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Alabama Crimson Tide

[preview] Sugar Bowl 2015 : Alabama vs Ohio State

La seconde demi-finale de ces premiers College Football Playoffs voit s’affronter deux programmes mythiques du College Football qui ne se sont rencontrés que 3 fois dans l’Histoire, le Crimson Tide de #1 Alabama et les Buckeyes de #4 Ohio State.

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La seconde demi-finale de ces premiers College Football Playoffs voit s’affronter deux programmes mythiques du College Football, le Crimson Tide de #1 Alabama et les Buckeyes de #4 Ohio State. Ils ne se sont rencontrés que 3 fois dans l’Histoire et à chaque fois Alabama l’emporté comme lors de leur dernière opposition en 1995 (Citrus Bowl). Cet édition 2015 du Sugar Bowl sera un combat entre deux coachs charismatiques au niveau NCAA : Nick Saban (Alabama) et Urban Meyer (Ohio State).

#1 Alabama (12-1) vs #4 Ohio State (12-1)

College Football Playoff Semifinal
La Nouvelle-Orleans, Louisiane
Superdome
Jeudi 1er janvier 2015
20h30 (heure Est, 00h30 en France)
En direct sur 

Pour convaincre le comité de sélection de les inviter à ce Sugar Bowl, les Buckeyes de #4 Ohio State ont remporté leur 35ème titre de champion de conférence Big Ten en balayant les Badgers de Wisconsin sur le score de 59-0, le 6 décembre dernier. Pourtant, les joueurs de coach Urban Meyer ont été privés toute la saison du double MVP offensif de la conférence Big Ten en 2012 et 2013, QB Braxton Miller, et de la révélation de la saison pour la finale de conférence Big Ten, son successeur, le freshman QB J.T. Barrett, blessé lors de The Game face à Michigan. C’est donc le 3ème QB des Buckeyes, le sophomore QB Cardale Jones, qui sera à la tête de l’attaque de #4 Ohio State pour ce Sugar Bowl.

WR Amari Cooper, Alabama

#1 Alabama débarque également dans ce match après une impressionnante victoire en finale de conférence SEC que le Crimson Tide a remporté 42-13 face à Missouri. La seule défaite des joueurs de coach Nick Saban (23-17 à Ole Miss) remonte au début du mois d’octobre. Depuis, #1 Alabama n’a cessé de monter en puissance au sein de la redoutable division SEC West.

Toutefois, si le Crimson Tide ne sera pas forcé de compter sur son QB#3 dans ce match, le poste de quarterback n’a pas toujours été le point fort du programme de Tuscaloosa en 2014, QB Blake Sims (3250 yards à la passe, 26 TDs et 7 INTs en 2014) connaissant régulièrement des difficultés comme face à Ole Miss, Arkansas et LSU, trois équipes à la défense robuste et agressive. Ce Sugar Bowl sera donc avant tout un duel de quarterbacks.

Face à la 58ème défense contre la passe au niveau national, QB Cardale Jones (375 yards à la passe, 5 TDs, 0 INT et 215 yards au sol en 2014) devra rapidement trouver le bon rythme avec ses receveurs, WR Devin Smith (30 réceptions, 799 yards, 11 TD en 2014), WR Michael Thomas (43 réceptions, 680 yards, 8 TDs en 2014) et WR Jalin Marshall (28 réceptions, 392 yards, 6 TDs en 2014), car gagner du terrain par la course sera très compliqué face à la meilleure défense au sol du pays, même si RB Ezekiel Elliott (1402 yards au sol, 12 TDs en 2014) a plutôt bien fait en 2014 face aux solides défenses de Michigan State, Penn State et Wisconsin (151 yards en moyenne dans ces matchs).

Lors de ses 4 derniers matchs, Alabama a concédé 13 passes de plus de 25 yards. Ce pourrait être une clé de cette rencontre, QB Cardale Jones possédant l’un des bras les plus puissant du pays.

QB Cardale Jones, Ohio State

Pour #1 Alabama, la formule est toujours un peu la même ces dernières années : gagner des yards par la course et stopper le jeu au sol adverse.

Ainsi, RB T.J Yeldon (932 yards au sol, 10 TDs en 2014) et RB Derrick Henry (895 yards au sol, 8 TDs en 2014) seront probablement sur-utilisés en début de rencontre afin de fatiguer une défense des Buckeyes qui a accordé 139 yards sur course en moyenne par match cette saison.

DE Joey Bosa (20 plaquages pour perte, 13.5 sacks en 2014) et l’ensemble de la ligne défensive des Buckeyes n’auront d’autres choix de mettre sous pression QB Blake Sims, sans quoi ce dernier aura tout le temps nécessaire pour trouver le meilleur receveur du pays, WR Amari Cooper (115 réceptions, 1656 yards, 14 TDs en 2014), habitué à se frotter aux meilleurs defensive backs de la conférence SEC.

#4 Ohio State possède une fiche de 1-9 contre des programmes de la SEC lors de bowl game et de 0-3 face à #1 Alabama. Pour renverser cette tendance, les Buckeyes devront compter sur de solides performances de l’inexpérimenté QB Cardale Jones et de leur ligne défensive face à l’une des meilleures lignes offensives du pays. Dans le cas inverse, l’attaque du coordinateur offensif Lane Kiffin est trop explosive pour que le Crimson Tide laisse filer ce Sugar Bowl.

Pronostic TBP : Alabama 37, Ohio State 24.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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3 commentaires

3 Comments

  1. Luzoan

    1 janvier 2015 at 09h27

    Quand je vois le carton de TCU, et en attendant Baylor, je me dis pour l’ instant qu’ il y avait plus fort que les Buckeyes… mais on va attendre cette nuit…
    PS: OSU est affiché à 13-0, Morgan^^faut pas écrire avant l’ apéro !!!

  2. vinnyroma

    1 janvier 2015 at 13h56

    Je vais soutenir OSU pour faire un peu démentir les pronostics

  3. pep

    1 janvier 2015 at 18h17

    Perso, je ne vois pas comment ce match peut échapper à Alabama. Trop au dessus d’OSU pour moi. Mais sait-on jamais…

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Alabama et Ohio State annoncent une série de deux matchs aller-retour

Deux des programmes mythiques du College Football ont décidé de s’affronter sur campus dans une série de deux matchs organisés… en 2027 et 2028.

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Crédit Photo : Mark Batke, The Lantern

Il faudra donc encore patienter pour retrouver face à face le Crimson Tide et les Buckeyes pour une rare opposition entre deux programmes qui ont accumulé 25 titres nationaux à eux deux.

Le premier match se déroulera le 18 septembre 2027 à l’Ohio Stadium de Columbus avant un match retour l’année suivante, le 9 septembre 2028, au Bryant-Denny Stadium.

Alabama et Ohio State n’ont été opposés que 4 fois dans l’Histoire du College Football. Le Crimson Tide mène la série 3-1 mais on se souvient que les Buckeyes ont remporté leur dernier affrontement lors du Sugar Bowl 2015 (1/2 finale du premier CFP) remporté 42-35 par coach Urban Meyer et RB Ezekiel Elliott sur la route du titre national.

À noter qu’Ohio State se prépare un programme copieux pour ses matchs hors-conférence dans les prochaines années puisque les Buckeyes affronteront Oregon, Notre Dame, Washington, Texas, Alabama et Georgia d’ici 2031.

La question que se pose tout le monde : Nick Saban sera-t-il le head coach du Crimson Tide au moment du coup d’envoi ? Peu probable.

Quoiqu’il en soit, ce type de blockbuster fera assurément beaucoup parlé dans les semaines précédentes. L’issue de cette rencontre pourrait même avoir une incidence directe sur la course à une place en playoffs.

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Alabama Crimson Tide

Tua Tagovailoa annonce son départ pour la NFL

Le quarterback vedette du Crimson Tide a annoncé lors d’une conférence de presse organisée à Tuscaloosa (Alabama), lundi 6 janvier 2020, qu’il renonçait à son année senior pour faire le saut chez les professionnels.

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Crédit photo : Courtesy of Alabama Athletics

En un peu plus de deux ans, QB Tua Tagovailoa est peut-être devenu le meilleur quarterback de l’Histoire du programme d’Alabama et tout indiquait qu’il serait choisi parmi les trois premiers joueurs lors de la draft NFL 2020.

Mais voilà, une terrible blessure subie face à Mississippi State (dislocation et fracture de la hanche) au mois de novembre dernier a tout remis en cause. Celui qu’on annonçait déjà comme une superstar pouvait-il revenir à Alabama pour une dernière saison (et rassurer les scouts NFL) ?

Il en a décidé autrement. QB Tua Tagovailoa renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour rejoindre les rangs de la NFL.

Selon plusieurs observateurs, il devrait être choisi lors du premier tour malgré cette grave blessure qui pourrait l’empêcher de jouer une partie de la saison prochaine.

Même s’il a échoué dans la course au trophée Heisman, QB Tua Tagovailoa a effectué l’une des saisons les plus mémorables en 2018. Auteur de 3966 yards et 46 TD contre seulement 6 INT, il a d’ailleurs remporté le Maxwell Award et Walter Camp Player of the Year Award au terme de cette saison devançant même le vainqueur du trophée Heisman 2018. Kyler Murray (Oklahoma).

QB Tua Tagovailoa quitte donc Alabama après avoir accumulé 7442 yards à la passe pour 87 TD. Il a également réussi 9 TD au sol. Il restera dans les mémoires pour son incroyable comeback lors de la finale nationale 2017 face à Georgia. Alors que le Crimson Tide était mené 13-0 à la mi-temps puis 20-7 en milieu de 3ème quart-temps, QB Tua Tagovailoa a permis à Alabama de renverser la situation et de s’imposer finalement 26-23 après prolongation.

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Alabama Crimson Tide

Nick Saban fait un don de 1,25 millions de dollars pour un centre dédié aux enfants de Tuscaloosa

Le coach d’Alabama Nick Saban et sa femme Terry ont effectué une donation qui s’élève à 1,25 millions de dollars pour financer la construction du nouveau centre destiné à l’éducation des enfants de Tuscaloosa.

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Crédit photo : Twitter/@SabanCenter

Aussi bien détesté dans la majorité des stades du pays que vénéré en Alabama, le coach le plus victorieux de l’ère contemporaine s’est construit une réputation irréprochable à Tuscaloosa et ses actions locales ne se restreignent pas au football.

Nick Saban a ainsi versé un million de dollars de son propre patrimoine pour le futur Saban Center, un complexe de 10 000 m2 qui accueillera la Bibliothèque publique de Tuscaloosa, un musée et un cinéma destinés aux enfants. La fondation privée de Nick Saban, Nick’s Kids, a également participé à hauteur de 250 000 dollars.

La fondation Nick’s Kids organise régulièrement des événements caritatifs depuis 2007 afin de lever des fonds pour soutenir l’éducation et l’accompagnement d’enfants en difficulté.

Nick Saban affrontera Jim Harbaugh et Michigan lors du Citrus Bowl, à Orlando (Floride), le 1er janvier.

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