de la NCAA pour fraude académique en 2015 et 2016.

Crédit photo : Notre Dame Football

Tops

Un flambeau pour… WR Chase Claypool (7 réceptions, 117 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns aériens lors de la victoire de Notre Dame contre Navy (52-20).

Un brasier pour… RB Evan Hull (24 courses, 220 yards, 4 TD) et ses quatre touchdowns au sol lors de la victoire de Northwestern sur UMass (45-6).

Un feu d’artifice pour… RB Najee Harris (17 courses, 58 yards, 3 TD / 3 réceptions, 51 yards, 1 TD) et ses quatre touchdowns (trois au sol et un dans les airs) lors de la victoire d’Alabama à Mississippi State (38-7).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Jalen Hurst (30/42, 297 yards, 4 TD, 1 INT / 27 courses, 114 yards) et son interception et ses deux fumbles perdus lors de la victoire d’Oklahoma à Baylor (34-31).

Un seau d’eau pour… QB Dorian Thompson-Robinson (20/36, 219 yards, 2 INT) et des deux interceptions et deux fumbles perdus lors de la défaite de UCLA à Utah (3-49).

Un naufrage titanesque pour… Alabama qui, malgré la facile victoire à Mississippi State (38-7), a perdu lourd sur le terrain avec les blessures de QB Tua Tagovailoa (14/18, 256 yards, 2 TD), DT Raekwon Davis (1 placage) et WR Henry Ruggs III (3 réceptions, 39 yards).

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. B1G : 1V – 0D (Total : 35V – 8D)
2. ACC(*) : 1V – 0D (Total : 32V – 14D)
Big XII(**) : 0V – 0D (Total : 24V – 6D)
SEC : 0V – 0D (Total : 36V – 12D)
Pac-12 : 0V – 0D (Total : 24V – 11D)

(*) La rencontre hors-conférence entre Wake Forest et North Carolina (24-18) n’est pas comptabilisée.

(**) Il n’aura fallu que vingt-cinq chroniques pour que BoG réalise l’erreur : si « B1G > Big Ten » alors « Big XII > Big 12 ». Désolé, Bob Bowlsby…

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 LSU – #4 Oregon
#2 Ohio State – #3 Clemson

On commence à y voir un peu plus clair dans la course au College Football Playoff. Ou bien… ?

En supposant que LSU batte Georgia au SEC Championship Game, que Ohio State batte Penn State ce week-end, que Clemson reste Clemson et qu’Oregon remporte la Pac-12, le CFP a ses quatre participants.

Avec deux défaites, Georgia sera éliminé. Mais si les Dawgs battent les Tigers, les deux équipes iront au Playoff et la Pac-12 et la Big XII n’auront plus que leurs yeux pour pleurer.

Avec la blessure de Tua Tagovailoa, Alabama finira par perdre son avantage sur Oregon/Utah, à moins que QB Mac Jones démolisse Auburn et que le Crimson Tide soit aussi fort sans Tua qu’avec.

Utah peut prendre la place d’Oregon en remportant leur probable confrontation en finale de conférence Pac-12.

Penn State est encore dans la course si les Nittany Lions s’imposent à Ohio State et remportent la revanche contre Minnesota (ou battent Wisconsin) au B1G Championship Game.

Oklahoma (ou Baylor) peut encore espérer mais il va falloir un peu d’aide devant…

Minnesota a encore son destin entre les mains : un titre de la B1G leur offre un ticket au CFP.

Le classement du comité de sélection du CFP :

1. LSU (10-0)
2. Ohio State (10-0)
3. Clemson (11-0)
4. Georgia (9-1)
5. Alabama (9-1)
6. Oregon (9-1)
7. Utah (9-1)
8. Penn State (9-1)
9. Oklahoma (9-1)
10. Minnesota (9-1)

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient (encore) à RB Jonathan Taylor qui, lors de la victoire 37-21 de Wisconsin à Nebraska (25 courses, 204 yards, 2 TD), est devenu le premier joueur de Wisconsin à passer plus de 200 yards à trois reprises à un même adversaire. C’est aussi la première fois qu’un tel exploit est réalisé en FBS depuis un quart de siècle. En outre, Jonathan Taylor est devenu le recordman de yards au sol pour un joueur de troisième année (5634 yards), devançant désormais Hershell Walker (5596 yards à Georgia en 1980-1982). Il n’a fallu que 836 courses au Badger pour atteindre sa marque, contre 1043 courses au Bulldog. Jonathan Taylor est désormais deuxième en B1G devant Archie Griffin (5575 yards) mais encore loin derrière Ron Dayne (7125 yards), dont le record n’est sauvé que parce que la star de Wisconsin sera professionnelle en 2020. Enfin, comme si tout ça ne suffisait pas, Jonathan Taylor a signé son onzième match à plus de 200 yards au sol depuis 2017, le reste de la conférence B1G en a douze pendant la même période…

Lire la suite

Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 27

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

Publié

le

Crédit photo : Aaron Lavinsky/Star Tribune

Vingt-septième édition (2019 – Semaine 11) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que la direction de l’Association des étudiants de l’université d’Alabama a interdit aux élèves de manifester contre Donald Trump pendant le match contre LSU, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Appalachian State, mais la première équipe de la Sun Belt à battre deux Power 5 dans une saison (North Carolina 34-31 et South Carolina 20-15) n’intéresse personne…

Dans les tribunes

Les étudiants d’Alabama pris à manifester contre Donald Trump lors de sa venue à Bryant-Denny Stadium pour la Rencontre du Siècle numéro-2-le-retour entre le Crimson Tide et LSU étaient menacés de perdre leur accès à la section étudiante du stade pour le reste de la saison. Apparemment, la direction de l’Association des étudiants n’est pas un grand supporter du Premier Amendement de la Constitution américaine qui prône la liberté d’expression. Ou alors, certains individus choisis par les dieux sont au-dessus de la Constitution…

Hormis quelques huées ci et là, la présence du Président a été plutôt bien accueilli par les fans d’Alabama ou ceux de LSU qui avaient fait le déplacement à Tuscaloosa.

Les tigres ont bouffé l’éléphant

Dans le « match du siècle numéro 2 le retour », LSU a dominé Alabama (46-41) et mis fin à 31 victoires consécutives du Tide à domicile et infligé à Nick Saban sa cinquième défaite seulement à Bryant-Denny Stadium en 83 matchs depuis sa prise de fonction en 2008.

Les 33 points marqués par les Tigers à la mi-temps (33-13) sont le plus gros total encaissé par Nick Saban à Bama. Les 46 points au final sont le plus grand nombre de points accordés par le Crimson Tide en SEC depuis une défaite 43-51 à Tennessee en 2003 (oui, il fut un temps où les Volunteers pouvaient battre le Tide) mais il avait fallu cinq prolongations. Il faut remonter à une défaite à Ole Miss en 1970 (23-48) pour trouver un plus large total de points marqués contre Alabama durant le temps réglementaire, l’équipe était alors coachée par Paul « Bear » Bryant. Pour finir sur ces statistiques historiques, les 87 points combinés sont le plus haut total de points marqués dans la série (que Bama mène 53-26-5) et Alabama n’avait jamais perdu de match dans l’ère AP (i.e., depuis 1936) en ayant marqué 41 points.

Louisiana State a donc vaincu le signe indien en parvenant enfin à battre Bama. Leur dernier succès remontait à 2011 et le « match du siècle » remporté 9-6. Deux mois plus tard, le Crimson Tide prenait sa revanche contre les Bayou Bengals au BCS Championship Game (21-0) pour remporter le titre national.

LSU (9-0, 5-0) a désormais un boulevard devant lui avec trois matchs de saison régulière contre Ole Miss (4-6, 2-4) à l’extérieur puis Arkansas (2-8, 0-6) et Texas A&M (6-3, 3-2) à Baton Rouge avant de probablement affronter Georgia (8-1, 5-1) au SEC Championship Game.

QB Joe Burrow (31/39, 393 yards, 3 TD / 14 courses, 64 yards) peut aussi commencer à rêver sérieusement du Trophée Heisman si LSU va en playoff et qu’Alabama et Oklahoma le regarde à la télé. Malgré une cheville en délicatesse, QB Tua Tagovailoa (21/40, 418 yards, 4 TD, 1 INT) a quatre passes de TD dans la rencontre. Quant à QB Jalen Hurts (18/26, 273 yards, 3 TD, 1 INT / 22 courses, 68 yards, 2 TD), dont les Sooners ont échappé de peu à une défaite contre Iowa State (42-41), il a pour l’instant de meilleures statistiques que ses deux prédécesseurs à OU, Baker Mayfield et Kyler Murray, qui ont tous deux remporté le trophée.

Geaux Louisiana

Si LSU a gagné ce week-end, toutes les équipes de Louisiane de Division 1 (FBS + FCS) se sont donnés le mot et ont également remporté leurs matchs :

Louisiana-Lafayette : 48-7 à Coastal Carolina

Louisiana Monroe : 45-31 contre Georgia State

Louisiana Tech : 52-17 contre North Texas

Grambling State : 19-16 (OT) contre Alcorn State

Northwestern State : 34-13 contre Lamar

Nicholls : 48-27 contre Houston Baptist

Southern : 58-7 contre Virginia University of Lynchburg

Southeastern Louisiana : 34-0 à Central Arkansas

Tulane et McNeese étaient au repos.

Row the boat

En battant Penn State (31-26), Minnesota a atteint la barre de 9-0, ce dont personne vivant sur Terre ne se souvient avoir vu de ses yeux vu puisque la dernière fois que les Golden Gophers ont atteint un tel bilan remonte à 1904.

Cette surprenante victoire contre une équipe de l’AP Top 10 est la première pour Minnesota depuis 2000 et la première à domicile depuis 1977. Elle permet aux Gophers d’intégrer ledit Top 10, ce qu’ils n’avaient plus fait depuis 1962. Les (vraiment) plus anciens se souviennent peut-être que Minnesota était abonné du Top 10 dans les années 30 et 40. Ils ont terminé numéro 1 du tout premier classement AP en 1936, puis ceux de 1940 et 1941. Champions nationaux en 1934 et 1935, ils auraient également trusté la première place si le classement avait été créé quelques années plus tôt.

Avec ce revers à Minneapolis, James Franklin est désormais 1-7 contre des équipes classées loin de State College. Sa seule victoire l’a été à Iowa (17-12) cette année.

Indiana pas-Jones et le classement AP perdu – mais retrouvé

Indiana n’avait plus été classé dans l’AP Top 25 depuis 1994, la plus longue disette de toutes les équipes Power 5. Malgré une semaine de repos, les Hoosiers ont intégré le classement et fêteront cette première contre Penn State (qui a gagné 20 de leurs 21 rencontres).

De façon anecdotique, ce sera la première fois depuis 1937 et Iowa qu’une équipe affrontera la même année les équipes toutes deux classées de Minnesota et d’Indiana.

Départ poussif

Baylor s’est imposé dans la douleur à TCU (29-23 3OT), la faute en partie à un départ de tortue. Les Bears étaient menés 0-6 à la mi-temps, la première fois en 18 matchs qu’ils n’avaient pas marqué en première période.

Ce fut chaud

Oklahoma a perdu en Semaine 9 à Kansas State (41-48). Après une semaine de repos, les Sooners étaient en quête de rédemption. OU n’ayant plus perdu deux matchs consécutivement depuis 1999 (à Notre Dame 30-34 et contre Texas 28-38), les fans pouvaient presque dormir tranquille dans les tribunes pour la venue d’Iowa State.

Sans compter qu’Oklahoma a pris une confortable avance à la mi-temps (35-14) et que les Sooners n’avaient jamais perdu depuis 1937 et 194 matchs en menant de 21 points à la pause.

Toutes ces belles statistiques ont failli partir en fumée si QB Brock Purdy (19/30, 282 yards, 5 TD / 15 courses, 55 yards, 1 TD) ne s’était pas fait intercepter par CB Parnell Motley sur une conversion à deux points à 24 secondes de la fin du match. OU s’en est miraculeusement sorti (42-41) après avoir encore été poreux en défense…

Deux sur deux

Iowa State n’est pas la seule équipe de l’état de l’Iowa à avoir perdu sur une conversion à deux points manquée.

Iowa s’est incliné à Wisconsin (22-24) en ne parvenant pas à égaliser sur une tentative à deux points à trois minutes de la fin de la partie.

Futilité et Las Vegas

Soyons clair : la conférence ACC ne sert à rien. Clemson (10-0, 7-0) est premier de la division Atlantic, que les Tigers ont remporté grâce à leur victoire à NC State (55-10) et en profitant de la défaite de son dauphin Wake Forest (7-2, 3-2) à Virginia Tech (36-17). Cette semaine, WF rend visite à Clemson. Duel de choc, donc, entre le premier et le deuxième de la division. LA bande à Dabo est favorite de 34.5 points…

Soyons clair : Rutgers ne sert à rien. Les Scarlet Knights (2-7, 0-6) collectionnent les fessées en B1G (0-30 à Iowa, 0-52 à Michigan, 7-48 contre Maryland, 0-35 à Indiana, 7-42 contre Minnesota et 10-38 à Illinois). 

Woo pig sooie

Chad Morris a été remercié par Arkansas après la lourde défaite des Razorbacks contre Western Kentucky (19-45).

Tout comme Willie Taggart à Florida State la semaine passée, le Head Coach d’Arkansas est viré moins de deux ans après avoir remplacé Brett Bielema (désormais coach de la ligne défensive des New England Patriots après avoir été, lui aussi, licencié par Arkansas). Le bilan de 4-18, dont quatorze défaites en quatorze matchs de SEC, ne plaide évidemment pas en sa faveur.

Pire, les Razorbacks ont été humiliés à domicile par une équipe du G5 emmené par QB Ty Storey (23/32, 213 yards, 1 INT / 17 courses, 77 yards, 2 TD) qui était l’an dernier… titulaire à Arkansas. Les arrivées de QB Ben Hicks et de QB Nick Starkell, en provenance de SMU et de Texas A&M, respectivement, ont poussé Ty Storey à partir sous d’autres cieux. Ironiquement, aucun des deux transferts n’a joué contre les Hilltoppers, pour cause de blessure. Et, John Stephen Jones (3/10, 27 yards, 1 INT), le petit fils du propriétaire des Dallas Cowboys, Jerry Jones, n’a pas été particulièrement brillant pour ses débuts.  

Chad Morris se consolera tout de même avec le chèque de dix millions de dollars qui accompagne son départ de Fayetteville.

THE… Ohio State University

Avec le démantèlement de Maryland (73-10), Ohio State a désormais remporté ses neuf matchs par plus de 20 points, la première telle série depuis 1973.

Cette année-là, le dixième match des Buckeyes s’était soldé par un nul 10-10 à Michigan, suffisant pour remporter la Big Ten (à égalité avec les Wolverines qui avaient gagné tous leurs autres matchs par au moins deux TD) et aller punir USC au Rose Bowl (42-21), là aussi par plus de 20 points.

En 1973, le champion national était encore déterminé par divers classements. Les journalistes (AP) avaient sacré Notre Dame (11-0) et les coaches avaient préféré Alabama (11-1).

De façon assez amusante, ces titres ont été attribués avant les bowls. Si seulement les coaches avaient su que ND allait battre Bama au Sugar Bowl (24-23). Et si seulement les journalistes avaient pu comparer la gifle reçue par USC contre OSU au Rose Bowl à la défaite moins lourde des Trojans à South Bend (14-23)…

Cette année, pour leur dixième match de la saison, Ohio State reçoit Rutgers. BoG ne parierait pas sur un match nul… 

Chase Young

La star défensive de Ohio State était suspendue contre Maryland pour avoir emprunté de l’argent et permettre à sa petite amie de venir le voir jouer au Rose Bowl (victoire des Buckeyes 28-23 contre Washington) début janvier. Oh, le vilain, le vilain, le vilain. C’est très mal ce que tu as fait, Chase, très très mal. Pas bien du tout du tout du tout…

En tant qu’étudiant-athlète, la NCAA interdit formellement les dons d’argent, cadeaux, pinces de crabes gratuites, tatouages gratuits et toutes autres bricoles dont rêvent les jeunes de 18 à 21 ans. En outre, plutôt que de faire venir sa copine jusqu’à Pasadena depuis Columbus pour le voir jouer au ROSE BOWL !!!, il aurait pu juste lui refiler la montre à $200, le sac-à-dos à $100 ou n’importe quel cadeau de $500 son choix acheté aux frais du Rose Bowl… Mais non, il a préféré violé les règles de la NCAA et demander de l’argent à une tierce personne pour acheter un billet d’avion… De là à rentrer dans des considérations socio-racio-économiques et débattre du fait que la famille d’un joueur de FBS n’a pas les moyens de dépenser $500 dans un billet d’avion pour la Californie…

L’erreur pourrait coûter jusqu’à quatre matchs de suspension, ce qui ramènerait Chase Youg sur les terrains pour le B1G Championship (en admettant que les Buckeyes battent Penn State à Columbus le 23 novembre). L’université espère voir la suspension réduite à deux matchs, la sanction dans le cas où l’emprunt ne dépasse pas $500 et est totalement remboursé, ce qui semble être le cas. Cela précipiterait le retour de Chase Young juste à temps pour affronter les Nittany Lions.

Pas de temps à perdre

Contre Vanderbilt (56-0), Florida a marqué la moitié de ses points au troisième en moins de trois minutes secondes de possession de balle :

1. Passe de TD QB Kyle Trask pour WR Trevon Grimes : 1 jeu, 66 yards, 13 secondes
2. Passe de TD de Kyle Trask pour WR Kyle Pitts : 2 jeux, 51 yards, 27 secondes
3. TD sur fumble recouvert : 80 yards, 10 secondes
4. TD sur course de QB Emory Jones : 5 jeux, 79 yards, 124 secondes

We love Lovie

Qui aurait cru qu’Illinois serait éligible à la post-saison en 2019 ? Avec sa victoire à Michigan State (37-34), le Fighting Illini (6-4, 4-3) a validé son ticket pour un bowl de fin de saison.

Bon, avec la venue de Northwestern (1-8, 0-7) pour conclure la saison régulière, cela ne faisait plus guère de doute.

Mais la victoire à East Lansing n’en est pas moins belle : après être tombé loin derrière (3-28), Illinois a réalisé le plus gros retour (25 points) de son histoire, battant le précédent record de 20 points à Michigan en 1999 (35-29) et contre Rutgers en 2005 (33-30 OT).

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Clemson a atomisé NC State (55-10) et montré au comité de sélection du College Football Playoff qu’il méritait mieux qu’une cinquième place au premier classement du CFP. C’est le cinquième titre de division (Atlantic) pour les Tigers, record de conférence ACC.

Florida a blanchi Vanderbilt (56-0) avec la meilleure performance d’un QB, Kyle Trask (25/37, 363 yards, 3 TD, 2 INT / 7 courses, 25 yards, 1 TD) depuis le dernier match de Tim « demi-dieu » Tebow et une redoutable efficacité au sol de son back-up QB Emory Jones (2/3 47 yards / 5 courses, 34 yards, 3 TD).

Notre Dame a écrasé Duke (38-7) grâce notamment jambes de QB Ian Book (18/32, 181 yards, 4 TD, 2 INT / 12 courses, 139 yards) qui a battu son record personnel de yards au sol.

Ole Miss a déroulé contre New Mexico State (41-3) en marquant ses cinq touchdowns au sol.  

Ohio State a pulvérisé Maryland (73-14) avec dix touchdowns, leur second plus gros total de l’ère AP et un 83-21 passé à Iowa en 1950.

Cuillère de bois

South Carolina s’est incliné à Columbia contre Appalachian State (15-20). Bien sûr, les Mountaineers (8-1, 4-1) sont la crème de la crème en Sun Belt et 25ème du dernier classement CFP mais tout de même…

Mais les Gamecocks sont en chute libre après leur surprenante victoire à Georgia (20-17 2OT). Ils ont été successivement battus par Florida (27-38) dans un match, il est vrai, qu’ils auraient pu gagner avec un peu de réussite, puis tapé à Tennessee (41-21). Une solide victoire contre Vanderbilt (24-7) a permis d’entretenir l’espoir d’une participation en post-saison mais ce revers à domicile contre App State enverra les Cocks (4-6, 3-4) en vacances fin novembre après leur match du week-end à Texas A&M (les Aggies sont favoris de 10.5 points) et leur final contre Clemson…

Tops

Un flambeau pour… LB Terrel Bernard (19 placages, 3 TFL, 1 sack) et ses 19 placages et son sack lors de la victoire de Baylor à TCU (29-23 3OT).

Un brasier pour… QB Jarren Williams (15/22, 253 yards, 6 TD / 7 courses, 23 yards) et ses six passes de TD, nouveau record de l’école, lors de la victoire de Miami contre Louisville (52-27).

Un feu d’artifice pour… RB Clyde Edwards-Helaire (20 courses, 103 yards, 3 TD / 9 réceptions, 77 yards, 1 TD) et ses quatre touchdowns contre Alabama. Aucun running back n’avait plus marqué trois touchdowns à une équipe coachée par Nick Saban (college ou NFL) depuis 1995 (Lawrence Phillips qui avait marqué à quatre reprises pour Nebraska contre Michigan State (10-50) lors de la première saison de Nick Saban avec les Spartans).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Brian Lewerke (19/36, 251 yards, 1 TD, 3 INT / 11 courses, 96 yards, 1 TD) et ses trois interceptions, dont une retournée pour touchdown, lors de la défaite de Michigan State contre Illinois (34-37).

Un seau d’eau pour… QB Max Duggan (14/32, 140 yards, 1 TD, 3 INT / 14 courses, 46 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite de TCU contre Baylor (23-29 3OT), dont une sur le dernier jeu de la troisième prolongation.

Un naufrage titanesque pour… QB Sean Clifford (23/43, 340 yards, 1 TD, 3 INT / 10 courses, 39 yards) et ses trois interceptions lors de la défaite de Penn State à Minnesota (26-31), dont une dans la end-zone sur sa dernière passe du match qui aurait donné la victoire aux Nittany Lions et permis aux Nitts de rester invaincus.

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. SEC : 1V – 2D (Total : 36V – 12D)
2. ACC(*) : 0V – 1D (Total : 31V – 14D)
B1G : 0V – 0D (Total : 34V – 8D)
Big XII(**) : 0V – 0D (Total : 24V – 6D)
Pac-12 : 0V – 0D (Total : 24V – 11D)

(*) La rencontre hors-conférence entre Wake Forest et North Carolina (24-18) n’est pas comptabilisée.

(**) Il n’aura fallu que vingt-cinq chroniques pour que BoG réalise l’erreur : si « B1G > Big Ten » alors « Big XII > Big 12 ». Désolé, Bob Bowlsby…

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 LSU – #4 Alabama
#2 Ohio State – #3 Clemson

Comme LSU a gagné contre Alabama (46-41), les Tigers récupèrent la place de numéro 1 et devraient la conserver jusqu’au 8 décembre et le classement CFP final. BoG parie sur une victoire de Louisiana State contre Georgia en finale de SEC, qui donnerait deux défaites aux Dawgs et leur fermerait la porte du playoff.

Ohio State n’a plus que Penn State pour l’empêcher d’atteindre la finale de conférence B1G et on voit mal les Nittany Lions s’imposer à Columbus, Chase Young ou pas. Même une défaite à Michigan n’empêchera pas les Buckeyes d’accéder au playoff en cas de titre de conférence.

Clemson n’a personne sur sa route et a enfin atteint son rythme de croisière et montré sa vraie valeur.

Il reste donc une place à prendre. Pour le vainqueur de la Pac-12 ou de la Big XII ? Ou pour Alabama qui ne s’est incliné que de cinq points contre LSU avec un quarterback jouant sur une jambe et demi ? Pour autant que BoG déteste l’idée de deux équipes de la SEC au playoff, il faut être lucide…

Le classement du comité de sélection du CFP :

1. LSU (9-0)
2. Ohio State (9-0)
3. Clemson 10-0)
4. Georgia (8-1)
5. Alabama (8-1)
6. Oregon (8-1)
7. Utah (8-1)
8. Minnesota (9-0)
9. Penn State (8-1)
10. Oklahoma (8-1)

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à WR Rashod Bateman (7 réceptions, 203 yards, 1 TD) qui devient seulement le second joueur de Minnesota à réceptionner pour plus de 200 yards dans un match des Golden Gophers. Qui plus est, sa performance contre Penn State (31-26) établit un nouveau record pour un Gopher au TCF Bank Stadium et marque la première fois qu’un joueur de Minnesota réceptionne pour plus de 200 yards dans un match de B1G puisque l’autre performance à 200 yards est celle de WR Ryan Thelwell contre Ball State en 1996 avec 228 yards. 

Lire la suite

Blaze of Glory

The Blaze of Glory – Chapitre 26

Blaise Collin revient sur l’actualité de la semaine dans le monde du College Football et décerne sa « Blaze of Glory ».

Publié

le

Vingt-sixième édition (2019 – Semaine 10) de cette chronique consacrée à l’actualité du College Football. Comme ce qui compte avant tout c’est que, d’après Kirby Smart, on essaie d’assassiner ses receveurs et son QB Jake Fromm, on va surtout se concentrer sur les conférences Power 5. Désolé Antonio Gibson (WR Memphis), mais les TD de 50 yards en réception, 97 yards en retour de kick-off et 78 yards à la course contre SMU (54-48), une première contre une équipe FBS depuis 2008, n’intéressent personne…

Grosse murge sur le parking derrière le stade

L’abus d’alcool étant dangereux pour la santé, on ne devrait plus surnommer Florida-Georgia (le match, pas la ligne) le « World’s Largest Outdoor Cocktail Party ».

Quoiqu’il en soit, ce sont les Bulldogs qui ont fait couler le champagne à l’issue de la rencontre (24-17). Kirby Smart était ravi de la prestation de ses jeunes receveurs et de son quarterback Jake Fromm (20/30, 279 yards, 2 TD) qu’il a encensés en sortant du terrain. Personne n’a vraiment compris « qui » essayait de les « assassiner »…

Quoiqu’il en soit, les Dawgs ont désormais remporté les trois derniers matchs de la rivalité, après avoir perdu les trois précédents.

Les Gators ont marqué leurs deux touchdowns dans les airs sur des services de QB Kyle Trask (21/33, 257 yards, 2 TD), ce qui n’a rien d’étonnant puisque Georgia est imperméable au sol : les Bulldogs sont la seule équipe FBS à ne pas avoir encore accordé de TD à la course.

Avec cette victoire, les Dawgs (7-1, 4-1) sont sur la voie royale pour atteindre la finale de conférence SEC et peuvent encore rêver du playoff. Missouri (5-3, 2-2), @Auburn (7-2, 4-2), Texas A&M (6-3, 3-2) et Georgia Tech (2-6) se dressent sur la route d’Atlanta pour Georgia. Si les Bulldogs font deux faux pas, les Gators (7-2, 4-2) devront faire un sans-faute contre Vanderbilt (2-6, 1-4), à Missouri (5-3, 2-2) et contre Florida State (4-5). A noter que Mizzou peut encore remporter la division puisque les Tigers affronteront Georgia et Florida.

Happy Valley

Penn State a reçu l’officialisation du dépôt de la marque « Happy Valley » après une année de validation de la demande par le bureau américain des brevets. L’université, nichée dans une vallée du centre de la Pennsylvanie connue sous le nom de « Happy Valley », pourra désormais protéger l’utilisation du surnom sur vêtements et autres pièces d’habillement.

Plus tôt cette année, Ohio State avait vu sa demande de brevet pour le fameux « The » rejeté par le même bureau.

L’info qui ne sert à rien

QB John Stephen Jones est le nouveau quarterback titulaire d’Arkansas (2-7, 0-6). Il est aussi le petit-fils de Jerry Jones, propriétaire des Dallas Cowboys et champion national en 1964 avec les Razorbacks.

Pour son premier match de titulaire, le freshman affrontera Western Kentucky (5-4). L’équipe de Conference USA est emmenée par QB Ty Storey, un ancien joueur d’Arkansas…

Un de chute

La saison des licenciements est arrivée et c’est Florida State qui a dégainé le premier en virant Willie Taggart moins de deux ans après son arrivée à Tallahassee.

Débauché d’Oregon après une seule petite année (7-5), Willie Taggart est revenu en Floride où il a redressé South Florida (2-10, 4-8, 8-5, 10-2) mais les Seminoles ne lui ont même pas laissé finir sa seconde saison. L’an passé, FSU a manqué la post-saison pour la première fois en 36 ans en terminant 5-7. Après les trois quarts de la saison 2019, Florida State (4-5, 3-4) est en danger de manquer un bowl pour la seconde année consécutive, ce qui n’est plus arrivé dans le Panhandle floridien depuis 1975-1976. Ce deuxième raté dans les années 70 correspond à la première année aux commandes de Bobby Bowden, qui a ensuite emmené les Seminoles au sommet avec deux titres nationaux (1993 et 1999), douze titres de conférences ACC (FSU était indépendant jusqu’en 1991) et une série de quatorze saisons consécutives à plus de dix victoires qui ont coïncident avec quatorze classements consécutifs dans le Top 5.

Après le départ à la retraite de Bobby Bowden, son assistant Jimbo Fisher a repris le flambeau et n’a pas déçu : un titre national (2013), trois titres de conférence ACC et six saisons à plus de dix victoires en huit ans. Parti à Texas A&M après une dernière saison décevante (5-6) terminée par Odell Haggins (2-0), Jimbo Fisher a laissé un gros vide à combler. Apparemment, la marche était trop haute pour Willie Taggart, en tout cas d’après son département athlétique.

Le Directeur Athlétique David Coburn a donc décidé de faire un chèque bien gras de 17 millions de dollars à son Head Coach pour faire de la place. En virant son HC avant même la fin de la saison, Florida State espère prendre un avantage sur la compétition et avoir son nouveau Messie en place avant la fin novembre et sur les routes du recrutement bien avant la période de signature des lycéens qui ouvre le 19 décembre.

Entre le portail de transfert qui autorise les joueurs à changer d’université comme bon leur semble et l’éviction des entraineurs avant même qu’ils aient eu le temps de recruter leurs propres joueurs, on est bel et bien entré dans l`ère du football universitaire de consommation. Les fans et riches anciens élèves de Florida State pensent sans doute que les Nick Saban et Dabo Swinney poussent sur les orangers…

L’info qui sert absolument à quelque chose

Tua Tagovailoa (QB Alabama) a été vu sur le terrain d’entrainement avec ses coéquipiers et a partagé les répétitions avec son backup Mac Jones.

Ce n’est certainement pas une bonne nouvelle pour les fans de LSU, à quelques jours du choc entre les deux dernières équipes invaincues de la SEC. L’autre mauvaise nouvelle pour les Tigers est le départ de l’équipe de Michael Divinity Jr, l’un des linebackers titulaires, pour raisons personnelles.

Matchs poubelles

Comme chaque semaine, il y a quelques matchs qui ne méritaient pas l’attention de BoG au quatrième quart temps. Florilège, par ordre alphabétique :

Boston College a surclassé Syracuse (58-27) avec près de 500 yards au sol dont presque la moitié pour RB AJ Dillon (35 courses, 242 yards, 3 TD).

Clemson a plié Wofford (59-14) et signé par là-même sa 24ème victoire de rang. 

Illinois a giflé Rutgers (38-10) en dominant la bataille des ballons perdus (3-0).

Indiana a éteint Northwestern (34-3) et remporté un 4ème match consécutif pour la première fois depuis 1993.

Kansas State a facilement disposé de Kansas (38-10) qui n’a pu stopper les jambes de QB Skylar Thompson (9/16, 129 yards / 17 courses, 127 yards, 3 TD). Les Wildcats ont remporté les onze dernières confrontations entre les deux rivaux, égalant le record de la série qu’ils détenaient déjà (1993-2003).

Michigan a fessé Maryland (38-7) en marquant notamment sur le coup d’envoi, un retour de kick-off de 97 yards gagnant par WR Gilles Jackson (1 réception, 4 yards).

Mississippi State a démoli Arkansas (54-24) avec un RB Kylin Hill (21 courses, 234 yards, 3 TD) étincelant.

Oregon a laminé USC (56-24) en ne produisant que 50 yards offensifs de plus que les Trojans (405-355). C’est la seconde plus large marge victorieuse pour les Ducks contre USC (34-0 en 1915) et le second plus grand nombre de points concédés par Southern California au Coliseum (Oregon 62-51 en 2012).

Texas A&M s’est promené contre UTSA (45-14) mais il a fallu une grosse performance de RB Isaiah Spiller (20 courses, 217 yards, 3 TD) pour ne pas laisser le doute s’installer dans la tête des Aggies après que les Roadrunners ont ouvert le score. Le coureur de TAMU a répondu du tac-au-tac par un touchdown de 60 yards sur le premier jeu après le kick-off.

Wake Forest a cartonné NC State (44-10) et renoué avec le succès grâce au retour de blessure de QB Jamie Newman (25/38, 287 yards, 3 TD / 11 courses, 30 yards, 2 TD).

Cuillère de bois

Northwestern (1-7, 0-6) s’est lourdement incliné à Indiana (3-34) et perdu, par la même occasion, un sixième match consécutif. La seule victoire des Wildcats, en Semaine 2, est contre UNLV (2-7, 0-5). La piètre prestation contre Stanford (7-17) en ouverture de la saison s’est avérée prémonitoire : le Cardinal n’est pas en grande posture en Pac-12 (4-4, 3-3) et, hormis lors de la victoire contre les Rebels (30-14), les Wildcats n’ont pas marqué plus de 15 points par match, avec notamment six matchs à dix points ou moins dont leurs quatre derniers. NW est d’ailleurs dernier de FBS avec 9.8 points par match, la seule équipe à moins de 10 points. C’est aussi le plus petit total par une équipe Power 5 depuis 2001. Avec de telles prestations offensives et déjà sept défaites dans la musette, les Wildcats sont officiellement hors-course pour la post-saison moins d’un an après avoir remporté la B1G West.

Tops

Un flambeau pour… TE Jack Freudenthal (4 réceptions, 16 yards, 3 TD) et ses trois touchdowns en quatre réceptions lors de la victoire de Wake Forest contre NC State (44-10).

Un brasier pour… DL Gregory Rousseau (8 placages, 5 TFL, 4 sacks) et ses quatre sacks lors de la victoire de Miami à Florida State (27-10).

Un feu d’artifice pour… DB Bryce Thompson (3 placages, 3 INT) et ses trois interceptions lors de la victoire de Tennessee contre UAB (30-7).

Flops

Un pétard mouillé pour… QB Max Duggan (21/39, 258 yards, 1 TD, 3 INT / 16 courses, 86 yards, 1 TD) et ses trois interceptions lors de la défaite de TCU à Oklahoma State (27-34).

Un seau d’eau pour… QB Jacob Eason (29/52, 316 yards, 4 TD, 2 INT) et ses deux interceptions et un fumble perdu lors de la défaite de Washington contre Utah (28-33).

Un naufrage titanesque pour… QB Kedon Slovis (32/57, 264 yards, 3 TD, 3 INT) et ses trois interceptions et un fumble perdu lors de la défaite de USC contre Oregon (24-56).

Bons points et bonnet d’âne

Classement hebdomadaire des conférences P5 (Victoires – Défaites) basé sur les rencontres hors conférence :

1. SEC : 2V – 0D (Total : 35V – 10D)
2. ACC(*) : 1V – 1D (Total : 31V – 13D)
B1G : 0V – 0D (Total : 34V – 8D)
Big 12 : 0V – 0D (Total : 24V – 6D)
Pac-12 : 0V – 0D (Total : 24V – 11D)

(*) La rencontre hors-conférence entre Wake Forest et North Carolina (24-18) n’est pas comptabilisée.

Dernier carré

Et le playoff sera…

#1 Ohio State – #4 LSU
#2 Alabama– #3 Clemson

Pour la première fois depuis 1996 les trois premières équipes du classement AP (LSU, Alabama et Ohio State) étaient toutes au repos le même week-end. Clemson affrontait l’ogre Wofford (59-14). Pas de quoi changer les pronostics mais le comité du College Football Playoff nous a fait l’honneur de son premier classement annuel qui déterminera fortement le classement final et les quatre heureux élus :

1. Ohio State (8-0)
2. LSU (8-0)
3. Alabama (8-0)
4. Penn State (8-0)
5. Clemson (8-0)
6. Georgia (7-1)
7. Oregon (8-1)
8. Utah (8-1)
9. Oklahoma (7-1)
10. Florida (7-2)

Comme vu précédemment (mais pour ça il faut lire BoG dans l’ordre !), Florida n’a que peu de chance d’atteindre le playoff. Oklahoma et le futur vainqueur d’Oregon-Utah auront besoin, quant à eux, d’un peu d’aide.

Le vainqueur d’Alabama – LSU prend une place. Si ledit vainqueur remporte la SEC, le perdant pourrait aussi gagner son ticket, si le match est serré. Si ledit vainqueur perd en finale SEC contre Georgia, les Dawgs seront dans le dernier carré mais la SEC pourrait tout de même prendre deux places, encore une fois si la finale est serrée. On n’ose imaginer un scénario à trois équipes SEC en playoff mais ça n’est pas théoriquement à exclure.

Scénario à peu près identique entre Ohio State et Penn State, en admettant déjà que les Nittany Lions ne perdent pas à Minnesota ce week-end et que les Buckeyes ne se plantent pas dans le fossé contre Maryland ou à Michigan. Si OSU bat PSU et remporte la B1G, les Bucks sont en playoff, même avec une courte défaite chez les Wolverines. Les Nitts peuvent aussi conserver leur place dans le Top 4 en perdant de peu à Columbus et si leurs vainqueurs finissent invaincus. Si Penn State gagne au Horseshoe et la B1G derrière, scénario identique mais inversé : Ohio State pourrait rester dans le Top 4 si leur défaite est serrée et si PSU ne perd pas à Minnesota ou contre Indiana. Dans les deux cas, un raté monumental contre un adversaire inférieur de la conférence pourrait pénaliser le champion de la B1G au profit de celui de la Big 12 ou Pac-12.

Clemson punche son ticket en restant invaincu en conférence ACC mais une défaite des Tigers avant la finale leur garantirait quasiment une élimination de la course au playoff, hormis scénario catastrophique pour le carré de tête. Il n’y a plus guère que Wake Forest (7-1, 3-1) qui peut mettre des bâtons dans les roux des Tigers mais le match de clôture à South Carolina (4-5) pourrait aussi constituer une surprise. A noter que si les Demon Deacons s’imposent à Clemson et ne perdent pas à Virginia Tech (5-3, 2-2) ce week-end, et contre Duke (4-4, 2-3) et à Syracuse (3-6, 0-5) ensuite, ils disputeraient la finale de conférence ACC au détriment de Clemson.

Si Alabama – LSU et Ohio State – Penn State sont tous deux très serrés et que les quatre équipes balaient le reste de leur compétition, on pourrait même concevoir un champion de conférence invaincu laissé sur le carreau (mais, ne rêvons pas, aucun membre du comité n’en aura le courage).

Bref, le mois de novembre va de toute façon se charger de mettre de l’ordre dans tout ce merdier, à commencer ce week-end avec :

Ohio State – Maryland
Alabama – LSU
Minnesota – Penn State
NC State – Clemson
Georgia – Missouri
Oklahoma – Iowa State
Florida – Vanderbilt

Blaze of Glory

Cette semaine, l’auréole de gloire revient à Chuba Hubbard (RB Oklahoma State). Contre TCU (34-27), le Canadien (20 courses, 223 yards, 2 TD) a rendu son quatrième match d’affilé à plus de 200 yards, ce qui n’avait plus été réalisé en conférence Big 12 depuis 1998 et Ricky Williams (Texas 1995-1998) et à Oklahoma State depuis 1988 et Barry Sanders (OK State 1986-1988). Les deux joueurs ont remporté le Trophée Heisman ces années-là. L’exploit est d’autant plus impressionnant que c’est la première fois qu’une équipe de TCU coachée par Gary Patterson, à Fort Worth depuis 2000, accorde plus de 200 yards au sol à un adversaire.

Lire la suite
Publicité

TBP SUR TWITTER

Articles les plus lus