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Michigan Wolverines

Preview 2014 : Michigan Wolverines

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Wolverines de Michigan en prévision de la saison NCAA 2014.

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Après une saison 2013 au cours de laquelle les Wolverines ont été loin de ressembler aux robustes ancêtres que vantaient coach Brady Hoke lorsqu’il a pris les rênes du programme d’Ann Arbor (Michigan) en 2011, Michigan doit rapidement retrouver une identité au risque de voir l’écart avec ses deux rivaux, Ohio State et Michigan State, s’agrandir encore un peu plus.

Qu’elle semble loin cette encourageante saison 2011 conclue par une fiche de 11-2 et une victoire lors du Game face aux Buckeyes ! Depuis, Michigan a été médiocre (8-5 en 2012 et 7-6 en 2013). Inacceptable pour l’un des programmes mythiques du College Football. Pourtant, les fans des Wolverines devraient être optimistes de voir un effectif jeune et prometteur mais la patience n’est pas très répandue sur les bords de la rivière Huron et coach Brady Hoke le sait. La saison 2014 sera un tournant pour lui : ça passe ou ça casse.

Sans une nette réaction des Wolverines cette année, l’ancien coach de Ball State et de San Diego State ne sera surement pas de retour à Michigan l’an prochain. C’est pourquoi, il a renvoyé l’ancien coordinateur offensif Al Borges pour le remplacer par celui du Crimson Tide d’Alabama, Doug Nussmeier. Objectif : reconstruire un jeu au sol anémique en 2013 (3.3 yards par course, #102 du pays).

Avec le retour de l’expérimenté QB Devin Gardner et des talentueux WR Devin Funchess et RB Derrick Green au service d’un système « Pro-style » plus équilibré, les Wolverines ont bon espoir de rebondir et de se mêler à la lutte dans la division Big Ten East. Toutefois, cela passera par l’émergence d’une ligne offensive nettement plus solide qu’en 2013 et par le développement de playmakers en défense. L’arrivée du phénoménal true freshman CB Jabrill Peppers pourrait être le maillon manquant d’un groupe de défenseurs ultra-doués.

MICHIGAN WOLVERINES
Big Ten East
En 2013 : 
7-6, 3-5 Big Ten. Battu lors Buffalo Wild Wings Bowl par Kansas State 31-14.
Head Coach : Brady Hoke, 4ème année (26-13) – Résultats en carrière: 73-63.
Coordinateur Offensif : 
Doug Nussmeier.
Coordinateur Défensif : 
Greg Mattison.
Titulaires de retour : 7 en attaque, 8 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : RB Fitzgerald Toussaint, WR Jeremy Gallon, LT Taylor Lewan, RT Michael Schofield, DT Jibreel Black, S Thomas Gordon.
Joueurs à suivre : QB Devin Gardner, RB Derrick Green, WR Devin Funchess, DE Frank Clark, LB Jake Ryan, LB James Ross, CB Blake Countess.

Attaque : Ne passons pas par quatre chemins : l’attaque de Michigan en 2013 fût l’une des pires de l’Histoire de ce programme mythique. 125.7 yards au sol en moyenne par match (#102 du pays) pour 373.5 yards offensifs en moyenne par match (#86 du pays). Simplement horrible.
Pour remédier à cette situation inacceptable, coach Brady Hoke a engagé un nouveau coordinateur offensif : Doug Nussmeier (ex-Alabama). Son challenge : rebâtir une ligne offensive poreuse, redonner confiance à un quarterback en régression et développer le talent d’un duo de running-backs au potentiel énorme.
La ligne offensive sera la 1ère préoccupation du coordinateur offensif Doug Nussmeier. 114 plaquages pour perte accordés et une pitoyable moyenne de 3.3 yards par course. Le bilan de la saison 2013 n’est pas très reluisant. Et la tâche ne sera pas facile avec les départs de LT Taylor Lewan et de RT Michael Schofield. Le junior C Graham Glasgow devrait être la colonne vertébrale d’un groupe pourtant taillé pour la conférence Big Ten. A ses côtés, on retrouvera les sophomores LG Kyle Bosch et RG Kyle Kalis, qui auront au moins profité de la saison passée pour prendre de l’expérience. Le sophomore LT Erik Magnusson a manqué une partie des spring practices mais il devrait être le successeur de LT Taylor Lewan. De l’autre côté de la ligne, le sophomore RT Ben Braden est favori pour un poste de titulaire.
Cette jeune ligne offensive aura pour mandat essentiel de créer des brèches pour un duo de running-backs qui promet énormément. Recrue 5 étoiles en 2013, le sophomore RB Derrick Green (270 yards au sol, 2 TDs en 2013) a perdu 10 Kgs pendant l’hiver pour gagner en mobilité. Il formera un tandem explosif avec un autre sophomore, RB De’Veon Smith. Ces deux-là seront en concurrence pour succéder à RB Fitzgerald Toussaint, parti pour la NFL. Pour sa puissance et sa robustesse, le junior RB Justice Hayes sera essentiellement utilisé sur les 3rd-downs ou dans la red-zone adverse.

QB Devin Gardner

Après avoir réussi 2960 yards à la passe pour 21 TDs et 11 INTs en 2013, le redshirt senior QB Devin Gardner est de retour pour une dernière saison avec les Wolverines. Il connaitra son 3ème coordinateur offensif depuis son arrivée à Ann Arbor. Blessé à un os du pied en décembre dernier, il s’est parfaitement remis de cette blessure et semble avoir les faveurs de coach Brady Hoke malgré son inconstance chronique depuis deux ans. Le prometteur sophomore QB Shane Morris ne restera pas longtemps dans son siège de backup si QB Devin Gardner devait être en difficulté au mois de septembre.
Il sera intéressant de suivre qui prendra la succession du populaire WR Jeremy Gallon et de ses 1373 yards sur réception en 2013. L’ancien tight-end, WR Devin Funchess (49 réceptions, 748 yards, 6 TDs en 2013), a été repositionné comme receveur permettant ainsi de faire de la place au junior TE A.J. Williams et au prometteur sophomore TE Jake Butt (20 réceptions, 235 yards, 2 DTs en 2013), qui devrait de retour de sa blessure au genou fin septembre. Les sophomores WR Jehu Chesson (15 réceptions, 221 yards, 1 TD en 2013) et WR Amara Darboh (blessé en 2013) sont de retour mais le staff de coachs a été impressionné au cours du printemps par le freshman WR Freddy Canteen. Au poste de slot receiver, le junior WR Dennis Norfleet prendra la place de WR Jeremy Gallon.

Défense : Comme en 2012, la défense des Wolverines a été l’une des raisons essentielles des succès de Michigan l’an dernier. Mais au fur et à mesure que la saison avançait, elle a commencé à craquer de tout bord pour finalement terminer au 41ème rang national avec une moyenne de 371.5 yards accordés par match, la plus mauvaise performance du coordinateur défensif Greg Mattison depuis son arrivée à Ann Arbor.
La bonne nouvelle pour les Wolverines ? Le retour de 8 titulaires au sein d’un groupe de défenseurs expérimentés à commencer par trois linebackers solides et combatifs. L’emblématique senior LB Jake Ryan (30 plaquages en 7 matchs en 2013) sera repositionné au poste de middle linebacker aux côtés du senior WLB Desmond Morgan (79 plaquages en 2013) et du junior SLB James Ross III (85 plaquages en 2013). Ryan et Morgan sont titulaires depuis 4 ans et Ross n’a pas manqué un match depuis son arrivée en 2012. Le junior WLB Joe Bolden (54 plaquages en 2013) et le sophomore MLB Ben Gedeon feront aussi partie de la rotation.

CB Blake Countess

La ligne défensive pourra compter sur le retour des explosifs seniors DE Frank Clark (5 sacks en 2013) et DE Brennen Beyer (27 plaquages, 2 sacks en 2013). Ce dernier retrouve son poste de defensive end après un passage comme linebacker en 2013. A l’intérieur de cette ligne, le sophomore NT Willie Henry, qui a été titularisé lors des 6 derniers matchs de 2013, sera surement aligné avec le revenant, le junior DT Ondre Pipkins (absent 8 matchs en 2013 pour une blessure au genou). Le sophomore DT Chris Wormley (19 plaquages, 5 pour perte, 3 sacks en 2013) aura également son mot à dire.
Le secondary peut compter sur le retour de trois titulaires. Seul S Thomas Gordon est parti. Ainsi, on retrouvera le solide duo de cornerbacks composé du junior CB Blake Countess (6 INTs en 2013, #1 de la Big Ten) et du senior CB Raymon Taylor (86 plaquages, 4 INTs en 2013). Au poste de safety, le junior S Jarrod Wilson (50 plaquages en 2013) sera de retour tandis que le sophomore FS Dymonte Thomas devrait faire ses débuts. Mais la sensation au niveau du secondary sera peut-être le true freshman CB Jabrill Peppers, le prospect le plus spectaculaire et médiatique qu’on ait vu arriver à Ann Arbor depuis bien longtemps. Doué d’aptitudes athlétiques exceptionnelles, son talent est encore brut mais sa marge de progression est énorme.

Equipes spéciales : Suspendu en 2013, P Will Hagerup, le « Big Ten Punter of the Year » en 2012, est de retour avec les Wolverines. Après trois saisons comme backup, le senior K Matt Wile, qui a joué comme punter en 2013, prendra la succession de l’excellent K Brendan Gibbons. Sur les retours de coup de pied, WR Dennis Norfleet devrait s’occuper des kick returns. Le true freshman CB Jabrill Peppers a le potentiel pour devenir l’arme fatale des Wolverines sur retour de punt.

Conclusion : Après deux décevantes saisons, la pression sur les épaules de coach Brady Hoke est énorme. Son poste à la tête des Wolverines sera tout simplement en jeu en 2014. Et pourtant, c’est probablement l’équipe la plus jeune – mais également la plus douée – qu’il dirigera depuis son arrivée à Ann Arbor.
Si la défense semble suffisamment solide et expérimentée pour permettre aux Wolverines de rester dans les matchs en début de saison, l’attaque et son nouveau coordinateur offensif Doug Nussmeier devront prendre le relais à partir du mois d’octobre. Avec deux déplacements à Michigan State et à Ohio State (en plus d’une visite « under the lights » à Notre Dame), Michigan est condamné à l’exploit pour remporter la nouvelle division Big Ten East en 2014.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Michigan Wolverines

DL Rashan Gary se présente à la draft NFL 2019

Le joueur de ligne défensive junior des Wolverines de Michigan, Rashan Gary, renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour se présenter à la prochaine draft NFL.

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Crédit photo : Twitter/Michigan

Le joueur de ligne défensive junior des Wolverines de Michigan, Rashan Gary, renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour se présenter à la prochaine draft NFL.

Il est actuellement considéré comme l’un des meilleurs prospects à son poste et son potentiel laisse croire qu’il sera sélectionné par une franchise NFL au 1er tour en avril 2019.

Rashan Gary a fait cette annonce via son compte Twitter :

Ancien prospect #1 du recrutement 2016, le premier complet de coach Jim Harbaugh, Rashan Gary avait suivi son ancien head coach au lycée de Paramus Catholic (New jersey), Chris Partridge (désormais coach des safeties à Michigan).

Après une saison 2016 timide, il a explosé en 2017 en réussissant 58 plaquages, 11.5 pour perte et 5.5 sacks. Cette saison, il a été ralenti par des blessures (épaule) lui faisant manquer plusieurs matchs.

Il quitte les Wolverines après avoir accumulé 136 plaquages et 10 sacks.

En NFL, Rashan Gary évoluera surement au poste de defensive tackle dans une défense 4-3 ou comme defensive end (5-technique) au sein d’une défense 3-4.

DL Rashan Gary n’a pas encore annoncé s’il participera au bowl game de Michigan.

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Michigan Wolverines

Fracture du pied pour WR Tarik Black

Le receveur redshirt freshman devait être l’une des principales armes offensives des Wolverines autour du quarterback Shea Patterson.

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Crédit photo : MGoBlog | Flickr

La malchance poursuit le receveur redshirt freshman WR Tarik Black : un an après une fracture du pied gauche qui l’a écarté des terrains pendant 10 matchs, il pourrait être absent pendant une longue période en raison d’une fracture… du pied droit subie lors de l’entrainement des Wolverines de Michigan, samedi 25 aout.

La durée de son absence est encore indéterminée.

Pour beaucoup d’observateurs, WR Tarik Black devait être l’un des éléments-clés du renouveau de l’attaque des Wolverines en 2018. Receveur sur-doué au gabarit imposant (1,91m), il était pressenti pour devenir la cible #1 du nouveau quarterback de Michigan, QB Shea Patterson.

Arrivé d’un lycée du Connecticut en 2017, WR Tarik Black s’est rapidement imposé comme l’un des meilleurs receveurs des Wolverines. Il a d’ailleurs frappé un grand coup lors de son premier match sous le maillot de Michigan (contre Florida) en inscrivant un TD de 46 yards… sur sa première réception en carrière !

Après trois matchs, il était le meilleur receveur des Wolverines avec 11 réceptions pour 149 yards et 1 TD avant de se fracturer le pied gauche dans le 4ème quart-temps du match face à Air Force.

Au terme d’une convalescence rapide, WR Tarik Black était de retour à 100% pour les spring practices. Il sera finalement absent pour le Game of the Week de la semaine inaugurale face aux Fighting Irish de Notre Dame, samedi 1er septembre.

En son absence, le duo WR Donovan Peoples-Jones (22 réceptions, 277 yards en 2017) / WR Nico Collins seront donc les principales armes du jeu vertical des Wolverines. Le senior WR Grant Perry (25 réceptions, 307 yards en 2017) conservera sa place dans le slot. On surveillera également le redshirt freshman WR Oliver Martin et le true freshman WR Ronnie Bell.

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L’ancien espoir de Michigan, RB Kareem Walker, quitte les Wolverines

Après deux saisons décevantes sur le campus d’Ann Arbor, RB Kareem Walker a été transféré au niveau Junior College.

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Crédit photo : Chat Sports

Recrue vedette de la promotion 2016 des Wolverines, le sophomore RB Kareem Walker a annoncé son transfert du programme de Michigan vers le Fort Scott Community College (Kansas) au niveau Junior College.

Le coach des Jayhawks, Kale Pick, avait annoncé la semaine dernière que le running back des Wolverines allait se joindre à son équipe mais l’intéressé n’avait pas encore confirmé l’information.

En 2016, RB Kareem Walker était classé dans le Top 50 des recrues par ESPN. Il avait été recruté dans la même promotion que DE Rashan Gary, CB David Long et QB Brandon Peters.

Après avoir été écarté des terrains de football en raison de problèmes académiques, il a participé à 5 matchs de Michigan en 2017 accumulant 68 yards en 20 portées de ballon pour un TD. Sa meilleure performance restera son match contre Rutgers (6 courses, 34 yards, 1 TD).

RB Kareem Walker devrait profiter de ce semestre au niveau Junior College pour se faire remarquer par un programme de FBS. Il bénéficie toujours d’une excellente réputation et il ne serait pas surprenant de le voir rebondir dans l’élite du College Football dès 2019.

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Michigan Wolverines

Michigan ira en Afrique du Sud en 2019

Après Rome en 2017 et Paris en 2018, les Wolverines de Michigan visiteront l’Afrique du Sud en 2019.

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Crédit photo : Dave Reginek/Getty Images

Tout indique qu’une nouvelle Tradition est en train de se mettre en place chez les Wolverines de Michigan : Jim Harbaugh a confirmé que les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan) seront encore en voyage au terme de la session de printemps prochaine.

Après deux séjours en Europe, c’est donc du côté de l’Afrique que les Wolverines se rendront en 2019.

« Nous irons à Johannesburg et Cape Town. Nous ferons également un safari. Qu’en dites-vous ? Un safari ! J’ai vraiment hâte » – Jim Harbaugh, coach principal des Wolverines de Michigan.

En 2017, Michigan a organisé un entrainement printanier en Italie avant de se rendre en France en 2018 avec au programme un passage à l’INSEP. Ces deux voyages ont été intégralement financés par du mécénat.

Cuba, la Grèce et l’Espagne étaient également pressenties pour la prochaine destination.

Pour rappel, ces voyages sont avant tout organisés afin de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe.

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