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Alabama Crimson Tide

[preview] Sugar Bowl 2015 : Alabama vs Ohio State

La seconde demi-finale de ces premiers College Football Playoffs voit s’affronter deux programmes mythiques du College Football qui ne se sont rencontrés que 3 fois dans l’Histoire, le Crimson Tide de #1 Alabama et les Buckeyes de #4 Ohio State.

La seconde demi-finale de ces premiers College Football Playoffs voit s’affronter deux programmes mythiques du College Football, le Crimson Tide de #1 Alabama et les Buckeyes de #4 Ohio State. Ils ne se sont rencontrés que 3 fois dans l’Histoire et à chaque fois Alabama l’emporté comme lors de leur dernière opposition en 1995 (Citrus Bowl). Cet édition 2015 du Sugar Bowl sera un combat entre deux coachs charismatiques au niveau NCAA : Nick Saban (Alabama) et Urban Meyer (Ohio State).

#1 Alabama (12-1) vs #4 Ohio State (12-1)

College Football Playoff Semifinal
La Nouvelle-Orleans, Louisiane
Superdome
Jeudi 1er janvier 2015
20h30 (heure Est, 00h30 en France)
En direct sur 

Pour convaincre le comité de sélection de les inviter à ce Sugar Bowl, les Buckeyes de #4 Ohio State ont remporté leur 35ème titre de champion de conférence Big Ten en balayant les Badgers de Wisconsin sur le score de 59-0, le 6 décembre dernier. Pourtant, les joueurs de coach Urban Meyer ont été privés toute la saison du double MVP offensif de la conférence Big Ten en 2012 et 2013, QB Braxton Miller, et de la révélation de la saison pour la finale de conférence Big Ten, son successeur, le freshman QB J.T. Barrett, blessé lors de The Game face à Michigan. C’est donc le 3ème QB des Buckeyes, le sophomore QB Cardale Jones, qui sera à la tête de l’attaque de #4 Ohio State pour ce Sugar Bowl.

WR Amari Cooper, Alabama

#1 Alabama débarque également dans ce match après une impressionnante victoire en finale de conférence SEC que le Crimson Tide a remporté 42-13 face à Missouri. La seule défaite des joueurs de coach Nick Saban (23-17 à Ole Miss) remonte au début du mois d’octobre. Depuis, #1 Alabama n’a cessé de monter en puissance au sein de la redoutable division SEC West.

Toutefois, si le Crimson Tide ne sera pas forcé de compter sur son QB#3 dans ce match, le poste de quarterback n’a pas toujours été le point fort du programme de Tuscaloosa en 2014, QB Blake Sims (3250 yards à la passe, 26 TDs et 7 INTs en 2014) connaissant régulièrement des difficultés comme face à Ole Miss, Arkansas et LSU, trois équipes à la défense robuste et agressive. Ce Sugar Bowl sera donc avant tout un duel de quarterbacks.

Face à la 58ème défense contre la passe au niveau national, QB Cardale Jones (375 yards à la passe, 5 TDs, 0 INT et 215 yards au sol en 2014) devra rapidement trouver le bon rythme avec ses receveurs, WR Devin Smith (30 réceptions, 799 yards, 11 TD en 2014), WR Michael Thomas (43 réceptions, 680 yards, 8 TDs en 2014) et WR Jalin Marshall (28 réceptions, 392 yards, 6 TDs en 2014), car gagner du terrain par la course sera très compliqué face à la meilleure défense au sol du pays, même si RB Ezekiel Elliott (1402 yards au sol, 12 TDs en 2014) a plutôt bien fait en 2014 face aux solides défenses de Michigan State, Penn State et Wisconsin (151 yards en moyenne dans ces matchs).

Lors de ses 4 derniers matchs, Alabama a concédé 13 passes de plus de 25 yards. Ce pourrait être une clé de cette rencontre, QB Cardale Jones possédant l’un des bras les plus puissant du pays.

QB Cardale Jones, Ohio State

Pour #1 Alabama, la formule est toujours un peu la même ces dernières années : gagner des yards par la course et stopper le jeu au sol adverse.

Ainsi, RB T.J Yeldon (932 yards au sol, 10 TDs en 2014) et RB Derrick Henry (895 yards au sol, 8 TDs en 2014) seront probablement sur-utilisés en début de rencontre afin de fatiguer une défense des Buckeyes qui a accordé 139 yards sur course en moyenne par match cette saison.

DE Joey Bosa (20 plaquages pour perte, 13.5 sacks en 2014) et l’ensemble de la ligne défensive des Buckeyes n’auront d’autres choix de mettre sous pression QB Blake Sims, sans quoi ce dernier aura tout le temps nécessaire pour trouver le meilleur receveur du pays, WR Amari Cooper (115 réceptions, 1656 yards, 14 TDs en 2014), habitué à se frotter aux meilleurs defensive backs de la conférence SEC.

#4 Ohio State possède une fiche de 1-9 contre des programmes de la SEC lors de bowl game et de 0-3 face à #1 Alabama. Pour renverser cette tendance, les Buckeyes devront compter sur de solides performances de l’inexpérimenté QB Cardale Jones et de leur ligne défensive face à l’une des meilleures lignes offensives du pays. Dans le cas inverse, l’attaque du coordinateur offensif Lane Kiffin est trop explosive pour que le Crimson Tide laisse filer ce Sugar Bowl.

Pronostic TBP : Alabama 37, Ohio State 24.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

3 Commentaires

3 Comments

  1. Luzoan

    1 janvier 2015 à 09h27

    Quand je vois le carton de TCU, et en attendant Baylor, je me dis pour l’ instant qu’ il y avait plus fort que les Buckeyes… mais on va attendre cette nuit…
    PS: OSU est affiché à 13-0, Morgan^^faut pas écrire avant l’ apéro !!!

  2. vinnyroma

    1 janvier 2015 à 13h56

    Je vais soutenir OSU pour faire un peu démentir les pronostics

  3. pep

    1 janvier 2015 à 18h17

    Perso, je ne vois pas comment ce match peut échapper à Alabama. Trop au dessus d’OSU pour moi. Mais sait-on jamais…

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