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Ohio State Buckeyes

Preview 2014 : Ohio State Buckeyes

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Buckeyes d’Ohio State en prévision de la saison NCAA 2014.

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Coach Urban Meyer a conclu sa 2ème saison régulière à la tête des Buckeyes avec une incroyable fiche de 12-0… pour la 2ème année consécutive…  jusqu’à une défaite 34-24 face à Michigan State en finale de conférence Big Ten, suivie d’une désillusion 40-35 face à l’attaque explosive de Clemson lors du dernier Orange Bowl.

Pourtant, ces deux revers ne doivent pas faire oublier la performance de coach Urban Meyer depuis son arrivée sur le campus de Columbus (Ohio). Deux saisons invaincues dans la conférence Big Ten. Un exploit. Mais c’est peut-être au niveau du recrutement que le travail de coach Urban Meyer a été le plus spectaculaire.

Car malgré les départs de plusieurs stars offensives et défensives pour la NFL et la blessure de l’épaule de QB Braxton Miller, les Buckeyes seront encore de légitimes favoris pour le titre de conférence Big Ten en 2014 tant le niveau général des recrues est impressionnant.

Blessé à l’épaule droite à deux semaines du début de la saison, le double MVP offensif de la conférence Big Ten en titre, le senior QB Braxton Miller, ne dirigera pas l’attaque d’Ohio State en 2014. Cependant, le redshirt freshman QB J.T. Barrett fût l’un des plus prometteurs quarterbacks « dual-threat » de la promotion de recrues en 2013 et son style de jeu devrait parfaitement convenir à l’attaque de coach Urban Meyer. Si la perte de LB Ryan Shazier et CB Bradley Roaby laisse un grand vide dans la défense des Buckeyes, elle peut compter sur le meilleur front four au niveau national.

Le réalignement des divisions de la conférence Big Ten a positionné les Buckeyes avec les Spartans dans la division East. Le choc du 8 novembre à East Lansing (Michigan) pourrait déterminer le futur vainqueur de la conférence.

OHIO STATE BUCKEYES
Big Ten East
En 2013 : 
12-2, 8-0 Big Ten. Défaite lors du Fiesta Bowl par Clemson 40-35.
Head Coach : Urban Meyer, 3ème année (24-2) – Résultats en carrière: 128-25
Coordinateur offensif : Tom Herman, Ed Warriner.
Coordinateur défensif : Chris Ash, Larry Johnson.
Titulaires de retour :  5 en attaque, 6 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : QB Kenny Guiton, RB Carlos Hyde, RB Jordan Hall, WR Corey Brown, OT Jack Mewhort, OG Andrew Norwell, OG Marcus Hall, K Drew Basil, CB Bradley Roby, LB Ryan Shazier, S Corey Brown, S Christian Bryant, S C.J. Barnett.
Joueurs à suivre : QB J.T. Barrett, RB Ezekiel Elliott, WR Devin Smith, WR Dontre Wilson, TE Jeff Heuerman, LT Taylor Decker, DE Noah Spence, DE Joey Bosa, DT Michael Bennett, LB Joshua Perry, CB Doran Grant.

Attaque : Grâce à un jeu au sol dominant, les Buckeyes ont accumulé 511.9 yards offensifs par match (#7 du pays) et inscrit 45.5 points (#3 du pays) la saison dernière. Alors que tout le monde pensait qu’il se présenterait à la draft NFL en mai dernier, le senior QB Braxton Miller (2094 yards, 24 TDs, 7 INTs et 1068 yards au sol, 12 TD en 2013) a finalement annoncé son retour à Ohio State mais une blessure de l’épaule droite subie au cours des fall practices a mis un terme à sa saison 2014. Son successeur sera le redshirt freshman QB J.T. Barrett qui fera ses grands débuts au niveau NCAA. Considéré comme l’un des meilleurs quarterbacks « dual-threat » à sortir des lycées en 2013, il possède toutes les qualités pour devenir la future star sur le campus de Columbus (Ohio). Bien qu’il sera privé de RB Carlos Hyde et de WR Corey Brown, tous les deux partis pour la NFL, QB J.T. Barrett sera aidé par des joueurs ultra-dynamiques recrutés par coach Urban Meyer.
Le sophomore RB Ezekiel Elliott (262 yards au sol en 2013) possède le talent pour s’affirmer comme l’un des meilleurs coureurs de la conférence Big Ten dès 2014. Le senior RB Rod Smith servira de police d’assurance. On gardera un oeil sur les true freshmen RB Curtis Samuel et RB Johnnie Dixon, deux joueurs au potentiel énorme.
La vraie problématique pour le jeu au sol pourrait venir d’une ligne offensive en chantier. Quatre titulaires de la saison 2013 sont partis dont le leader LT Jack Mewholt. Le seul titulaire de retour sera le junior LT Taylor Decker qui passera de la droite à la gauche de cette ligne offensive. Toutefois, le sophomore RG Pat Elflein et les juniors LG Antonio Underwood et C Jacoby Boren sont trois colosses prometteurs dont la mobilité rappelle celle des anciens joueurs de coach Urban Meyer chez les Gators de Florida. Le senior RT Darryl Baldwin aura enfin sa chance après trois années comme backup à Ohio State. L’ancien joueur d’Alabama, C Chad Lindsay, pourrait aussi apporter sa contribution.

WR Devin Smith

Le groupe de receveurs a perdu WR Corey « Philly » Brown mais les seniors WR Devin Smith (44 réceptions, 660 yards, 8 TDs en 2013) et WR Evan Spencer (22 réceptions, 216 yards, 3 TDs en 2013), le junior WR Corey Smith et surtout les sophomores WR Dontre Wilson (22 réceptions, 210 yards, 2 TDs en 2013) et WR Michael Thomas et le true freshman WR Jalin Marshall forment probablement le meilleur noyau de receveurs que les Buckeyes ont connu depuis une décennie.

Défense : La phénoménale ligne défensive des Buckeyes est la principale raison expliquant la vague d’optimisme qui règne sur le campus de Colombus à l’aube de cette saison 2014. En effet, c’est tout simplement le meilleur « front four » au niveau national. Sans aucune contestation possible. Le robuste senior DT Michel Bennett (42 plaquages, 12 pour perte, 9 sacks, 3 fumbles forcés en 2013) est l’âme d’un groupe de joueurs explosifs et costauds. Il formera avec le junior DT Adolphus Washington (36 plaquages, 2 sacks en 2013) un duo totalement incontrôlable à l’intérieur. Coach Urban Meyer dit n’avoir jamais dirigé un joueur de ligne défensive freshman aussi explosif et talentueux que DE Joey Bosa (9 sacks en 2013). DE Joey Bosa et le junior DE Noah Spence (9 sacks en 2013) formeront le meilleur duo de pass-rusher au niveau NCAA.
Le secondary des Buckeyes a été une source d’inquiétude en 2013 (268.0 yards accordés par match, #110 du pays). Les départs de CB Bradley Roby, S Christian Bryant et S C.J. Barnett donneront la chance à une nouvelle génération menée par les sophomores S Vonn Bell et S Tyvis Powell. Le senior CB Doran Grant sera de retour tout comme le junior CB Armani Reeves.
L’ancienne recrue 5 étoiles, le senior LB Curtis Grant doit – enfin – prendre ses responsabilités au milieu d’une ligne de linebackers qui seront orphelins du « tackle machine » All-American LB Ryan Shazier. Les juniors LB Joshua Perry (64 plaquages en 2013) et LB Camren Williams pourraient être titularisés mais on devrait également voir à l’oeuvre le true freshman LB Rackwon McMillan, l’une des recrues les plus convoités de la promotion 2014, et le sophomore LB Darron Lee, un ancien quarterback repositionné en défense.

DT Michael Bennett

Equipes spéciales : Les Buckeyes ont besoin d’un nouveau kicker et semble avoir trouvé leur bonheur avec le freshman K Sean Nuernberger. Le walk-on K Kyle Clinton servira de bouée de secours. L’australien P Cameron Johnston (44.0 yards par punt en 2013, #7 du pays) sera fidèle au poste. Le coordinateur des équipes spéciales, Kerry Coombs, possède un nombre incalculable d’athlètes explosifs et mobiles pour exceller sur les retours de coup de pied.

Conclusion : Ce pourrait être une année de transition pour les Buckeyes d’Ohio State. De nombreux joueurs, dont des seniors qui n’ont pas toujours convaincu, doivent faire leur preuve en 2014 et l’indisponibilité de QB Braxton Miller pour l’intégralité de la saison pourrait faire complètement dérailler une attaque qui promettait beaucoup. Le départ de plusieurs stars va laisser la place à de jeunes joueurs recrutés par coach Urban Meyer. Le talent est là mais peut-être encore un peu brut.
Pourtant, avec la présence de la meilleure ligne défensive au niveau national, les Buckeyes resteront une valeur sûre de la conférence Big Ten. En concurrence avec Michigan State et Michigan dans la division East, Ohio State possède un calendrier favorable pour réussir une superbe saison. Les Buckeyes n’affronteront aucun des « Big 3 » de la division West (Wisconsin, Nebraska, Iowa) ce qui pourrait être dommageable auprès du comité de sélection des College Football Playoff. Avant de penser aux playoffs, Ohio State devra s’imposer chez les Spartans de Michigan State au début du mois de novembre dans ce qui sera le choc de la conférence Big Ten en 2014.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Ohio State Buckeyes

DE Nick Bosa quitte Ohio State pour se concentrer sur la draft NFL

Écarté des terrains depuis le mois de septembre, le junior DE Nick Bosa a décidé de quitter l’université Ohio State pour se concentrer sur sa convalescence et sa rééducation en vue de la prochaine draft NFL.

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Au cours du match entre les Buckeyes et les Horned Frogs de Texas Christian, le 15 septembre, DE Nick Bosa a subi une blessure de l’abdomen qui l’a forcé à rester éloigné de l’équipe de football depuis un mois. Le premier diagnostic avait prévu une absence d’environ deux mois ce qui aurait pu lui permettre de rejouer avec les Buckeyes avant la fin de la saison régulière. Urban Meyer avait d’ailleurs déclaré lundi 15 septembre que les médecins étaient confiants de revoir le pass rusher sur le terrain très bientôt.

Cependant, l’université Ohio State a annoncé, mardi 16 octobre, que DE Nick Bosa avait pris la décision de quitter le campus de Columbus (Ohio).

« J’espérais vraiment que Nick pourrait revenir jouer avec nous. Je sais que, pour lui et sa famille, c’était une décision difficile et chargée d’émotion. Je lui souhaite de revenir à 100% afin d’être prêt pour le prochain chapitre de sa carrière. Je veux le remercier pour tous les efforts qu’il a faits pour le programme. » – Urban Meyer, coach des Buckeyes d’Ohio State.

En trois matchs cette saison, DE Nick Bosa a été l’une des pièces-maîtresses de la défense des Buckeyes réussissant 4 sacks, 6 plaquages pour perte et un total de 14 plaquages. Il a également inscrit un TD sur retour de fumble et provoqué un fumble qui a été converti en TD

Avant cette blessure, il était considéré comme un futur choix du Top 5 de la prochaine draft NFL. Certains observateurs l’annoncent déjà comme le prochain #1 de la draft NFL.

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Ohio State Buckeyes

Ohio State suspend Urban Meyer pour trois matchs

Le coach des Buckeyes est suspendu sans paie jusqu’au 2 septembre et pour les matchs face à Oregon State, Rutgers et Texas Christian.

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Après deux semaines d’enquête interne, le coach des Buckeyes, Urban Meyer, a été suspendu sans paie jusqu’au 2 septembre et pour les trois premiers matchs de la saison 2018 par le Board of Trustees de l’université Ohio State.

Cette décision a été prise à l’issue d’une enquête indépendante de deux semaines, conclue dimanche 19 aout, concernant la gestion par Urban Meyer du cas, Zach Smith, son ancien coach des receveurs visé par des plaintes pour violences domestiques.

Le directeur athlétique, Gene Smith, a également été suspendu pour deux semaines sans paie, du 31 aout au 16 septembre. Urban Meyer pourra rejoindre l’équipe à partir du 2 septembre mais sera absent pour les matchs contre Oregon State (1er septembre), Rutgers (8 septembre) et Texas Christian (15 septembre). Ryan Day continuera d’assumer le rôle de coach par intérim durant cette période.

En plus des rapports d’enquête journalistiques, de dépositions au tribunal et d’autres documents internes à l’université, plus de 60000 emails et 10000 textos ont été analysés au cours de l’enquête.

Après un meeting du Board of Trustees qui aura duré plus de 11 heures, il a été annoncé que cette enquête a notamment conclu que :

  • Urban Meyer et le directeur athlétique, Gene Smith, connaissaient, dès 2015, l’existence d’une enquête criminelle visant l’entraîneur adjoint Zach Smith.
  • Urban Meyer et Gene Smith n’ont pas n’ont pas informé le Bureau des services de conformité de l’université comme ils auraient du le faire.
  • Urban Meyer n’a pas délibérément menti lors des Big Ten Media Days bien qu’il ait faussement déclaré qu’il n’était pas au courant d’une enquête criminelle visant l’entraîneur adjoint Zach Smith (!?!).
  • Zach Smith a commis plusieurs faits d’inconduite lorsqu’il était employé par l’université Ohio State.

Urban Meyer a exprimé des remords pour avoir accordé à Zach Smith « le bénéfice du doute » en ajoutant qu’il avait « suivi son coeur plutôt que sa tête ». Il a également indiqué qu’il « aurait du faire davantage ».

Voici l’allocution d’Urban Mayer en intégralité :

Après les allocutions du président de l’université Ohio State, du directeur athlétique et d’Urban Meyer, ce dernier a répondu à des questions pendant une vingtaine de minutes. Tout au long de cette conférence, Urban Meyer a semblé insensible au sort de la victime (Courtney Smith) et n’a cessé de diminuer son rôle dans cette affaire. Cette conférence de presse a tourné au fiasco pour le coach des Buckeyes lorsqu’il a notamment répondu à la question « que souhaitez-vous dire à Courtney Smith ? » :

« Nous n’aurions jamais du nous retrouver dans une telle situation. » – Urban Meyer, head coach des Buckeyes d’Ohio State.

Urban Meyer, la vraie victime ? Pfff.

Le 1er aout dernier, l’université Ohio State a mis en « congé administratif sans paie » le coach des Buckeyes le temps que la fac conclut une enquête interne pour déterminer si le coach des Buckeyes ou son entourage étaient au courant des violences conjugales commises par l’ex-coach des receveurs, Zach Smith, à l’encontre de sa femme, Courtney Smith.

Dans une interview accordée à Stadium, cette dernière, victime de violences conjugales pendant plusieurs années, a indiqué avoir informé les coachs des Buckeyes de la situation ainsi que la femme d’Urban Meyer avec qui elle a échangé de nombreux textos à ce sujet.

En respect des règlements NCAA relatifs aux amendements Title IX, la prolongation de contrat signée par Urban Meyer à Ohio State comprend plusieurs clauses qui le forcent à communiquer à sa hiérarchie toutes violations de la politique d’inconduite sexuelle commises par un membre de son staff…

Le précédent contrat d’Urban Meyer comprenait également des clauses l’obligeant à informer Gene Smith et le Bureau des services de conformité de tout type de violations commis par ses coachs assistants. Le non-respect de cette clause aurait pu conduire à une rupture de contrat pour faute…

Finalement, Ohio State a préféré s’asseoir sur la morale et l’éthique.

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Ohio State Buckeyes

Urban Meyer a menti : il était informé des violences conjugales de son ex-assistant

Une enquête de Brett McMurphy démontre que le coach des Buckeyes d’Ohio State connaissait les faits de violence conjugale commis par son ex-assistant, Zach Smith.

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Crédit photo : Getty Images

C’est une véritable bombe qui pourrait avoir des conséquences énormes dans le monde du College Football : Urban Meyer pourrait-il connaitre ses dernières heures à la tête du programme d’Ohio State ?

Il y a tout juste une semaine lors des Big Ten Media Days, le coach d’Ohio State avait nié connaitre l’existence des accusations de violences conjugales faites à l’encontre de son ancien assistant, Zach Smith.

Les évidences de son mensonge ont été rendues publiques dans un rapport d’enquête accablant publié par le reporter Brett McMurphy sur sa page Facebook.

COLUMBUS, Ohio – Text messages I have obtained, an exclusive interview with the victim and other information I have…

Publiée par Brett McMurphy sur Mercredi 1 août 2018

 
Zach Smith a été renvoyé de son poste de coach des receveurs trois jours après que son ex-femme, Courtney Smith, ait porté plainte contre son ex-mari accusé d’avoir déposé leurs enfants au domicile de son ex-femme contre sa volonté, en mai dernier.

C’est alors qu’on a appris que Zach Smith avait déjà été accusé, à deux reprises, pour des cas de violences conjugales, en 2009 et 2015… à chaque fois alors qu’il était dans le coaching staff d’Urban Meyer. Pourtant, le coach des Buckeyes a récemment réfuté connaitre le passé de son ex-assistant lorsqu’il fut interrogé à ce sujet lors des Big Ten Media Days :

Or, Brett McMurphy affirme que le coach d’Ohio State était bien au courant depuis trois ans.

L’ancien journaliste d’ESPN a obtenu de nombreux textos échangés entre l’ex-femme de Zach Smith et Shelley Meyer, la femme d’Urban Meyer. Ces messages révèlent que les Meyer connaissaient la situation et les accusations que portaient Courtney Smith à l’encontre de son ex-mari. D’autres coachs auraient également été informés.

Ces échanges de textos ont duré des mois et il parait totalement impossible qu’Urban Meyer n’ait pas été au courant.

Courtney Smith a confirmé les affirmations de Brett Murphy lors d’une interview diffusée sur Stadium. Elle affirme :

« Urban savait. Il a choisi de favoriser l’agresseur et de croire toutes les histoires qu’il racontait sur moi. Personne de l’université ne m’a contacté pour me demander ma version des faits. » – Courtney Smith, ex-femme de l’ancien coach d’Ohio State, Zach Smith.

Voici l’extrait vidéo :

Mensonges, agressions, violences conjugales… tous les ingrédients d’une affaire explosive qui pourrait bien couter à Urban Meyer son poste de head coach des Buckeyes d’Ohio State. Une réunion en urgence a d’ailleurs été organisée par le Directeur Athlétique de l’université, Gene Smith, pour analyser la situation. Est-ce le début de la fin pour Urban Meyer ?

Zach Smith est le petit-fils de l’ancien coach des Buckeyes, Earl Bruce. Il occupait le poste de coach des receveurs et coordinateur du recrutement.

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Ohio State Buckeyes

Urban Meyer : « Dwayne Haskins sera le premier à être titularisé »

L’ancien prospect 4-étoiles arrivé sur le campus de Columbus (Ohio) sera ainsi le successeur de J.T. Barrett à la tête de l’attaque des Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Cleveland.com

Alors qu’il était l’invité du Pro Football Hall of Fame Luncheon Club de Canton (Ohio), le coach des Buckeyes a confirmé que le quarterback sophomore débutera la saison 2018 comme titulaire.

Cette annonce n’était plus vraiment une surprise depuis que le junior QB Joe Burrow a choisi de demander un transfert au terme des derniers spring practices.

« C’est la première fois que j’en parle depuis le Spring Game mais pour le moment, tout indique que Dwayne Haskins sera la premier à avoir l’opportunité d’être titulaire. Dwayne est un jeune homme qui a fait un boulot incroyable lors de son entrée en jeu contre nos rivaux [Michigan]. Il a été forcé de rentrer en jeu dès le premier drive et a mené immédiatement notre attaque à un TD contre cette défense. Il a un excellent lancer, possède une taille idéale et s’est affirmé comme un QB mobile » – Urban Meyer, coach des Buckeyes d’Ohio State.

Finalement, la seule inconnue était le moment où Urban Meyer allait communiquer que QB Dwayne Haskins serait le successeur de J.T. Barrett. Allait-il attendre la fin du Fall Camp en laissant l’opportunité au redshirt freshman QB Tate Martell de brouiller les cartes ou préférerait-il mettre QB Dwayne Haskins en confiance en vue du match d’ouverture, le 1er septembre, face à Oregon State ?

Urban Meyer a également profité de cette annonce pour dire quelques bons mots au sujet de QB Joe Burrow, qui a récemment annoncé son futur transfert : « Joe est un excellent joueur avec une attitude positive. Je lui souhaite bonne chance ».

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