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Sugar Bowl 2015 : Ohio State 42, Alabama 35

Les Buckeyes de #4 Ohio State créent la surprise en venant à bout 42-35 du Crimson Tide de #1 Alabama au terme d’un Sugar Bowl qui restera dans les mémoires.

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Alors que certains mettaient en doute leur sélection pour ces premiers playoffs de l’Histoire de l’élite du College Football, les Buckeyes de #4 Ohio State créent la surprise en venant à bout 42-35 du Crimson Tide de #1 Alabama au terme d’un Sugar Bowl qui restera dans les mémoires.

RB Derrick Henry, Alabama

A l’inverse du Rose Bowl entre #2 Oregon et #3 Florida State, qui a tourné à une démonstration des Ducks, ce Sugar Bowl 2015 entre #1 Alabama (12-2) et #4 Ohio State (13-1) aura été un Classic entre deux programmes mythiques dirigés par deux coachs légendaires qui se sont livrés une bataille mémorable pendant 60 minutes.

Pour sa seconde titularisation seulement, le sophomore QB Cardale Jones (18/35, 243 yards, 1 TD et 1 INT) s’est montré solide remportant son duel à distance avec le quarterback du Crimson Tide, le senior QB Blake Sims (22/36, 237 yards, 2 TDs, 3 INTs). Son bras canon et la puissance de ses courses ont déstabilisé une défense de #1 Alabama régulièrement sur les talons (537 yards accordés dans ce match). Les Buckeyes ont également pu compter sur une énorme performance de RB Ezekiel Elliott (20 courses, 230 yards, 2 TDs), l’un des running backs les plus sous-estimés du pays, qui a établi un nouveau record du Sugar Bowl avec 230 yards au sol. Face à la meilleure défense contre la course du pays, ce dernier avait déjà atteint le plateau des 100 yards au sol après… le 1er quart-temps !

On attendait une domination athlétique des champions de la conférence SEC, #1 Alabama, c’est plutôt l’inverse qui s’est produit. Si le Crimson Tide s’est retrouvé avec une avance de 21-6 suite à des TDs de RB Derrick Henry (13 courses, 95 yards, 1 TD), WR Amari Cooper (9 réceptions, 71 yards, 2 TDs) et RB T.J. Yeldon (10 courses, 47 yards, 1 TD), c’est en grande partie à cause de deux turnovers des Buckeyes et à leur incapacité à conclure des présences dans les 5 yards adverses par autre chose qu’un FG.

Mais la fin de la première mi-temps sera le tournant de cette rencontre. Le premier TD au sol de RB Ezekiel Elliott redonna espoir aux joueurs de coach Urban Meyer, qui marquèrent alors 28 points consécutifs, WR Michael Thomas ramenant le score à 21-20 sur une formidable passe de WR Evan Spencer non sans une non moins formidable réception du receveur sophomore.

RB Ezekiel Elliott, Ohio State

Sur une réception de 47 yards de WR Devin Smith (2 réceptions, 87 yards, 1 TD), #4 Ohio State passa en tête 27-21 et DB Steve Miller donna même 13 points d’avance aux champions de la conférence Big Ten suite à un pick-6 de 41 yards !

Grâce à un TD sur une course de 5 yards, QB Blake Sims remit le Crimson Tide sur de bons rails mais les joueurs de coach Nick Saban était bel et bien mené de 6 points à l’entrée du dernier quart-temps (34-28) !

Le sort du match bascula définitivement en faveur de #4 Ohio State lorsque RB Ezekiel Elliott inscrit son second TD du match sur une magistrale course de 85 yards à 3:24 du terme de ce Sugar Bowl. #1 Alabama ne s’avoua pas si facilement vaincu, WR Amari Cooper réduisant le score à 42-35 sur une réception de 6 yards. Le Crimson Tide aura même une toute dernière opportunité d’envoyer ce match passionnant en prolongation mais sa passe Hail Mary sur le dernier jeu de la rencontre fût interceptée par S Tyvis Powell.

Avec cette victoire, les Buckeyes retrouveront donc les Ducks de #2 Oregon au AT&T Stadium d’Arlington (Texas) pour tenter de remporter un premier titre de champion national depuis 2002.

Qu’on se le dise : la dynastie de la conférence SEC est terminée ! Pour la première fois depuis 9 ans, aucun représentant de la SEC sera en finale. De plus, après une Bowl season 2014 catastrophique, notamment de la division SEC West (2-5 !), sa supériorité supposée est plus que contestable.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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3 commentaires

3 Comments

  1. Kid Ink

    2 janvier 2015 at 09h58

    YES !!! Mon prono était bon ! 😀

    C’est fou ce que j’admire Coach Meyer, s seulement il pouvait être engager aux 49ers de San Francisco, je serai ultra heureux ! 🙂

    Direction la finale nationale entre mes deux programmes favoris ^^

  2. vinnyroma

    2 janvier 2015 at 13h31

    Content aussi pour Ohio State et le redistribution des cartes sur la hiérarchie des conférences. Les équipes de la Big ten font de bons bowls alors que c’est la cata pour la SEC (ne pas oublier déjà la défaite d’Alabama l’année dernière contre Oklahoma).

    Ohio Staté a démontré que sa place en PO n’était pas usurpée (même si TCU ou Baylor aurait pu aussi gagner ce match je pense). En finale Oregon a plus d’arguments et un QB de très haut niveau mais OSU physiquement peut plus lutter que Florida State donc à eux de rester dans la partie le plus longtemps et serrer le jeu car dès qu’Oregon s’échappe c’est fini

  3. Crazy John

    2 janvier 2015 at 21h39

    Nan Baylor a pas de défense mais TCU ça peut s’envisager

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Alabama perd le true freshman RB Trey Sanders

Victime d’une blessure lors du Fall Camp d’Alabama, le meilleur running back du recrutement national 2019 devra attendre la saison prochaine avant de faire ses débuts sous le maillot du Crimson Tide.

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Déjà diminué suite aux départs de RB Damien Harris et RB Josh Jacobs, le backfield offensif d’Alabama a subi une lourde perte avec l’annonce de la fin prématurée de la saison 2019 du true freshman RB Trey Sanders, victime d’une sérieuse blessure du pied.

C’est donc une nouvelle dévastatrice pour le coach Nick Saban et l’attaque du Crimson Tide. Le backfield offensif d’Alabama est maintenant réduite aux deux seuls RB Najee Harris et RB Brian Robinson Jr, deux excellents et prometteurs coureurs qui doivent encore faire leur preuve sur la durée d’une saison.

RB Jerome Ford et RB Kelian Robinson seront en concurrence pour le poste de RB#3 au sein de l’alignement des vice-champions nationaux.

Prospect #1 du recrutement 2019 au poste de running back (et #6 National), RB Trey Sanders était très attendu dès cette saison.

Coach Nick Saban avait d’ailleurs vanté son éthique de travail au début du camp d’entrainement.

« Trey Sanders va vraiment, vraiment bien. Son équipe de travail est excellente et il apprend un peu plus tous les jours. Il fait attention aux moindres détails. Il a d’indéniables aptitudes qui pourraient l’aider à contribuer dès cette année. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

www.saturdaydownsouth.com

Malgré son statut de true freshman, RB Trey Sanders devait former un trio de choc avec les deux vétérans RB Najee Harris et RB Brian Robinson. Tout tombe à l’eau.

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LB Eyabi Anoma a-t-il joué son dernier match à Alabama ?

L’ancienne recrue 5-étoiles du Crimson Tide n’est pas inscrit à l’université Alabama pour la saison 2019.

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Crédit photo : Alabama Athletics

Selon une information rapportée par Cecil Hurt de TideSports, le prometteur OLB Eyabi Anoma n’est actuellement pas inscrit à l’université Alabama.

Cette situation a été confirmée par Monica Watts, la vice-présidente du département des communications du Crimson Tide.

Ainsi, le linebacker sophomore ne peut pas participer aux activités de l’équipe de football, ni prendre part au prochain camp d’entrainement des champions de conférence SEC en titre.

Les raisons expliquant cette situation sont encore obscures mais tout indique que OLB Eyabi Anoma ne rejouera plus sous le maillot du Crimson Tide. En février dernier, il s’était brièvement inscrit sur le portail des transferts avant de faire marche-arrière 24 heures après. Il avait participé normalement aux derniers spring practices.

Prospect 5-étoiles vedette du recrutement 2018 (#1 OLB, #4 National), il a participé à 12 matchs d’Alabama l’an passé obtenant même une sélection dans l’équipe Freshman All-SEC. Il devait prendre plus de responsabilités en 2019 même si  la présence des vétérans OLB Anfernee Jennings et OLB Terrell Lewis sur le second rideau défensif le condamnait probablement à un rôle de backup la saison prochaine.

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LB Christian Miller incertain contre Clemson

Le linebacker senior du Crimson Tide s’est blessé à l’arrière de la cuisse gauche lors de l’Orange Bowl remporté par #1 Alabama.

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La participation du linebacker titulaire du Crimson Tide de #1 Alabama, Christian Miller, au National Championship Game contre #2 Clemson est très incertaine.

Le linebacker redshirt senior doit subir une IRM de la cuisse afin de voir l’étendue de la gravité d’une blessure subie à l’arrière de la cuisse face aux Sooners de #4 Oklahoma lors de l’Orange Bowl.

Auteur de 11 plaquages pour perte et 8 sacks en 2018, OLB Christian Miller a dù quitter ses partenaires en cours de match lors de la victoire dominante 45-34 du Crimson Tide contre les Sooners.

On l’a vu quitter le terrain aidé par deux membres du staff médical clairement incapable de poser le moindre poids sur sa jambe gauche. Il est ensuite resté aux vestiaires pour passer des examens et il se déplaçait avec des béquilles après le match.

Toutefois, coach Nick Saban est exprimé son optimisme indiquant que son linebacker vedette serait présent à Santa Clara (Californie) pour la finale nationale.

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Nick Saban fait sauter la banque !

Le coach du Crimson Tide d’Alabama a accepté une prolongation de contrat à hauteur de 9.3 millions de $ de salaire moyen annuel ce qui en fait le coach de football le mieux payé au niveau universitaire.

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Crédit photo : SI

74.4 millions de $ sur 8 ans : c’est le contrat hallucinant que s’apprête à signer le légendaire coach des champions nationaux en titre. Du jamais vu.

Pour la 3ème année d’affilée, l’université Alabama vient de proposer à Nick Saban de prolonger son contrat d’un an. Dès que le Board of Trustees (conseil d’administration) aura validé et entériné cette proposition de contrat, le coach du Crimson Tide se verra ainsi assuré de garder son poste jusqu’au terme de la saison 2025.

L’an passé, Alabama avait déjà sorti le carnet de chèque en offrant un bonus de 4 millions de $ en plus d’un bonus de rétention de 400 000 $ qui s’ajoutaient à un salaire de base de 6.725 millions de $. Le coach du Crimson Tide a ainsi touché 11.1 millions de $ en 2017.

Avec un salaire de base de 7.5 millions de $ en 2018 auquel s’ajoute un bonus de rétention annuel de 800 000 $, Nick Saban touchera donc une somme de 8.3 millions de $ la saison prochaine faisant de lui le coach universitaire… et l’employé publique le mieux payé aux États-Unis. Chaque année, son salaire de base sera augmenté de 400 000 $ le portant ainsi à hauteur de 10.3 millions de $ en 2025 !

À titre de comparaison, le salaire d’Urban Meyer (Ohio State) sera de 7.6 millions de $ en 2018, celui de Jim Harbaugh (Michigan) de 7.5 millions de $. Jimbo Fisher vient de signer un contrat de 75 millions de $ sur 10 ans à Texas A&M mais les détails de la répartition de sa rémunération n’ont pas encore été communiquées.

« Notre famille est ravie d’accepter cette prolongation de contrat avec l’Université d’Alabama qui nous permettra de rester à Tuscaloosa jusqu’à la fin de ma carrière d’entraineur. Pour Terry et moi, la communauté de Tuscaloosa est désormais la nôtre, celle où notre famille entière a maintenant des racines profondes. Le futur nous remplit d’excitation. Ce nouveau contrat va nous permettre de continuer sur les succès que nous avons eu ici à Alabama, sûr et hors du terrain. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

Nick Saban débutera dans quelques semaines sa 12ème saison à la tête du programme de football de l’université Alabama. En 11 saisons, son bilan est exceptionnel : 127 victoires contre 20 défaites et 5 titres de champion national (2009, 2011, 2012, 2015, 2017). Durant son règne, Alabama a remporté 8 titres de champion de division SEC West et 5 titres de champion de conférence SEC.

Depuis son arrivée sur le campus de Tuscaloosa, 77 joueurs ont été draftés par des franchises de la NFL dont 26 au 1er tour.

Le coach d’Alabama a également remporté un titre de champion national à LSU en 2003. Il a également été nommé meilleur coach de la conférence SEC à 4 reprises (2003, 2008, 2009, 2016).

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