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Le scandale Ohio State ou la chute de Jim Tressel

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Bien qu’il ait une fiche de 106-22 à la tête des Buckeyes d’Ohio State, coach Jim Tressel pourrait devoir faire ses valises et quitter le campus de Columbus.

La pression est de plus en plus forte autour du programme de football de l’université d’Ohio State, qui connait le plus grave scandale de toute son histoire.

Alors que le scandale avait commencé par des infractions de certains joueurs, c’est finalement la réputation et l’honnêteté du coach déjà légendaire, Jim Tressel, qui est mis à mal depuis plusieurs semaines.

Rappel des faits :

23 décembre 2010 : Le QB vedette Terrelle Pryor, RB Dan Herron (meilleur coureur), WR DeVier Posey (second receveur), OL Mike Adams et DE Solomon Thomas sont suspendus par les instances disciplinaires de la NCAA pour les 5 premiers matchs de la saison 2011 après que ces derniers aient vendu des maillots, des bagues de champions de la conférence Big Ten et autres divers trophées. Ils auraient également bénéficier de services comme des tatoos. Malgré ces infractions graves, l’université d’Ohio State ne les suspend pas pour le Sugar Bowl 2011 joué quelques jours plus tard.

4 janvier 2011 : Ohio State s’impose 31-26 contre Arkansas lors du Sugar Bowl et ce n’est rien de dire que les « futurs suspendus » jouent un grand rôle dans cette victoire. QB Terrelle Pryor termine avec 221 yards à la passe et 115 yards au sol pour un total de 2 TDs. RB Dan Herron réussit 87 yards au sol pour 1 TD alors que WR DeVier Posey inscrit 1 TD sur réception.
Ce succès des Buckeyes assure une 5ème victoire dans un bowl pour coach Jim Tressel et sa première contre une équipe de la conférence SEC.

8 mars 2011 : Une enquête du site Yahoo! Sports démontre, preuves à l’appui, que Jim Tressel avait été mis au courant des agissements des joueurs suspendus, et ce, 8 mois avant la NCAA et l’université d’Ohio State. Au début de l’année 2010, il aurait reçu un courrier électronique de la part d’un ancien joueur d’Ohio State et actuel procureur local, Christopher Cicero, qui lui aurait remonté cette information alors qu’il enquêtait sur une affaire concernant l’un des acheteurs des trophées vendus.
Jim Tressel avoua avoir reçu ses informations mais indiqua qu’il les avait conservées pour ne pas nuire à une enquête fédérale…  Or les règlements NCAA l’obligent à communiquer ce type d’information.
L’université d’Ohio State décide alors de suspendre coach Tressel pour les deux premiers matchs de la saison 2011 anticipant d’éventuelles sanctions de la NCAA. Une amende de 250 000 $ est également donnée à Coach Tressel.

17 mars 2011 : Malgré l’appel de l’université d’Ohio State, les instances disciplinaires de la NCAA confirment la suspension de 5 matchs de QB Terrelle Pryor, RB Dan Herron, WR DeVier Posey, OL Mike Adams et DE Solomon Thomas.
Afin de redorer son image, coach Jim Tressel demande alors au directeur athlétique des Buckeyes, Gene Smith, de recevoir la même suspension, ce que ce dernier accepte.

25 mars 2011 : Le journal local The Columbus Dispatch dévoile que Jim Tressel a encore menti lorsqu’il a indiqué avoir conservé les informations fournies par le procureur Cicero… puisqu’il les aurait faire suivre au mentor de Terrelle Pryor, l’homme d’affaires, Ted Sarniak…

21 avril 2011 : Les instances discplinaires de la NCAA envoient un rapport à l’université d’Ohio State affirmant que Jim Tressel n’a pas respecté les règlements NCAA, et ce, à plusieurs reprises. Des sanctions pourraient donc suivre.

Toutes ces révélations de violation des règles éthiques de la NCAA ternissent passablement l’image d’un coach parfois montré comme un modèle.

Plusieurs anciens Buckeyes (Kirk Herbstreit notamment) demandent, à demi mot, sa démission, argumentant que Jim Tressel n’a plus l’intégrité requise pour le poste de coach d’un programme de football universitaire.

Il apparait évident que la NCAA ne peut laisser passer ces agissements condamnables.

L’avenir de coach Tressel à la tête des Buckeyes parait bien sombre…

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Urban Meyer : « Dwayne Haskins sera le premier à être titularisé »

L’ancien prospect 4-étoiles arrivé sur le campus de Columbus (Ohio) sera ainsi le successeur de J.T. Barrett à la tête de l’attaque des Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Cleveland.com

Alors qu’il était l’invité du Pro Football Hall of Fame Luncheon Club de Canton (Ohio), le coach des Buckeyes a confirmé que le quarterback sophomore débutera la saison 2018 comme titulaire.

Cette annonce n’était plus vraiment une surprise depuis que le junior QB Joe Burrow a choisi de demander un transfert au terme des derniers spring practices.

« C’est la première fois que j’en parle depuis le Spring Game mais pour le moment, tout indique que Dwayne Haskins sera la premier à avoir l’opportunité d’être titulaire. Dwayne est un jeune homme qui a fait un boulot incroyable lors de son entrée en jeu contre nos rivaux [Michigan]. Il a été forcé de rentrer en jeu dès le premier drive et a mené immédiatement notre attaque à un TD contre cette défense. Il a un excellent lancer, possède une taille idéale et s’est affirmé comme un QB mobile » – Urban Meyer, coach des Buckeyes d’Ohio State.

Finalement, la seule inconnue était le moment où Urban Meyer allait communiquer que QB Dwayne Haskins serait le successeur de J.T. Barrett. Allait-il attendre la fin du Fall Camp en laissant l’opportunité au redshirt freshman QB Tate Martell de brouiller les cartes ou préférerait-il mettre QB Dwayne Haskins en confiance en vue du match d’ouverture, le 1er septembre, face à Oregon State ?

Urban Meyer a également profité de cette annonce pour dire quelques bons mots au sujet de QB Joe Burrow, qui a récemment annoncé son futur transfert : « Joe est un excellent joueur avec une attitude positive. Je lui souhaite bonne chance ».

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QB Joe Burrow annonce son départ d’Ohio State

Barré par la forte concurrence qui règne chez les Buckeyes d’Ohio State au poste de quarterback, le junior QB Joe Burrow va quitter le campus de Columbus (Ohio) via un grad transfer.

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Crédit photo : lexa Mavrogianis/The Lantern

En compétition avec QB Dwayne Haskins et QB Tate Martell pour diriger l’attaque des Buckeyes en 2018, le junior QB Joe Burrow a compris au terme des spring practices que son rôle serait probablement celui d’un QB#3 dans l’alignement de coach Urban Meyer.

Récemment diplômé de l’université Ohio State en gestion de ressources familiales (?!?), il sera éligible au niveau NCAA dès la saison prochaine en vertu du règlement relatif aux transferts d’étudiants-athlètes diplômés.

Le père de QB Joe Burrow est actuellement coordinateur défensif des Bobcats d’Ohio après avoir joué à Nebraska. Les Cornhuskers seraient d’ailleurs intéressés par les services du futur ex-QB des Buckeyes. LSU et Florida seraient également sur les rangs.

Malgré une performance honorable lors du Spring Game des Buckeyes (238 yards pour 2 TD), QB Joe Burrow ne semble pas avoir convaincu coach Urban Meyer or le quarterback junior souhaite avoir du temps de jeu dès septembre prochain.

« Je ne suis pas venu ici pour être sur le banc pendant 4 ans et je suis persuadé d’être un bon quarterback. Je veux jouer ailleurs. » – Joe Burrow, futur ex-quarterback des Buckeyes d’Ohio State.

Redshirté en 2015 lors sa première année à Ohio State, il a participé à 11 matchs au cours des 2 dernières saisons exclusivement dans un rôle de backup. Il devait être le backup principal de QB JT Barrett l’an passé mais une opération d’une main fracturée en fin de camp estival a permis l’émergence de QB Dwayne Haskins. Ce dernier a d’ailleurs brillé face à Michigan en relève de QB JT Barrett offrant une victoire 31-20 aux Buckeyes chez les Wolverines.

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Urban Meyer devient le coach le mieux payé de la Big Ten

L’université Ohio State a accordé une prolongation de contrat de deux ans à l’actuel coach des Buckeyes qui devient ainsi le coach le mieux payé de la Big Ten et le 3ème coach le mieux payé du pays.

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Crédit photo : Joe Robbins/Getty Images

Le conseil d’administration de l’université du campus de Columbus (Ohio) a approuvé, vendredi 6 avril, la proposition de revalorisation de contrat présentée par la Direction athlétique.

Ce nouveau contrat, qui s’étend du 1er février 2018 au 31 janvier 2023, s’accompagne d’une augmentation salariale immédiate de 1.2 millions de $. Ainsi, le salaire de Urban Meyer atteindra 7.6 millions de $ pour la saison 2018. Ahurissant.

À 53 ans, l’actuel coach des Buckeyes entame sa 7ème saison avec Ohio State et sa 19ème saison en tant que head coach. Il a débuté sa carrière en 2001 à Bowling Green avant un passage à Utah (de 2003 à 2004) et Florida (de 2005 à 2010). Il a remporté deux titres de champion national avec les Gators (2006 et 2008). Il a également été coach ces receveurs à Notre Dame de 1996 à 2000.

Selon le communiqué de presse du département athlétique de l’université Ohio State, cette augmentation est entièrement financée par les fonds propres du département athlétique et n’a pas nécessité de financement par les frais de scolarité ni l’aide de l’État d’Ohio. On rappelle que l’université Ohio State est une fac publique qui bénéficie ainsi d’une aide publique.

En 6 saisons à Ohio State, Urban Meyer possède un bilan de 73-8 (47-3 en match de conférence Big Ten).

Son % de victoires (177-31, .851) le classe au 3ème rang de l’Histoire du College Football derrière les deux légendes de Notre Dame, Knute Rockne (105-12-5, .881) et Frank Leahy (107-13-9, .864).

Seuls Nick Saban (Alabama) et Dabo Swinney (Clemson) seront mieux payés qu’Urban Meyer en 2018. Avec cette augmentation, il passe devant son concurrent de Michigan, Jim Harbaugh. Selon des données de USA Today, Nick Saban a touché 11 132 000 $ en 2017. Dabo Swinney a été payé 8 504 600 $, Jim Harbaugh a gagné 7 004 000 $.

Urban Meyer est arrivé à Ohio State en novembre 2011 avec un contrat de 6 ans pour une somme totale de 24 millions de $. Après avoir remporté le titre national en 2014, son contrat a été revalorisé à hauteur de 6.5 millions de $ par année.

L’an passé, les Buckeyes ont terminé la saison avec un bilan de 10-2 et ont battu Wisconsin pour remporter le titre de champion de conférence Big Ten. Ohio State a ensuite dominé USC, 24-7, lors du Cotton Bowl.

Depuis L’arrivée de Urban Meyer à Ohio State, seul le Crimson Tide d’Alabama a remporté plus de matchs (76) que les Buckeyes (73). Urban Meyer a également formé 33 joueurs qui ont été draftés par des franchises NFL.

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Greg Schiano seul aux commandes de la défense des Buckeyes

La Direction athlétique de l’université Ohio State a annoncé que le coordinateur défensif des Buckeyes, Greg Schiano, occuperait seul ce poste lors de la saison 2017.

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Crédit photo : Greg Bartram | USA TODAY Sports

La Direction athlétique de l’université Ohio State a annoncé que le coordinateur défensif des Buckeyes, Greg Schiano, occuperait seul ce poste lors de la saison 2017.

En 2016, l’ancien head coach des Buccaneers de Tampa Bay (NFL) partageait cette responsabilité avec Luke Fickell mais ce dernier a accepté de diriger les Bearcats de Cincinnati durant l’intersaison.

La défense des Buckeyes a terminé au 3ème rang national l’an passé n’accordant que 15.5 points par match et avec le départ pour la NFL de CB Gareon Conley, CB Marshon Lattimore et S Malik Hooker au sein d’un formidable secondary, Greg Schiano aura un très sérieux challenge la saison prochaine.

Avec le retour du coordinateur défensif Greg Schiano, le secteur défensif bénéficie d’une stabilité qui pourrait l’aider à rester au top. Ce n’est pas le cas de l’attaque : les Buckeyes ont fait table rase en embauchant Kevin Wilson (ex-head coach d’Indiana) au poste de coordinateur offensif et Ryan Day pour diriger les quarterbacks.

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