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Michigan State Spartans

Preview 2015 : Michigan State Spartans

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Spartans de Michigan State en prévision de la saison de College Football 2015.

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Depuis son arrivée sur le campus d’East Lansing (Michigan) en 2007, coach Mark Dantonio a transformé le programme de Michigan State en l’un des plus performants et réguliers au niveau national.

Les Spartans ont remporté au moins 11 victoires par saison 4 fois lors des 5 dernières années. Seuls Ohio State, Alabama, Oregon et Stanford peuvent en dire autant. En battant Baylor lors du dernier Cotton Bowl, Michigan State remportait son 4ème bowl consécutif en s’imposant contre des solides programmes comme Georgia, TCU et Stanford.

Les Spartans version 2015 sont armés pour une nouvelle course au titre de conférence Big Ten qu’ils ont remportée en 2010 et 2013. Comme ces dernières années, ils seront dominants dans les tranchées, des deux côtés du ballon. Le retour du senior QB Connor Cook, qui a permis Michigan State de terminer dans le Top 5 national et de remporter le Rose Bowl et le Cotton Bowl en 2013 et 2014, assure une stabilité à une attaque qui devra toutefois trouver des successeurs à RB Jeremy Langford et WR Tony Lippett.

La vraie interrogation à Michigan State se situe au niveau d’une défense qui a perdu ses deux vedettes (DB Kurtis Drummond et CB Trae Waynes) et qui devra surtout faire sans l’architecte d’un des meilleurs secteurs défensifs de ces dernières années : l’ancien coordinateur Pat Narduzzi, parti diriger Pittsburgh. L’abondance de seniors devraient permettre aux Spartans de passer à travers cette épreuve sans trop de difficultés. Le match à Ohio State sera décisif pour le titre de division Big Ten East. Le plateau des 10 victoires est largement à la portée d’un programme qui vise une place en College Football Playoff.

MICHIGAN STATE SPARTANS
Big Ten East
En 2014 : 11-2, 7-1 Big Ten, remporte le Cotton Bowl contre Baylor 42-41.
Head Coach : Mark Dantonio, 9ème année (74-31) – Résultats en carrière: 92-48.
Coordinateur Offensif : Jim Bollman, Dave Warner.
Coordinateur Défensif : Harlon Barnett, Mike Tressel
Titulaires de retour :  6 en attaque, 7 en défense.
Joueurs-clés partis : RB Jeremy Langford, RB Nick Hill, WR Tony Lippett, WR Keith Mumphery, DE Marcus Rush, LB Taiwan Jones, FS Kurtis Drummond, CB Trae Waynes, P Mike Sadler.
Joueurs à suivre : QB Connor Cook, WR Aaron Burbridge, C Jack Allen, OT Jack Conklin, TE Josiah Price, DE Shilique Calhoun, DE Lawrence Thomas, LB Ed Davis, S Montae Nicholson.

Attaque

Comme depuis trois ans, l’attaque « pro-style » des Spartans est menée par le senior QB Connor Cook (3214 yards à la passe, 24 TDs et 8 interceptions en 2014). Joueur incroyablement régulier et efficace qui commet très peu d’erreurs dans sa lecture du jeu, il garde toujours ses meilleures performances pour les matchs les plus importants de la saison. En 2015, il pourrait entrer dans l’Histoire de Michigan State en devenant le quarterback le plus victorieux du programme de football et en établissant un nouveau record du nombre de yards réussis à la passe. Pour beaucoup d’observateurs, QB Connor Cook sera le premier quarterback sélectionné lors de la prochaine draft NFL.

Ce dernier pourra compter sur l’une des trois meilleures lignes offensives du pays. Le senior C Jack Allen a été sélectionné dans la 1ère équipe All-Big Ten en 2014, son coéquipier, le junior LT Jack Conklin, dans la 2ème équipe All-Big Ten. Autour de ces deux futurs choix de 1er tour de draft NFL, on retrouvera la frère de C Jack Allen, le sophomore LG Brian Allen, et les expérimentés RG Donovan Clark et RT Kodi Kieler.

Les succès de l’attaque en 2015 dépendra de la capacité des Spartans à trouver des successeurs à WR Tony Lippett, le « Big Ten receiver of the Year 2014 » et au puissant RB Jeremy Langford (1522 yards au sol et 22 TDs en 2014). Pourtant, coach Mark Dantonio a exprimé sa confiance en un groupe talentueux mais inexpérimenté qui devra rapidement prendre le rythme car ce sont les Ducks d’Oregon qui se présentent à East Lansing le 12 septembre prochain.

QB Connor Cook, Michigan State

Le senior WR Aaron Burbridge (29 réceptions, 358 yards et 1 TD en 2014) et le junior RB/WR R.J. Shelton (148 yards au sol, 2 TD et 16 réceptions pour 173 yards et 2 TDs en 2014) doivent être plus constants alors que le rapide senior WR Macgarrett Kings Jr (29 réceptions, 404 yards, 1 TD en 2014) sera une menace sur les passes longue distance. Encore une fois, le junior TE Josiah Price (26 réceptions, 374 yards, 6 TDs en 2014) sera l’une des cibles préférées de QB Connor Cook.

La bonne nouvelle pour Michigan State au niveau du jeu au sol : les candidats à la succession de RB Jeremy Langford ne manquent pas malgré la suspension du favori, RB Delton Williams, suspendu en mars dernier pour un incident sur le campus d’East Lansing. Le sophomore RB Gerald Holmes et le redshirt freshman RB Madre London sont des playmakers en puissance et le true freshman RB Larry Scott pourrait rapidement devenir l’arme ultime de l’attaque des Spartans. L’excellent travail de l’obscure senior FB Trevon Pendleton est l’une des raisons des récents succès du jeu au sol de Michigan State.

Défense

La défense des Spartans a toujours terminé dans le Top 10 national lors des 4 dernières saisons. Il parait impensable que les Spartans baissent significativement de régime dans ce secteur en 2015 mais le départ du populaire coordinateur défensif Pat Narduzzi pourrait avoir des conséquences d’autant que si le front seven semble solide, ce n’est pas le cas d’un secondary qui a perdu FS Kurtis Drummond et CB Trae Waynes.

Le Big Ten Defensive Lineman of the Year 2014, DE Shilique Calhoun (39 plaquages, 12.5 pour perte, 8 sacks en 2014), est de retour pour former un effrayant duo de pass rushers avec le robuste DE Lawrence Thomas (30 plaquages, 3 sacks en 2014). A l’intérieur, les seniors NT Joel Heath (29 plaquages, 5 pour perte et 2.5 sacks) et DT Damon Knox, se partageront le travail avec le sensationnel Freshman All-American, DT Malik McDowell (13 plaquages, 5 pour perte et 2 sacks en 2014).

DE Shilique Calhoun, Michigan State

Le groupe de linebackers restera également une force de la défense des Spartans avec le retour des seniors OLB Ed Davis (58 plaquages, 12 pour perte, 7 sacks en 2014) et MLB Darien Harris (48 plaquages, 3.5 pour perte, 1 interception et 2 fumbles forcés en 2014), et l’émergence de la superstar naissante, OLB Riley Bullough (29 plaquages, 4 pour perte, 4 sacks et 2 interceptions en 2014), frère de l’ancien capitaine des Spartans, MLB Mike Bullough.

Les inquiétudes sont plus importantes au niveau du secondary. Avec les départs de FS Kurtis Drummond et CB Trae Waynes, l’expressif FS R.J. Williamson (59 plaquages, 3 interceptions en 2014) devrait prendre le rôle de leader aux côtés du prometteur sophomore SS Montae Nicholson (31 plaquages en 2014). Il s’efforcera de montrer le chemin aux nouveaux titulaires CB Demetrius Cox ou CB Arjen Colquhoun. Le junior CB Darian Hicks (28 plaquages, 2 interceptions) est de retour après une solide saison 2014.

Equipes spéciales

Le junior K Michael Geiger (14/22 FG) n’a pas toujours été très constant. De plus, il a été opéré de la hanche au cours du printemps. Le freshman P Jake Hartberger a montré une impressionnante puissance de coup de pied au cours du printemps mais il a tout à prouver lors de sa première saison comme titulaire. WR R.J. Shelton (auteur d’un TD de 90 yards face à Penn State en 2014), WR Macgarrett Kings Jr et WR Andre Sims Jr se partageront le travail sur les retours de coup de pied.

Conclusion

Sur les 5 dernières saisons, coach Mark Dantonio a atteint à 4 reprises le plateau des 11 victoires mais il devra faire aussi bien en 2015… sans son fidèle coordinateur défensif, Pat Narduzzi, parti à Pittsburgh. La défense reste le principal atout des Spartans avec le retour de DE Shillique Calhoun et de LB Ed Davis. Le senior QB Connor Cook est l’un des quarterbacks les plus sous-estimés du pays. Le choc à Ohio State, le 21 novembre, devrait – encore – déterminer le champion de division East. Le match face à Oregon, le 12 septembre, pourrait s’avérer décisif pour une place en College Football Playoff.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. pep

    1 août 2015 at 17h44

    Go spartans!

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Michigan State Spartans

Mel Tucker quitte Colorado et devient head coach de Michigan State

Plus de vingt ans après avoir débuté sa carrière dans le coaching auprès de Nick Saban, Mel Tucker revient sur le campus d’East Lansing pour prendre

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Crédit photo : AP Photo/Al Goldis

Il y a plus de 20 ans, Mel Tucker gagnait 400$ par mois en tant que graduate assistant de l’actuel head coach d’Alabama, Nick Saban, alors que ce dernier dirigeait Michigan State. Un plus de deux décennies plus tard, il revient dans la Big Ten pour prendre les rênes des Spartans… avec un salaire nettement réévalué à la hausse.

Mel Tucker a signé un contrat de 5.5 millions de $ par saison doublant ainsi la rémunération prévue à son contrat à Colorado. Bien qu’il ait plusieurs fois indiqué qu’il souhaitait rester chez les Buffaloes, après une seule saison passée sur le campus de Boulder (Colorado), il a donc décidé de faire faux-bond à une université qui lui a pourtant offert son premier poste de head coach.

« Prendre la décision de quitter Colorado fût la plus difficile de ma carrière, de ma vie, je dirais. Mais c’est le bon moment pour moi de m’engager envers un programme qui a de nombreuses ressources comme ici à Michigan State. » – Mel Tucker, head coach de Michigan State.

En décembre 2018, Colorado avait engagé Mel Tucker, alors coordinateur défensif de Georgia, lui accordant un contrat de 5 ans pour un total 14.75 millions de $. Les Buffaloes ont terminé la saison 2019 avec un bilan de 5-7 battant au passage Nebraska, Stanford et Washington.

Michigan State a donc trouvé un head coach expérimenté pour prendre la succession de Mark Dantonio qui a annoncé sa retraite, à la surprise générale, il y a deux semaines. Luke Fickell (Cincinnati), Pat Shurmur (Denver) et Robert Saleh (San Francisco) faisaient partie des autres candidats sérieux pour ce poste vacant.

Originaire de l’Ohio, Mel Tucker a joué comme defensive back pour les Badgers de Wisconsin (1990-94) avant de faire ses classes comme graduate assistant à Michigan State en 1997-98. Il est ensuite devenu coach des defensive backs à LSU (2000) et Ohio State (2001-03), puis dans la NFL chez les Browns de Cleveland (2005-07). Mel Tucker a continué sa progression en acceptant le poste de coordinateur défensif à Cleveland, puis chez les Jaguars de Jacksonville (2009-11) et chez les Bears de Chicago (2013-15). C’est finalement ses passage comme responsable de la défense aux côtés de Nick Saban, en 2015, puis de Kirby Smart (2016-18) à Georgia qui feront de lui l’un des coachs les plus convoités parmi l’élite du College Football.

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Michigan State Spartans

Mark Dantonio prend sa retraite après 13 saisons à Michigan State

Coup de théâtre dans le monde du College Football : après 13 saisons sur le campus d’East Lansing, Mark Dantonio quitte son poste de head coach des Spartans de Michigan State pour consacrer plus de temps à sa famille.

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Crédit photo : Tony Ding, AP

À 63 ans, le coach le plus prolifique de l’Histoire du programme de Michigan State a indiqué en conférence de presse avoir pris « la décision la plus difficile » de sa vie notant « les trop grandes exigences que le métier imposent à sa vie de famille ».

Mark Dantonio quitte donc Michigan State avec un bilan de 114-57. Il a notamment remporté trois titres de champions de conférence Big Ten (2010, 2013, 2015) participant également au College Football Playoff en 2015. Entre 2010 et 2015, MSU a remporté au moins 11 victoires par saison à 5 reprises. Un record pour la conférence Big Ten. Les Spartans n’avaient pas connu de tels succès depuis des décennies.

Toutefois, les résultats du programme d’East Lansing ont été en nette regression depuis cette participation au College Football Playoff (bilan de 27-24 lors des 4 dernières saisons). Les saisons 2018 et 2019 ont été même très décevantes avec un bilan de 7-6.

Le coordinateur défensif Mike Tressel assurera l’intérim avant l’arrivée d’un nouvel head coach dans les prochains jours. Pour sa part, Mark Dantonio devrait rester sur le campus d’East Lansing avec un rôle à définir au sein du département athlétique.

Le futur ex-coach des Spartans quitte donc son poste la veille du National Signing Day et moins de trois semaines après avoir reçu un bonus de rétention de 4.3 millions de $ de la part de l’université Michigan State pour « reconnaissance de ses longues années de service »… Pas idéal pour un programme qui souffre déjà d’un déficit de sympathie après l’affaire Larry Nassar, les accusations d’agressions sexuelles contre 4 joueurs des Spartans en 2017 et les récentes plaintes d’un ancien membre du coaching staff, Curtis Blackwell.

Lors de sa conférence de presse, Mark Dantonio a insisté sur le fait que ces accusations de Curtis Blackwell (ex-responsable du recrutement), qui a dénoncé plusieurs violations majeures dans le processus de recrutement commises par l’ancien coach de Michigan State, n’ont eu aucun impact sur sa décision de partir à la retraite. L’enquête est toujours en cours.

Michigan State débute sa saison 2020 au Spartan Stadium contre Northwestern, le 5 septembre prochain.

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Michigan State Spartans

Le président de la NCAA connaissait la situation à Michigan State depuis 2010

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Crédit photo : David J. Phillip/Associated Press

Le président de la NCAA, Mark Emmert, a été informé dès novembre 2010 de l’existence d’un total de 37 plaintes concernant des agressions sexuelles commises par des étudiants-athlètes de l’université Michigan State.

Une lettre adressée à Mark Emmert datée du 17 novembre 2010 et signée par la fondatrice de la National Coalition Against Violent Athletes, Kathy Redmond, révèle ses inquiétudes au sujet de plusieurs cas sur le campus d’East Lansing (Michigan). Mark Emmert et Kathy Redmond s’étaient rencontrés en personne quelques jours auparavant dans le cadre de discussion sur le fléau des agressions sexuelles impliquant des joueurs NCAA.

Se confiant à Nicole Auerbach (The Athletic), Kathy Redmond a indiqué avoir été encouragé par le discours du président de la NCAA qui souhaitait éliminer toute violence. Toutefois, les actes n’auraient pas suivi les paroles.

Kathy Redmond a spécifiquement indiqué à Mark Emmert ses inquiétudes au sujet de la façon dont la présidente de l’université Michigan State, Lou Anna K. Simon, avait géré la situation suite aux révélations d’agressions sexuelles par deux joueurs de basketball, Keith Appling et Adreian Payne.

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Michigan State Spartans

Cas d’agressions sexuelles et de violence étouffés systématiquement par l’université Michigan State ?

Une enquête publiée sur le réseau américain ESPN met en lumière une certaine volonté de l’université Michigan State d’étouffer systématiquement des cas de violence et d’agressions sexuelles envers des femmes.

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Crédit photo : Rey Del Rio/Getty Images

Une longue enquête de Paula Lavigne (ESPN) met en lumière un schéma constant d’inaction et de dénégation de nombreux cas de violence, d’agression sexuelle et de discrimination sexuelle envers des femmes au sein du département athlétique et et plus particulièrement du programme de football de Michigan State.

Ces nouvelles informations arrivent quelques heures après la démission du directeur athlétique des Spartans, Mark Hollis, à la suite du procès de Larry Nassar.

Cette enquête décrit notamment comment, lors des trois dernières années, l’université Michigan State a exigé que la Justice force le retrait du nom d’étudiants-athlètes des Spartans de plusieurs rapports d’enquête de la Police du campus d’East Lansing (Michigan).

Depuis l’arrivée de Mark Dantonio à la tête du programme de football, ce sont pas moins de 16 joueurs des Spartans qui ont été accusés d’agression sexuelle ou de violence envers des femmes.

En 2014, ESPN a demandé les copies de tous les rapports de Police dont des joueurs de football et de basketball de l’université Michigan State étaient nommés. Le réseau TV américain n’a reçu que des rapports dont les noms ont été caviardés. Les deux parties se sont alors affrontés devant les tribunaux avant qu’un Juge ne décide d’annuler les différentes poursuites judiciaires ne permettant pas à ESPN de poursuivre son enquête…

Par ailleurs, l’ancienne conseillère en affaire sexuelle de l’université Michigan State, Lauren Allswede, s’est confiée à ESPN. Elle a notamment indiqué qu’un membre de l’administration a essayé de la convaincre que Mark Dantonio prenait très au sérieux les accusations d’agressions sexuelles dont ses joueurs pouvaient être les auteurs. Ainsi, le coach des Spartans aurait demandé à l’un d’entre-eux… d’aller parler à sa mère de ce qu’il avait fait.

En épluchant certains rapports de Police, ESPN a également révélé que 6 enquêtes visant des joueurs de l’équipe de football de Michigan State ont été abandonnées sans que ces derniers ne soient accusés. Toutefois, rien ne démontre que Mark Dantonio était au courant de ces différents cas.

Dès la publication de cette enquête sur ESPN, Mark Dantonio a vivement réagi en conférence de presse en niant les faits qui lui sont reprochés les qualifiant de « complètement faux ». Le coach des Spartans a également déclaré qu’il n’avait aucunement l’intention de démissionner de son poste d’head coach.

Lors de ce point presse, Mark Dantonio a ajouté qu’il avait signalé à ses supérieurs l’intégralité des cas mentionnés dans l’enquête d’ESPN et qu’il s’était conformé aux règles de la Loi Title IX.

Le programme de basketball, dirigé par le respecté Tom Izzo, est également visé. De nombreux incidents mettant en cause des joueurs et l’assistant-coach Travis Walton sont recensés. Une jeune femme aurait été frappée au visage par ce dernier dans un bar d’East Lansing au cours de la saison 2010. Travis Walton a conservé son poste et n’a jamais été inquiété. Cet assistant-coach a été accusé par une autre étudiante, cette fois-ci pour agression sexuelle. Il aurait violé cette jeune femme en présence de deux joueurs des Spartans. Travis Walton aurait été renvoyé mais s’il a toujours indiqué qu’il avait intentionnellement quitter le programme de Michigan State pour poursuivre sa carrière en Europe.

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