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Michigan Wolverines

Preview 2015 : Michigan Wolverines

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Wolverines de Michigan en prévision de la saison de College Football 2015.

Il aura fallu attendre sept ans et trois changements de coach pour que les Wolverines de Michigan trouvent celui dont le charisme est à la hauteur du prestige de l’un des deux programmes les plus prolifiques du College Football.

Après les catastrophiques expériences Rich Rodriguez et Brady Hoke, les Wolverines ont réussi à ramener coach Jim Harbaugh sur le campus d’Ann Arbor (Michigan). Ancien quarterback de Michigan à l’époque du mythique Bo Schlembechler, Jim Harbaugh prend les rênes d’un programme en décomposition avancée depuis plusieurs saisons.

Il fallait un leader d’expérience pour le « Blue and Maize » et ce dernier est l’homme de la situation. Coach Jim Harbaugh a remporté l’Orange Bowl avec Stanford en 2010 avant de mener les 49ers de San Francisco (NFL) à 3 finales de NFC consécutives entre 2011 et 2013.

Il héritera d’une défense appliquée et expérimentée qui a porté l’équipe sur ses épaules en 2014. Avec le retour de blessure du playmaker FS Jabrill Peppers, cette dernière pourrait s’affirmer comme l’une des plus solides du pays en 2015. Si l’optimisme est de rigueur pour la défense, c’est loin d’être le cas pour l’attaque. Michigan cherche son quarterback. La ligne offensive doit se solidifier et le jeu au sol a été anémique l’an dernier. Ajouter à tout ça le départ du receveur #1, WR Devin Funchess, et on comprend mieux l’ampleur de la tâche qui attend l’ancien coach des 49ers.

Cependant, l’espoir renaît chez des fans des Wolverines qui ne supportent plus la fiche combinée de 2-12 face aux rivaux, Michigan State et Ohio State, depuis le départ de Lloyd Carr en 2007. Dans une division Big Ten East compétitive, Michigan ne sera pas au repos d’autant que les Wolverines affronteront Utah et BYU en match hors-conférence. Le plateau des 8 victoires et une invitation à l’Outback Bowl serait une excellente saison.

MICHIGAN WOLVERINES
Big Ten East
En 2014 : 5-7, 3-5 Big Ten.
Head Coach : Jim Harbaugh, 1ère année (0-0) – Résultats en carrière: 29-21.
Coordinateur Offensif : Tim Drevno.
Coordinateur Défensif : D.J. Durkin.
Titulaires de retour :  6 en attaque, 7 en défense.
Joueurs-clés partis : QB Devin Gardner, WR Devin Funchess, K Matt Wile, DE Frank Clark, DE Brennen Beyer, LB Jake Ryan, CB Raymon Taylor, P Will Hagerup.
Joueurs à suivre : QB Jake Rudock, RB Ty Isaac, RB Derrick Green, TE Jake Butt, WR Amara Darboh, DT Willie Henry, DE Chris Wormley, LB Joe Bolden, DB Jabrill Peppers.

Attaque : De tous les challenges auxquels aura à faire face coach Jim Harbaugh, celui de reconstruire l’attaque est probablement le plus important. Pour l’aider à y parvenir, il a fait appel au coordinateur offensif Tim Drevno (ex-USC), qui avait été dans son staff à Stanford et à San Francisco. L’ancien coach Brady Hoke s’était inspiré des schémas de Harbaugh de son époque avec le Cardinal, mais le résultat a été catastrophique, les Wolverines terminant notamment la saison dernière avec la 112ème (!!!) attaque du pays (333.0 yards en moyenne par match).

L’efficacité du jeu aérien a été un sujet important des spring practices. Le junior QB Shane Morris (128 yards à la passe, 3 interceptions en 2014), le redshirt freshman QB Wilton Speight et le true freshman QB Alex Malzone ont travaillé avec le coach offensif, Jedd Fisch. Ce groupe de quarterbacks verra le renfort du true freshman QB Zach Gentry lors de la session d’automne mais ces quatre-là devraient se faire voler la vedette par le senior QB Jake Rudock (2436 yards à la passe, 16 TDs, 5 INTs en 2014), transféré d’Iowa après avoir obtenu son diplôme au printemps. Ce dernier fût le 4ème meilleur passeur de la conférence Big Ten en 2014. Ses capacités de passeur et sa mobilité, qui correspondent au système offensif de coach Jim Harbaugh, devraient lui donner un avantage.

RB Derrick Green, Michigan

Le départ de WR Devin Funchess met la pression sur un groupe de receveurs qui a tout à prouver. Les seniors WR Amara Darboh (36 réceptions, 473 yards, 2 TDs) et WR Jehu Chesson (14 réceptions, 154 yards) ne sont pas des « game-changers » que pourrait être le true freshman WR Brian Cole II, le prospect #1 des Wolverines lors du dernier recrutement. Le senior WR Dennis Norfleet a été suspendu en mai dernier pour des raisons académiques et il pourrait être transféré dans les prochaines semaines. Le junior TE Jake Butt (21 réceptions, 211 yards, 2 TDs) est un candidat pour l’équipe All-Big Ten 2015.

Le jeu au sol de Michigan, si brillant il y a quelques années, est en difficulté depuis deux saisons. Les juniors RB Derrick Green (471 yards au sol, 3 TDs) et RB De’Veon Smith (519 yards au sol, 6 TDs) n’ont pas encore convaincu. Ils pourraient faire les frais de l’arrivée de l’ancienne recrue 5 étoiles de USC, RB Ty Isaac, transféré à Michigan pour des raisons familiales après une saison freshman encourageante en 2013.

La ligne offensive, catastrophique en 2014, est pourtant formée de plusieurs anciennes recrues 4 étoiles mais seul le sophomore LT Mason Cole a vraiment atteint son plein potentiel. Il est temps pour les juniors LG Ben Braden, RG Kyle Kalis et RT Erik Magnuson de prendre leurs responsabilités. C Jack Miller a annoncé au cours du printemps qu’il quittait les Wolverines. Il sera remplacé par le senior C Graham Glasgow.

Défense : L’attaque des Wolverines a été si pitoyable en 2014 qu’on en a presque oublié les excellentes performances d’une défense qui a passé beaucoup de temps sur le terrain l’an passé. Sans cette défense (#7 du pays avec 311.3 yards accordés en moyenne par match), Michigan n’aurait probablement pas terminé avec une fiche de 5-7 mais plutôt de 3-9. La bonne nouvelle est le retour de 24 des 29 joueurs qui ont joué en fin de saison dernière. Et ce nombre n’inclut pas le phénoménal DB Jabrill Peppers, auteur de fantastiques spring practices après avoir été écarté des terrains en septembre 2014 (blessure).

FS Jabrill Peppers, Michigan

Coach Jim Harbaugh s’est entouré du coordinateur défensif D.J. Durkin (ex-Florida), Greg Mattison, son prédécesseur, ayant été conservé au poste de coach de la ligne défensive. L’ancien stratège des Gators est adepte de systèmes 3-4 et 4-3.

La ligne défensive a perdu des leaders en Frank Clark et Brennen Beyer. Elle restera solide en 2015 avec le retour de DE Mario Ojemudia et DE Taco Charlton, auteurs de 14 sacks à eux-deux l’an dernier. A l’intérieur, on retrouvera les puissants seniors NT Ryan Glasgow, DT Willie Henry et DT Chris Wormley.

La vraie force de cette défense se trouve dans le back seven. Le groupe de linebackers est ultra-expérimenté : les seniors OLB James Ross, MLB Desmond Morgan (de retour de blessure) et OLB Joe Bolden (102 plaquages, 2 sacks en 2014) sont sur le campus depuis 4 ans. Malgré le transfert de DB Blake Countess à Auburn, le secondary reste l’un des tout meilleur de la conférence Big Ten. Les juniors CB Channing Stribling et CB Jourdan Lewis (39 plaquages, 2 interceptions en 2014) seront titularisés aux côtés d’un duo de safeties au fort potentiel. Le sophomore FS Jabrill Peppers, ancienne recrue 5 étoiles, fera ses vraies débuts après une saison 2014 rapidement écourté par une blessure à la jambe alors que le senior SS Jarrod Wilson (50 plaquages en 2014) a terminé la dernière campagne 3ème meilleur plaqueur des Wolverines.

Equipes spéciales : Michigan a perdu le meilleur punter de la conférence Big Ten, P Will Hagerup, et son kicker K Matt Wile, tous deux diplômés au printemps. L’australien P Blake O’Neill (44.1 yards par punt en 2014) arrive de Weber State (FCS) avec une solide réputation. Le freshman K David Andrew fera ses débuts. DB/PR Jabrill Peppers et WR/KR Freddy Canteen devraient s’occuper des retours de coup de pied au sein d’équipes spéciales qui ont manqué de discipline l’an dernier.

Conclusion : L’arrivée de coach Jim Harbaugh a mis les fans des Wolverines dans une euphorie irrationnelle. La réalité est que Michigan cherche un quarterback pour un nouveau système offensif. Ouch ! C’est donc la talentueuse défense qui donnera des victoires aux Wolverines en 2015. Si les Buckeyes sont nettement supérieurs, il ne faut pas écarter la possibilité d’une 2ème place dans la division West pour Michigan. Un élan d’optimisme et l’éclosion éventuelle de jeunes pousses (QB Shane Morris, RB Ty Isaac, WR Brian Cole) pourrait relancer le 2ème programme le plus victorieux de l’Histoire du College Football.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

1 Commentaire

1 Commentaire

  1. Loïc Baruteu

    31 juillet 2015 à 10h12

    Je m’attends à une grosse amélioration de l’attaque. Jim Harbaugh est un super coach pour les quarterbacks et même constat pour Tim Drevno avec les OL.

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