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Penn State Nittany Lions

Preview 2015 : Penn State Nittany Lions

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Nittany Lions de Penn State en prévision de la saison de College Football 2015.

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Pour la première fois en 4 ans, les Nittany Lions de Penn State débuteront une saison sans être sous le coup de sanctions disciplinaires de la part de la NCAA. Et ça change tout sur le campus de University Park (Pennsylvanie) après les années sombres qui ont suivi le tragique scandale Sandusky. On a même décidé de renouer avec la Tradition des « no-name jerseys » !

L’an dernier, Penn State a connu un début saison prometteur (4-0) mais une ligne offensive limitée et de nombreuses blessures ont été les raisons d’une seconde partie de saison décevante. Cependant, la levée des sanctions de la NCAA au mois d’octobre a permis aux Nittany Lions de participer au Pinstripe Bowl qu’ils ont remporté 31-30 face aux Eagles de Boston College.

La campagne 2015 sera la seconde de coach James Franklin (ex-Vanderbilt) à la tête des Lions. Son enthousiasme et son dynamisme sont contagieux et l’optimisme est désormais de retour sur le campus de State College (Pennsylvanie). Pour autant, le programme de Penn State peut-il jouer les troubles-fêtes dans une division Big Ten East compétitive ?

Pour ce faire, les Nittany Lions devront mieux protéger le joyau de leur attaque, le junior QB Christian Hackenberg. Ce dernier a mangé la poussière en 2014 avec un total de 44 sacks subis (#1 du pays). Donner lui une protection digne de ce nom et il pourrait devenir ce que tous les experts lui prédisaient à sa sortie du lycée : le meilleur prospect NFL de sa génération.

Avec le retour du productif WR DaeSean Hamilton, du prometteur RB Akeel Lynch et de 7 titulaires de la 2ème meilleure défense du pays l’an dernier, Penn State peut espérer atteindre les 9 victoires et une 3ème place dans la division Big Ten East derrière Ohio State et Michigan State.

PENN STATE NITTANY LIONS
Big Ten East
En 2014 : 7-6, 2-6 Big Ten. Remporte le Pinstripe Bowl contre Boston College 31-30 OT.
Head Coach : James Franklin, 2ème année (7-6) – Résultats en carrière: 31-21.
Coordinateur Offensif : John Donovan.
Coordinateur Défensif : Brent Pry, Bob Shoop.
Titulaires de retour :  8 en attaque, 7 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : RB Bill Belton, OT Donovan Smith, K Sam Ficken, DE Deion Barnes, LB Mike Hull, S Adrian Amos.
Joueurs à suivre : QB Christian Hackenberg, WR Geno Lewis, DT Austin Johnson, DT Anthony Zettel, LB Nyeem Wartman, S Jordan Lucas.

Attaque : Après une saison 2014 décevante, le junior QB Christian Hackenberg (2977 yards à la passe, 12 TDs et 15 INTs en 2014) doit rebondir. Il possède trop de talent autour de lui pour que l’année 2015 ne soit pas celle de sa révélation au niveau national. Son dernier match face à Boston College a été son meilleur en carrière (371 yards à la passe et 4 TDs) et le coordinateur offensif John Donovan tentera de bâtir sur cette solide performance.

Cependant, malgré toute la bonne volonté de son jeune quarterback, Penn State ne pourra progresser offensivement sans une nette amélioration au sein de la ligne offensive. Les sophomores LG Brendan Mahon et RT Andrew Nelson, le junior RG Brian Gaia et le senior C Angelo Mangiro sont de retour avec un an d’expérience supplémentaire. Mais la clé pourrait être l’arrivée du meilleur joueur de ligne offensive du Junior College l’an passé : LT Paris Palmer. Ce dernier pourrait stabiliser une ligne incapable de protéger QB Christian Hackenberg en 2014.

Meilleur coureur des Nittany Lions l’an dernier, le junior RB Akeel Lynch (678 yards au sol, 10 TDs en 2014) aura enfin une chance de prendre le leadership d’un jeu au sol qui a terminé la dernière campagne à la 117ème place au niveau national (101.9 yards au sol en moyenne par match). Ce backfield ne manque pas de profondeur avec la présence des grands espoirs, les freshmen RB Nick Scott et RB Mark Allen.

QB Christian Hackenberg, Penn State

QB Christian Hackenberg bénéficiera également de la présence d’un groupe de receveurs sous-estimés. Le sophomore WR DaeSean Hamilton (82 réceptions, 899 yards, 2 TDs en 2014) est un All-American en puissance. Il forme avec le senior WR Eugene Lewis (55 réceptions, 751 yards et 2 TDs en 2014), le senior WR Matt Zanelatto et le mobile sophomore WR Chris Godwin un fantastique quatuor. Le senior TE Kyle Carter (16 réceptions, 153 yards, 1 TD en 2014) devrait succéder à TE Jesse James, parti pour la NFL, avant que le redshirt sophomore TE Adam Breneman, prospect #1 du pays en 2013 au poste de tight-end et blessé l’an dernier, ou le sophomore TE Mike Gesicki prennent leur envol.

Défense : Ce fût la force des Nittany Lions l’an passé (278.7 yards accordés en moyenne par match, #2 du pays). Malgré la perte des 140 plaquages du meilleur linebacker de la conférence Big Ten 2014, Mike Hull, n’attendez pas une baisse de régime. Le puissant DT Austin Johnson (49 plaquages dont 6 pour perte en 2014) et le polyvalent DT Anthony Zettel (42 plaquages dont 17 pour perte, 8 sacks et 3 interceptions en 2014) sont des rocs contre la course et sont toujours capables d’aller mettre la pression dans le backfield adverse. DE Carl Nassib et DE Garrett Sickels succèdent à DE Deion Barnes et DE C.J. Olaniyan.

Le junior ILB Nyeem Wartman (75 plaquages, 1 interceptions en 2014) a glissé de sa position d’outside linebacker à celle d’inside linebacker. Son expérience de deux années comme titulaire l’aidera à prendre le relais du populaire LB Mike Hull. Le junior LB Brandon Bell et le sophomore LB Jason Cabinda devraient débuter la saison à ses côtés. On gardera un oeil sur les prometteurs redshirt freshmen OLB Troy Reeder et OLB Koa Farmer.

LB Nyeem Wartman, Penn State

Le robuste secondary reste l’une des forces de Penn State. Le senior SS Jordan Lucas (58 plaquages, 2 sacks en 2014) retrouvera son poste de safety après une saison comme cornerback. Il formera un duo de gros frappeur avec la révélation de la dernière saison, le sophomore FS Marcus Allen (58 plaquages en 2014). Le senior CB Trevor Williams (27 plaquages, 2 interceptions) gardera son poste de titulaire avec unnouveau-venu, le sophomore CB Grant Haley ou le freshman CB Christian Campbell.

Equipes spéciales : Coach James Franklin a qualifié de « Big Toe » (gros orteil) le walk-on freshman K Joey Julius. Ce dernier succédera au solide K Sam Ficken. Le sophomore P Daniel Pasquariello a manqué de constance en 2014. Il pourrait voir son poste de titulaire menacé par le sophomore P Chris Gulla. Le redshirt freshman DeAndre Thompkins et CB Grant Haley devraient se partager le travail sur les retours de coup de pied.

Conclusion : Les Nittany Lions espèrent qu’avec un an d’expérience en plus et l’arrivée de renfort du JUCO, les difficultés de leur ligne offensive sera de l’histoire ancienne. Ils savent trop que sans une protection contre la passe leurs chances de compétitionner sont minces. QB Christian Hackenberg ne peut plus être frappé comme il l’a été depuis deux ans. Comme l’an passé, les victoires devraient passer par les performances d’une défense qui a terminé la dernière campagne à la première place de la conférence Big Ten sur le plan statistique. Avec deux matchs à Ohio State et Michigan State, il est difficile d’imaginer les Nittany Lions venir se mêler à la lutte pour le titre de division Big Ten mais avec un calendrier hors-conférence favorable et la réception au Beaver Stadium de Michigan, Rutgers et Maryland, Penn State peut espérer atteindre le plateau des 9 victoires.

https://www.youtube.com/watch?v=ukjwgk2ZINA

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Vinceb

    3 août 2015 at 22h28

    Bravo et encore merci pour tout ce bon boulot Mr Lagrée! Je suis épaté! J’espère l’être autant par les perfs des Nittany Lions cette année!

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QB Tommy Stevens reste finalement à Penn State

Le quarterback junior avait laissé entendre qu’il pourrait être transféré au cours du printemps.

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Crédit photo : Joe Hermitt, PennLive

QB Tommy Stevens, dont il reste deux années d’éligibilité au niveau universitaire, sera le backup de QB Trace McSorley en 2018 avant d’être le favori pour le poste de titulaire en 2018.

« J’ai parlé avec plusieurs facs mais en faisant le tour, je dois dire que Penn State reste la meilleure place pour moi » – Tommy Stevens, quarterback backup des Nittany Lions de Penn State.

Dans un rôle limité jusqu’à présent, QB Tommy Stevens a démontré une certaine polyvalence au poste de quarterback mais également de running back et de receveur. L’an passé, il a lancé pour 158 yards et 3 TD. Il a aussi réussi 190 yards au sol pour 4 TD et 2 TD sur réception dans un rôle de finisseur dans la red zone.

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Penn State accorde un contrat record à coach James Franklin

Avec un total de 34.3 millions de $ pour 6 ans, coach James Franklin est assuré de conserver son poste à la tête des Nittany Lions de Penn State jusqu’en 2022.

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Credit photo : Matthew OHaren/USA Today Sports

Le conseil d’administration de l’université Penn State a validé la proposition de contrat de 6 ans faite à coach James Franklin par la direction athlétique des Nittany Lions.

Son salaire passe donc de 4.7 millions de $ (contrat précédent) à une moyenne de 5.8 millions de $ devenant ainsi le 5ème coach le mieux rémunéré du pays derrière Nick Saban (Alabama), Jim Harbaugh (Michigan), Urban Meyer (Ohio State) et Jimbo Fisher (Florida State).

Après deux saisons moyennes à Happy Valley (7-6 en 2014 et 2015), les Nittany Lions ont été la grande sensation de la saison passée remportant le titre de champion de conférence Big Ten en battant au passage les Buckeyes d’Ohio State avant de conclure l’année par un bilan de 11-3 et une place de #7 dans le dernier classement AP Top 25.

Malgré la défaite 52-49 face à USC lors du dernier Rose Bowl, il s’agissait de la meilleure saison de Penn State post-Joe Paterno. Pourtant une lourde défaite subie face à Michigan au mois de septembre avait laissé planer le doute sur ses capacités à redresser un programme qui sort de plusieurs années de sanctions suite au scandale Sandusky.

Successeur de Bill O’Brien (Houston Texans, NFL) en 2014, le natif de la Pennsylvanie possédait un surprenant bilan de 24-15 à Vanderbilt avant son arrivée à Happy Valley. L’an passé, Penn State a débuté la saison par un fiche de 2-2 avant de connaitre une 2ème partie de campagne explosive remportant 9 matchs d’affilée ce qui a valu à James Franklin l’honneur de remporté le titre de Coach of the Year dans la conférence Big Ten.

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Penn State Nittany Lions

La famille Paterno abandonne les poursuites judiciaires envers la NCAA

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Credit photo : Michael Kubel

C’est la fin d’une saga qui aura marqué les années les plus sombres du programme de Penn State : la famille Paterno a annoncé l’abandon de son action en justice contre la NCAA entreprise en 2013 après la publication du rapport Freeh.

La famille du légendaire coach des Nittany Lions contestait les résultats de l’enquête de l’ancien directeur du FBI, Louis Freeh, qui avait accusé Joe Paterno, en juillet 2012, d’avoir couvert les abus sexuels sur mineurs de Jerry Sandusky pour protéger le programme de football de Penn State.

En effet, quelques semaines après les accusations de pédophilie contre l’ancien coordinateur défensif de Joe Pa, Louis Freeh avait publié un rapport explosif de 267 pages qui dénonçait le laxisme de plusieurs hauts dirigeants de l’université Penn State. Le président Graham Spanier, le directeur athlétique Tim Curley et coach Joe Paterno auraient renoncé à avertir la police des soupçons qu’ils avaient envers Jerry Sandusky afin de protéger l’image de l’université.

La famille Paterno contestait ces faits devant la Justice avançant les preuves que l’ancien coach de Penn State avait alerté sa hiérarchie de ses doutes vis-à-vis de son assistant coach après qu’un graduate student ait surpris Jerry Sandusky avec un jeune garçon. La famille Paterno demandait également la suppression des sanctions qui visaient l’ancien coach des Nittany Lions.

« La famille Paterno avait qualifié cette affaire de recherche de la vérité. Après des mois d’enquête et de recherche, la décision de retirer cette plainte plutôt que de contester les faits avancés veut tout dire. Nous pensons que la force de notre argumentation développée tout au long de l’enquête a confirmé ce que nous avons toujours avancé : la NCAA a agi de manière raisonnée en adoptant les conclusions de l’enquête menée par Louis Freeh » – Donald Remy, responsable légal de la NCAA.

En juillet 2012, la NCAA avait annoncé de lourdes sanctions à l’encontre du programme de football de l’université Penn State : 60 millions de $ d’amende, 4 années sans bowls de fin de saison, suppression de 20 scholarships et suppression rétroactive de toutes les victoires depuis 1998.

Joe Paterno est décédé d’un cancer à 85 ans, en janvier 2012, quelques semaines après avoir été renvoyé de son poste de head coach qu’il occupait depuis 55 ans.

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Penn State annonce un plan de rénovation pour son Beaver Stadium

Le Beaver Stadium va subir une cure de jouvence : la direction athlétique de l’université Penn State a annoncé, lundi 13 mars, que des rénovations à grande échelle de son stade vont être lancées à partir de… 2022.

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Crédit photo : Rivals

Le Beaver Stadium va subir une cure de jouvence : la direction athlétique de l’université Penn State a annoncé, lundi 13 mars, que des rénovations à grande échelle de son stade vont être lancées à partir de… 2022.

La capacité du stade qui est actuellement de 106 572 places sera conservée au-delà des 100 000 sièges.

Ce plan d’aménagement comprend des espaces de circulation plus larges, de nouvelles toilettes, l’ajout d’un nombre « significatif » de dossiers sur les sièges, de nouveaux magasins, un choix de nourriture plus varié et des sièges haut de gamme plus nombreux.

Ces rénovations du Beaver Stadium font partie d’un plan global de modernisation des installations sportives sur le campus d’university Park. Le cout de ces prochains travaux n’a pas encore été dévoilé.

L’université Penn State a indiqué, via un communiqué de presse, que le financement de ce plan ambitieux serait conduit « projet par projet » (partenariat public/privé, financement privé, financement participatif, philanthropie, etc…). Tout financement public nécessitera l’accord de l’administration du gouverneur de l’État de Pennsylvanie. Or, les finances publiques de la plupart des États américains sont actuellement dans le rouge…

Ce plan de rénovation, qui a mis 17 mois à se mettre en place avec le cabinet d’architectes Populous, comprend :

  • Un centre d’excellence de plus de 40 000 m2 visant être le « nouveau hub » pour tous les étudiants-athlètes. Il comprendra un centre de nutrition et des installations aidant au conditionnement physique. De nouveaux vestiaires pour les équipes de hockey, lacrosse, tennis et soccer et des bureaux flambant neufs pour les coachs seront également disponibles.

  • Un stade intérieur de plus de 10 000 m2 similaire au Holuba Hall que l’équipe de football utilise aujourd’hui.
  • Une nouvelle piscine olympique de 2500 places.

  • Un stade couvert de tennis de 500 places.

  • Des rénovations majeures du Jeffrey Field, le centre d’entrainement des équipes de soccer masculines et féminines.

A noter que ce nouveau plan ne remet pas celui en cours visant notamment la construction d’un centre d’entrainement pour l’équipe de basketball et l’équipe d’athlétisme et la création d’un musée du sport.

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