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Heart of Dallas Bowl 2014 : Louisiana Tech 35, Illinois 18

Profitant de trop nombreuses erreurs des Fighting Illini d’Illinois, les Bulldogs de Louisiana Tech remportent le Heart of Dallas Bowl sur le score de 35-18.

Profitant de trop nombreuses erreurs des Fighting Illini d’Illinois, les Bulldogs de Louisiana Tech remportent le Heart of Dallas Bowl sur le score de 35-18.

Cette rencontre ne restera probablement pas dans les annales des meilleurs bowls de 2014. Il aura fallu attendre le 4ème quart-temps avant qu’un des deux programmes réussisse à convertir une 3ème tentative offrant un pitoyable 0/16 sur 3rd downs avant les 15 dernières minutes.

D’ailleurs, le joueur du match aura indiscutablement été un défenseur : DE Houston Bates (Louisiana Tech). L’ancien joueur d’Illinois, transféré à Louisiana Tech après l’obtention de son diplôme, a vécu une semaine remplie d’émotion. Affronter ses anciens partenaires pour son dernier match en carrière était déjà un événement pour le senior mais avec 4.5 sacks, 5.5 plaquages pour perte, il a marqué de son empreinte ce Heart of Dallas Bowl 2014. Certes, il n’a pas inscrit deux TDs comme RB Kenneth Dixon (13 courses, 63 yards, 2 TDs) ou un TD suite à une interception comme DB Xavier Woods mais son pass-rush et sa capacité à mettre sous pression QB Reilly O’Toole (24/39, 295 yards, 1 TD et 1 INT, 18 courses, 2 yards) auront assuré le succès des Bulldogs.

Louisiana Tech (9-5) inscrit 3 des 4 premiers TDs du match grâce à une course du freshman RB Jared Craft (5 courses, 16 yards, 1 TD), à une spectaculaire réception de 80 yards de RB Kenneth Dixon et au pick-6 de DB Xavier Woods. Le score était de 21-9 à la mi-temps, Illinois (6-7) parvenant à s’accrocher grâce à un FG de K Taylor Zalewski et à un TD sur une réception de 25 yards de TE Jon Davis.

Les Fighting Illini recollèrent au score suite à une course de 3 yards de RB Donovonn Young (6 courses, 18 yards, 1 TD) et à un FG de K David Reisner (21-18 pour Louisiana Tech).

Le tournant de la rencontre survint alors en milieu de 4ème quart-temps. Illinois força un fumble lorsque LB LaKeith Walls sacka QB Cody Sokol (14/28, 247 yards, 1 TD). DL Jihad Ward récupéra le ballon pour les Fighting Illini mais commit lui-même un fumble que RB Kenneth Dixon s’empressa de récupérer pour les Bulldogs. Trois jeux plus tard, QB Cody Sokol compléta une passe de 70 yards pour permettant un peu plus tard à RB Kennth Dixon d’inscrire son second TD au sol du match. Louisiana Tech prenait alors une avance définitive 28-18.

RB Blake Martin scellera le sort du match sur un TD au sol de 28 yards (35-18).

Avec cette victoire, Louisiana Tech remporte son premier bowl depuis 2008. A noter qu’avec 3410 yards au sol réussis en carrière, RB Kenneth Dixon quitte les Bulldogs avec un nouveau record de l’université Louisiana Tech.

Cette défaite empêche Illinois (6-7) de réussir sa première saison positive depuis 4 ans.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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