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Alabama Crimson Tide

[preview] Sugar Bowl 2015 : Alabama vs Ohio State

La seconde demi-finale de ces premiers College Football Playoffs voit s’affronter deux programmes mythiques du College Football qui ne se sont rencontrés que 3 fois dans l’Histoire, le Crimson Tide de #1 Alabama et les Buckeyes de #4 Ohio State.

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La seconde demi-finale de ces premiers College Football Playoffs voit s’affronter deux programmes mythiques du College Football, le Crimson Tide de #1 Alabama et les Buckeyes de #4 Ohio State. Ils ne se sont rencontrés que 3 fois dans l’Histoire et à chaque fois Alabama l’emporté comme lors de leur dernière opposition en 1995 (Citrus Bowl). Cet édition 2015 du Sugar Bowl sera un combat entre deux coachs charismatiques au niveau NCAA : Nick Saban (Alabama) et Urban Meyer (Ohio State).

#1 Alabama (12-1) vs #4 Ohio State (12-1)

College Football Playoff Semifinal
La Nouvelle-Orleans, Louisiane
Superdome
Jeudi 1er janvier 2015
20h30 (heure Est, 00h30 en France)
En direct sur 

Pour convaincre le comité de sélection de les inviter à ce Sugar Bowl, les Buckeyes de #4 Ohio State ont remporté leur 35ème titre de champion de conférence Big Ten en balayant les Badgers de Wisconsin sur le score de 59-0, le 6 décembre dernier. Pourtant, les joueurs de coach Urban Meyer ont été privés toute la saison du double MVP offensif de la conférence Big Ten en 2012 et 2013, QB Braxton Miller, et de la révélation de la saison pour la finale de conférence Big Ten, son successeur, le freshman QB J.T. Barrett, blessé lors de The Game face à Michigan. C’est donc le 3ème QB des Buckeyes, le sophomore QB Cardale Jones, qui sera à la tête de l’attaque de #4 Ohio State pour ce Sugar Bowl.

WR Amari Cooper, Alabama

#1 Alabama débarque également dans ce match après une impressionnante victoire en finale de conférence SEC que le Crimson Tide a remporté 42-13 face à Missouri. La seule défaite des joueurs de coach Nick Saban (23-17 à Ole Miss) remonte au début du mois d’octobre. Depuis, #1 Alabama n’a cessé de monter en puissance au sein de la redoutable division SEC West.

Toutefois, si le Crimson Tide ne sera pas forcé de compter sur son QB#3 dans ce match, le poste de quarterback n’a pas toujours été le point fort du programme de Tuscaloosa en 2014, QB Blake Sims (3250 yards à la passe, 26 TDs et 7 INTs en 2014) connaissant régulièrement des difficultés comme face à Ole Miss, Arkansas et LSU, trois équipes à la défense robuste et agressive. Ce Sugar Bowl sera donc avant tout un duel de quarterbacks.

Face à la 58ème défense contre la passe au niveau national, QB Cardale Jones (375 yards à la passe, 5 TDs, 0 INT et 215 yards au sol en 2014) devra rapidement trouver le bon rythme avec ses receveurs, WR Devin Smith (30 réceptions, 799 yards, 11 TD en 2014), WR Michael Thomas (43 réceptions, 680 yards, 8 TDs en 2014) et WR Jalin Marshall (28 réceptions, 392 yards, 6 TDs en 2014), car gagner du terrain par la course sera très compliqué face à la meilleure défense au sol du pays, même si RB Ezekiel Elliott (1402 yards au sol, 12 TDs en 2014) a plutôt bien fait en 2014 face aux solides défenses de Michigan State, Penn State et Wisconsin (151 yards en moyenne dans ces matchs).

Lors de ses 4 derniers matchs, Alabama a concédé 13 passes de plus de 25 yards. Ce pourrait être une clé de cette rencontre, QB Cardale Jones possédant l’un des bras les plus puissant du pays.

QB Cardale Jones, Ohio State

Pour #1 Alabama, la formule est toujours un peu la même ces dernières années : gagner des yards par la course et stopper le jeu au sol adverse.

Ainsi, RB T.J Yeldon (932 yards au sol, 10 TDs en 2014) et RB Derrick Henry (895 yards au sol, 8 TDs en 2014) seront probablement sur-utilisés en début de rencontre afin de fatiguer une défense des Buckeyes qui a accordé 139 yards sur course en moyenne par match cette saison.

DE Joey Bosa (20 plaquages pour perte, 13.5 sacks en 2014) et l’ensemble de la ligne défensive des Buckeyes n’auront d’autres choix de mettre sous pression QB Blake Sims, sans quoi ce dernier aura tout le temps nécessaire pour trouver le meilleur receveur du pays, WR Amari Cooper (115 réceptions, 1656 yards, 14 TDs en 2014), habitué à se frotter aux meilleurs defensive backs de la conférence SEC.

#4 Ohio State possède une fiche de 1-9 contre des programmes de la SEC lors de bowl game et de 0-3 face à #1 Alabama. Pour renverser cette tendance, les Buckeyes devront compter sur de solides performances de l’inexpérimenté QB Cardale Jones et de leur ligne défensive face à l’une des meilleures lignes offensives du pays. Dans le cas inverse, l’attaque du coordinateur offensif Lane Kiffin est trop explosive pour que le Crimson Tide laisse filer ce Sugar Bowl.

Pronostic TBP : Alabama 37, Ohio State 24.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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3 commentaires

3 Comments

  1. Luzoan

    1 janvier 2015 at 09h27

    Quand je vois le carton de TCU, et en attendant Baylor, je me dis pour l’ instant qu’ il y avait plus fort que les Buckeyes… mais on va attendre cette nuit…
    PS: OSU est affiché à 13-0, Morgan^^faut pas écrire avant l’ apéro !!!

  2. vinnyroma

    1 janvier 2015 at 13h56

    Je vais soutenir OSU pour faire un peu démentir les pronostics

  3. pep

    1 janvier 2015 at 18h17

    Perso, je ne vois pas comment ce match peut échapper à Alabama. Trop au dessus d’OSU pour moi. Mais sait-on jamais…

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Alabama Crimson Tide

Nick Saban fait sauter la banque !

Le coach du Crimson Tide d’Alabama a accepté une prolongation de contrat à hauteur de 9.3 millions de $ de salaire moyen annuel ce qui en fait le coach de football le mieux payé au niveau universitaire.

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Crédit photo : SI

74.4 millions de $ sur 8 ans : c’est le contrat hallucinant que s’apprête à signer le légendaire coach des champions nationaux en titre. Du jamais vu.

Pour la 3ème année d’affilée, l’université Alabama vient de proposer à Nick Saban de prolonger son contrat d’un an. Dès que le Board of Trustees (conseil d’administration) aura validé et entériné cette proposition de contrat, le coach du Crimson Tide se verra ainsi assuré de garder son poste jusqu’au terme de la saison 2025.

L’an passé, Alabama avait déjà sorti le carnet de chèque en offrant un bonus de 4 millions de $ en plus d’un bonus de rétention de 400 000 $ qui s’ajoutaient à un salaire de base de 6.725 millions de $. Le coach du Crimson Tide a ainsi touché 11.1 millions de $ en 2017.

Avec un salaire de base de 7.5 millions de $ en 2018 auquel s’ajoute un bonus de rétention annuel de 800 000 $, Nick Saban touchera donc une somme de 8.3 millions de $ la saison prochaine faisant de lui le coach universitaire… et l’employé publique le mieux payé aux États-Unis. Chaque année, son salaire de base sera augmenté de 400 000 $ le portant ainsi à hauteur de 10.3 millions de $ en 2025 !

À titre de comparaison, le salaire d’Urban Meyer (Ohio State) sera de 7.6 millions de $ en 2018, celui de Jim Harbaugh (Michigan) de 7.5 millions de $. Jimbo Fisher vient de signer un contrat de 75 millions de $ sur 10 ans à Texas A&M mais les détails de la répartition de sa rémunération n’ont pas encore été communiquées.

« Notre famille est ravie d’accepter cette prolongation de contrat avec l’Université d’Alabama qui nous permettra de rester à Tuscaloosa jusqu’à la fin de ma carrière d’entraineur. Pour Terry et moi, la communauté de Tuscaloosa est désormais la nôtre, celle où notre famille entière a maintenant des racines profondes. Le futur nous remplit d’excitation. Ce nouveau contrat va nous permettre de continuer sur les succès que nous avons eu ici à Alabama, sûr et hors du terrain. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

Nick Saban débutera dans quelques semaines sa 12ème saison à la tête du programme de football de l’université Alabama. En 11 saisons, son bilan est exceptionnel : 127 victoires contre 20 défaites et 5 titres de champion national (2009, 2011, 2012, 2015, 2017). Durant son règne, Alabama a remporté 8 titres de champion de division SEC West et 5 titres de champion de conférence SEC.

Depuis son arrivée sur le campus de Tuscaloosa, 77 joueurs ont été draftés par des franchises de la NFL dont 26 au 1er tour.

Le coach d’Alabama a également remporté un titre de champion national à LSU en 2003. Il a également été nommé meilleur coach de la conférence SEC à 4 reprises (2003, 2008, 2009, 2016).

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Alabama Crimson Tide

Alabama-USC pour ouvrir la saison 2020

La rumeur courait de longue date mais c’est maintenant officiel : Alabama et USC donneront le coup d’envoi de la saison 2020 au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

C’est donc le 5 septembre 2020 à Jerry World que les deux mastodontes du College Football se retrouveront pour une revanche qui sent déjà la poudre.

Revanche. Car les Trojans de USC ont encore en travers de la gorge la déroute subie dans ce même stade à l’occasion de l’AdvoCare Classic, en septembre 2016. Ce jour-là, QB Jalen Hurts et le Crimson Tide avaient démoli les Trojans, 52-6.

Selon FBSchedules.com, Alabama sera considéré comme l’équipe jouant à domicile ce qui assure à la conférence SEC les droits de diffusion d’une rencontre retransmise donc par CBS ou ABC en primetime. Toujours selon FBSchedules.com, Alabama aurait touché 6 millions de $ en acceptant de participer à ce match revanche.

« C’est encore un match d’ouverture qui donnera l’opportunité à nos fans de vivre une expérience digne d’un bowl game. Nous avons joué d’incroyables matchs au AT&T Stadium lors des dernières années et je suis convaincu que cet AdvoCare Classic 2020 sera encore un succès. » – Greg Byrne, directeur athlétique de l’université Alabama.

Ce sera la 4ème apparition du Crimson Tide lors de l’AdvoCare Classic, connu récemment sous le nom de Cowboys Classic. Alabama avait battu Michigan (41-14) en 2012 et Wisconsin (35-17) en 2015.

USC et Alabama se sont rencontrés à 8 reprises dans l’Histoire des deux programmes. Le Crimson Tide mène la série 6-2.

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Une série de deux matchs aller-retour entre Alabama et Texas

Deux des programmes majeurs de l’élite du College Football s’affronteront à deux reprises en 2022 et 2023.

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Crédit photo : Getty Images

Douze ans après le BCS Championship Game 2010, Alabama et Texas s’affronteront dans une série de 2 matchs aller-retour organisés sur chacun des deux campus : à Austin (Texas) en 2022 et à Tuscaloosa (Alabama) la saison suivante !

Ce seront seulement les 10ème et 11ème match opposant ces deux mastodontes du Sud des États-Unis. Les Longhorns mènent la série par un bilan de 7-1-1. La seule victoire du Crimson Tide était donc la finale nationale 2010.

Avec cet ajout de Texas à son calendrier, Alabama connait désormais ses adversaires hors-conférence pour les six prochaines années : Louisville (2018), Duke (2019), USC (2020), Miami (2021) et Texas (2022 et 2023). On sait également le Crimson Tide affrontera Notre Dame à deux reprises en 2028 et 2029. Les séries aller-retour sont très rares depuis l’arrivée de coach Nick Saban sur le campus de Tuscaloosa (Alabama) puisque Alabama n’en a organisé qu’une seule, face à Penn State en 2010 et 2011.

Texas a également du beau monde à son calendrier dans les prochaines années puisque les Longhorns, actuellement au milieu d’une série face à USC et Maryland, seront opposés à LSU en 2019 et 2020 ainsi qu’à Michigan en 2024 et 2027. La série face à Ohio State, initialement prévue en 2022-23, a été décalée aux saisons 2025 et 2026.

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Alabama Crimson Tide

Le frère de Tua Tagovailoa annonce son engagement à… Alabama

Taulia Tagovailoa, le jeune frère du héros du dernier National Championship Game, s’est engagé envers le Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : 247Sports

Prospect 4 étoiles de la promotion 2019, Taulia Tagovailoa a suivi ses parents qui ont quitté leur île d’Hawaii natale pour déménager dans l’Alabama suite au recrutement de Tua Tagovailoa par coach Nick Saban en 2016.

Il joue actuellement pour le lycée de Thompson High School.

« Alabama est comme une maison pour moi. C’est proche de chez moi et de ma famille. Et la famille est la chose la plus importante pour moi. Ça devrait être le fun d’aller à l’université avec mon frère et d’être en colocation. Je sais que ma famille aime ça, donc je suis heureux de pouvoir jouer ensemble. » – Taulia Tagovailoa, futur quarterback du Crimson Tide d’Alabama.

Certes, Taulia ne bénéficie pas du statut de superstar annoncé qu’avait son frère à son arrivée à Tuscaloosa (Alabama) mais il reste toutefois l’un des meilleurs quarterbacks pro-style du recrutement 2019 (#6 QB pro-style, #204 National selon 247Sports).

Les deux frères ont clairement un style de jeu différent. Tua est davantage un coureur ce qui en fait l’un des quarterbacks dual-threat les plus dangereux du pays actuellement. Son frère, Taulia, a un style drop-back plus classique.

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