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Michigan State Spartans

Preview 2013 : Michigan State Spartans

Présentation de la saison 2013 des Spartans de Michigan State.

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En 2012, avec le retour de 17 titulaires au sein d’une équipe qui avait remportée 11 victoires l’année précédente, Michigan State avait l’opportunité de réussir une saison mémorable. Finalement, l’inconstance et la médiocrité de QB Andrew Maxwell ainsi que de nombreuses blessures sur la ligne offensive ont handicapé des Spartans qui n’ont pu faire mieux qu’une fiche de 7-6, et ce, malgré la présence du monstrueux RB Le’Veon Bell.

Ce dernier a tenu sur ses épaules les espoirs de l’attaque de Michigan State en 2012. Seul problème : il a choisi de tenter sa chance dans la NFL bien qu’il lui restait un an d’éligibilité au niveau universitaire. C’est donc une attaque en complète reconstruction qui va débuter la saison 2013.

La bonne nouvelle pour les Spartans est le retour de plusieurs joueurs-clés dans une défense qui a été la 4ème meilleure au pays pour le nombre de yards accordés  l’an dernier. Certes, le charismatique DE William Gholston est parti mais le vrai leader, LB Max Bullough et ses 111 plaquages réussis en 2012, ainsi que le senior CB Darqueze Dennard sont de retour en 2013.

5 des 6 défaites des Spartans la saison passée l’ont été avec un écart combiné de 13 points (!) ce qui donne beaucoup d’espoir à un groupe de joueurs talentueux mais manquant d’expérience particulièrement au poste de coureurs et de receveurs. Si la défense parvient à conserver son niveau de jeu, Michigan State sera en course pour le titre de division Big Ten Legends.

Attaque : C’est un nouveau coordinateur offensif qui prendra les rênes de l’attaque des Spartans en 2013. Dan Roushar parti chez les Saints de la Nouvelle-Orléans, c’est l’ancien coach de ligne offensive de Purdue, Jim Bollman, qui lui succédera. Et la tâche ne sera pas facile.

MICHIGAN STATE SPARTANS
Big Ten
En 2012 : 
7-6, 3-5 Big Ten. Victoire 17-16 lors du Buffalo Wild Wings Bowl contre TCU.
> Tout sur Michigan State
Coach : Mark Dantonio.
Coordinateur offensif : Jim Bollman.
Coordinateur défensif : Pat Narduzzi.
Titulaires de retour :  5 en attaque, 6 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : RB Le’Veon Bell, TE Dion Sims, DE William Gholston, LB Chris Norman, CB Johnny Adams, K Dan Conroy.
Joueurs à suivre : QB Connor Cook, RB Riley Bullough, WR Aaron Burbridge, DE Shilique Calhoun, DT Lawrence Thomas, LB Max Bullough, SS Isaiah Lewis, CB Darqueze Dennard.

Malgré les exploits de RB Le’Veon Bell, les Spartans ont été épouvantables offensivement en 2012. Bell parti, la pression va être encore davantage sur le jeu aérien en 2013. Gros souci pour Michigan State : coach Mark Dantonio n’a pas encore fait son choix concernant le poste de quarterback titulaire. L’expérimenté senior QB Andrew Maxwell (2606 yards à la passe, 13 TDs, 9 INTs en 2012) n’a pas assuré la succession de Kirk Cousins et on se pose de plus en plus de question au sujet de son réel niveau. Le sophomore QB Connor Cook, qui a brillé lors du dernier Buffalo Wild Wings Bowl face à TCU (17-16), pourrait ainsi débuter la saison 2013.

Le redshirt freshman RB Riley Bullough a commencé les spring practices comme remplaçant de son frère LB Max Bullough… au poste de linebacker ! Il les a terminé comme probable futur running-back titulaire… c’est dire le désarroi pour trouver un successeur au charismatique RB Le’Veon Bell. Cependant, des trois true freshmen, RB Gerald Holmes, RB Delton Williams et RB R.J. Shelton, l’un d’entre-eux pourrait tirer son épingle du jeu lors des camps d’entrainement estivaux.

Le groupe de receveurs (66 passes « droppées » en 2012) a été la cible de toutes les critiques l’an dernier. Pourtant, le talent ne manque pas et avec un an d’expérience en plus, les seniors WR Bennie Fowler (41 réceptions, 524 yards, 4 TDs en 2012) et WR Keith Mumphery (42 réceptions, 515 yards, 1 TD en 2012) ainsi que le sophomore WR Aaron Burbridge (29 réceptions, 364 yards, 2 TDs en 2012) pourraient enfin exploser. L’ancienne recrue vedette de Tennessee, WR De’Anthony Arnett, transféré en 2012, fera des débuts attendus.

Le départ pour la NFL de TE Dion Sims (36 réceptions, 475 yards, 2 TDs en 2012) laisse un grand vide du côté des tight-ends. Le junior TE Andrew Gleichert semble le favori pour lui succéder.

ILB Max Bullough, Michigan State

Diminuée par de nombreuses blessures, la ligne offensive sera l’une des plus expérimentées de la conférence Big Ten. LT Fou Fonoti, LG Jack Allen, C Travis Jackson et RG Dan France sont de retour tandis que le redshirt freshman RT Jack Conklin va être lancé dans le grand bain.

Défense : Les Spartans ont été sensationnels défensivement l’an dernier : 16.3 points et 274 yards accordés en moyenne (#4 au pays) par match. Le corps de cette défense est de retour à commencer par son leader : le senior ILB Max Bullough (111 plaquages et 3 sacks en 2012). Son compère OLB Denicos Allen (79 plaquages, 3 sacks en 2012) est lui aussi de retour. Le solide junior OLB Taiwan Jones amène encore un peu plus de robustesse.

Le secondary pourra compter sur la présence de trois titulaires de l’an dernier dont le meilleur cornerback de la conférence Big Ten, CB Darqueze Dennard (52 plaquages, 3 INTs en 2012). Le sophomore CB Trae Waynes aura la difficile tâche de faire oublier CB Johnny Adams, parti en NFL (Houston Texans). SS Isaiah Lewis (80 plaquages, 2 INTs en 2012) et FS Kurtis Drummond (53 plaquages) devront améliorer leur lecture de jeu. Ces deux-là ont régulièrement été mis en difficulté la saison dernière.

La ligne défensive pourrait souffrir du départ de DE William Gholston mais le présomptueux sophomore DE Shilique Calhoun,  possède des qualités exceptionnelles. Tout comme le sophomore DT Lawrence Thomas que l’on compare déjà à l’ancien Spartan, DT Jerel Worthy (Green Bay Packers, NFL). L’excellent et véloce junior DE Marcus Rush et le junior NT James Kittredge complèteront ce « front four ».

Equipes spéciales : Les Spartans devront trouver un successeur au précis et puissant K Dan Conroy. Et ils ont peut-être trouvé l’oiseau rare en K Michael Geiger, considéré comme le meilleur prospect 2013 à son poste. Le junior P Mike Sadler est de retour. Le junior RB Nick Hill sera assigné sur les retours de coup de pied.

Conclusion : Une décevante fiche de 7-6 en 2012 a calmé les ardeurs d’une équipe qui visait une participation au Rose Bowl l’an dernier. Pourtant, les Spartans version 2013 seront un adversaire coriace grâce à une défense de fer. Si le nouveau coordinateur offensif, Jim Bollman, parvient à relancer une attaque anémique en 2012, Michigan State pourrait se mêler à la lutte pour le titre de division Big Ten Legends. La réception de Michigan, le 26 octobre, et le déplacement à Nebraska, le 2 novembre, seront décisifs. Atteindre le Rose Bowl passera probablement par une victoire face à Ohio State au mois de décembre. Pas gagné d’avance.

 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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  1. DOWN

    14 août 2013 at 09h58

    Défaite lors du Buffalo Wild Wings face à TCU après une belle saison.Fiche de 9-3. Victoire face à Michigan mais défaites face à Notre Dame,Nebraska et NortWestern.

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Michigan State Spartans

Mel Tucker quitte Colorado et devient head coach de Michigan State

Plus de vingt ans après avoir débuté sa carrière dans le coaching auprès de Nick Saban, Mel Tucker revient sur le campus d’East Lansing pour prendre

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Crédit photo : AP Photo/Al Goldis

Il y a plus de 20 ans, Mel Tucker gagnait 400$ par mois en tant que graduate assistant de l’actuel head coach d’Alabama, Nick Saban, alors que ce dernier dirigeait Michigan State. Un plus de deux décennies plus tard, il revient dans la Big Ten pour prendre les rênes des Spartans… avec un salaire nettement réévalué à la hausse.

Mel Tucker a signé un contrat de 5.5 millions de $ par saison doublant ainsi la rémunération prévue à son contrat à Colorado. Bien qu’il ait plusieurs fois indiqué qu’il souhaitait rester chez les Buffaloes, après une seule saison passée sur le campus de Boulder (Colorado), il a donc décidé de faire faux-bond à une université qui lui a pourtant offert son premier poste de head coach.

« Prendre la décision de quitter Colorado fût la plus difficile de ma carrière, de ma vie, je dirais. Mais c’est le bon moment pour moi de m’engager envers un programme qui a de nombreuses ressources comme ici à Michigan State. » – Mel Tucker, head coach de Michigan State.

En décembre 2018, Colorado avait engagé Mel Tucker, alors coordinateur défensif de Georgia, lui accordant un contrat de 5 ans pour un total 14.75 millions de $. Les Buffaloes ont terminé la saison 2019 avec un bilan de 5-7 battant au passage Nebraska, Stanford et Washington.

Michigan State a donc trouvé un head coach expérimenté pour prendre la succession de Mark Dantonio qui a annoncé sa retraite, à la surprise générale, il y a deux semaines. Luke Fickell (Cincinnati), Pat Shurmur (Denver) et Robert Saleh (San Francisco) faisaient partie des autres candidats sérieux pour ce poste vacant.

Originaire de l’Ohio, Mel Tucker a joué comme defensive back pour les Badgers de Wisconsin (1990-94) avant de faire ses classes comme graduate assistant à Michigan State en 1997-98. Il est ensuite devenu coach des defensive backs à LSU (2000) et Ohio State (2001-03), puis dans la NFL chez les Browns de Cleveland (2005-07). Mel Tucker a continué sa progression en acceptant le poste de coordinateur défensif à Cleveland, puis chez les Jaguars de Jacksonville (2009-11) et chez les Bears de Chicago (2013-15). C’est finalement ses passage comme responsable de la défense aux côtés de Nick Saban, en 2015, puis de Kirby Smart (2016-18) à Georgia qui feront de lui l’un des coachs les plus convoités parmi l’élite du College Football.

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Michigan State Spartans

Mark Dantonio prend sa retraite après 13 saisons à Michigan State

Coup de théâtre dans le monde du College Football : après 13 saisons sur le campus d’East Lansing, Mark Dantonio quitte son poste de head coach des Spartans de Michigan State pour consacrer plus de temps à sa famille.

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Crédit photo : Tony Ding, AP

À 63 ans, le coach le plus prolifique de l’Histoire du programme de Michigan State a indiqué en conférence de presse avoir pris « la décision la plus difficile » de sa vie notant « les trop grandes exigences que le métier imposent à sa vie de famille ».

Mark Dantonio quitte donc Michigan State avec un bilan de 114-57. Il a notamment remporté trois titres de champions de conférence Big Ten (2010, 2013, 2015) participant également au College Football Playoff en 2015. Entre 2010 et 2015, MSU a remporté au moins 11 victoires par saison à 5 reprises. Un record pour la conférence Big Ten. Les Spartans n’avaient pas connu de tels succès depuis des décennies.

Toutefois, les résultats du programme d’East Lansing ont été en nette regression depuis cette participation au College Football Playoff (bilan de 27-24 lors des 4 dernières saisons). Les saisons 2018 et 2019 ont été même très décevantes avec un bilan de 7-6.

Le coordinateur défensif Mike Tressel assurera l’intérim avant l’arrivée d’un nouvel head coach dans les prochains jours. Pour sa part, Mark Dantonio devrait rester sur le campus d’East Lansing avec un rôle à définir au sein du département athlétique.

Le futur ex-coach des Spartans quitte donc son poste la veille du National Signing Day et moins de trois semaines après avoir reçu un bonus de rétention de 4.3 millions de $ de la part de l’université Michigan State pour « reconnaissance de ses longues années de service »… Pas idéal pour un programme qui souffre déjà d’un déficit de sympathie après l’affaire Larry Nassar, les accusations d’agressions sexuelles contre 4 joueurs des Spartans en 2017 et les récentes plaintes d’un ancien membre du coaching staff, Curtis Blackwell.

Lors de sa conférence de presse, Mark Dantonio a insisté sur le fait que ces accusations de Curtis Blackwell (ex-responsable du recrutement), qui a dénoncé plusieurs violations majeures dans le processus de recrutement commises par l’ancien coach de Michigan State, n’ont eu aucun impact sur sa décision de partir à la retraite. L’enquête est toujours en cours.

Michigan State débute sa saison 2020 au Spartan Stadium contre Northwestern, le 5 septembre prochain.

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Michigan State Spartans

Le président de la NCAA connaissait la situation à Michigan State depuis 2010

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Crédit photo : David J. Phillip/Associated Press

Le président de la NCAA, Mark Emmert, a été informé dès novembre 2010 de l’existence d’un total de 37 plaintes concernant des agressions sexuelles commises par des étudiants-athlètes de l’université Michigan State.

Une lettre adressée à Mark Emmert datée du 17 novembre 2010 et signée par la fondatrice de la National Coalition Against Violent Athletes, Kathy Redmond, révèle ses inquiétudes au sujet de plusieurs cas sur le campus d’East Lansing (Michigan). Mark Emmert et Kathy Redmond s’étaient rencontrés en personne quelques jours auparavant dans le cadre de discussion sur le fléau des agressions sexuelles impliquant des joueurs NCAA.

Se confiant à Nicole Auerbach (The Athletic), Kathy Redmond a indiqué avoir été encouragé par le discours du président de la NCAA qui souhaitait éliminer toute violence. Toutefois, les actes n’auraient pas suivi les paroles.

Kathy Redmond a spécifiquement indiqué à Mark Emmert ses inquiétudes au sujet de la façon dont la présidente de l’université Michigan State, Lou Anna K. Simon, avait géré la situation suite aux révélations d’agressions sexuelles par deux joueurs de basketball, Keith Appling et Adreian Payne.

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Cas d’agressions sexuelles et de violence étouffés systématiquement par l’université Michigan State ?

Une enquête publiée sur le réseau américain ESPN met en lumière une certaine volonté de l’université Michigan State d’étouffer systématiquement des cas de violence et d’agressions sexuelles envers des femmes.

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Crédit photo : Rey Del Rio/Getty Images

Une longue enquête de Paula Lavigne (ESPN) met en lumière un schéma constant d’inaction et de dénégation de nombreux cas de violence, d’agression sexuelle et de discrimination sexuelle envers des femmes au sein du département athlétique et et plus particulièrement du programme de football de Michigan State.

Ces nouvelles informations arrivent quelques heures après la démission du directeur athlétique des Spartans, Mark Hollis, à la suite du procès de Larry Nassar.

Cette enquête décrit notamment comment, lors des trois dernières années, l’université Michigan State a exigé que la Justice force le retrait du nom d’étudiants-athlètes des Spartans de plusieurs rapports d’enquête de la Police du campus d’East Lansing (Michigan).

Depuis l’arrivée de Mark Dantonio à la tête du programme de football, ce sont pas moins de 16 joueurs des Spartans qui ont été accusés d’agression sexuelle ou de violence envers des femmes.

En 2014, ESPN a demandé les copies de tous les rapports de Police dont des joueurs de football et de basketball de l’université Michigan State étaient nommés. Le réseau TV américain n’a reçu que des rapports dont les noms ont été caviardés. Les deux parties se sont alors affrontés devant les tribunaux avant qu’un Juge ne décide d’annuler les différentes poursuites judiciaires ne permettant pas à ESPN de poursuivre son enquête…

Par ailleurs, l’ancienne conseillère en affaire sexuelle de l’université Michigan State, Lauren Allswede, s’est confiée à ESPN. Elle a notamment indiqué qu’un membre de l’administration a essayé de la convaincre que Mark Dantonio prenait très au sérieux les accusations d’agressions sexuelles dont ses joueurs pouvaient être les auteurs. Ainsi, le coach des Spartans aurait demandé à l’un d’entre-eux… d’aller parler à sa mère de ce qu’il avait fait.

En épluchant certains rapports de Police, ESPN a également révélé que 6 enquêtes visant des joueurs de l’équipe de football de Michigan State ont été abandonnées sans que ces derniers ne soient accusés. Toutefois, rien ne démontre que Mark Dantonio était au courant de ces différents cas.

Dès la publication de cette enquête sur ESPN, Mark Dantonio a vivement réagi en conférence de presse en niant les faits qui lui sont reprochés les qualifiant de « complètement faux ». Le coach des Spartans a également déclaré qu’il n’avait aucunement l’intention de démissionner de son poste d’head coach.

Lors de ce point presse, Mark Dantonio a ajouté qu’il avait signalé à ses supérieurs l’intégralité des cas mentionnés dans l’enquête d’ESPN et qu’il s’était conformé aux règles de la Loi Title IX.

Le programme de basketball, dirigé par le respecté Tom Izzo, est également visé. De nombreux incidents mettant en cause des joueurs et l’assistant-coach Travis Walton sont recensés. Une jeune femme aurait été frappée au visage par ce dernier dans un bar d’East Lansing au cours de la saison 2010. Travis Walton a conservé son poste et n’a jamais été inquiété. Cet assistant-coach a été accusé par une autre étudiante, cette fois-ci pour agression sexuelle. Il aurait violé cette jeune femme en présence de deux joueurs des Spartans. Travis Walton aurait été renvoyé mais s’il a toujours indiqué qu’il avait intentionnellement quitter le programme de Michigan State pour poursuivre sa carrière en Europe.

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