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Iowa Hawkeyes

Cy-Hawk Series : la bataille du maïs

Découvrez les es « Cy-Hawk Series » entre les Hawkeyes d’Iowa et les Cyclones d’Iowa State qui enflamment le Middle West américain depuis 120 ans.

En quittant Ames en direction d’Iowa City, les champs de maïs sont partout. Plus on s’enfonce vers l’Est, dans l’Iowa profond, plus on se sent submergé par le maïs, une véritable mer de maïs vous entoure… ce n’est pas pour rien que cette région a été surnommée : « The Corn Belt » (la ceinture de maïs). L’Etat de l’Iowa est le plus gros producteur de cette céréale si caractéristique du Middle West américain.

Ainsi, lorsque les deux programmes des deux universités majeures de l’Etat, Iowa et Iowa State, se rencontrent, ils jouent un peu pour le maïs, la série entre les deux équipes ne se nomme-t-elle pas « Corn Cy-Hawk Series » ?

Ce Rivalry Game entre les Hawkeyes d’Iowa et les Cyclones d’Iowa State, l’une des plus anciennes rivalités du College Football, enflamme le Middle West depuis plus d’un siècle, depuis 1894 exactement. Les relations tumultueusees entre les deux universités ont souvent privé les fans de cet affrontement aujourd’hui annuel. Ainsi, entre 1935 et 1977, aucun match n’a été organisé et il a même fallu l’intervention du Gouverneur de l’Etat d’Iowa pour forcer les Directeurs athlétiques des deux programmes de renouveler la Tradition à partir de 1977. Les relations entre les deux universités sont aujourd’hui apaisées et la série est assurée de se poursuivre jusqu’en 2021.

Malgré leur proximité géographique, les Hawkeyes et les Cyclones n’évoluent pas dans la même conférence. Iowa est membre de la conférence Big Ten depuis 1900 et entretient des rivalités avec Minnesota (The Battle for the Floyd of Rosedale) et Nebraska (Heroes Trophy) depuis 1891, trois ans avant le premier match entre Hawkeyes et Cyclones. Iowa State a évolué dans la conférence Big Eight avant que cette dernière soit renommée Big 12 en 1996. Si les récents réalignements ont mis fin au match annuel entre les Cyclones et les Tigers de Missouri qui ont filé dans la conférence SEC en 2011, ils affrontent toujours annuellement les Wildcats de Kansas State dans un duel appelé « Farmaggedon ». Mais il n’y a pas d’équivalent de la Haine qu’entretiennent, l’une envers l’autre, les universités d’Iowa et d’Iowa State.

A l’inverse de la plupart des Rivalry Games qui se déroulent généralement en fin de saison (Iron Bowl, Palmetto Bowl, etc…), le choc Iowa vs Iowa State est toujours organisé au mois de septembre. Les deux programmes étant alors encore plein d’espoir de réussir une grande saison, l’intensité est à son comble pour remporter le fameux Cy-Hawk Trophy.

Historique

Si ce sont les Cyclones d’Iowa State qui ont remporté les trois premiers affrontements en 1894 (16-8), 1895 (24-0) et 1896 (12-0), les Hawkeyes ont régulièrement pris le dessus sur leurs rivaux de l’Ouest. Iowa mène d’ailleurs la série 40-21 et a remporté le dernier match 27-21 en septembre 2013.

En plus d’être l’année du renouveau des Cy-Hawk Series, 1977 fût également l’année de la création du « Cy-Hawk Trophy ». Auparavant, de 1894 à 1934, les deux programmes se sont affrontés à 24 reprises, les Hawkeyes remportant 16 victoires contre 8 pour les Cyclones. Puis, l’animosité entre les deux universités (Iowa snobant singulièrement Iowa State) mit fin à la série pendant 43 ans.

Entre 1983 et 1997, les Hawkeyes ont remporté 15 victoires d’affilée avant une étonnante victoire 27-9 des Cyclones au Kinnick Stadium grâce aux 244 yards au sol de RB Darren Davis qui a été le début d’une improbable série de 5 victoires d’Iowa State. Depuis 2003, les duels sont plus chauds que jamais et hormis les deux faciles succès d’Iowa en 2009 et 2010, ce sont toujours des matchs au couteau dont le vainqueur se décide dans les derniers instants comme celui de 2011 qui restera dans les mémoires pour l’éternité…

2011, un match pour l’Eternité

Pour la première fois de l’Histoire, il aura fallu la prolongation pour déterminer le vainqueur. Trois prolongations à vrai dire ! Le héros cette rencontre fût incontestablement le quarterback des Cyclones, QB Steele Jantz. Au terme d’un drive de 13 jeux pour un total de 59 yards, il égalisa le score à 24-24 à seulement 1:17 de la fin du match. La suite fût totalement épique, les deux équipes inscrivant chacun un TD dans la 1ère et 2ème prolongation. En 3ème prolongation, les Hawkeyes durent se contenter d’un FG et RB James White réussira finalement le TD qui assura une victoire d’anthologie aux Cyclones.

La prolongation en intégralité :

 

La version 2014

La 62ème « Battle for the Iowa Corn Cy-Hawk Trophy » aura lieu samedi 13 septembre au Kinnick Stadium d’Iowa City entre des Hawkeyes d’Iowa (2-0) toujours invaincus à des Cyclones d’Iowa State encore à la recherche d’un premier succès en 2014. Battus sur le fil lors du denier Outback Bowl par les Tigers de LSU, Iowa était un solide outsider dans la division Big Ten West mais deux premières mauvaises prestations (31-23 contre Northern Iowa et 17-13 contre Ball State) ont refroidi les ardeurs des fans des Hawkeyes. Toutefois, Iowa sera encore largement favori dans ce match. Après une humiliante défaite à domicile 34-14 contre North Dakota State, Iowa State a réagi lors du Farmaggedon contre Kansas State ne s’inclinant que 32-28 après avoir mené au score pendant la majorité du match. Les Cyclones peuvent compter sur deux explosifs playmakers, RB Aaron Wimberly et WR Jarvis West, mais est-ce que ce sera suffisant face à la robuste défense des Hawkeyes ? L’absence de LT Brandon Scherff sera un lourd handicap pour une attaque aériene d’Iowa qui s’est montré agressive depuis le début de la saison. Le junior QB Jake Rudock (572 yards à la passe, 4 TDs en 2014) et WR Kevonte Martin-Manley (16 réceptions, 132 yards en 2014) forment l’un des meilleurs duos offensifs de la conférence Big Ten.
Pronostic : Iowa 24, Iowa State 23

Match à suivre sur 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

2 Commentaires

2 Comments

  1. DOWN

    12 septembre 2014 à 08h41

    Une nouvelle fois très instructif. Sait on pourquoi ces 2 universités jouent dans 2 conférences différentes ?

  2. Mathieu

    12 septembre 2014 à 10h56

    Sympa ce petit focus sur cette rivalité. Merci 😉

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