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Michigan Wolverines

Michigan 41, Notre Dame 30

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Menés par un époustouflant QB Devon Gardner, auteur d’un total de 5 TDs, les Wolverines de #17 Michigan l’emportent 41-30 contre #14 Notre Dame dans ce qui sera le dernier match des Fighting Irish à Big House avant un bon moment.

Par deux fois #17 Michigan (2-0) a pris 14 points d’avance mais #14 Notre Dame (1-1) a refusé d’abdiquer et aurait même pu espérer s’imposer en fin de rencontre… si QB Devin Gardner (21/33, 294 yards, 4 TDs, 1 INT et 13 courses, 82 yards, 1 TD) et l’inarrêtable WR Jeremy Gallon (8 réceptions, 184 yards, 3 TDs) n’avaient pas pris les choses en main.

Deux décisions d’arbitrage contestables n’ont également pas aidé les Fighting Irish…

Les Wolverines sont parfaitement entrés dans ce match imposant un rythme infernal dans le 1er quart-temps. Après un FG de K Brendan Gibbons de 44 yards, WR Jeremy Gallon inscrit son 1er TD de la soirée sur une réception de 61 yards (10-0 Michigan).

Puis, patiemment, #14 Notre Dame combla son retard grâce à un TD de WR T.J. Jones (9 réceptions, 94 yards, 1 TD) suivi d’un FG de K Kyle Brindza de 44 yards (10-10).

Comme ils avaient commencé la rencontre, les Wolverines conclurent cette 1ère mi-temps en force avec 1 TD au sol de 2 yards de QB Devin Gardner et 1 TD sur une réception de WR Jeremy Gallon, son 2ème du match. Le score était alors de 27-13 pour Michigan à la mi-temps.

Dominant sur la ligne de scrimmage, les Wolverines semblaient alors en mesure de disposer facilement des Fighting Irish.

Mais voilà, #14 Notre Dame ne l’entendait pas ainsi et QB Tommy Rees (29/51, 314 yards, 2 TDs, 2 INTs) conclut un drive rondement mené par une magnifique passe de TD de 20 yards pour TE Troy Niklas (6 réceptions, 76 yards, 1 TD).  Les Fighting Irish revenaient à 27-20.

Cependant, WR Jeremy Gallon réussit son 3ème TD sur réception pour porter le score à 34-20 en faveur de #17 Michigan.

Le tournant du match aurait pu se produire lorsque QB Devin Gardner commit une interception alors qu’il était sous pression dans sa propre end-zone. DE Stephon Tuitt remonta les quelques yards le séparant de la Terre promise pour le TD de l’espoir du côté de #14 Notre Dame (34-27 pour Michigan).

Après un FG de 40 yards de K Kyle Brindza qui ramena les Fighting Irish à 4 points seulement des Wolverines (34-30 pour Michigan), QB Devin Gardner dirigea un solide drive conclu par une passe de TD de 4 yards pour WR Drew Dileo. Plus aucun point ne sera inscrit. Score final : Michigan 41, Notre Dame 30.

Comme on le craignait du côté de #14 Notre Dame, le senior QB Tommy Rees est retombé dans ses travers de la saison 2011 commettant 2 interceptions coûteuses, à chaque fois par DB Blake Countess. Pour #17 Michigan, on retiendra la solide performance de RB Fitzgerald Toussaint (22 courses, 71 yards).

#17 Michigan remporte ainsi sa 4ème victoire d’affilée à domicile contre #14 Notre Dame.

A noter que le record d’affluence pour un match de College Football a été battu avec 115 109 spectateurs pour ce match à Big House.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Michigan Wolverines

Les Wolverines débutent leur Révolution offensive

En abandonnant le style pro-style de Jim Harbaugh pour les schémas offensifs plus modernes de Josh Gattis, Michigan a-t-il trouvé la dernière pièce du puzzle en route vers les playoffs

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Crédit photo : DJPhotoVideo

Construire une attaque se fait généralement graduellement. On travaille un concept central et on y ajoute des éléments progressivement tout au long de la saison une fois que les joueurs maitrisent les différents schémas.

Le fameux « Process ». Répéter pour mieux assimiler et voir dans chacune des erreurs des opportunités d’apprendre. C’est aussi un jeu stratégique. Essayer de nouveaux systèmes en condition de match sans en dévoiler trop à ses futurs adversaires.

Et puis il y a des moments comme samedi dernier au Michigan Stadium. Lorsqu’en raison d’une incertitude sur ce que tout cela est encore, ou d’un désir exagéré de prouver trop vite, vous vous jetez tête la première avant de faire le tri en ce qui doit être conservé et ce qui doit être laissé de côté.

L’expérience offensive Jim Harbaugh-Josh Gattis a officiellement été dévoilée à Ann Arbor face à Middle Tennessee. Cela ressemblait un peu un voyage initiatique pour un programme en recherche de son identité après plusieurs années d’une pro-style offense « à l’ancienne » qui avait fini par s’essouffler sans jamais avoir trouvé son rythme.

Crédit photo : DJPhotoVideo

Face aux Blue Raiders, Michigan a exécuté 78 jeux offensifs. Certains des concepts ont d’abord intrigué avant de finir par être efficaces. Certains semblaient encore à polir bien que prometteurs. Et certains étaient clairement des expériences à ne pas renouveler.

Les Wolverines ont accumulé 453 yards en attaque (223 au sol, 220 dans les airs). QB Shea Patterson a lancé trois passes de TD en première mi-temps. WR Tarik Black semblait comme un poisson dans l’eau sur les jeux run-pass option (RPO). Il a notamment réussi un TD de 36 yards. WR Nico Collins a également contribué (TD sur réception de 28 yards) et les deux tight-ends, TE Sean McKeon et TE Nick Eubanks, ont continuellement pesé sur le match grâce à leur polyvalence.

Michigan a surtout créé de la confusion chez les Blue Raiders en alternant des 12 personnel (un RB, deux TD, deux WRs), des 11 personnel (un RB, un TE, 3 WR) avec un des receveurs occupés par un tight-end comme sur ce TD de WR Tarik Black sur lequel TE Nick Eubanks a perturbé le backfield défensif adverse avec un tracé « drag route ».

On a même eu droit à un schéma inspiré de la triple-option sur la première course en carrière de RB Zach Charbonnet.

Les Wolverines sont devenus imprévisibles. Une Révolution à Ann Arbor.

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DL Rashan Gary se présente à la draft NFL 2019

Le joueur de ligne défensive junior des Wolverines de Michigan, Rashan Gary, renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour se présenter à la prochaine draft NFL.

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Crédit photo : Twitter/Michigan

Le joueur de ligne défensive junior des Wolverines de Michigan, Rashan Gary, renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour se présenter à la prochaine draft NFL.

Il est actuellement considéré comme l’un des meilleurs prospects à son poste et son potentiel laisse croire qu’il sera sélectionné par une franchise NFL au 1er tour en avril 2019.

Rashan Gary a fait cette annonce via son compte Twitter :

Ancien prospect #1 du recrutement 2016, le premier complet de coach Jim Harbaugh, Rashan Gary avait suivi son ancien head coach au lycée de Paramus Catholic (New jersey), Chris Partridge (désormais coach des safeties à Michigan).

Après une saison 2016 timide, il a explosé en 2017 en réussissant 58 plaquages, 11.5 pour perte et 5.5 sacks. Cette saison, il a été ralenti par des blessures (épaule) lui faisant manquer plusieurs matchs.

Il quitte les Wolverines après avoir accumulé 136 plaquages et 10 sacks.

En NFL, Rashan Gary évoluera surement au poste de defensive tackle dans une défense 4-3 ou comme defensive end (5-technique) au sein d’une défense 3-4.

DL Rashan Gary n’a pas encore annoncé s’il participera au bowl game de Michigan.

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Fracture du pied pour WR Tarik Black

Le receveur redshirt freshman devait être l’une des principales armes offensives des Wolverines autour du quarterback Shea Patterson.

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Crédit photo : MGoBlog | Flickr

La malchance poursuit le receveur redshirt freshman WR Tarik Black : un an après une fracture du pied gauche qui l’a écarté des terrains pendant 10 matchs, il pourrait être absent pendant une longue période en raison d’une fracture… du pied droit subie lors de l’entrainement des Wolverines de Michigan, samedi 25 aout.

La durée de son absence est encore indéterminée.

Pour beaucoup d’observateurs, WR Tarik Black devait être l’un des éléments-clés du renouveau de l’attaque des Wolverines en 2018. Receveur sur-doué au gabarit imposant (1,91m), il était pressenti pour devenir la cible #1 du nouveau quarterback de Michigan, QB Shea Patterson.

Arrivé d’un lycée du Connecticut en 2017, WR Tarik Black s’est rapidement imposé comme l’un des meilleurs receveurs des Wolverines. Il a d’ailleurs frappé un grand coup lors de son premier match sous le maillot de Michigan (contre Florida) en inscrivant un TD de 46 yards… sur sa première réception en carrière !

Après trois matchs, il était le meilleur receveur des Wolverines avec 11 réceptions pour 149 yards et 1 TD avant de se fracturer le pied gauche dans le 4ème quart-temps du match face à Air Force.

Au terme d’une convalescence rapide, WR Tarik Black était de retour à 100% pour les spring practices. Il sera finalement absent pour le Game of the Week de la semaine inaugurale face aux Fighting Irish de Notre Dame, samedi 1er septembre.

En son absence, le duo WR Donovan Peoples-Jones (22 réceptions, 277 yards en 2017) / WR Nico Collins seront donc les principales armes du jeu vertical des Wolverines. Le senior WR Grant Perry (25 réceptions, 307 yards en 2017) conservera sa place dans le slot. On surveillera également le redshirt freshman WR Oliver Martin et le true freshman WR Ronnie Bell.

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L’ancien espoir de Michigan, RB Kareem Walker, quitte les Wolverines

Après deux saisons décevantes sur le campus d’Ann Arbor, RB Kareem Walker a été transféré au niveau Junior College.

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Crédit photo : Chat Sports

Recrue vedette de la promotion 2016 des Wolverines, le sophomore RB Kareem Walker a annoncé son transfert du programme de Michigan vers le Fort Scott Community College (Kansas) au niveau Junior College.

Le coach des Jayhawks, Kale Pick, avait annoncé la semaine dernière que le running back des Wolverines allait se joindre à son équipe mais l’intéressé n’avait pas encore confirmé l’information.

En 2016, RB Kareem Walker était classé dans le Top 50 des recrues par ESPN. Il avait été recruté dans la même promotion que DE Rashan Gary, CB David Long et QB Brandon Peters.

Après avoir été écarté des terrains de football en raison de problèmes académiques, il a participé à 5 matchs de Michigan en 2017 accumulant 68 yards en 20 portées de ballon pour un TD. Sa meilleure performance restera son match contre Rutgers (6 courses, 34 yards, 1 TD).

RB Kareem Walker devrait profiter de ce semestre au niveau Junior College pour se faire remarquer par un programme de FBS. Il bénéficie toujours d’une excellente réputation et il ne serait pas surprenant de le voir rebondir dans l’élite du College Football dès 2019.

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