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Michigan Wolverines

Michigan retrouve son attaque

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Comme l’an passé, Michigan débute sa saison avec une fiche de 4-0 et espère qu’elle ne finira pas de la même façon puisque les Wolverines n’avaient alors réussi à remporter qu’une seule victoire.

#20 Michigan a grimpé d’une place au classement AP Top 25 cette semaine et si sa partie de calendrier la plus compliquée est encore à venir, on sent un vent d’optimisme du côté d’Ann Arbour, Michigan.

« Nous avons plus de profondeur en attaque que l’an dernier et défensivement, même si nous sommes plus jeunes, j’ai me notre intensité » a déclaré coach Rich Rodriguez après la belle victoire 65-21 contre Bowling Green, samedi dernier.

L’attaque des Wolverines a effectivement montré qu’elle n’était pas que l’affaire de la révélation de l’année, QB Denard Robinson.

Blessé sans gravité au genou droit, ce dernier a laissé sa place à QB Tate Forcier (12/21, 110 yards et 1 TD) puis au QB freshman Devin Gardner, qui tout les deux ont très bien fait face aux Falcons.

WR Roy Roundtree (19 réceptions, 212 yards et 1 TD) et WR Darryl Stonum (15 réceptions, 226 yards et 2 TDs) s’affirment également de plus en plus, semaine après semaine.

Coach Rodriguez devrait pouvoir compter sur le retour de Denard Robinson pour le premier match de conférence Big Ten contre les Hoosiers d’Indiana (4-0).

Les Wolverines ne devront pas sous-estimer cette équipe qu’ils avaient battus à l’arraché 36-33, l’an passé, sur une passe de TD de QB Tate Forcier pour WR Martavious Odoms avec seulement 2:29 à jouer au match.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Michigan en France : clinics à l’INSEP, tourisme à Paris et recueillement en Normandie

Les Wolverines de Michigan étaient à l’INSEP, samedi 28 avril, pour venir à la rencontre de leurs fans français avant de visiter plusieurs monuments parisiens et de se rendre sur les plages normandes.

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Crédit photo : Twitter/Fanstriker

Partis de l’aéroport de Détroit (Michigan) dans la soirée de jeudi, les Wolverines de Michigan version 2018 sont arrivés à Paris au petit matin, vendredi 27 avril, pour une semaine bien remplie en France.

Au programme : visite des lieux touristiques de la capitale française, rencontre des fans lors d’un clinic organisé à l’INSEP et recueillement sur les plages du débarquement en Normandie.

Comme c’était le cas l’an passé à Rome, l’objectif de ce voyage est de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe après plusieurs semaines d’entrainement intensives.

L’album photo de la visite des Wolverines à l’INSEP

Vendredi 27 avril

A peine le pied posé à Paris, les Wolverines ont filé vers le 1er arrondissement pour déposer leurs bagages dans leur chambre de l’hotel Westin sur la rue de Rivoli.

Coach Jim Harbaugh accompagné de sa famille et certains joueurs des Wolverines se sont alors rendus sur la place du Trocadéro sous un ciel radieux. L’ensemble du groupe n’a pas tardé à sortir les téléphones et les appareils photos afin d’immortaliser ce moment. Après plusieurs semaines d’entrainement intense, c’est enfin un repos bien mérité pour les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan).

Mais l’information majeure de la journée est la présence de Shea Patterson qui a fait le voyage pour la France. L’ancien quarterback des Rebels d’Ole Miss vient tout juste d’apprendre la bonne nouvelle : il a obtenu gain de cause auprès de la NCAA et il sera éligible pour jouer avec les Wolverines en 2018. C’est donc avec l’esprit libéré que l’ancien prospect 5 étoiles s’est rendu à Paris.

Après cette première journée de découverte, extinction des feux. Prochaine étape : une visite de l’INSEP pour un clinic 100% football.

Samedi 28 avril

Il est à peine 10h du matin lorsque les 300 chanceux, qui ont réussi à obtenir un billet pour cette rencontre des Wolverines avec les fans français, franchissent les portes de l’INSEP en ce 3ème jour de la draft NFL. Certains anciens joueurs de Michigan, comme Maurice Hurst, n’ont pas encore été sélectionnés et cela fait le buzz dans le bois de Vincennes.

Après un accueil protocolaire mais chaleureux par Olivier Moret, le directeur technique national de l’INSEP, l’ambiance se détend lorsque coach Jim Harbaugh mentionne l’émergence du football en Europe appelant sur le podium l’allemand DE Julius Welschof, l’une de ses recrues de la promotion 2018, avant de se rendre compte qu’il s’agit de son frère jumeau.

Vient le moment tant attendu par tout le monde. Les Wolverines se dirigent alors vers le terrain d’entrainement pour un clinic de deux heures qui ressemble plus à une démonstration qu’à de vrais ateliers pédagogiques.

On y croise tout de même du beau monde. En plus, d’un coach Jim Harbaugh très accessible, sont présents le coordinateur défensif Don Brown et les deux stratèges offensifs, Pep Hamilton (coach des QBs et ancien coordinateur offensif des Colts d’Indianapolis) et Jim McElwain (coach des receveurs et ex-head coach de Florida). Ils animent plusieurs drills en faisant participer certains des fans présents sur place.

Coach Jim Harbaugh (Crédit photo : T.A./The Blue Pennant)

On y croise aussi le seul francophone de la troupe des Wolverines : le québécois CB Benjamin Saint-Juste, originaire de Rosemère dans la banlieue de Montréal (Canada). Sa maitrise parfaite du français en fait l’un des joueurs les plus convoités par les journalistes sur place.

CB Benjamin Saint-Juste (Crédit photo : T.A./The Blue Pennant)

Après ces deux heures de démonstration s’organise alors un match de soccer entre les Wolverines et une équipe composée de réfugiés soudanais, afghans, guinéens, tchadiens et somaliens. Les équipes d’ESPN étant sur place, cette rencontre de différentes cultures était probablement scénarisée. Belle histoire assurée. Mais c’est aussi pour ces moments que coach Jim Harbaugh a souhaité ce voyage en France.

De toute évidence, ce match de soccer était une première pour plusieurs des Wolverines tant les carences techniques sont criantes. Mais l’essentiel n’était pas là.

Après un retour à leur hotel du centre parisien et un repas pris rapidement, les Wolverines se dirigent vers le Louvre. Un des grands moments de leur voyage. Tous les joueurs n’ont qu’une idée en tête : photographier la Jaconde que les américains appellent Mona Lisa.

Ils enchaineront par un passage sur le parvis de la cathédrale Notre-Dame et une promenade dans le quartier Latin.

Dimanche 29 avril

Pour cette 3ème journée en France, c’est vers la Normandie que coach Harbaugh et les Wolverines ont fait route pour un pèlerinage sur les plages du débarquement Alliés de juin 1944.

L’ambiance est plus solennelle qu’hier. Place désormais à l’émotion et au recueillement.

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Michigan en France : l’album photos de la visite des Wolverines à l’INSEP

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Crédit photo : T.A./The Blue Pennant

Samedi 28 avril, la visite de l’équipe du programme d’Ann Arbor (Michigan) à l’INSEP était l’événement qu’il ne fallait pas rater. The Blue Pennant y était.

Sélectionnée parmi la centaine de prétendants à l’obtention d’une accréditation, la photographe « T.A. » vous propose de découvrir ses clichés qui vous permettront de plonger au coeur de cet événement exceptionnel.

Vous pouvez également retrouver le travail de « T.A. » sur sa page Facebook.

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QB Shea Patterson autorisé à jouer pour Michigan en 2018

L’ancien quarterback des Rebels d’Ole Miss a reçu une réponse positive de la NCAA concernant sa demande de dérogation.

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Quatre mois après avoir annoncé son transfert d’Ole Miss à Michigan, le junior QB Shea Patterson a reçu une réponse positive de la NCAA concernant sa demande d’éligibilité pour la saison 2018.

En raison des règlements NCAA relatifs au transfert d’étudiants-athlètes non-diplômés, l’ancien quarterback titulaire des Rebels aurait dû être inéligible pour l’intégralité de la saison prochaine mais la situation particulière née des sanctions annoncées envers le programme d’Oxford (probation de 3 ans et interdiction de bowl en 2018) a incité la NCAA à lui accorder une dérogation.

En effet, l’ancien prospect 5 étoiles des Rebels considérait qu’il a été floué par le programme de Mississippi au moment de son recrutement en raison de certains mensonges de l’ancien coach, Hugh Freeze. Plusieurs irrégularités commises par ce dernier ont conduit la NCAA à sanctionner le programme d’Ole Miss.

Finalement, un accord a été trouvé entre la NCAA, Michigan et Ole Misss permettant à QB Shea Patterson de conserver son éligibilité en 2018. Il sera ainsi sur le campus d’Ann Arbor (Michigan) dans quelques semaines et pourrait ainsi devenir le prochain quarterback titulaire des Wolverines au terme du camp d’entrainement estival.

Il sera en concurrence avec le sophomore QB Brandon Peters, qui a été titularisé en fin de saison dernière. Le redshirt freshman QB Dylan McCaffrey et le true freshman QB Joe Milton seront également présents lors du prochain Fall camp. Avec cette annonce de l’éligibilité en 2018 de QB Shea Patterson, l’ancien titulaire QB Wilton Speight ne devrait pas faire son retour à Ann Arbor comme il l’avait laissé entendre il y a quelques jours.

A noter que QB Shea Patterson a fait le voyage en France avec les Wolverines.

En deux saisons avec les Rebels, ce dernier a réussi 3 139 yards à la passe pour un total de 23 TD et 12 interceptions.

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QB Wilton Speight de retour à Michigan en 2018 ?

L’ancien quarterback titulaire avait annoncé son intention de quitter le campus d’Ann Arbor une fois son diplôme en poche.

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Crédit photo : Rick Osentoski-USA TODAY Sports

Les fans de Michigan n’en ont peut-être pas terminé avec QB Wilton Speight : celui qui a débuté la saison 2017 des Wolverines comme quarterback titulaire pourrait finalement faire son retour.

« Nous n’avons eu aucune discussion concernant l’éventualité d’un retour mais coach Harbaugh m’a récemment rappelé que la porte est toujours ouverte » – Wilton Speight, ancien quarterback des Wolverines de Michigan.

QB Wilton Speight avait annoncé son départ de Michigan au mois de novembre dernier. Titularisé lors des deux dernières saisons, il a peu joué l’an passé en raison d’une blessure subie aux vertèbres face à Purdue en octobre 2017.

Toutefois, QB Wilton Speight aurait fait savoir au coaching staff des Wolverines qu’il était disposé à jouer sa dernière année sous le maillot des Wolverines si la demande d’éligibilité de l’ancien quarterback d’Ole Miss, Shea Patterson, était refusée par la NCAA.

En cas de retour, QB Wilton Speight fera face à une concurrence acharnée de la part du sophomore QB Brandon Peters et du freshman QB Dylan McCaffrey (frère de l’ancien running back de Stanford, Christian McCaffrey), deux quarterbacks réputés plus talentueux.

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