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Conférence Big 12

Que retenir des Big 12 Media Days ?

Après deux jours de discussions et d’entretiens intenses, les Media Days de la conférence Big 12 ont pris fin mardi 22 juillet. The Blue Pennant vous propose 5 moments forts à retenir.

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Après deux jours de discussions et d’entretiens intenses, les Media Days de la conférence Big 12 ont pris fin mardi 22 juillet. The Blue Pennant vous propose 5 moments forts à retenir.

Cet évènement annuel devrait être l’occasion de faire le point sur les forces en présence au sein de la meilleure conférence du College Football de ces dernières années avec comme nouveauté pour cette édition 2014 : les coachs ont pu superviser les summer workouts pour la 1ère fois ce qui leur a permis d’évaluer les true freshmen avant les fall practices qui débuteront au début du mois d’aout prochain.

Bob Bowlsby s’inquiète de la non-condamnation des tricheurs

Lors de son discours d’introduction, le commissionaire de la conférence Big 12, Bob Bowlsby, a lancé une bombe en indiquant que « tricher est payant » dans le modèle actuel du College Football. Il n’a pas caché son inquiétude pour les années à venir tant les moyens de tricher sont de plus en plus sophistiqués. Il a particulièrement pointé du doigt la NCAA dont le comité de discipline met plusieurs années avant de sévir contre des programmes sportifs.

Catherine Conti, 1ère femme arbitre

La conférence Big 12 a annoncé que pour la première fois de son Histoire, une femme fera partie de son groupe d’arbitres officiels.
Catherine « Cat » Conti arbitre des matchs de conférence Mountain West et Southland (FCS) depuis 2000.
Elle arbitrera son 1er match le 6 septembre prochain, lors de la rencontre entre Kansas et Southeast Missouri (FCS). Interrogé à ce sujet, coach Charlie Weis a promis de faire un effort pour limiter ses jurons.

Oklahoma fait appel de l’inégibilité de WR Dorian Green-Beckham

Il y a quelques semaines, les Sooners ont frappé un grand coup en annonçant l’arrivée de l’ancienne recrue 5 étoiles des Tigers de Missouri, WR Dorial Green-Beckham, récemment renvoyé du programme de la conférence SEC.
En vertu des règlements NCAA relatifs au transfert, WR Dorial Green-Beckham devrait être inéligible en 2014 mais coach Bob Stoops a annoncé qu’il contestait cette inéligibilité pour des raisons que seul le coach des Sooners peut justifier tant le cas de WR Dorial Green-Beckham semble désespéré…

QB David Ash, nommé titulaire à Texas

Coach Charlie Strong a profité de son passage sur le podium pour faire part de sa première grande décision en tant que coach des Longhorns : le senior QB David Ash sera titularisé pour débuter la saison 2014.
Ce dernier a manqué la quasi-intégralité de la saison dernière à cause d’une commotion cérébrale et il a également manqué les spring practices à cause d’une fracture du pied.
QB David Ash a été préféré au sophomore QB Tyrone Swoopes et au prometteur freshman WB Jerrod Heard.

Coach Art Briles conteste la nécessité d’une finale de conférence

Si la conférence Big 12 est la seule conférence des « Power 5 » à ne pas organiser de Conference Championship Game pour déterminer son champion annuel, coach Art Briles (Baylor) a indiqué qu’il n’en voyait pas l’intérêt contredisant ainsi coach Jimbo Fisher (Florida State) qui avait déclaré que c’était un avantage pour la conférence Big 12 auprès du comité de sélection des College Football Playoff. Le coach des Bears de Baylor s’est directement adressé à coach Jimbo Fisher lui demandant « de ne pas venir au Texas pour lui expliquer comment gérer ses affaires ». Il a également indiqué que les programmes de la conférence Big 12 jouent 8 matchs de conférence comme ceux de la ACC.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Oklahoma Sooners

Kyler Murray nommé quarterback titulaire à Oklahoma

Le quarterback junior a été préféré au sophomore QB Austin Kendall.

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Crédit photo : AP

Le coach des Sooners, Lincoln Riley, a pris sa décision : le junior Kyler Murray sera titularisé pour le premier match de la saison 2018 d’Oklahoma face aux Owls de Florida Atlantic.

QB Kyler Murray sera donc le successeur du vainqueur du trophée Heisman 2017 et #1 de la draft NFL 2018, QB Baker Mayfield.

« Kyler a fait de l’excellent travail durant le camp. Entre Austin et lui, ce fût une compétition intense qui aura duré plus longtemps que nous nous attendions en raison de leur excellent niveau de jeu. Peu de facteurs ont fait la différence entre les deux mais sur l’ensemble, Kyler était légèrement en avance. » – Lincoln Riley, coach principal des Sooners d’Oklahoma.

En tant que backup de Baker Mayfield, QB Kyler Murray a réussi 18 de ses 21 passes tentées en 2017 pour un total de 359 yards et 3 TD. Il a également été titularisé face à West Virginia en raison de la suspension de Baker Mayfield. Sur son premier snap, il exécuta une course de 66 yards qui permit aux Sooners d’être en excellente position sur le terrain et d’inscrire un TD sur le jeu suivant.

Recruté initialement par les Aggies de Texas A&M, cet ancien prospect 5-étoiles a réécrit les livres d’Histoire au niveau des lycées Texans après avoir remporté trois titres de champion de l’État avec un bilan de 42 victoires pour 0 défaite à la tête du lycée d’Allen. Il est également devenu le premier lycéen à participer au Under Armour All-America Game (All-Star Game) en football et en baseball.

En 2015, il a été titularisé à 3 reprises en 8 matchs joués avec les Aggies pour un total de 1021 yards, 5 TD et 7 INT. Il a finalement été transféré à Oklahoma en 2016 avant d’être le backup de QB Baker Mayfield en 2017.

Pour rappel, il a été drafté au 9ème rang par les Athletics d’Oakland lors de la draft MLB 2018. Joueur de champ centre, il a déjà signé un contrat comprenant un bonus à la signature de 4.6 millions de $. L’agent de QB Kyler Murray, Scott Boras, a déjà indiqué que la saison 2018 serait sa dernière avec les Sooners avant qu’il se concentre sur sa carrière de joueur de baseball.

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Texas Longhorns

Sam Ehlinger nommé quarterback titulaire à Texas

Le quarterback sophomore a été préféré au junior QB Shane Buechele au terme d’un Fall Camp très disputé.

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Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Le coach texan, Tom Herman, a donc fait son choix : le sophomore QB Sam Ehlinger débutera la saison 2018 au sein de l’attaque des Longhorns de Texas.

L’annonce a été faite par le coach des Longhorns à l’issue du practice du lundi 20 aout :

Les deux joueurs étaient déjà en concurrence l’an dernier, QB Sam Ehlinger (1195 yards, 58% de réussite à la passe, 11 TD, 6 INT et 385 yards au sol) prenant progressivement le dessus sur un QB Shane Buechele trop inconstant. Ce choix de Tom Herman est donc une confirmation de ce que tout le monde avait envisagé durant l’intersaison.

Si QB Shane Buechele avait été titularisé lors du Texas Bowl remporté par les Longhorns face à Missouri, QB Sam Ehlinger avait montré une plus grande régularité même si son inexpérience lui avait couté de commettre des pertes de ballon qui avaient mené à des défaites contre USC, Oklahoma State et Texas Tech.

Finalement, Tom Herman a confirmé, lundi 20 aout, que QB Sam Ehlinger s’entrainera avec la 1ère équipe durant toute la semaine de préparation pour le match face à Maryland qui ouvrira la saison des Longhorns, le samedi 1er septembre.

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Oklahoma Sooners

Oklahoma dévoile ses équipements Jordan Brand

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Crédit photo : Nike

L’université Oklahoma avait annoncé, en novembre dernier, qu’elle avait décidé de s’associer à la marque Jordan Brand de Nike. On attendait donc avec impatience le dévoilement des équipements pour la saison 2018. C’est chose faite.

Via leur compte Twitter, les Sooners ont donc révélé à quoi ressembleront leurs équipements à partir de septembre prochain :

Michigan, North Carolina et Florida seront également équipés par la marque Jordan Brand.

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Kansas Jayhawks

Kansas engage l’ancien directeur athlétique d’Arkansas, Jeff Long

Il aura notamment pour mission de redorer le blason de la plus mauvaise équipe de la conférence Big 12 depuis 5 ans.

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Crédit photo : USA Today

L’université du Kansas a annoncé l’embauche de l’ancien directeur athlétique d’Arkansas et ancien président du College Football Playoff, Jeff Long.

Le contrat est d’une durée de 5 ans avec un salaire annuel de 1.5 millions de $ et une clause lui assure d’être protégé en cas de sanctions éventuellement prononcées par la NCAA pour des irrégularités commises par les programmes de football et de basketball avant sa prise de fonction.

À 58 ans, Jeff Long succède à Sheahon Zenger, renvoyé au mois de mai de son poste qu’il occupait depuis 2011 pour manque de résultat des programmes majeurs dont le football et le basketball. Si l’équipe de basketball dirigé par Bill Self est resté compétitive durant son règne, l’équipe de football s’est désintégrée avec un bilan de 8-55 depuis 2012.

Cette nomination a été saluée par plusieurs personnalités dont l’ancienne Secrétaire d’État et membre du CFP, Condoleezza Rice, le commissionnaire de la conférence Big 12, Bob Bowlsby et le directeur athlétique de Texas Tech, Kirby Hocutt.

Jeff Long a été le directeur athlétique des Razorbacks d’Arkansas pendant près de 10 ans. Arrivé sur le campus de Fayetteville (Arkansas) en 2008, il a quitté son poste l’an passé après avoir perdu le soutien de nombreux fans et membres de la direction de l’université. Toutefois, Arkansas a remporté 34 titres de conférence dans différents sports et l’équipe de football a participé à un bowl BCS durant son mandat. Il a également permis la rénovation du Razorback Stadium à hauteur de 160 millions de $.

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