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Michigan Wolverines

[preview] Northwestern @ Michigan

Présentation du match entre les Wildcats de Northwestern et les Wolverines de Michigan.

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#13 Northwestern (5-0) @ #18 Michigan (4-1)

Ann Arbor, Michigan
Michigan Stadium
Samedi 10 octobre 2015
15h30 (heure Est, 21h30 en France)

L’autre match entre équipes classées de cette sixième semaine de football universitaire est également une sacrée surprise. En effet, qui aurait imaginé il y a encore un mois qu’une rencontre entre les Wildcats de Northwestern et les Wolverines de Michigan serait un choc au sommet de la Big Ten ! Mais voilà, l’équipe de la prestigieuse université de la banlieue de Chicago présente pour le moment une fiche parfaite de 5-0 avec notamment Stanford à son tableau de chasse, et les Wolverines de Jim Harbaugh viennent d’enchainer quatre succès probants après une défaite inaugurale contre Utah qui se trouve être une des meilleures équipes de ce début de saison !

Du côté de l’Illinois, il est vrai que l’université est plus connue pour son excellence académique que pour ses performances sportives, quoique tout à fait honorables depuis quelques saisons (qui a dit « et pour son logo atroce ? »). Sur le terrain, l’équipe s’appuie avant tout sur une grosse défense, la meilleure du pays avec seulement 7 points encaissés/match (#1 national) et 247 yards/match (#5). Les stars de l’équipe ne sont pas ici le quarterback ou le coureur, mais bien les leaders de l’escouade défensive. DL Dean Lowry est remarquable en ligne défensive, LB Antohny Walker est partout sur le terrain et le secondary est talentueux au possible avec la paire formée par CB Nick VanHoose et CB Matthew Harris mais aussi le redoutable S Godwin Igwebuike. En attaque, le QB redshirt freshman Clayton Thorson (711 yds, 4 TDs, 3 INTs mais aussi 165 yds et 4 TDs à la course) dirige une escouade surtout portée sur le jeu au sol, où la menace principale se nomme RB Justin Jackson (636 yds, 1 TD). Pas de vedette au poste de receveur mais une paire qui sort du lot avec WR Dan Vitale (196 yds, 2 TDs) et WR Christian Jones (157 yds) qui se partagent la plus grande partie des ballons lancés par Thorson.

Dans le camp d’en face, le tableau est globalement le même : une grosse défense, et une attaque qui trouve le moyen de marquer des points même si ce n’est pas toujours joli à voir. Le retour de coach Jim Harbaugh sur le campus d’Ann Arbor a suscité beaucoup d’espoirs chez les fans qui sortent de quelques saisons globalement décevantes, et la progression de l’équipe sur ce début de saison peut légitimement leur faire espérer un retour du programme au premier plan dans la conférence Big Ten pour les années à venir. Deuxième défense du pays au nombre de points encaissés (7.6/match) et de yards accordés (184/match), c’est bien dans l’escouade du coordinateur défensif DJ Durkin que réside la force de cette équipe. C’est bien simple : Michigan n’a encaissé aucun point lors des deux dernières rencontres et espère bien continuer sur sa lancée ce week-end ! Les Wolverines peuvent compter sur des joueurs expérimentés tels que LB James Ross ou LB Desmond Morgan, mais aussi sur un secondary très solide emmené par S Jabrill Peppers et CB Jourdan Lewis, un des meilleurs cornerbacks de la conférence cette année. En attaque, amateurs de beau jeu, passez votre chemin : coach Harbaugh veut des victoires, peu importe si le spectacle proposé est triste à mourir. Il est vrai que QB Jake Rudock (956 yds, 5 TDs, 6 INTs) est loin d’être un génie, mais peut parfois avoir ses moments de grâce. Là aussi, le jeu au sol est la priorité et la vedette de l’attaque est RB De’Veon Smith (331 yds, 4 TDs)  qui porte la majorité des ballons, secondé par RB Ty Issac (187 yds, 1 TD) et RB Drake Johnson (125 yds, 1 TD). Au poste de receveur, WR Amara Darboh (269 YDS, 2 TDs) et surtout TE Jake Butt (234 yds, 1 TD) sortent du lot et peuvent constituer une menace sérieuse pour la défense adverse.

Bref, il est inutile de s’attendre à une explosion du tableau d’affichage de la Big House ce samedi, la rencontre devrait plutôt être une bonne grosse guerre des tranchées, old-school football, Big Ten style, avec une petite poignée de points inscrits. Bien malin qui pourra prédire l’issue de ce match, la victoire devrait sans aucun doute revenir à l’équipe qui commettra le moins d’erreur et perdra le moins de ballon.

Pronostic : Northwestern 13, Michigan 9.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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6 commentaires

6 Comments

  1. DOWN

    9 octobre 2015 at 10h36

    RB De’Veon Smith a connu des ennuis de santé. Sait on s’il jouera ce week end ? C’est le joueur de fantaisy qui parle. Je déteste Michigan !

    • Yves Dupont

      9 octobre 2015 at 22h15

      Je vois bien la jalousie dans tes propos ….Tu es fan de quelle équipe? probablement une de la conférence Sun Belt avec peu d’impact …..leds go mec… voit au moin le talent individuel !!

      Sans rancœur

      Yves

      • DOWN

        16 octobre 2015 at 11h47

        Quand tu parles de talent individuel tu parles des blaireaux qui ont tagués la statue de Magic Johnson peut être ? En grandissant peut être que ces jeunes « étudiants » apprendront qu’il y a certaines institutions auxquelles on ne touche pas quel que soit la clan dans lequel on est.

        Pour en revenir au terrain évidemment que je suis un fan de la Sun Belt comme tout amateur de foot NCAA qui se respecte voyons…
        Et pour être totalement franc,mon équipe en vrai c’est LSU. Comme quoi Sun Belt t’étais pas vraiment loin… Et question talent individuel il y a par là bas un petit gars qui s’appelle Leonard Fournette…

        Sans ranCUNE …

  2. Sev

    9 octobre 2015 at 12h07

    Ah ça me rassure de voir que je suis pas le seul à détester Michigan, je me sentais un peu seul

  3. Verchain

    9 octobre 2015 at 22h21

    On peut apprécier Michigan pour ce que la fac représente et détester Harbaugh, non ?

    • Yves Dupont

      9 octobre 2015 at 23h11

      Tout à fait !! ……..

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Michigan Wolverines

Fracture du pied pour WR Tarik Black

Le receveur redshirt freshman devait être l’une des principales armes offensives des Wolverines autour du quarterback Shea Patterson.

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Crédit photo : MGoBlog | Flickr

La malchance poursuit le receveur redshirt freshman WR Tarik Black : un an après une fracture du pied gauche qui l’a écarté des terrains pendant 10 matchs, il pourrait être absent pendant une longue période en raison d’une fracture… du pied droit subie lors de l’entrainement des Wolverines de Michigan, samedi 25 aout.

La durée de son absence est encore indéterminée.

Pour beaucoup d’observateurs, WR Tarik Black devait être l’un des éléments-clés du renouveau de l’attaque des Wolverines en 2018. Receveur sur-doué au gabarit imposant (1,91m), il était pressenti pour devenir la cible #1 du nouveau quarterback de Michigan, QB Shea Patterson.

Arrivé d’un lycée du Connecticut en 2017, WR Tarik Black s’est rapidement imposé comme l’un des meilleurs receveurs des Wolverines. Il a d’ailleurs frappé un grand coup lors de son premier match sous le maillot de Michigan (contre Florida) en inscrivant un TD de 46 yards… sur sa première réception en carrière !

Après trois matchs, il était le meilleur receveur des Wolverines avec 11 réceptions pour 149 yards et 1 TD avant de se fracturer le pied gauche dans le 4ème quart-temps du match face à Air Force.

Au terme d’une convalescence rapide, WR Tarik Black était de retour à 100% pour les spring practices. Il sera finalement absent pour le Game of the Week de la semaine inaugurale face aux Fighting Irish de Notre Dame, samedi 1er septembre.

En son absence, le duo WR Donovan Peoples-Jones (22 réceptions, 277 yards en 2017) / WR Nico Collins seront donc les principales armes du jeu vertical des Wolverines. Le senior WR Grant Perry (25 réceptions, 307 yards en 2017) conservera sa place dans le slot. On surveillera également le redshirt freshman WR Oliver Martin et le true freshman WR Ronnie Bell.

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Michigan Wolverines

L’ancien espoir de Michigan, RB Kareem Walker, quitte les Wolverines

Après deux saisons décevantes sur le campus d’Ann Arbor, RB Kareem Walker a été transféré au niveau Junior College.

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Crédit photo : Chat Sports

Recrue vedette de la promotion 2016 des Wolverines, le sophomore RB Kareem Walker a annoncé son transfert du programme de Michigan vers le Fort Scott Community College (Kansas) au niveau Junior College.

Le coach des Jayhawks, Kale Pick, avait annoncé la semaine dernière que le running back des Wolverines allait se joindre à son équipe mais l’intéressé n’avait pas encore confirmé l’information.

En 2016, RB Kareem Walker était classé dans le Top 50 des recrues par ESPN. Il avait été recruté dans la même promotion que DE Rashan Gary, CB David Long et QB Brandon Peters.

Après avoir été écarté des terrains de football en raison de problèmes académiques, il a participé à 5 matchs de Michigan en 2017 accumulant 68 yards en 20 portées de ballon pour un TD. Sa meilleure performance restera son match contre Rutgers (6 courses, 34 yards, 1 TD).

RB Kareem Walker devrait profiter de ce semestre au niveau Junior College pour se faire remarquer par un programme de FBS. Il bénéficie toujours d’une excellente réputation et il ne serait pas surprenant de le voir rebondir dans l’élite du College Football dès 2019.

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Michigan Wolverines

Michigan ira en Afrique du Sud en 2019

Après Rome en 2017 et Paris en 2018, les Wolverines de Michigan visiteront l’Afrique du Sud en 2019.

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Crédit photo : Dave Reginek/Getty Images

Tout indique qu’une nouvelle Tradition est en train de se mettre en place chez les Wolverines de Michigan : Jim Harbaugh a confirmé que les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan) seront encore en voyage au terme de la session de printemps prochaine.

Après deux séjours en Europe, c’est donc du côté de l’Afrique que les Wolverines se rendront en 2019.

« Nous irons à Johannesburg et Cape Town. Nous ferons également un safari. Qu’en dites-vous ? Un safari ! J’ai vraiment hâte » – Jim Harbaugh, coach principal des Wolverines de Michigan.

En 2017, Michigan a organisé un entrainement printanier en Italie avant de se rendre en France en 2018 avec au programme un passage à l’INSEP. Ces deux voyages ont été intégralement financés par du mécénat.

Cuba, la Grèce et l’Espagne étaient également pressenties pour la prochaine destination.

Pour rappel, ces voyages sont avant tout organisés afin de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe.

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Michigan en France : clinics à l’INSEP, tourisme à Paris et recueillement en Normandie

Les Wolverines de Michigan étaient à l’INSEP, samedi 28 avril, pour venir à la rencontre de leurs fans français avant de visiter plusieurs monuments parisiens et de se rendre sur les plages normandes.

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Crédit photo : Twitter/Fanstriker

Partis de l’aéroport de Détroit (Michigan) dans la soirée de jeudi, les Wolverines de Michigan version 2018 sont arrivés à Paris au petit matin, vendredi 27 avril, pour une semaine bien remplie en France.

Au programme : visite des lieux touristiques de la capitale française, rencontre des fans lors d’un clinic organisé à l’INSEP et recueillement sur les plages du débarquement en Normandie.

Comme c’était le cas l’an passé à Rome, l’objectif de ce voyage est de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe après plusieurs semaines d’entrainement intensives.

L’album photo de la visite des Wolverines à l’INSEP

Vendredi 27 avril

A peine le pied posé à Paris, les Wolverines ont filé vers le 1er arrondissement pour déposer leurs bagages dans leur chambre de l’hotel Westin sur la rue de Rivoli.

Coach Jim Harbaugh accompagné de sa famille et certains joueurs des Wolverines se sont alors rendus sur la place du Trocadéro sous un ciel radieux. L’ensemble du groupe n’a pas tardé à sortir les téléphones et les appareils photos afin d’immortaliser ce moment. Après plusieurs semaines d’entrainement intense, c’est enfin un repos bien mérité pour les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan).

Mais l’information majeure de la journée est la présence de Shea Patterson qui a fait le voyage pour la France. L’ancien quarterback des Rebels d’Ole Miss vient tout juste d’apprendre la bonne nouvelle : il a obtenu gain de cause auprès de la NCAA et il sera éligible pour jouer avec les Wolverines en 2018. C’est donc avec l’esprit libéré que l’ancien prospect 5 étoiles s’est rendu à Paris.

Après cette première journée de découverte, extinction des feux. Prochaine étape : une visite de l’INSEP pour un clinic 100% football.

Samedi 28 avril

Il est à peine 10h du matin lorsque les 300 chanceux, qui ont réussi à obtenir un billet pour cette rencontre des Wolverines avec les fans français, franchissent les portes de l’INSEP en ce 3ème jour de la draft NFL. Certains anciens joueurs de Michigan, comme Maurice Hurst, n’ont pas encore été sélectionnés et cela fait le buzz dans le bois de Vincennes.

Après un accueil protocolaire mais chaleureux par Olivier Moret, le directeur technique national de l’INSEP, l’ambiance se détend lorsque coach Jim Harbaugh mentionne l’émergence du football en Europe appelant sur le podium l’allemand DE Julius Welschof, l’une de ses recrues de la promotion 2018, avant de se rendre compte qu’il s’agit de son frère jumeau.

Vient le moment tant attendu par tout le monde. Les Wolverines se dirigent alors vers le terrain d’entrainement pour un clinic de deux heures qui ressemble plus à une démonstration qu’à de vrais ateliers pédagogiques.

On y croise tout de même du beau monde. En plus, d’un coach Jim Harbaugh très accessible, sont présents le coordinateur défensif Don Brown et les deux stratèges offensifs, Pep Hamilton (coach des QBs et ancien coordinateur offensif des Colts d’Indianapolis) et Jim McElwain (coach des receveurs et ex-head coach de Florida). Ils animent plusieurs drills en faisant participer certains des fans présents sur place.

Coach Jim Harbaugh (Crédit photo : T.A./The Blue Pennant)

On y croise aussi le seul francophone de la troupe des Wolverines : le québécois CB Benjamin Saint-Juste, originaire de Rosemère dans la banlieue de Montréal (Canada). Sa maitrise parfaite du français en fait l’un des joueurs les plus convoités par les journalistes sur place.

CB Benjamin Saint-Juste (Crédit photo : T.A./The Blue Pennant)

Après ces deux heures de démonstration s’organise alors un match de soccer entre les Wolverines et une équipe composée de réfugiés soudanais, afghans, guinéens, tchadiens et somaliens. Les équipes d’ESPN étant sur place, cette rencontre de différentes cultures était probablement scénarisée. Belle histoire assurée. Mais c’est aussi pour ces moments que coach Jim Harbaugh a souhaité ce voyage en France.

De toute évidence, ce match de soccer était une première pour plusieurs des Wolverines tant les carences techniques sont criantes. Mais l’essentiel n’était pas là.

Après un retour à leur hotel du centre parisien et un repas pris rapidement, les Wolverines se dirigent vers le Louvre. Un des grands moments de leur voyage. Tous les joueurs n’ont qu’une idée en tête : photographier la Jaconde que les américains appellent Mona Lisa.

Ils enchaineront par un passage sur le parvis de la cathédrale Notre-Dame et une promenade dans le quartier Latin.

Dimanche 29 avril

Pour cette 3ème journée en France, c’est vers la Normandie que coach Harbaugh et les Wolverines ont fait route pour un pèlerinage sur les plages du débarquement Alliés de juin 1944.

L’ambiance est plus solennelle qu’hier. Place désormais à l’émotion et au recueillement.

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