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Michigan Wolverines

Preview 2015 : Michigan Wolverines

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Wolverines de Michigan en prévision de la saison de College Football 2015.

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Il aura fallu attendre sept ans et trois changements de coach pour que les Wolverines de Michigan trouvent celui dont le charisme est à la hauteur du prestige de l’un des deux programmes les plus prolifiques du College Football.

Après les catastrophiques expériences Rich Rodriguez et Brady Hoke, les Wolverines ont réussi à ramener coach Jim Harbaugh sur le campus d’Ann Arbor (Michigan). Ancien quarterback de Michigan à l’époque du mythique Bo Schlembechler, Jim Harbaugh prend les rênes d’un programme en décomposition avancée depuis plusieurs saisons.

Il fallait un leader d’expérience pour le « Blue and Maize » et ce dernier est l’homme de la situation. Coach Jim Harbaugh a remporté l’Orange Bowl avec Stanford en 2010 avant de mener les 49ers de San Francisco (NFL) à 3 finales de NFC consécutives entre 2011 et 2013.

Il héritera d’une défense appliquée et expérimentée qui a porté l’équipe sur ses épaules en 2014. Avec le retour de blessure du playmaker FS Jabrill Peppers, cette dernière pourrait s’affirmer comme l’une des plus solides du pays en 2015. Si l’optimisme est de rigueur pour la défense, c’est loin d’être le cas pour l’attaque. Michigan cherche son quarterback. La ligne offensive doit se solidifier et le jeu au sol a été anémique l’an dernier. Ajouter à tout ça le départ du receveur #1, WR Devin Funchess, et on comprend mieux l’ampleur de la tâche qui attend l’ancien coach des 49ers.

Cependant, l’espoir renaît chez des fans des Wolverines qui ne supportent plus la fiche combinée de 2-12 face aux rivaux, Michigan State et Ohio State, depuis le départ de Lloyd Carr en 2007. Dans une division Big Ten East compétitive, Michigan ne sera pas au repos d’autant que les Wolverines affronteront Utah et BYU en match hors-conférence. Le plateau des 8 victoires et une invitation à l’Outback Bowl serait une excellente saison.

MICHIGAN WOLVERINES
Big Ten East
En 2014 : 5-7, 3-5 Big Ten.
Head Coach : Jim Harbaugh, 1ère année (0-0) – Résultats en carrière: 29-21.
Coordinateur Offensif : Tim Drevno.
Coordinateur Défensif : D.J. Durkin.
Titulaires de retour :  6 en attaque, 7 en défense.
Joueurs-clés partis : QB Devin Gardner, WR Devin Funchess, K Matt Wile, DE Frank Clark, DE Brennen Beyer, LB Jake Ryan, CB Raymon Taylor, P Will Hagerup.
Joueurs à suivre : QB Jake Rudock, RB Ty Isaac, RB Derrick Green, TE Jake Butt, WR Amara Darboh, DT Willie Henry, DE Chris Wormley, LB Joe Bolden, DB Jabrill Peppers.

Attaque : De tous les challenges auxquels aura à faire face coach Jim Harbaugh, celui de reconstruire l’attaque est probablement le plus important. Pour l’aider à y parvenir, il a fait appel au coordinateur offensif Tim Drevno (ex-USC), qui avait été dans son staff à Stanford et à San Francisco. L’ancien coach Brady Hoke s’était inspiré des schémas de Harbaugh de son époque avec le Cardinal, mais le résultat a été catastrophique, les Wolverines terminant notamment la saison dernière avec la 112ème (!!!) attaque du pays (333.0 yards en moyenne par match).

L’efficacité du jeu aérien a été un sujet important des spring practices. Le junior QB Shane Morris (128 yards à la passe, 3 interceptions en 2014), le redshirt freshman QB Wilton Speight et le true freshman QB Alex Malzone ont travaillé avec le coach offensif, Jedd Fisch. Ce groupe de quarterbacks verra le renfort du true freshman QB Zach Gentry lors de la session d’automne mais ces quatre-là devraient se faire voler la vedette par le senior QB Jake Rudock (2436 yards à la passe, 16 TDs, 5 INTs en 2014), transféré d’Iowa après avoir obtenu son diplôme au printemps. Ce dernier fût le 4ème meilleur passeur de la conférence Big Ten en 2014. Ses capacités de passeur et sa mobilité, qui correspondent au système offensif de coach Jim Harbaugh, devraient lui donner un avantage.

RB Derrick Green, Michigan

Le départ de WR Devin Funchess met la pression sur un groupe de receveurs qui a tout à prouver. Les seniors WR Amara Darboh (36 réceptions, 473 yards, 2 TDs) et WR Jehu Chesson (14 réceptions, 154 yards) ne sont pas des « game-changers » que pourrait être le true freshman WR Brian Cole II, le prospect #1 des Wolverines lors du dernier recrutement. Le senior WR Dennis Norfleet a été suspendu en mai dernier pour des raisons académiques et il pourrait être transféré dans les prochaines semaines. Le junior TE Jake Butt (21 réceptions, 211 yards, 2 TDs) est un candidat pour l’équipe All-Big Ten 2015.

Le jeu au sol de Michigan, si brillant il y a quelques années, est en difficulté depuis deux saisons. Les juniors RB Derrick Green (471 yards au sol, 3 TDs) et RB De’Veon Smith (519 yards au sol, 6 TDs) n’ont pas encore convaincu. Ils pourraient faire les frais de l’arrivée de l’ancienne recrue 5 étoiles de USC, RB Ty Isaac, transféré à Michigan pour des raisons familiales après une saison freshman encourageante en 2013.

La ligne offensive, catastrophique en 2014, est pourtant formée de plusieurs anciennes recrues 4 étoiles mais seul le sophomore LT Mason Cole a vraiment atteint son plein potentiel. Il est temps pour les juniors LG Ben Braden, RG Kyle Kalis et RT Erik Magnuson de prendre leurs responsabilités. C Jack Miller a annoncé au cours du printemps qu’il quittait les Wolverines. Il sera remplacé par le senior C Graham Glasgow.

Défense : L’attaque des Wolverines a été si pitoyable en 2014 qu’on en a presque oublié les excellentes performances d’une défense qui a passé beaucoup de temps sur le terrain l’an passé. Sans cette défense (#7 du pays avec 311.3 yards accordés en moyenne par match), Michigan n’aurait probablement pas terminé avec une fiche de 5-7 mais plutôt de 3-9. La bonne nouvelle est le retour de 24 des 29 joueurs qui ont joué en fin de saison dernière. Et ce nombre n’inclut pas le phénoménal DB Jabrill Peppers, auteur de fantastiques spring practices après avoir été écarté des terrains en septembre 2014 (blessure).

FS Jabrill Peppers, Michigan

Coach Jim Harbaugh s’est entouré du coordinateur défensif D.J. Durkin (ex-Florida), Greg Mattison, son prédécesseur, ayant été conservé au poste de coach de la ligne défensive. L’ancien stratège des Gators est adepte de systèmes 3-4 et 4-3.

La ligne défensive a perdu des leaders en Frank Clark et Brennen Beyer. Elle restera solide en 2015 avec le retour de DE Mario Ojemudia et DE Taco Charlton, auteurs de 14 sacks à eux-deux l’an dernier. A l’intérieur, on retrouvera les puissants seniors NT Ryan Glasgow, DT Willie Henry et DT Chris Wormley.

La vraie force de cette défense se trouve dans le back seven. Le groupe de linebackers est ultra-expérimenté : les seniors OLB James Ross, MLB Desmond Morgan (de retour de blessure) et OLB Joe Bolden (102 plaquages, 2 sacks en 2014) sont sur le campus depuis 4 ans. Malgré le transfert de DB Blake Countess à Auburn, le secondary reste l’un des tout meilleur de la conférence Big Ten. Les juniors CB Channing Stribling et CB Jourdan Lewis (39 plaquages, 2 interceptions en 2014) seront titularisés aux côtés d’un duo de safeties au fort potentiel. Le sophomore FS Jabrill Peppers, ancienne recrue 5 étoiles, fera ses vraies débuts après une saison 2014 rapidement écourté par une blessure à la jambe alors que le senior SS Jarrod Wilson (50 plaquages en 2014) a terminé la dernière campagne 3ème meilleur plaqueur des Wolverines.

Equipes spéciales : Michigan a perdu le meilleur punter de la conférence Big Ten, P Will Hagerup, et son kicker K Matt Wile, tous deux diplômés au printemps. L’australien P Blake O’Neill (44.1 yards par punt en 2014) arrive de Weber State (FCS) avec une solide réputation. Le freshman K David Andrew fera ses débuts. DB/PR Jabrill Peppers et WR/KR Freddy Canteen devraient s’occuper des retours de coup de pied au sein d’équipes spéciales qui ont manqué de discipline l’an dernier.

Conclusion : L’arrivée de coach Jim Harbaugh a mis les fans des Wolverines dans une euphorie irrationnelle. La réalité est que Michigan cherche un quarterback pour un nouveau système offensif. Ouch ! C’est donc la talentueuse défense qui donnera des victoires aux Wolverines en 2015. Si les Buckeyes sont nettement supérieurs, il ne faut pas écarter la possibilité d’une 2ème place dans la division West pour Michigan. Un élan d’optimisme et l’éclosion éventuelle de jeunes pousses (QB Shane Morris, RB Ty Isaac, WR Brian Cole) pourrait relancer le 2ème programme le plus victorieux de l’Histoire du College Football.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Loïc Baruteu

    31 juillet 2015 at 10h12

    Je m’attends à une grosse amélioration de l’attaque. Jim Harbaugh est un super coach pour les quarterbacks et même constat pour Tim Drevno avec les OL.

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Michigan Wolverines

Fracture du pied pour WR Tarik Black

Le receveur redshirt freshman devait être l’une des principales armes offensives des Wolverines autour du quarterback Shea Patterson.

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Crédit photo : MGoBlog | Flickr

La malchance poursuit le receveur redshirt freshman WR Tarik Black : un an après une fracture du pied gauche qui l’a écarté des terrains pendant 10 matchs, il pourrait être absent pendant une longue période en raison d’une fracture… du pied droit subie lors de l’entrainement des Wolverines de Michigan, samedi 25 aout.

La durée de son absence est encore indéterminée.

Pour beaucoup d’observateurs, WR Tarik Black devait être l’un des éléments-clés du renouveau de l’attaque des Wolverines en 2018. Receveur sur-doué au gabarit imposant (1,91m), il était pressenti pour devenir la cible #1 du nouveau quarterback de Michigan, QB Shea Patterson.

Arrivé d’un lycée du Connecticut en 2017, WR Tarik Black s’est rapidement imposé comme l’un des meilleurs receveurs des Wolverines. Il a d’ailleurs frappé un grand coup lors de son premier match sous le maillot de Michigan (contre Florida) en inscrivant un TD de 46 yards… sur sa première réception en carrière !

Après trois matchs, il était le meilleur receveur des Wolverines avec 11 réceptions pour 149 yards et 1 TD avant de se fracturer le pied gauche dans le 4ème quart-temps du match face à Air Force.

Au terme d’une convalescence rapide, WR Tarik Black était de retour à 100% pour les spring practices. Il sera finalement absent pour le Game of the Week de la semaine inaugurale face aux Fighting Irish de Notre Dame, samedi 1er septembre.

En son absence, le duo WR Donovan Peoples-Jones (22 réceptions, 277 yards en 2017) / WR Nico Collins seront donc les principales armes du jeu vertical des Wolverines. Le senior WR Grant Perry (25 réceptions, 307 yards en 2017) conservera sa place dans le slot. On surveillera également le redshirt freshman WR Oliver Martin et le true freshman WR Ronnie Bell.

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Michigan Wolverines

L’ancien espoir de Michigan, RB Kareem Walker, quitte les Wolverines

Après deux saisons décevantes sur le campus d’Ann Arbor, RB Kareem Walker a été transféré au niveau Junior College.

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Crédit photo : Chat Sports

Recrue vedette de la promotion 2016 des Wolverines, le sophomore RB Kareem Walker a annoncé son transfert du programme de Michigan vers le Fort Scott Community College (Kansas) au niveau Junior College.

Le coach des Jayhawks, Kale Pick, avait annoncé la semaine dernière que le running back des Wolverines allait se joindre à son équipe mais l’intéressé n’avait pas encore confirmé l’information.

En 2016, RB Kareem Walker était classé dans le Top 50 des recrues par ESPN. Il avait été recruté dans la même promotion que DE Rashan Gary, CB David Long et QB Brandon Peters.

Après avoir été écarté des terrains de football en raison de problèmes académiques, il a participé à 5 matchs de Michigan en 2017 accumulant 68 yards en 20 portées de ballon pour un TD. Sa meilleure performance restera son match contre Rutgers (6 courses, 34 yards, 1 TD).

RB Kareem Walker devrait profiter de ce semestre au niveau Junior College pour se faire remarquer par un programme de FBS. Il bénéficie toujours d’une excellente réputation et il ne serait pas surprenant de le voir rebondir dans l’élite du College Football dès 2019.

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Michigan Wolverines

Michigan ira en Afrique du Sud en 2019

Après Rome en 2017 et Paris en 2018, les Wolverines de Michigan visiteront l’Afrique du Sud en 2019.

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Crédit photo : Dave Reginek/Getty Images

Tout indique qu’une nouvelle Tradition est en train de se mettre en place chez les Wolverines de Michigan : Jim Harbaugh a confirmé que les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan) seront encore en voyage au terme de la session de printemps prochaine.

Après deux séjours en Europe, c’est donc du côté de l’Afrique que les Wolverines se rendront en 2019.

« Nous irons à Johannesburg et Cape Town. Nous ferons également un safari. Qu’en dites-vous ? Un safari ! J’ai vraiment hâte » – Jim Harbaugh, coach principal des Wolverines de Michigan.

En 2017, Michigan a organisé un entrainement printanier en Italie avant de se rendre en France en 2018 avec au programme un passage à l’INSEP. Ces deux voyages ont été intégralement financés par du mécénat.

Cuba, la Grèce et l’Espagne étaient également pressenties pour la prochaine destination.

Pour rappel, ces voyages sont avant tout organisés afin de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe.

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Michigan Wolverines

Michigan en France : clinics à l’INSEP, tourisme à Paris et recueillement en Normandie

Les Wolverines de Michigan étaient à l’INSEP, samedi 28 avril, pour venir à la rencontre de leurs fans français avant de visiter plusieurs monuments parisiens et de se rendre sur les plages normandes.

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Crédit photo : Twitter/Fanstriker

Partis de l’aéroport de Détroit (Michigan) dans la soirée de jeudi, les Wolverines de Michigan version 2018 sont arrivés à Paris au petit matin, vendredi 27 avril, pour une semaine bien remplie en France.

Au programme : visite des lieux touristiques de la capitale française, rencontre des fans lors d’un clinic organisé à l’INSEP et recueillement sur les plages du débarquement en Normandie.

Comme c’était le cas l’an passé à Rome, l’objectif de ce voyage est de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe après plusieurs semaines d’entrainement intensives.

L’album photo de la visite des Wolverines à l’INSEP

Vendredi 27 avril

A peine le pied posé à Paris, les Wolverines ont filé vers le 1er arrondissement pour déposer leurs bagages dans leur chambre de l’hotel Westin sur la rue de Rivoli.

Coach Jim Harbaugh accompagné de sa famille et certains joueurs des Wolverines se sont alors rendus sur la place du Trocadéro sous un ciel radieux. L’ensemble du groupe n’a pas tardé à sortir les téléphones et les appareils photos afin d’immortaliser ce moment. Après plusieurs semaines d’entrainement intense, c’est enfin un repos bien mérité pour les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan).

Mais l’information majeure de la journée est la présence de Shea Patterson qui a fait le voyage pour la France. L’ancien quarterback des Rebels d’Ole Miss vient tout juste d’apprendre la bonne nouvelle : il a obtenu gain de cause auprès de la NCAA et il sera éligible pour jouer avec les Wolverines en 2018. C’est donc avec l’esprit libéré que l’ancien prospect 5 étoiles s’est rendu à Paris.

Après cette première journée de découverte, extinction des feux. Prochaine étape : une visite de l’INSEP pour un clinic 100% football.

Samedi 28 avril

Il est à peine 10h du matin lorsque les 300 chanceux, qui ont réussi à obtenir un billet pour cette rencontre des Wolverines avec les fans français, franchissent les portes de l’INSEP en ce 3ème jour de la draft NFL. Certains anciens joueurs de Michigan, comme Maurice Hurst, n’ont pas encore été sélectionnés et cela fait le buzz dans le bois de Vincennes.

Après un accueil protocolaire mais chaleureux par Olivier Moret, le directeur technique national de l’INSEP, l’ambiance se détend lorsque coach Jim Harbaugh mentionne l’émergence du football en Europe appelant sur le podium l’allemand DE Julius Welschof, l’une de ses recrues de la promotion 2018, avant de se rendre compte qu’il s’agit de son frère jumeau.

Vient le moment tant attendu par tout le monde. Les Wolverines se dirigent alors vers le terrain d’entrainement pour un clinic de deux heures qui ressemble plus à une démonstration qu’à de vrais ateliers pédagogiques.

On y croise tout de même du beau monde. En plus, d’un coach Jim Harbaugh très accessible, sont présents le coordinateur défensif Don Brown et les deux stratèges offensifs, Pep Hamilton (coach des QBs et ancien coordinateur offensif des Colts d’Indianapolis) et Jim McElwain (coach des receveurs et ex-head coach de Florida). Ils animent plusieurs drills en faisant participer certains des fans présents sur place.

Coach Jim Harbaugh (Crédit photo : T.A./The Blue Pennant)

On y croise aussi le seul francophone de la troupe des Wolverines : le québécois CB Benjamin Saint-Juste, originaire de Rosemère dans la banlieue de Montréal (Canada). Sa maitrise parfaite du français en fait l’un des joueurs les plus convoités par les journalistes sur place.

CB Benjamin Saint-Juste (Crédit photo : T.A./The Blue Pennant)

Après ces deux heures de démonstration s’organise alors un match de soccer entre les Wolverines et une équipe composée de réfugiés soudanais, afghans, guinéens, tchadiens et somaliens. Les équipes d’ESPN étant sur place, cette rencontre de différentes cultures était probablement scénarisée. Belle histoire assurée. Mais c’est aussi pour ces moments que coach Jim Harbaugh a souhaité ce voyage en France.

De toute évidence, ce match de soccer était une première pour plusieurs des Wolverines tant les carences techniques sont criantes. Mais l’essentiel n’était pas là.

Après un retour à leur hotel du centre parisien et un repas pris rapidement, les Wolverines se dirigent vers le Louvre. Un des grands moments de leur voyage. Tous les joueurs n’ont qu’une idée en tête : photographier la Jaconde que les américains appellent Mona Lisa.

Ils enchaineront par un passage sur le parvis de la cathédrale Notre-Dame et une promenade dans le quartier Latin.

Dimanche 29 avril

Pour cette 3ème journée en France, c’est vers la Normandie que coach Harbaugh et les Wolverines ont fait route pour un pèlerinage sur les plages du débarquement Alliés de juin 1944.

L’ambiance est plus solennelle qu’hier. Place désormais à l’émotion et au recueillement.

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