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Nebraska Cornhuskers

Preview 2015 : Nebraska Cornhuskers

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Cornhuskers de Nebraska en prévision de la saison de College Football 2015.

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On appuie sur le bouton reset pour cette année 2015 chez les Cornhuskers. Coach Bo Pelini est parti, ses coordinateurs également. Bref, un grand coup de balai a été fait du coté de Lincoln, Nebraska.

C’est un pari que tente le directeur athlétique Shawn Eichorst. Un coup de balai pas forcément apprécié par une partie des fans des Huskers. Disons qu’avec des saisons positives (moyenne de 10 victoires par saison), difficile de virer un coach. C’est pourtant ce qu’a fait Eichorst. Car Nebraska a des attentes de titres et les fans n’en peuvent plus d’attendre de jouer les premiers rôles sur le plan national.

Avec quelques joueurs clés partis, la tâche ne sera pas simple mais pas insurmontable pour coach Mike Riley (ex-Oregon State) et son staff. Il a fait venir dans ces bagages le coordinateur offensif Danny Langsforf en provenance des NY Giants (NFL) oû il coachait les QB. Il a travaillé de 2005 à 2013 avec Riley à Oregon State et le coordinateur défensif Mark Banker qui a suivi lui aussi Riley d’Oregon State.

Un calendrier hors conférence assez intéressant attend les Huskers. BYU en ouverture. Puis South Alabama, enfin un très alléchant match contre les Hurricanes de Miami avant de conclure par Southern Miss. Cela fait donc 2 matchs intéressants et indécis et 2 matchs (largement) a la porté des Huskers.

Un record de 9-3 est possible compte tenu du calendrier et du peu de retours de titulaires cette année. 6 en attaque et 6 en défense.

NEBRASKA CORNHUSKERS
Big Ten West
En 2014 : 9-4, 5-3 Big Ten. Battu lors du Holiday Bowl par USC 45-42.
Head Coach : Mike Riley, 1ère année (0-0) – Résultats en carrière: 93-80.
Coordinateur Offensif : Danny Langsdorf.
Coordinateur Défensif : Mark Banker, Hank Hughes.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 6 en défense, punter, kicker.
Joueurs-clés partis : RB Ameer Abdullah; LB Zaire Anderson; WR Kenny Bell; S Corey Cooper; G Jake Cotton; DE Randy Gregory; CB Josh Mitchell; G Mike Moudy; C Mark Pelini; LB Trevor Roach.
Joueurs à suivre : QB Tommy Armstrong Jr, WR De’Mornay Pierson-El, WR Jordan Westerkamp, TE Cathan Carter, DT Maliek Collins, DT Vincent Valentine, LB Michael Rose-Ivey, S Nathan Gerry.

Attaque

Mike Riley amène un système pro-style et va utiliser QB Tommy Armstrong Jr (2,695 yards, 22 touchdowns et 12 interceptions en 2014) comme titulaire. Avec ce système, il devra apprendre à rester plus dans sa poche alors qu’il était le deuxième coureur de l’équipe l’année dernière. Il restera une menace surtout sur les situations de 3&short.

Au poste de running back les cartes sont redistribuées avec le départ du RB all-American Ameer Abdullah. Le RB junior Terrell Newby (297 yards et 5 TD) et le senior RB Imani Cross (384 yards et 5 TD) sont en compétition pour le poste de titulaire.

Niveau des receveurs, le sophomore All American WR De’Mornay Pierson-El (321 yards et 4 TD) a surement bonifié avec une année de plus au sein de l’effectif des Huskers. WR Jordan Westerkamp (747 yards et 5 TD) et l’ancien walk-on WR Brandon Reilly (85 yards en 2014) seront les titulaires.

Mais peu importe le système, il faudra que la ligne offensive réponde présent. Le problème ? Un seul titulaire est de retour en la personne de LT Alex Lewis candidat déclaré pour l’Outland trophy qui récompense le meilleur joueur de ligne.

Défense

Nouveau coordinateur, nouveau système. L’équipe évoluera en 4-3. Les joueurs ont précisé que le système mis en place par le coordinateur défensif Mark Banker était difficile à apprendre; lui a simplement dit : « c’est simple comme l’école primaire ».

DT Maliek Collins (47 plaquages, 14 pour pertes et 4.5 sacks) and Vincent Valentine (45 plaquages dont 7 pour pertes et 3 sacks) sont de retours. Collins est le leader en termes de plaquages pour perte de l’équipe. Malheureusement pour les Huskers, le manque de profondeur est flagrant au poste de Defensive End et de Linebacker. DE Greg McMullen (47 plaquages dont 9 pour pertes et 4 sacks) est de retour ainsi que LB Josh Banderas (50 plaquages, 2 pour pertes) et LB Michael Rose-Ivey, qui revient d’une blessure au genou. Rose-Ivey peut glisser au poste d’outside linebacker si besoin. Le weak side linebacker sera LB David Santos (50 plaquages dont 3 pour pertes et 1 INT). L’autre DE devrait être le senior DE Jack Gangwish (19 tackles dont 4 pour pertes, 0.5 sacks et 1 fumble forcé). Malgré n’avoir joué que 12 matchs depuis le début de sa carrière, il a été nommé cette année un des capitaines de l’équipe.

Au poste de cornerback, CB Daniel Davie (41 plaquages, 6 pour pertes et 2 INT) revient ainsi que le junior NB Byerson Cockrell (29 plaquages, 1 pour perte et 2 fumble forcé). Davie partagera le terrain avec l’autre senior CB Jonathan Rose (18 plaquages).

Enfin, pour les safeties, le capitaine FS Nate Gerry (88 plaquages, 7 pour pertes, 2 fumble forcé s, 1 récupéré et 5 INT) mènera le secondary des Huskers. La rotation au sein du backfield devrait inclure un ou deux freshmen histoire de leur donner du temps de jeu et de l’expérience quand les matchs seront déjà pliés.

Equipes spéciales

WR Pierson-El a été dans les meilleurs retourneurs de punt du pays pour sa saison freshman. Il a inscrit 3 TD. Il ne sera plus utilisé comme retourneur de kick off vu son importance au sein du corps des receveurs. P Sam Foltz devra continuer son excellent travail (42.2 yards de moyenne). K Drew Brown devra se montrer plus précis (14/21 FG). Il pêche surtout sur longue distance.

Conclusion

Du solide donc pour coach Mike Riley qui devra avant tout s’appuyer sur les seniors afin que sont équipe produisent des résultats immédiats. La transition n’est jamais facile pendant un changement de coach mais l’effectif de Nebraska est trop talentueux (ou l’opposition en conférence est trop faible ?) pour voir Nebraska manquer sa saison. D’aucuns diront que si Nebraska n’atteint pas la finale de la conférence l’équipe aura raté sa saison mais avec un groupe si jeune et avec peu de titulaire de retour, il faudra être patient du coté de Lincoln pour voir cette équipe atteindre les sommets. Mais la patience, c’est justement ce qui a couté sa place à l’ex coach Bo Pelini…

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Nebraska Cornhuskers

Coach Scott Frost quitte Central Florida pour Nebraska

L’ancien quarterback des Cornhuskers a accepté un contrat de 7 ans pour un montant total de 35 millions de $ afin de devenir le head coach de Nebraska.

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Crédit photo : Logan Bowles/Getty Images

Après plusieurs jours de rumeurs intenses, l’université Nebraska a officiellement confirmé l’embauche de Scott Frost au poste de head coach vacant depuis le renvoi de Mike Riley il y a quelques jours.

A peine la finale de conférence AAC entre les Knights de #14 Central Florida et les Tigers de #20 Memphis s’est terminée que plusieurs sources concordantes affirmaient que le coach des Knights avaient signé un contrat de 7 ans d’une valeur de 35 millions de $ pour diriger le programme de Lincoln (Nebraska) dont il a été le quarterback dans les années 2000.

#14 Central Florida a remporté le titre de champion de conférence AAC en s’imposant 62-55 face à #20 Memphis.

« J’ai une la chance d’être dans une merveilleuse université au cours des deux dernières années mais Nebraska est un endroit spécial pour moi, avec une longue Histoire et une base de fans comme nulle part ailleurs. J’arrive avec beaucoup d’humilité. L’État du Nebraska et le programme des Huskers comptent énormément pour moi. C’est ma maison. » – Scott Frost, nouvel head coach des Cornhuskers de Nebraska.

Après avoir hérité d’une équipe de Central Florida qui venait de terminer la saison 2015 avec un bilan de 0-12, il a transformé les Knights en un champion invaincu de conférence AAC,,, en seulement deux saisons !

Il fera face à un défi identique en prenant en charge les Cornhuskers. Nebraska vient de connaitre l’une des plus mauvaises saisons de son Histoire en rendant une fiche de 4-8.

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Nebraska Cornhuskers

Nebraska renvoie Mike Riley après seulement trois saisons

Quelques heures après une lourde défaite à domicile, 56-14, les Cornhuskers de Nebraska ont mis fin au contrat de leur head coach, Mike Riley.

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Credit photo : Steven Branscombe/Getty Images

L’expérience n’aura donc duré que trois saisons : au lendemain d’une nouvelle déroute face à Iowa, le coach des Cornhuskers, Mike Riley, a été renvoyé de son poste de head coach du programme de football de l’université Nebraska.

Le directeur athlétique du campus de Lincoln (Nebraska) a annoncé que l’assistant Trent Bray occupera le poste de coach par intérim avant la nomination d’un successeur dans les prochains jours. L’actuel coach des Knights de Central Florida est considéré comme le grand favori.

« Mike Riley a apporté un grand professionnalisme et beaucoup d’énergie au programme de football de l’université Nebraska. Malheureusement, ces aptitudes ne se sont pas transformées en succès sur le terrain. Après analyse de tous les aspects de notre programme, j’ai décidé de prendre une autre direction » – Bill Moos, directeur athlétique de l’université Nebraska.

La saison 2017 de Mike Riley aura été un vrai cauchemar. Battus 21-17 à domicile par Northern Illinois lors de la week 3, les Cornhuskers ne s’en sont jamais remis terminant avec un bilan catastrophique de 4-8. Le directeur athlétique, Shawn Eichorst, n’aura d’ailleurs pas survécu à cette première défaite contre une équipe de la MAC de l’Histoire du programme de Nebraska. Ce dernier a été remplacé par Bill Moos, débauché de l’université Washington State.

Mike Riley quitte donc le campus de Lincoln avec un bilan de 19-19.

Après une première saison décevante (5-7) que les Cornhuskers ont quand même conclue par une victoire surprise dans le Foster Farms Bowl, Nebraska est monté jusqu’à la 7ème place au classement AP Top 25 en 2016… avant de se faire étriller 62-0 à Ohio State. Ce sera alors le début de la fin pour l’ancien coach d’Oregon State. Les Cornhuskers termineront cette saison 2016 avec un bilan de 9-4 avant un effondrement complet lors de la saison 2017.

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Nebraska Cornhuskers

Dave Rimington nommé directeur athlétique par intérim à Nebraska

L’ancien joueur des Cornhuskers prend la succession de Shawn Eichorst qui a été démis de ses fonctions il y a quelques jours.

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Crédit photo : Twitter/@OWHbigred

L’université Nebraska a annoncé que l’ancien joueur de ligne offensive légendaire des Cornhuskers, Dave Rimington, a été nommé directeur athlétique par intérim.

Rimington, who is a member of the College Football Hall of Fame, will fill the role for up to 60 days while the school looks for a long-term replacement to the fired Shawn Eichorst.
Membre du College Football Hall of Fame, il occupera le poste laissé vacant par le départ forcé de Shawn Eichorst. La durée de son mandat temporaire sera de 60 jours.

« Je suis ravi que nous puissions compter sur Dave Rimington qui saura apporter son expertise au niveau administratif et qui pourra être une aide importante pour le département athlétique durant cette période de transition. Je suis sûr que Dave fera preuve de leadership durant notre rechercher d’un directeur athlétique permanent » – Ronnie Green, chancelier de l’université Nebraska.

Joueur dans la NFL pendant 7 ans, Dave Rimington occupait le rôle de président de la fondation Boomer Esiason à New York dont il prendra congé pendant les deux prochains mois.

Ses premières déclarations à la presse se sont voulus rassurantes pour le coach actuel des Cornuskers, Mike Riley :

« Je ne suis pas ici pour virer qui que ce soit. Je suis ici pour calmer le jeu. » – Dave Rimington, directeur athlétique par intérim de l’université Nebraska.

Avec un bilan global de 17-13, Mike Riley est loin d’avoir atteint les objectifs qui lui avaient été fixés lors de son arrivée sur le campus de Lincoln (Nebraska) en 2015. Les résultats sont d’autant plus inquiétant depuis le milieu de la saison 2016. L’an passé, les Cornhuskers ont perdu 4 de leurs 6 derniers matchs et ils ont débuté la campagne 2017 avec 2 défaites en 4 matchs provoquant une montée de la frustration parmi les fans des Huskers.

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Nebraska renvoie son directeur athlétique Shawn Eichorst

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Crédit photo : BRENDAN SULLIVAN/THE WORLD-HERALD

Cinq jours après une humiliante défaite à domicile de son équipe de football face aux Huskies de Northern Illinois, l’université Nebraska a pris la décision de se séparer de son directeur athlétique avec prise d’effet immédiat.

« Shawn a dirigé le département athlétique de manière positive à plusieurs égards mais ces efforts ne se sont pas traduits par de bonnes performances sur le terrain. Nos fans et nos étudiants-athlètes méritent le leadership qui mènent au plus hauts niveaux de compétitivité et à l’excellence à travers de la direction athlétique des Huskers. » – Ronnie Green, chancelier de l’université Nebraska.

L’université Nebraska a indiqué, par communiqué, qu’elle a déjà entamé les démarches pour trouver un remplaçant le plus rapidement possible. Avant son arrivée sur le campus de Lincoln (Nebraska) en 2012, Shawn Eichorst avait dirigé la direction athlétique de l’université Miami pendant deux ans.

Son contrat devait prendre fin en 2019 ce qui coutera une somme de 1.7 millions de $ à l’université Nebraska.

Cette annonce intervient alors que l’équipe de football des Cornhuskers n’a remporté qu’un seul de ses trois premiers matchs de la saison 2017. Battus par Oregon après avoir été mené 42-17 à la mi-temps puis à domicile par Northern Illinois samedi dernier, les Cornhuskers semblaient foncer tout droit dans le mur. Et l’ex-directeur athlétique n’avait pas mâché ses mots s’en prenant directement aux joueurs à l’issue de la défaite face aux Huskies remettant même en cause leur volonté et leur engagement.

Le programme de basketball n’est pas en meilleure situation échouant dans leur tentative de qualification à la March Madness ou au National Invitation Tournament (NIT) lors des deux dernières saisons.

En un peu plus de deux saisons à la tête du programme de football de Nebraska, Mike Riley possède un bilan global de 16-13, bien loin des prétentions d’une université qui souhaite jouer les premiers rôles dans les conférence Big Ten. La défaite face aux Huskies, la première de l’Histoire des Cornhuskers face à un programme de la conférence MAC, est considérée comme celle de trop par de nombreux fans qui attendent maintenant le départ de l’ancien coach d’Oregon State. Pourtant, le coach Mike Riley vient tout juste d’obtenir une prolongation de contrat jusqu’en 2020.

On retiendra également du passage de Shawn Eichorst à Nebraska le licenciement de l’ancien coach des Cornhuskers, Bo Pelini, au terme de la saison 2014. Pourtant, ce dernier venait de conclure l’année avec une fiche de 9-3 ce qui donnait un bilan global de 67-27 sur les 7 dernières saisons.

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