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Michigan Wolverines

WR Roy Roundtree jouera contre Alabama

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Les fans de Michigan peuvent être rassurés : le receveur #1 des Wolverines, WR Roy Roundtree, jouera contre le Crimson Tide d’Alabama.

Blessé au genou droit, WR Roy Roundtree a subi une arthroscopie, vendredi 10 aout, et sa participation au choc de la première semaine de la saison 2012 n’était pas assurée.

WR Roy Roundtree a participé normalement aux derniers entrainements des Wolverines et il devrait être titularisé aux côtés du junior WR Jeremy Gallon.

WR Roy Roundtree a réussi 122 réceptions pour 1724 yards et 12 TDs lors de ses trois premières saisons à Ann Arbor.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Michigan Wolverines

L’ancien espoir de Michigan, RB Kareem Walker, quitte les Wolverines

Après deux saisons décevantes sur le campus d’Ann Arbor, RB Kareem Walker a été transféré au niveau Junior College.

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Crédit photo : Chat Sports

Recrue vedette de la promotion 2016 des Wolverines, le sophomore RB Kareem Walker a annoncé son transfert du programme de Michigan vers le Fort Scott Community College (Kansas) au niveau Junior College.

Le coach des Jayhawks, Kale Pick, avait annoncé la semaine dernière que le running back des Wolverines allait se joindre à son équipe mais l’intéressé n’avait pas encore confirmé l’information.

En 2016, RB Kareem Walker était classé dans le Top 50 des recrues par ESPN. Il avait été recruté dans la même promotion que DE Rashan Gary, CB David Long et QB Brandon Peters.

Après avoir été écarté des terrains de football en raison de problèmes académiques, il a participé à 5 matchs de Michigan en 2017 accumulant 68 yards en 20 portées de ballon pour un TD. Sa meilleure performance restera son match contre Rutgers (6 courses, 34 yards, 1 TD).

RB Kareem Walker devrait profiter de ce semestre au niveau Junior College pour se faire remarquer par un programme de FBS. Il bénéficie toujours d’une excellente réputation et il ne serait pas surprenant de le voir rebondir dans l’élite du College Football dès 2019.

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Preview 2018 : Michigan Wolverines

Grâce au retour de 16 titulaires et à l’arrivée de QB Shea Patterson, les Wolverines de Michigan ont tous les éléments en place pour mettre un terme à 13 années sans titre de conférence Big Ten.

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Crédit photo : Mike Mulholland, MLive.com

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Conférence Big Ten

Division East

En 2017 : 8-5, 5-4 Big Ten. Outback Bowl : défaite 26-19 contre South Carolina.
Head Coach : Jim Harbaugh, 4ème année (28-11) – Résultats en carrière: 57-32.
Coordinateur offensif : Vacant.
Coordinateur défensif : Don Brown.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 8 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : QB Wilton Speight, OT Mason Cole, DY Maurice Hurst, LB Mike McCray.
Joueurs à suivre : QB Shea Patterson, RB Karan Higdon, WR Donovan Peoples-Jones, WR Tarik Black, TE Sean McKeon, C Cesar Ruiz, DL Rashan Gary, LB Devin Bush, DB Lavert Hill.

Quelle ironie pour Jim Harbaugh ! Depuis son arrivée sur le campus d’Ann Arbor, en 2015, l’ancien QB des Wolverines, qui a construit tous ses succès à Stanford et chez les 49ers (NFL) grâce à sa capacité de développer ses quarterbacks, a été incapable de trouver une solution à long terme au poste le plus important sur le terrain.

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Quelque chose devait changer… et finalement Jim Harbaugh a pris le taureau par les cornes. Depuis deux saisons, tout aurait pu être bien différent pour les Wolverines si seulement ils avaient été plus efficaces au poste de quarterback. Du coup, le coach de Michigan a profité du chaos régnant à Ole Miss pour attirer l’ancien prospect 5-étoiles, Shea Patterson. L’ancien Rebel sera-t-il le messie pour une attaque des Wolverines décevante depuis deux ans, et ce, malgré une abondance de playmakers ? Il n’aura pas le droit à l’erreur.

Le nouveau quarterback des Wolverines est conscient de sa chance : il pourra évoluer en toute confiance en raison de la présence de la meilleure défense de la conférence Big Ten, si ce n’est pas du pays. Huit titulaires l’an passé sont de retour en 2018 dont les stars DE Rashan Gary, MLB Devin Bush et CB Lavert Hill.

Jim Harbaugh le sait : cette saison 2018 est cruciale pour lui. Avec un bilan catastrophique de 1-5 face aux rivaux Ohio State (0-3) et Michigan State (1-2) depuis son arrivée à Michigan, la pression est énorme sur ses épaules. Suite au recrutement de QB Shea Patterson, il n’a plus d’excuses. Les Wolverines doivent faire beaucoup mieux que les 8 victoires remportées l’an dernier. Seul un titre de champion de conférence Big Ten ou une participation au Rose Bowl sera accepté par des fans qui commencent à grogner.

Attaque

C’est la grande inconnue de ce programme de Michigan. L’an passé, le secteur offensif a été douloureusement unidimensionnel (171 yards à la passe en moyenne par match, #111 du pays). Les Wolverines nous ont proposé une réminiscence de la Big Ten d’un temps révolu. Une époque où les running backs et les fullbacks étaient les stars de l’équipe. Raison principale : l’absence de production et d’efficacité de quarterbacks qui n’ont réussi que 9 passes de TD, la plus mauvaise performance de Michigan depuis 1975.

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Le titulaire de l’an dernier, QB Wilton Speight, a quitté le programme via un transfert vers UCLA. Le sophomore QB Brandon Peters (672 yards, 4 TD, 2 INT en 2017) est donc de retour mais le poste de titulaire devrait revenir à l’ancien joueur d’Ole Miss, QB Shea Patterson (2259 yards, 17 TD en 7 matchs joués en 2017), recruté en grande pompe au mois de décembre dernier. Blessé au genou à la fin du mois d’octobre 2017, il sera complètement rétabli pour le début de la saison. Son arrivée pourrait tout changer pour une attaque qu’on attend beaucoup plus équilibrée en 2018. En cas de nécessité, Michigan peut également compter dans ses rangs le prometteur prospect 4-étoiles de la promo 2017, QB Dylan McCaffrey.

Pour mettre QB Shea Patterson dans les meilleures conditions, coach Harbaugh n’a pas hésité à se séparer de son coordinateur offensif/coach de ligne offensive, Tim Drevno. Il faut dire qu’avec 36 sacks accordés l’an passé et une incapacité chronique d’imposer le jeu au sol dans les big games, la ligne offensive a rapidement été pointée du doigt. Du coup, Jim Harbaugh est allé chercher l’ancien coordinateur offensif d’Ohio State, Ed Warinner. Mais rien est réglé car c’est toujours l’incertitude concernant l’identité des titulaires. Si le junior LG Ben Bredeson et le sophomore C Cesar Ruiz sont quasi-assurés de débuter la saison, c’est l’incertitude absolue pour les trois autres postes particulièrement au niveau des tackles. Le senior RT Juwann Bushell-Beatty pourrait démarrer à droite laissant ainsi au freshman LT Andrew Stueber la lourde responsabilité de protéger QB Shea Patterson sur le côté aveugle. Le junior RG Michael Onwenu et le sophomore OL Stephan Spanellis seront en concurrence pour le dernier poste de titulaire.

Les progrès de cette ligne offensive seront essentielles car les Wolverines ne manquent pas de playmakers en attaque. Le senior RB Karan Higdon (994 yards au sol, 11 TD en 2017) a joué le meilleur football de sa carrière l’an dernier. Il est de retour tout comme le junior RB Chris Evans (685 yards au sol, 6 TD en 2017). À eux-deux, ils ont accumulé 1679 yards et inscrit 17 TD. Higdon et Evans courent avec une excellente vision de jeu et ils peuvent également s’insérer dans le jeu aérien. L’ancien prospect 5-étoiles RB Kareem Walker, très décevant depuis son arrivée à Ann Arbor, a décidé de quitter le programme pour rejoindre les rangs du Fort Worth Community College au niveau JUCO.

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Le groupe de receveurs est l’un des plus talentueux de l’équipe… mais aussi l’un des plus frustrant. L’an passé, le sophomore WR Tarik Black (11 réceptions, 149 yards, 1 TD en 2017) était sur la voie d’une saison exceptionnelle… lorsqu’elle s’est arrêtée brusquement en raison d’une blessure du pied lors de la 3ème semaine. L’ancien prospect 5-étoiles, le sophomore WR Donovan Peoples-Jones (22 réceptions, 277 yards, 0 TD en 2017), a connu certains coups d’éclat mais il a surtout brillé par l’inconstance de ses performances. Tout comme le sophomore WR Nico Collins, il doit améliorer la qualité de ses tracés au risque de se voir dépasser dans le depth chart par le senior WR Grant Perry (25 réceptions, 307 yards, 1 TD en 2017) ou les juniors WR Kekoa Crawford (17 réceptions, 243 yards, 1 TD en 2017) et WR Eddie McDoom. A noter que tout ce petit monde sera sous la direction de l’ancien coach principal de Florida, Jim McElwain, récemment nommé coach des receveurs auprès de Jim Harbaugh.

Les juniors TE Sean McKeon (31 réceptions, 301 yards, 3 TD en 2017) et TE Zach Gentry (17 réceptions, 303 yards, 2 TD en 2017) sont de retour pour former l’un des duos de tight-ends les plus complets de la conférence Big Ten.

Défense

Le secteur défensif est assurément la grande force des Wolverines. Bien que très jeune l’an passé, cette défense fût la meilleure du pays contre la passe (150.1 yards accordés par match, #1 du pays) et la 2ème au niveau national pour le nombre de yards accordés par match (271 yards). Huit titulaires sont de retour et tout indique que les Wolverines seront encore dominants dans ce domaine en 2018.

Certes, Michigan a perdu l’incontrôlable All-American DL Maurice Hurst durant l’intersaison mais avec la présence du junior DE Rashan Gary (58 plaquages, 11.5 pour perte, 5.5 sacks en 2017) et du senior DE Chase Winovich (73 plaquages, 19 pour perte, 8.5 sacks en 2017) sur la ligne défensive, les Wolverines ne devraient pas connaitre de ralentissement sur le front four. Au contraire. DE Rashan Gary semble avoir connu un déclic en 2ème partie de saison dernière et s’il poursuit sa progression, il sera l’un des meilleurs sackers du pays en 2018. À l’intérieur de la ligne, on connait déjà celui qui succédera à Mo Hurst. Recrue vedette en 2017, le sophomore DT Aubrey Solomon (16 plaquages en 2017) est déjà promis à un bel avenir. Il sera la pièce centrale d’une rotation composée du senior DL Bryan Mone et de la révélation de la fin de saison passée, le junior DT Michael Dwumfour.

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Si le front four est intimidant, le second rideau est étouffant. L’an passé, le coordinateur défensif Don Brown n’a pas eu peur de lancer dans le grand bain les deux jeunes, MLB Devin Bush (95 plaquages, 10 pour perte, 5.5 sacks, 1 INT en 2017) et SLB Khaleke Hudson (77 plaquages, 16 pour perte, 7.5 sacks, 2 INT en 2017). Quelle réussite ! Ces deux-là ont réussi un total combiné de 185 plaquages dont 27 pour perte et 13 sacks. Capables de presser le quarterback dans le backfield adverse ou de prêter main forte sur les coverages, ils possèdent aussi un formidable instinct qui en font de redoutables défenseurs sideline-to-sideline. Sur le côté faible, le junior WLB Devin Gil et le senior WLB Noah Furbush (30 plaquages, 1 INT en 2017) se partageront le travail. Précieux la saison dernière, le polyvalent sophomore LB Josh Ross sera également intégré dans la rotation.

La meilleure défense du pays contre la passe en 2017 pourra compter sur le retour de l’intégralité de son secondary. Effrayant. Les juniors CB Lavert Hill (24 plaquages, 2 INT, 1 TD en 2017) et CB David Long (20 plaquagesm 2 INT en 2017) font partie du Top 5 des meilleurs cornerbacks du pays en homme à homme et le duo de safeties, FS Tyree Kinnel (66 plaquages, 2 INT, 1 TD en 2017) et SS Josh Metellus (50 plaquages en 2017) ont reçu le renfort de l’ancien défenseur d’Utah, S Casey Hughes, durant l’intersaison. Toutefois, les talentueux sophomores FS J’Marick Woods et SS Jaylen Kelly-Powell pourraient gagner leur place de titulaire au cours du camp estival.

Équipes spéciales

Michigan n’a pas hésité à titulariser un true freshman au poste de punter, un redshirt freshman comme kicker et un true freshman sur retour de coup de pied. Les trois sont de retour en 2017. Le sophomore K Quinn Nordin a connu des hauts et des bas mais son 19/24 sur FG est encourageant pour une première saison. Le sophomore P Brad Robbins (40.4 yards par punt en 2017) a démontré pourquoi il était le meilleur punter à sortir des lycées américains en 2016. Toutefois, il devra être plus constant. Le receveur PR Donovan Peoples-Jones a frappé les esprits en réussissant notamment 1 TD sur retour de punt. Il pourrait complètement exploser en 2018. Le cornerback KR Ambry Thomas sera sollicité sur les kick returns.

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Calendrier

Terrifiant. Voilà comment qualifier le calendrier 2018 des Wolverines. Notre Dame en match d’ouverture, puis Nebraska pour ouvrir son programme de Big Ten avant trois matchs épiques du 13 octobre au 3 novembre (contre Wisconsin, à Michigan State, contre Penn State). Western Michigan, SMU, Maryland et Indiana feront le voyage à Big House tandis que Michigan se déplacera à Northwestern, à Rutgers et à Ohio State pour conclure cette saison éprouvante par « The Game ».

Match clé
@ Notre Dame, le 1er septembre 2018
Un début de saison en force est crucial pour la 4ème saison de coach Harbaugh à la tête des Wolverines. Or, Michigan donnera le coup d’envoi de sa campagne 2018 avec un déplacement à… Notre Dame. Les Fighting Irish pourront compter sur le retour de 10 titulaires au sein d’une défense en très net progrès l’an passé. Pas un cadeau pour les Wolverines.

Conclusion

C’est une saison cruciale pour coach Jim Harbaugh dont le bilan face aux trois autres ténors de la division East (Ohio State, Michigan State, Penn State) est très insuffisant (3-6). Encore une fois, les Wolverines seront avant tout dominant en défense (la meilleure du pays ?) grâce à la présence de deux des meilleurs joueurs au niveau national, tout poste confondu, DE Rashan Gary et LB Devin Bush. Si cette équipe parvient à trouver son identité et son rythme en attaque, elle peut légitimement avoir l’ambition d’une participation au College Football Playoff. Pour y parvenir, Jim Harbaugh a convaincu le junior QB Shea Patterson de quitter Ole Miss pour rejoindre Ann Arbor (Michigan) via un transfert. L’ancien Rebel devra être mieux protégé par une ligne offensive décevante l’an dernier. Le calendrier des Wolverines sera épique (à Notre Dame, à Wisconsin, à Michigan State, à Ohio State !!!). Ce groupe de joueurs est-il capable d’enchainer les big games en déplacement ? On doute encore.

Trailer

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Michigan ira en Afrique du Sud en 2019

Après Rome en 2017 et Paris en 2018, les Wolverines de Michigan visiteront l’Afrique du Sud en 2019.

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Crédit photo : Dave Reginek/Getty Images

Tout indique qu’une nouvelle Tradition est en train de se mettre en place chez les Wolverines de Michigan : Jim Harbaugh a confirmé que les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan) seront encore en voyage au terme de la session de printemps prochaine.

Après deux séjours en Europe, c’est donc du côté de l’Afrique que les Wolverines se rendront en 2019.

« Nous irons à Johannesburg et Cape Town. Nous ferons également un safari. Qu’en dites-vous ? Un safari ! J’ai vraiment hâte » – Jim Harbaugh, coach principal des Wolverines de Michigan.

En 2017, Michigan a organisé un entrainement printanier en Italie avant de se rendre en France en 2018 avec au programme un passage à l’INSEP. Ces deux voyages ont été intégralement financés par du mécénat.

Cuba, la Grèce et l’Espagne étaient également pressenties pour la prochaine destination.

Pour rappel, ces voyages sont avant tout organisés afin de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe.

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Michigan en France : clinics à l’INSEP, tourisme à Paris et recueillement en Normandie

Les Wolverines de Michigan étaient à l’INSEP, samedi 28 avril, pour venir à la rencontre de leurs fans français avant de visiter plusieurs monuments parisiens et de se rendre sur les plages normandes.

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Crédit photo : Twitter/Fanstriker

Partis de l’aéroport de Détroit (Michigan) dans la soirée de jeudi, les Wolverines de Michigan version 2018 sont arrivés à Paris au petit matin, vendredi 27 avril, pour une semaine bien remplie en France.

Au programme : visite des lieux touristiques de la capitale française, rencontre des fans lors d’un clinic organisé à l’INSEP et recueillement sur les plages du débarquement en Normandie.

Comme c’était le cas l’an passé à Rome, l’objectif de ce voyage est de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe après plusieurs semaines d’entrainement intensives.

L’album photo de la visite des Wolverines à l’INSEP

Vendredi 27 avril

A peine le pied posé à Paris, les Wolverines ont filé vers le 1er arrondissement pour déposer leurs bagages dans leur chambre de l’hotel Westin sur la rue de Rivoli.

Coach Jim Harbaugh accompagné de sa famille et certains joueurs des Wolverines se sont alors rendus sur la place du Trocadéro sous un ciel radieux. L’ensemble du groupe n’a pas tardé à sortir les téléphones et les appareils photos afin d’immortaliser ce moment. Après plusieurs semaines d’entrainement intense, c’est enfin un repos bien mérité pour les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan).

Mais l’information majeure de la journée est la présence de Shea Patterson qui a fait le voyage pour la France. L’ancien quarterback des Rebels d’Ole Miss vient tout juste d’apprendre la bonne nouvelle : il a obtenu gain de cause auprès de la NCAA et il sera éligible pour jouer avec les Wolverines en 2018. C’est donc avec l’esprit libéré que l’ancien prospect 5 étoiles s’est rendu à Paris.

Après cette première journée de découverte, extinction des feux. Prochaine étape : une visite de l’INSEP pour un clinic 100% football.

Samedi 28 avril

Il est à peine 10h du matin lorsque les 300 chanceux, qui ont réussi à obtenir un billet pour cette rencontre des Wolverines avec les fans français, franchissent les portes de l’INSEP en ce 3ème jour de la draft NFL. Certains anciens joueurs de Michigan, comme Maurice Hurst, n’ont pas encore été sélectionnés et cela fait le buzz dans le bois de Vincennes.

Après un accueil protocolaire mais chaleureux par Olivier Moret, le directeur technique national de l’INSEP, l’ambiance se détend lorsque coach Jim Harbaugh mentionne l’émergence du football en Europe appelant sur le podium l’allemand DE Julius Welschof, l’une de ses recrues de la promotion 2018, avant de se rendre compte qu’il s’agit de son frère jumeau.

Vient le moment tant attendu par tout le monde. Les Wolverines se dirigent alors vers le terrain d’entrainement pour un clinic de deux heures qui ressemble plus à une démonstration qu’à de vrais ateliers pédagogiques.

On y croise tout de même du beau monde. En plus, d’un coach Jim Harbaugh très accessible, sont présents le coordinateur défensif Don Brown et les deux stratèges offensifs, Pep Hamilton (coach des QBs et ancien coordinateur offensif des Colts d’Indianapolis) et Jim McElwain (coach des receveurs et ex-head coach de Florida). Ils animent plusieurs drills en faisant participer certains des fans présents sur place.

Coach Jim Harbaugh (Crédit photo : T.A./The Blue Pennant)

On y croise aussi le seul francophone de la troupe des Wolverines : le québécois CB Benjamin Saint-Juste, originaire de Rosemère dans la banlieue de Montréal (Canada). Sa maitrise parfaite du français en fait l’un des joueurs les plus convoités par les journalistes sur place.

CB Benjamin Saint-Juste (Crédit photo : T.A./The Blue Pennant)

Après ces deux heures de démonstration s’organise alors un match de soccer entre les Wolverines et une équipe composée de réfugiés soudanais, afghans, guinéens, tchadiens et somaliens. Les équipes d’ESPN étant sur place, cette rencontre de différentes cultures était probablement scénarisée. Belle histoire assurée. Mais c’est aussi pour ces moments que coach Jim Harbaugh a souhaité ce voyage en France.

De toute évidence, ce match de soccer était une première pour plusieurs des Wolverines tant les carences techniques sont criantes. Mais l’essentiel n’était pas là.

Après un retour à leur hotel du centre parisien et un repas pris rapidement, les Wolverines se dirigent vers le Louvre. Un des grands moments de leur voyage. Tous les joueurs n’ont qu’une idée en tête : photographier la Jaconde que les américains appellent Mona Lisa.

Ils enchaineront par un passage sur le parvis de la cathédrale Notre-Dame et une promenade dans le quartier Latin.

Dimanche 29 avril

Pour cette 3ème journée en France, c’est vers la Normandie que coach Harbaugh et les Wolverines ont fait route pour un pèlerinage sur les plages du débarquement Alliés de juin 1944.

L’ambiance est plus solennelle qu’hier. Place désormais à l’émotion et au recueillement.

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