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Ohio State Buckeyes

Preview 2014 : Ohio State Buckeyes

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Buckeyes d’Ohio State en prévision de la saison NCAA 2014.

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Coach Urban Meyer a conclu sa 2ème saison régulière à la tête des Buckeyes avec une incroyable fiche de 12-0… pour la 2ème année consécutive…  jusqu’à une défaite 34-24 face à Michigan State en finale de conférence Big Ten, suivie d’une désillusion 40-35 face à l’attaque explosive de Clemson lors du dernier Orange Bowl.

Pourtant, ces deux revers ne doivent pas faire oublier la performance de coach Urban Meyer depuis son arrivée sur le campus de Columbus (Ohio). Deux saisons invaincues dans la conférence Big Ten. Un exploit. Mais c’est peut-être au niveau du recrutement que le travail de coach Urban Meyer a été le plus spectaculaire.

Car malgré les départs de plusieurs stars offensives et défensives pour la NFL et la blessure de l’épaule de QB Braxton Miller, les Buckeyes seront encore de légitimes favoris pour le titre de conférence Big Ten en 2014 tant le niveau général des recrues est impressionnant.

Blessé à l’épaule droite à deux semaines du début de la saison, le double MVP offensif de la conférence Big Ten en titre, le senior QB Braxton Miller, ne dirigera pas l’attaque d’Ohio State en 2014. Cependant, le redshirt freshman QB J.T. Barrett fût l’un des plus prometteurs quarterbacks « dual-threat » de la promotion de recrues en 2013 et son style de jeu devrait parfaitement convenir à l’attaque de coach Urban Meyer. Si la perte de LB Ryan Shazier et CB Bradley Roaby laisse un grand vide dans la défense des Buckeyes, elle peut compter sur le meilleur front four au niveau national.

Le réalignement des divisions de la conférence Big Ten a positionné les Buckeyes avec les Spartans dans la division East. Le choc du 8 novembre à East Lansing (Michigan) pourrait déterminer le futur vainqueur de la conférence.

OHIO STATE BUCKEYES
Big Ten East
En 2013 : 
12-2, 8-0 Big Ten. Défaite lors du Fiesta Bowl par Clemson 40-35.
Head Coach : Urban Meyer, 3ème année (24-2) – Résultats en carrière: 128-25
Coordinateur offensif : Tom Herman, Ed Warriner.
Coordinateur défensif : Chris Ash, Larry Johnson.
Titulaires de retour :  5 en attaque, 6 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : QB Kenny Guiton, RB Carlos Hyde, RB Jordan Hall, WR Corey Brown, OT Jack Mewhort, OG Andrew Norwell, OG Marcus Hall, K Drew Basil, CB Bradley Roby, LB Ryan Shazier, S Corey Brown, S Christian Bryant, S C.J. Barnett.
Joueurs à suivre : QB J.T. Barrett, RB Ezekiel Elliott, WR Devin Smith, WR Dontre Wilson, TE Jeff Heuerman, LT Taylor Decker, DE Noah Spence, DE Joey Bosa, DT Michael Bennett, LB Joshua Perry, CB Doran Grant.

Attaque : Grâce à un jeu au sol dominant, les Buckeyes ont accumulé 511.9 yards offensifs par match (#7 du pays) et inscrit 45.5 points (#3 du pays) la saison dernière. Alors que tout le monde pensait qu’il se présenterait à la draft NFL en mai dernier, le senior QB Braxton Miller (2094 yards, 24 TDs, 7 INTs et 1068 yards au sol, 12 TD en 2013) a finalement annoncé son retour à Ohio State mais une blessure de l’épaule droite subie au cours des fall practices a mis un terme à sa saison 2014. Son successeur sera le redshirt freshman QB J.T. Barrett qui fera ses grands débuts au niveau NCAA. Considéré comme l’un des meilleurs quarterbacks « dual-threat » à sortir des lycées en 2013, il possède toutes les qualités pour devenir la future star sur le campus de Columbus (Ohio). Bien qu’il sera privé de RB Carlos Hyde et de WR Corey Brown, tous les deux partis pour la NFL, QB J.T. Barrett sera aidé par des joueurs ultra-dynamiques recrutés par coach Urban Meyer.
Le sophomore RB Ezekiel Elliott (262 yards au sol en 2013) possède le talent pour s’affirmer comme l’un des meilleurs coureurs de la conférence Big Ten dès 2014. Le senior RB Rod Smith servira de police d’assurance. On gardera un oeil sur les true freshmen RB Curtis Samuel et RB Johnnie Dixon, deux joueurs au potentiel énorme.
La vraie problématique pour le jeu au sol pourrait venir d’une ligne offensive en chantier. Quatre titulaires de la saison 2013 sont partis dont le leader LT Jack Mewholt. Le seul titulaire de retour sera le junior LT Taylor Decker qui passera de la droite à la gauche de cette ligne offensive. Toutefois, le sophomore RG Pat Elflein et les juniors LG Antonio Underwood et C Jacoby Boren sont trois colosses prometteurs dont la mobilité rappelle celle des anciens joueurs de coach Urban Meyer chez les Gators de Florida. Le senior RT Darryl Baldwin aura enfin sa chance après trois années comme backup à Ohio State. L’ancien joueur d’Alabama, C Chad Lindsay, pourrait aussi apporter sa contribution.

WR Devin Smith

Le groupe de receveurs a perdu WR Corey « Philly » Brown mais les seniors WR Devin Smith (44 réceptions, 660 yards, 8 TDs en 2013) et WR Evan Spencer (22 réceptions, 216 yards, 3 TDs en 2013), le junior WR Corey Smith et surtout les sophomores WR Dontre Wilson (22 réceptions, 210 yards, 2 TDs en 2013) et WR Michael Thomas et le true freshman WR Jalin Marshall forment probablement le meilleur noyau de receveurs que les Buckeyes ont connu depuis une décennie.

Défense : La phénoménale ligne défensive des Buckeyes est la principale raison expliquant la vague d’optimisme qui règne sur le campus de Colombus à l’aube de cette saison 2014. En effet, c’est tout simplement le meilleur « front four » au niveau national. Sans aucune contestation possible. Le robuste senior DT Michel Bennett (42 plaquages, 12 pour perte, 9 sacks, 3 fumbles forcés en 2013) est l’âme d’un groupe de joueurs explosifs et costauds. Il formera avec le junior DT Adolphus Washington (36 plaquages, 2 sacks en 2013) un duo totalement incontrôlable à l’intérieur. Coach Urban Meyer dit n’avoir jamais dirigé un joueur de ligne défensive freshman aussi explosif et talentueux que DE Joey Bosa (9 sacks en 2013). DE Joey Bosa et le junior DE Noah Spence (9 sacks en 2013) formeront le meilleur duo de pass-rusher au niveau NCAA.
Le secondary des Buckeyes a été une source d’inquiétude en 2013 (268.0 yards accordés par match, #110 du pays). Les départs de CB Bradley Roby, S Christian Bryant et S C.J. Barnett donneront la chance à une nouvelle génération menée par les sophomores S Vonn Bell et S Tyvis Powell. Le senior CB Doran Grant sera de retour tout comme le junior CB Armani Reeves.
L’ancienne recrue 5 étoiles, le senior LB Curtis Grant doit – enfin – prendre ses responsabilités au milieu d’une ligne de linebackers qui seront orphelins du « tackle machine » All-American LB Ryan Shazier. Les juniors LB Joshua Perry (64 plaquages en 2013) et LB Camren Williams pourraient être titularisés mais on devrait également voir à l’oeuvre le true freshman LB Rackwon McMillan, l’une des recrues les plus convoités de la promotion 2014, et le sophomore LB Darron Lee, un ancien quarterback repositionné en défense.

DT Michael Bennett

Equipes spéciales : Les Buckeyes ont besoin d’un nouveau kicker et semble avoir trouvé leur bonheur avec le freshman K Sean Nuernberger. Le walk-on K Kyle Clinton servira de bouée de secours. L’australien P Cameron Johnston (44.0 yards par punt en 2013, #7 du pays) sera fidèle au poste. Le coordinateur des équipes spéciales, Kerry Coombs, possède un nombre incalculable d’athlètes explosifs et mobiles pour exceller sur les retours de coup de pied.

Conclusion : Ce pourrait être une année de transition pour les Buckeyes d’Ohio State. De nombreux joueurs, dont des seniors qui n’ont pas toujours convaincu, doivent faire leur preuve en 2014 et l’indisponibilité de QB Braxton Miller pour l’intégralité de la saison pourrait faire complètement dérailler une attaque qui promettait beaucoup. Le départ de plusieurs stars va laisser la place à de jeunes joueurs recrutés par coach Urban Meyer. Le talent est là mais peut-être encore un peu brut.
Pourtant, avec la présence de la meilleure ligne défensive au niveau national, les Buckeyes resteront une valeur sûre de la conférence Big Ten. En concurrence avec Michigan State et Michigan dans la division East, Ohio State possède un calendrier favorable pour réussir une superbe saison. Les Buckeyes n’affronteront aucun des « Big 3 » de la division West (Wisconsin, Nebraska, Iowa) ce qui pourrait être dommageable auprès du comité de sélection des College Football Playoff. Avant de penser aux playoffs, Ohio State devra s’imposer chez les Spartans de Michigan State au début du mois de novembre dans ce qui sera le choc de la conférence Big Ten en 2014.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Urban Meyer : « Dwayne Haskins sera le premier à être titularisé »

L’ancien prospect 4-étoiles arrivé sur le campus de Columbus (Ohio) sera ainsi le successeur de J.T. Barrett à la tête de l’attaque des Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Cleveland.com

Alors qu’il était l’invité du Pro Football Hall of Fame Luncheon Club de Canton (Ohio), le coach des Buckeyes a confirmé que le quarterback sophomore débutera la saison 2018 comme titulaire.

Cette annonce n’était plus vraiment une surprise depuis que le junior QB Joe Burrow a choisi de demander un transfert au terme des derniers spring practices.

« C’est la première fois que j’en parle depuis le Spring Game mais pour le moment, tout indique que Dwayne Haskins sera la premier à avoir l’opportunité d’être titulaire. Dwayne est un jeune homme qui a fait un boulot incroyable lors de son entrée en jeu contre nos rivaux [Michigan]. Il a été forcé de rentrer en jeu dès le premier drive et a mené immédiatement notre attaque à un TD contre cette défense. Il a un excellent lancer, possède une taille idéale et s’est affirmé comme un QB mobile » – Urban Meyer, coach des Buckeyes d’Ohio State.

Finalement, la seule inconnue était le moment où Urban Meyer allait communiquer que QB Dwayne Haskins serait le successeur de J.T. Barrett. Allait-il attendre la fin du Fall Camp en laissant l’opportunité au redshirt freshman QB Tate Martell de brouiller les cartes ou préférerait-il mettre QB Dwayne Haskins en confiance en vue du match d’ouverture, le 1er septembre, face à Oregon State ?

Urban Meyer a également profité de cette annonce pour dire quelques bons mots au sujet de QB Joe Burrow, qui a récemment annoncé son futur transfert : « Joe est un excellent joueur avec une attitude positive. Je lui souhaite bonne chance ».

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QB Joe Burrow annonce son départ d’Ohio State

Barré par la forte concurrence qui règne chez les Buckeyes d’Ohio State au poste de quarterback, le junior QB Joe Burrow va quitter le campus de Columbus (Ohio) via un grad transfer.

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Crédit photo : lexa Mavrogianis/The Lantern

En compétition avec QB Dwayne Haskins et QB Tate Martell pour diriger l’attaque des Buckeyes en 2018, le junior QB Joe Burrow a compris au terme des spring practices que son rôle serait probablement celui d’un QB#3 dans l’alignement de coach Urban Meyer.

Récemment diplômé de l’université Ohio State en gestion de ressources familiales (?!?), il sera éligible au niveau NCAA dès la saison prochaine en vertu du règlement relatif aux transferts d’étudiants-athlètes diplômés.

Le père de QB Joe Burrow est actuellement coordinateur défensif des Bobcats d’Ohio après avoir joué à Nebraska. Les Cornhuskers seraient d’ailleurs intéressés par les services du futur ex-QB des Buckeyes. LSU et Florida seraient également sur les rangs.

Malgré une performance honorable lors du Spring Game des Buckeyes (238 yards pour 2 TD), QB Joe Burrow ne semble pas avoir convaincu coach Urban Meyer or le quarterback junior souhaite avoir du temps de jeu dès septembre prochain.

« Je ne suis pas venu ici pour être sur le banc pendant 4 ans et je suis persuadé d’être un bon quarterback. Je veux jouer ailleurs. » – Joe Burrow, futur ex-quarterback des Buckeyes d’Ohio State.

Redshirté en 2015 lors sa première année à Ohio State, il a participé à 11 matchs au cours des 2 dernières saisons exclusivement dans un rôle de backup. Il devait être le backup principal de QB JT Barrett l’an passé mais une opération d’une main fracturée en fin de camp estival a permis l’émergence de QB Dwayne Haskins. Ce dernier a d’ailleurs brillé face à Michigan en relève de QB JT Barrett offrant une victoire 31-20 aux Buckeyes chez les Wolverines.

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Urban Meyer devient le coach le mieux payé de la Big Ten

L’université Ohio State a accordé une prolongation de contrat de deux ans à l’actuel coach des Buckeyes qui devient ainsi le coach le mieux payé de la Big Ten et le 3ème coach le mieux payé du pays.

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Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

Le conseil d’administration de l’université du campus de Columbus (Ohio) a approuvé, vendredi 6 avril, la proposition de revalorisation de contrat présentée par la Direction athlétique.

Ce nouveau contrat, qui s’étend du 1er février 2018 au 31 janvier 2023, s’accompagne d’une augmentation salariale immédiate de 1.2 millions de $. Ainsi, le salaire de Urban Meyer atteindra 7.6 millions de $ pour la saison 2018. Ahurissant.

À 53 ans, l’actuel coach des Buckeyes entame sa 7ème saison avec Ohio State et sa 19ème saison en tant que head coach. Il a débuté sa carrière en 2001 à Bowling Green avant un passage à Utah (de 2003 à 2004) et Florida (de 2005 à 2010). Il a remporté deux titres de champion national avec les Gators (2006 et 2008). Il a également été coach ces receveurs à Notre Dame de 1996 à 2000.

Selon le communiqué de presse du département athlétique de l’université Ohio State, cette augmentation est entièrement financée par les fonds propres du département athlétique et n’a pas nécessité de financement par les frais de scolarité ni l’aide de l’État d’Ohio. On rappelle que l’université Ohio State est une fac publique qui bénéficie ainsi d’une aide publique.

En 6 saisons à Ohio State, Urban Meyer possède un bilan de 73-8 (47-3 en match de conférence Big Ten).

Son % de victoires (177-31, .851) le classe au 3ème rang de l’Histoire du College Football derrière les deux légendes de Notre Dame, Knute Rockne (105-12-5, .881) et Frank Leahy (107-13-9, .864).

Seuls Nick Saban (Alabama) et Dabo Swinney (Clemson) seront mieux payés qu’Urban Meyer en 2018. Avec cette augmentation, il passe devant son concurrent de Michigan, Jim Harbaugh. Selon des données de USA Today, Nick Saban a touché 11 132 000 $ en 2017. Dabo Swinney a été payé 8 504 600 $, Jim Harbaugh a gagné 7 004 000 $.

Urban Meyer est arrivé à Ohio State en novembre 2011 avec un contrat de 6 ans pour une somme totale de 24 millions de $. Après avoir remporté le titre national en 2014, son contrat a été revalorisé à hauteur de 6.5 millions de $ par année.

L’an passé, les Buckeyes ont terminé la saison avec un bilan de 10-2 et ont battu Wisconsin pour remporter le titre de champion de conférence Big Ten. Ohio State a ensuite dominé USC, 24-7, lors du Cotton Bowl.

Depuis L’arrivée de Urban Meyer à Ohio State, seul le Crimson Tide d’Alabama a remporté plus de matchs (76) que les Buckeyes (73). Urban Meyer a également formé 33 joueurs qui ont été draftés par des franchises NFL.

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Greg Schiano seul aux commandes de la défense des Buckeyes

La Direction athlétique de l’université Ohio State a annoncé que le coordinateur défensif des Buckeyes, Greg Schiano, occuperait seul ce poste lors de la saison 2017.

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Crédit photo : Greg Bartram | USA TODAY Sports

La Direction athlétique de l’université Ohio State a annoncé que le coordinateur défensif des Buckeyes, Greg Schiano, occuperait seul ce poste lors de la saison 2017.

En 2016, l’ancien head coach des Buccaneers de Tampa Bay (NFL) partageait cette responsabilité avec Luke Fickell mais ce dernier a accepté de diriger les Bearcats de Cincinnati durant l’intersaison.

La défense des Buckeyes a terminé au 3ème rang national l’an passé n’accordant que 15.5 points par match et avec le départ pour la NFL de CB Gareon Conley, CB Marshon Lattimore et S Malik Hooker au sein d’un formidable secondary, Greg Schiano aura un très sérieux challenge la saison prochaine.

Avec le retour du coordinateur défensif Greg Schiano, le secteur défensif bénéficie d’une stabilité qui pourrait l’aider à rester au top. Ce n’est pas le cas de l’attaque : les Buckeyes ont fait table rase en embauchant Kevin Wilson (ex-head coach d’Indiana) au poste de coordinateur offensif et Ryan Day pour diriger les quarterbacks.

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