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Conférence Big 12

Texas Forever

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Texas Forever. Les amoureux de la série (ou du film) Friday Night Lights reconnaitront ces deux simples mots à leur juste valeur, et il est clair que j’en fais parti. On dit souvent que le Texas est l’état américain le plus fou de football et je crois que les gens ont raison. Voici un tour d’horizon de ce que vous réserve le grand état du Texas pour votre prochaine saison de college football.

Une saison qui risque de faire des étincelles, tant les portes sont grandes ouvertes pour les équipes de la conférence Big 12 (le poste de QB est le grand mystère, qui va tirer son épingle du jeu ?) ou encore celles que QB Johnny Manziel pousse à coup de sabots pour confirmer sa dernière saison grandiose chez les Aggies. Sans oublier les plus petits, ceux qui ne font pas parler d’eux dans les gros titres, mais qui espèrent tant bien que mal arracher un bowl pour aller défendre les valeurs et la passion du football texan. Tour d’horizon.

Les équipes texanes

1. Texas Longhorns (9-4, 5-4 Big 12 en 2012)
Les Longhorns s’imposent dans cette future saison comme l’un des principaux espoirs au titre de la Big-12. Coach Mack Brown n’a plus droit à l’erreur et doit utiliser au maximum les atouts à sa disposition, tel que QB David Ash, (2699 years, 19 TD) qui va devoir mener une attaque qui peut devenir féroce. La défense devra cependant hausser le niveau et le coordinateur Manny Diaz va devoir faire tout pour. Match d’ouverture le 31 août face à New Mexico State.

2. Texas Christian Horned Frogs (7-6, 4-5 Big 12)
QB Casey Pachall sera sans nul doute le facteur X qui permettra peut-être à TCU de remporter la Big 12 cette saison, si le garçon revient en forme, bien entendu. Considéré par certains comme le meilleur QB de la conférence, il sera aussi bien aidé par RB Waymon James, qui reviendra d’une blessure au genou qui lui a fait manqué la dernière saison. Sans oublier la défense, seule de la Big 12 classée dans le top 35 des défenses de la saison 2012. Match d’ouverture le 31 août face à LSU.

QB David Ash, Texas

3. Texas A&M Aggies (11-2, 6-2 SEC)
Le vainqueur du trophée Heisman, Johnny Football, va-t-il pouvoir confirmer son incroyable saison dernière ? C’est la question posée aux Aggies en 2013 et à laquelle ils devront répondre. Une attaque surpuissante, qui a été la seule à faire chuter le champion national l’an passé, a permis à Texas A&M de se passer d’une défense réellement puissante, mais le pourront-ils encore en 2013 ? C’est sans doute le défaut à corriger pour les Aggies afin de s’imposer comme un futur champion national. Match d’ouverture le 31 août face à Rice.

4. Texas Tech Red Raiders (8-5, 4-5 Big 12)
Les Red Raiders sont arrivés au stade de l’affirmation au sein de la Big 12. La blessure de QB Michael Brewer n’est certes pas très aidant, mais les deux quarterbacks, QB Bayer Mayfield et QB Davis Webb, se battent pour le job et font de bonnes choses. L’attaque est toujours très bien armée avec RB Kenny Williams, TE Jace Amaro ou encore WR Eric Ward. La défense possède un front seven très solide mais un tout nouveau secondary va peut-être perturber les choses.
Match d’ouverture le 30 août face à SMU.

5. Baylor Bears (8-5, 4-5 Big 12)
Encore un favori pour le titre de la Big 12 et quel favori ! Les Bears sont armés jusqu’aux dents pour rafler la mise et peut-être même un titre de champion national. QB Bryce Petty est enfin aux commandes de son équipe et va devoir s’affirmer. Epaulé par RB Lache Seastrunk, l’un des meilleurs du pays, Baylor a tout pour s’enflammer en 2013. La confiance doit rester en place et tout ira bien pour le programme de Waco. Match d’ouverture le 31 août face à Wofford.

6. Southern Methodist Mustangs (7-6, 5-3 USA)
Coach June Jones a fait beaucoup de bien à SMU et la saison dernière le prouve aisément. Cependant, les Mustangs ne démarrent pas 2013 de la meilleure façon. Avec beaucoup de départs, la défense de SMU va devoir se baser sur un noyau jeune et inexpérimenté, même si le secondary reste intact. En attaque, QB Garrett Gilbert ne donne pas l’étoffe d’un vrai leader (malgré 2932 yards et 15 TD en 2012) mais il devra pourtant mener une attaque qui manque cruellement de bons receveurs. Match d’ouverture le 31 août face à Texas Tech.

7. Houston Cougars (5-7, 4-4 USA)
La perte de Charles Sims, transféré à West Virginia, va faire beaucoup de mal à l’attaque des Cougars pour le démarrage de cette saison. QB David Pilland peut montrer de belles choses (2944 yards, 16 TD) mais ses erreurs sont encore trop nombreuses (12 INT). La défense, quant à elle, a perdu au moins 5 titulaires et tout est donc à reconstruire pour le nouveau coordinateur des Cougars, David Gibbs. Match d’ouverture le 30 août face à Southern University.

8. Rice Owls (7-6, 4-4 USA)
Rice continue son petit bonhomme de chemin et espère que la saison 2013 sera encore meilleure que la précédente. Avec un calendrier favorable dans leur conférence, les Owls peuvent espérer beaucoup de victoires. QB Taylor McHargue est un « dual threat » de bon niveau et peut faire mal, aidé par WR Jordan Taylor. La défense doit continuer de s’améliorer. Dans tous les cas, le match d’ouverture face aux Aggies risque de donner le ton.

QB Casey Pachall, Texas Christian

9. UTEP Miners (3-9, 2-6 USA)
Reconstruction totale chez les Miners. Exit Coach Mike Price, c’est au tour de Sean Kugler de prendre les rênes de l’équipe. UTEP a aussi fait appel à QB Jameill Showers, ancien backup de Johnny Manziel chez les Aggies la saison dernière. Avec une façade totalement neuve, difficile de prédire ce que sera la saison des Miners. Leur calendrier semble en tout cas favorable dans la conférence USA et ils pourraient créer une mini surprise. Match d’ouverture le 7 septembre face à New Mexico.

10. UTSA Roadrunners (8-4, 3-3 WAC)
Encore une saison difficile en prévision pour cette jeune équipe de UTSA. QB Eric Soza montre de bonnes qualités et ses deux running backs, RB David Glasco II et RB Evans Okotcha, peuvent grandement l’aider. Il ne serait donc pas étonnant de voir les Roadrunners récolter encore quelques victoires cette saison, mais cette équipe est bien trop légère pour s’imposer réellement dans la conférence USA. Match d’ouverture le 31 août face à New Mexico.

11. North Texas Mean Green (4-8, 3-5 Sun Belt)
North Texas a déménagé cette saison au sein de la conférence USA après un parcours dans la Sun Belt. Le Mean Green pourrait bien s’en sortir dans une conférence moyenne et très ouverte. QB Derek Thompson rentre dans sa 3e année et va devoir enfin montrer du concret à son équipe si celle-ci veut des victoires. Le chemin semble ouvert mais avec une défense qui doit encore grandement s’améliorer et une attaque moyenne, North Texas a encore du travail à faire. Match d’ouverture le 31 août face à Idaho.

12. Texas State Bobcats (4-8, 2-4 WAC)
Premiers pas dans la Sun Belt pour les Bobcats et il va falloir tout de suite s’affirmer. Le poste de QB est le grand mystère du roster mais l’équipe possède une défense plutôt forte, surtout au poste de linebacker. Loin d’aller chercher un bowl cette année, les Bobcats peuvent tout de même espérer 4 ou 5 victoires. Match d’ouverture le 31 août face à Southern Miss.

Les joueurs vedette

1. QB Johnny Manziel, Texas A&M
Simply Johnny Football.

2. QB Casey Pachall, Texas Christian
Casey Pachall est le quarterback sur qui l’attention doit le plus se focaliser au Texas. Suspendu en 2012, il n’a pas pu montrer sa hausse de niveau de jeu mais nul doute pour moi que 2013 sera sa saison, s’il décide de faire les choses bien.
Casey peut faire un retour tonitruant après une année très dure pour lui, et faire taper les cœurs de tous les supporters de TCU.

3. QB David Ash, Texas
David Ash va devoir élever son niveau de jeu s’il veut réellement amener Texas au titre de la Big 12. Tout semble indiquer que le quarterback des Longhorns veut s’en donner les moyens cette année. Ses statistiques devront être éloquentes (2699 yards, 19 TD, 8 INT en 2012).

RB Lache Seastrunk, Baylor

4. RB Lache Seastrunk, Baylor
Va-t-il remporter, tel qu’il le dit, le trophée Heisman 2013 ? Il est évident qu’il en a les moyens. Confirmer une dernière saison incroyable serait déjà primordiale, mais on ne se fait pas de soucis pour le texan (1012 yards, 7 TD en 2012).

5. WR Eric Ward, Texas Tech
Peut-être l’un des meilleurs receveurs texans à l’heure actuelle. Nul doute qu’Eric Ward sera une bouffée d’oxygène dans l’attaque des Red Raiders cette saison (1053 yards, 83 réceptions, 12 TD en 2012).

6. DE Jackson Jeffcoat, Texas
Tant qu’il est sur le terrain et qu’il n’est pas blessé, DE Jackson Jeffcoat est une réelle menace pour toutes les attaques de la Big 12 et l’un des meilleurs défenseurs texans (28 tackles et 4 sacks en 2012 sur 6 matchs).

7. DE Devonte Fields, Texas Christian
Le meilleur pass rusher et le meilleur freshman défensif de la conférence Big 12 de l’an dernier. Doit-on en dire plus ? DE Devonte Fields est un monument de défense et une arme essentielle pour TCU cette saison.

8. DL Kerry Hyder, Texas Tech
Auteur d’une saison 2012 phénoménale, Kerry Hyder n’a fait que progresser au cours de son parcours universitaire. Avec 56 tackles dont 14 pour perte et 5.5 sacks, on ne peut que se dire qu’il fera encore mieux en 2013. Une attention toute particulière doit lui être portée.

9. WR Tevin Reese, Baylor
Peut-être le receveur texan le plus rapide sur le terrain. Adepte des longues passes, WR Tevin Reese va se faire un nouveau copain en la présence du bras de QB Bryce Petty. Les safeties de la Big 12 vont en baver avec lui.

Les matchs à ne pas manquer

1. Southern Methodist vs. Texas Tech
31 août 2013
Le premier match texan de la saison 2013 (avec Rice vs. Texas A&M), et il n’est à pas louper. Les Red Raiders voudront marquer le coup avec une victoire d’entrée pour se donner confiance, mais SMU n’aura pas envie de se faire marcher sur les pieds. Un duel texan qui peut faire des étincelles en début de saison.

Texas vs Texas Christian

2. Texas Tech vs. Texas Christian
12 septembre 2013
Le ton sera vite donné pour les Horned Frogs avec leur premier match face à LSU mais ils n’affronteront leur premier adversaire texan que le 12 septembre, face à une équipe de Texas Tech qui en voudra toujours plus. Il sera intéressant de voir comment TCU va gérer son premier match de conférence.

3. Texas vs. Texas Christian
26 octobre 2013
Deux des favoris de la Big 12 dans un nouveau match décisif pour la conférence. Il y a fort à parier que le score sera très serré et ça n’en rendra la rivalité que plus intéressante. TCU, Texas, Texas Tech, Baylor… Une boucherie se prépare dans la Big 12, croyez-moi !

4. Baylor vs. Texas Christian
30 novembre
Une affiche explosive qui pourra être décisive pour les Bears. Ils sortiront de trois matchs face aux Sooners, aux Red Raiders et aux Cowboys. Une fin de calendrier extrêmement difficile à gérer pour eux, dans des affrontements successifs de toutes les meilleures équipes de la Big 12. Il faudra tout donner.

5. Baylor vs. Texas
7 décembre 2013
La finale de conférence Big 12 ? C’est fort possible. Les Bears et les Longhorns se retrouvent pour le dernier match de conférence et tout porte à croire que le Floyd Casey Stadium de Waco peut exploser sous la rage de vaincre de ces deux équipes. Le Texas football dans sa forme la plus pure !

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Meangreen

    26 août 2013 at 09h18

    UNT Forever Go mean green

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Oklahoma Sooners

Oklahoma perd CB Tre Norwood pour toute la saison 2019

Le defensive back des Sooners s’est blessé au genou lors d’un practice du Fall Camp des champions de Big 12 en titre.

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Très mauvaise nouvelle pour Oklahoma qui perd donc un titulaire régulier et dont l’expérience devait apporter aux jeunes pousses d’un backfield défensif décrié l’an dernier.

« Il va manquer l’intégralité de la saison. C’est dur, vraiment dur pour lui et notre équipe. Il nous apporte tellement. Sa polyvalence lui permet de jouer à plusieurs positions sur le terrain. Il va nous manquer en défense mais aussi sur les équipes spéciales. Mais ça fait partie de notre sport. Nous avons déjà plusieurs blessés. C’est aussi pour ça que nous travaillons toute l’année pour le recrutement afin d’avoir des joueurs talentueux prêts à assumer leurs responsabilités » – Lincoln Riley, coach des Sooners d’Oklahoma.

CB Tre Norwood a été titularisé à 14 reprises la saison dernière totalisant 58 plaquages (5ème de l’équipe) dont 1 sack. Il a également réussi 1 interception et défendu 5 passes.

Son absence aura un impact majeur sur la défense d’Oklahoma notamment au poste de nickelback. Du coup, le sophomore CB Brandon « Bookie » Radley-Hines sera lancé dans le grand bain après une saison 2018 en demi-teinte.

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Texas Longhorns

Florida et Texas annoncent une série aller-retour en… 2030 et 2031

Deux programmes mythiques du College Football se sont donnés rendez-vous pour un duel aller-retour… mais il faudra être patient !

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Crédit photo : Brian Bahr/Getty Images

Les Gators et les Longhorns s’affronteront sur le gridiron lors d’une série aller-retour dont le premier match sera ainsi organisé en 2030.

Le 7 septembre 2030 à Gainesville (Floride), Florida sera l’hôte du premier affrontement entre les deux programmes. Les Longhorns recevront les Floridiens, le 6 septembre 2031, dans leur stade d’Austin (Texas).

Florida et Texas se sont affrontés trois fois dans l’Histoire. En 1924, les deux programmes se sont quittés sur un score égal de 7-7. Puis, en 1939 et 1940, les Longhorns ont remporté les deux matchs sur un blanchissage (26-0, puis 12-0).

En une semaine, les Gators ont donc finalisé deux séries aller-retour. En plus de Texas donc, Florida affrontera Colorado en 2028 et 2029.

Historiquement réfractaire à l’idée d’organiser des séries aller-retour en dehors de leur traditionnel et annuel match contre Florida State, Florida avait annoncé une série de 3 matchs (two-for-one) face à South Florida débutant en 2021. La dernière série aller-retour des Gators remontaient à 1988-89 face à Memphis et le dernier match hors-conférence de Florida joué en dehors de la Florida datait de 1991 contre Syracuse.

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Oklahoma Sooners

Jalen Hurts transféré d’Alabama à Oklahoma

L’ancien quarterback titulaire du Crimson Tide d’Alabama rejoint un programme dont sont issus les deux derniers vainqueurs du trophée Heisman.

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Crédit photo : Michael Reaves/Getty Images

Le junior QB Jalen Hurts a annoncé sur The Players’ Tribune qu’il quitte le Crimson Tide d’Alabama via un grad transfer pour jouer sa dernière saison d’éligibilité au niveau NCAA avec les Sooners d’Oklahoma.

En tant qu’étudiant-athlète déjà diplômé, il sera autorisé à jouer pour les Sooners dès septembre 2019 héritant probablement du poste de quarterback titulaire laissé vacant suite au départ de Kyler Murray.

QB Jalen Hurts reprend donc en main une attaque d’Oklahoma dirigée ces deux dernières années par deux vainqueurs du trophée Heisman, QB Baker Mayfield et QB Kyler Murray.

L’ancien quarterback titulaire du Crimson Tide rejoint le campus de Norman (Oklahoma) après trois ans passés à Tuscaloosa (Alabama). Arrivé en 2016 à Alabama, il a gagné le poste de titulaire dès sa première saison malgré la présence de prometteurs quarterbacks comme Blake Barnett, Cooper Bateman et David Cornwell.

Il a été nommé Meilleur Joueur Offensif de la conférence SEC dès sa saison true freshman menant son équipe jusqu’au National Championship Game (perdu face à Clemson).

Le tournant de sa carrière à Alabama s’est produit en finale nationale 2018 lorsqu’il a laissé sa place à QB Tua Tagovailoa à la mi-temps du match face à Georgia finalement remporté par le Crimson Tide. Il est alors devenu le backup du quarterback hawaiien restant pourtant dans l’effectif d’Alabama en 2018.

QB Jalen Hurts a d’ailleurs joué un rôle important dans le parcours du Crimson Tide la saison dernière en prenant le relais d’un QB Tua Tagovailoa blessé lors de la finale de conférence SEC et marquant 2 TD face aux Bulldogs de Georgia. Il est ainsi devenu une légende sur le campus de Tuscaloosa.

En 42 matchs joués sous le maillot du Crimson Tide, il a réussi 5626 yards à la passe pour 48 TD et 12 interceptions. Il a également inscrit 23 TD au sol.

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Texas Tech Red Raiders

Texas Tech renvoie Kliff Kingsbury après 6 saisons

Au terme d’une saison 2018 qui avait pourtant bien débuté pour les Red Raiders, l’université Texas Tech a annoncé le renvoi de coach Kliff Kingsbury.

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C’en était trop pour le directeur athlétique des Red Raiders, Kirby Hocutt : après trois saisons au bilan négatif, Kliff Kingsbury a été remercié.

Son bilan en 6 saisons à la tête du programme de Texas Tech : 35-40. La défaite 35-24 des Red Raiders contre les Bears de Baylor lui aura été fatale. Il faut dire que ce revers prive Texas Tech d’une participation à un bowl.

Ancien étudiant de la fac, Kliff Kingsbury s’est exprimé via son compte Twitter indiquant qu’il se sentira toujours chez lui à Lubbock et qu’avoir été coach de Texas Tech fût « un rêve devenu réalité » :

Il reste deux années à l’actuel contrat de Kliff Kingsbury. Il touchera 4.2 millions de $ en indemnités de départ.

Pourtant, tout avait bien débuté pour le futur ex-coach des Red Raiders. En 2013, avec QB Baker Mayfield, à la tête de l’attaque, Texas Tech avait remporté ses 7 premiers matchs faisant même une apparition dans le Top 10 du classement AP Top 25. Les Red Raiders ont alors perdu leurs 5 matchs suivants.

Le transfert du futur #1 de la draft vers Oklahoma a été définitivement le début de la fin pour Kilff Kingsbury.

L’embauche de David Gibbs au poste de coordinateur défensif semblait avoir apporté une certaine stabilité défensive à un programme qui avait terminé la saison 2016 avec la plus mauvaise défense du pays.

Mais après un début de saison convaincant (5-2) comprenant des victoires à Oklahoma State et Texas Christian, les Red Raiders ont de nouveau sombré à partir de la fin du mois d’octobre. La perte du true freshman QB Alex Bowman a engendré un effondrement des performances offensives de l’équipe. Les 6 petits points inscrits lors de la défaite contre Kansas State en week 11 en sont le parfait exemple. Les Red Raiders n’ont pas été aidés par les blessures de QB Jett Duffey et QB McLane Carter.

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