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Conférence Big 12

Présentation de la conférence Big 12 2013

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Suite aux départs de Nebraska en 2011 et de Texas A&M en 2012, on pouvait craindre que la conférence Big 12 ne se résume à un duel entre les Sooners d’Oklahoma et les Longhorns de Texas. Il n’en a rien été.

Oklahoma State il y a deux ans et Kansas State l’an dernier sont venus contester la suprématie des deux géants, Oklahoma et Texas. Et finalement, sans deux défaites surprise d’Oklahoma State à Iowa State en 2011 et de Kansas State à Baylor l’an dernier, peut-être qu’un de ces deux programmes aurait participé à la finale nationale…

C’est donc une conférence Big 12 pleine de vitalité qui va débuter la saison 2013. Chaque programme, à l’exception de Kansas qui semble hors du coup, peut avoir de légitimes ambitions et pas moins de cinq programmes sont candidats au titre de conférence.

Les Longhorns de Texas se présentent avec l’équipe la plus expérimentée de la conférence. Le junior QB David Ash semble enfin atteindre tout son potentiel et les deux running backs, RB Jonathan Gray et RB Malcolm Brown, forment un duo infernal. Avec le retour de huit titulaires en défense dont le fantasque DE Jackson Jeffcoat, ces Longhorns pourraient bien reconquérir un titre de conférence Big 12 qui leur échappe depuis 2009… et ainsi sauver la tête du contesté coach Mack Brown.

RB Malcolm Brown, Texas

Après avoir remporté son premier titre de conférence Big 12 en 2011, Oklahoma State a dû se contenter d’une fiche de 8-5 l’an passé. Malgré l’arrivée de deux nouveaux coordinateurs, les Cowboys possèdent un nombre incroyable de playmakers en attaque (QB Clint Chelf, RB Jeremy Smith, WR Josh Stewart) et en défense (DE Calvin Barnett, LB Shaun Lewis). Ils seront l’équipe à battre en 2013.

Coach Bob Stoops n’avait jamais renvoyé un seul assistant en onze ans avec les Sooners d’Oklahoma. Il s’est séparé de trois d’entre-eux au printemps dernier. Le départ de QB Landry Jones pour la NFL (Pittsburgh Steelers) ouvre la voie au freshman QB Trevor Knight, qui pourra compter sur un prometteur groupe de receveurs.

Les Bears de Baylor ont successivement perdu un vainqueur du trophée Heisman (QB Robert Griffin III) et le quarterback le plus prolifique de la saison 2012 (QB Nick Florence) mais tout indique qu’ils pourraient être la sensation de cet automne grâce au retour de RB Lache Seastrunk et de WR Tevin Reese.

On attendait beaucoup de Texas Christian en 2012 mais la suspension de QB Casey Pachall a semblé couper les jambes des Horned Frogs. Finalement ce dernier est de retour en 2013 tout comme l’une des défenses les plus rugueuses au pays. Les champions en titre, les Wildcats de Kansas State, sont en mode reconstruction suite au départ du charismatique QB Collin Klein.

Iowa State, Texas Tech et West Virginia se battront pour obtenir un billet pour un bowl de fin de saison tandis que Kansas tentera de gagner un match en 2013.

Prédictions

1. Texas Longhorns (9-4, 5-4 Big 12 en 2012) : Avec la présence du junior QB David Ash, le quarterback le plus expérimenté de la conférence Big 12, les Longhorns paraissent en mesure de retrouver leur superbe. Un calendrier difficile pour débuter la saison devrait en dire davantage sur le réel niveau des joueurs de coach Mack Brown. Le talent est partout dans cette équipe et il parait improbable que cela ne finisse pas par payer.

2. Okahoma State Cowboys (8-5, 5-4) : Le duo de quarterbacks, QB Clint Chelf / QB J.W. Walsh, donne une incroyable profondeur au poste le plus critique sur le terrain. L’arrivée de deux nouveaux coordinateurs devraient apporter beaucoup d’énergie sur le campus de Stillwater (Oklahoma). Le match du 7 décembre contre les voisins d’Oklahoma pourrait être décisif dans la course au titre de conférence.

RB Lache Seastrunk, Baylor

3. Oklahoma Sooners (10-3, 8-1) : Malgré le départ de QB Landry Jones, les Sooners conservent une talentueuse attaque grâce à la présence d’une solide ligne offensive, de receveurs dangereux et de running backs prêts à exploser. L’inexpérience au poste de quarterback pourrait être problématique mais les Sooners ne devraient pas être loin des 10 victoires.

4. Texas Christian Horned Frogs (7-6, 4-5) : Joueur à la combativité exceptionnelle, le senior QB Casey Pachall pourrait être le maillot manquant d’une équipe qui a déçu en 2012. La défense est la meilleure de la conférence. Si les Horned Frogs retrouvent leur rythme offensivement, ils pourraient s’affirmer comme l’équipe surprise de la saison.

5. Baylor Bears (8-5, 4-5) : Avec RB Lache Seastrunk et le nouveau venu QB Bryce Petty, les Bears seront toujours explosifs offensivement. Sans une réelle amélioration en défense, Baylor n’a aucune chance. Dans le cas contraire, attachez vos ceintures !

6. Kansas State Wildcats (11-2, 8-1) : Le senior RB John Hubert est de retour mais il sera orphelin de son compère des deux dernières années, QB Collin Klein. Coach Bill Snyder parvient toujours à tirer le meilleur des recrues de Junior College qu’il attire sur le campus de Manhattan (Kansas) mais les fans des Wildcats devront s’armer de patience avant que Kansas State revienne dans la course au titre de conférence.

7. Iowa State Cyclones (6-7, 3-6) : L’attaque Pistol des Cyclones pourrait encore créer quelques surprises mais le départ des linebackers Jake Knott et A.J. Klein sera difficile à surmonter.

8. West Virginia Mountaineers (7-6, 4-5) : QB Geno Smith, WR Stedman Bailey et WR Tavon Austin partis pour la NFL, l’attaque des Mountaineers est en mode reconstruction. La défense de West Virginia ne pourra pas être aussi mauvaise que l’an passé (#118 au pays contre la passe).

9. Texas Tech Red Raiders (8-5, 4-5) : L’arrivée de coach Kliff Kingsbury en provenance de Texas A&M a ramené l’enthousiasme sur le campus de Lubbock (Texas) après le passage raté de Tommy Tuberville. Kingsbury a formé Case Keenum à Houston et Johnny Manziel à Texas A&M. Si le talent ne manque pas, il faudra du temps aux Red Raiders.

10. Kansas Jayhawks (1-11, 0-9) : Coach Charlie Weis l’a dit lui-même en juillet dernier : « mon équipe ? Un tas de merde ».

Champion de la conférence Big 12 : Texas Longhorns.

MVP : RB Lache Seastrunk, Baylor.
Meilleur joueur offensif : WR Josh Stewart, Oklahoma State.
Meilleur joueur défensif : DL Jackson Jeffcoat, Texas.
Freshman de l’année : WR Robbie Rhodes, Baylor.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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2 commentaires

2 Comments

  1. Meangreen

    26 août 2013 at 09h22

    Petite question: la big XII ne prévoit toujours pad une extension à 12 ?

  2. DOWN

    27 août 2013 at 15h59

    1/OKLAHOMA 2/TEXAS 3/OKLAHOMA STATE 4/TCU 5/BAYLOR 6/KANSAS STATE 7/ TEXAS TECH 8/IOWA STATE 9/WV 1 0/KANSAS

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Kansas Jayhawks

Les Miles nommé head coach des Jayhawks de Kansas

Le Mad Hatter est de retour ! Deux ans après avoir été écarté de son poste de coach principal à LSU, Les Miles a accepté de prendre les rênes du programme de Kansas.

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Crédit photo : SI

Les Miles va donc faire son retour sur les terrains de football : l’ancien coach des Tigers de LSU va prendre la succession de David Beaty au poste de head coach des Jayhawks de Kansas.

Ce dernier a été remercié au début du mois de novembre après quatre saisons catastrophiques (6-31) à la tête du programme de Lawrence (Kansas).

Ce n’est finalement pas une si grande surprise : l’arrivée de Jeff Long (ex-Arkansas) au poste de Directeur athlétique ne laissait peu d’espoir à David Beaty qui n’était pas « son homme ». De plus, Jeff Long et Les Miles se connaissent depuis la fin des années 80 lorsqu’ils étaient tous les deux sur le campus de Michigan. Jeff Long avait d’ailleurs essayé de faire venir l’ex-coach de LSU à Arkansas.

Jedd Fisch (Los Angeles Rams) et Todd Graham (ex-Arizona State) étaient également sur les tablettes.

Finalement, c’est donc celui qui a dirigé LSU (bilan de 114-34) et Oklahoma State (bilan de 28-21) pendant plus de 15 ans qui a été choisi.

Le défi du coach âgé de 65 ans sera énorme. Kansas n’a pas réussi une saison positive depuis l’ère Mark Mangino, en 2008.

Jeudi dernier, LSU et Les Miles avaient trouvé un accord pour mettre un terme au litige qui opposait les deux parties depuis le renvoi de l’ancien coach des Tigers en septembre 2016. L’université Louisiana State a accepté de faire un paiement unique de 1.5 millions de $ à Les Miles alors que ce dernier réclamait 6.5 millions de $. Cet accord laissait entrevoir l’embauche prochaine de l’ancien coach des Tigers par l’université Kansas.

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Oklahoma Sooners

Oklahoma se sépare de son coordinateur défensif Mike Stoops

Au lendemain de la défaite 48-45 face aux Longhorns de #9 Texas, les Sooners de #11 Oklahoma et le coordinateur défensif très contesté depuis plusieurs mois ont décidé de se séparer.

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Mike Stoops n’aura donc pas survécu au naufrage de la défense des Sooners face aux Longhorns. 48 points encaissés. Jamais dans l’Histoire du Red River Showdown (113 matchs), Oklahoma n’avait accordé autant de points.

Selon une information révélée par thefootballbrainiacs.com et confirmée par plusieurs sources concordantes, Mike Stoops n’est donc plus le responsable de la défense des Sooners. On ne sait pas encore s’il s’agit d’une démission ou d’un renvoi.

Frère de l’ancien coach de légende des Sooners, Bob Stoops, et de l’actuel coach de Kentucky, Mark Stoops, le futur ex-coordinateur défensif était en poste depuis 2012 après un premier passage à Oklahoma entre 1999 et 2003, déjà comme responsable de la défense. Il a été coach principal des Wildcats d’Arizona entre 2004 et 2011.

Démission ou renvoi, peu importe. Il devenait évident que Mike Stoops ne pouvait plus rester en poste tant les Sooners ont souffert défensivement depuis plusieurs saisons. Classé 80ème du pays en 2016 et 82ème du pays en 2017 pour le nombre de yards accordés par jeu, Oklahoma n’a finalement survécu que par les exploits répétés de QB Baker Mayfield et de QB Kyler Murray.

Les statistiques défensives des Sooners depuis l’arrivée de Mike Stoops à la barre de la défense parlent d’elles-mêmes :

Source : SI

Les Sooners sont actuellement classés 98ème du pays sur les 3ème tentatives (42.4%). Dans la red zone, c’est encore pire : lorsqu’ils sont entrés dans leurs 20 derniers yards, les adversaires d’Oklahoma ont inscrit des points à un taux de… 100% dont 85.7% de touchdowns accordés (#124 du pays à égalité avec Rice et UAB). Inacceptable pour une équipe qui vise le titre national.

Oklahoma a maintenu ses adversaires à moins de 28 points lors des quatre premiers matchs mais les 33 accordés à Baylor il y a deux semaines et les 48 à Texas ont fait tâche. Et ce n’est pas la première fois cette saison que Mike Stoops est pointé du doigt.

Iowa State a réussi 360 yards dans les airs en week 3 avant qu’Army ne marche littéralement sur les Sooners avec 339 yards réussis au sol en week 4. Dans la défaite 66-33 face à Baylor, les Bears avaient accumulé un total de 493 yards.

Et on n’oublie pas que les Bulldogs de Georgia avaient inscrits 24 points consécutifs, le 1er janvier dernier, lors du Rose Bowl dans le cadre de la demi-finale nationale.

La prestation défensif du programme de Norman face aux Longhorns ne pouvait être ignorée d’autant plus qu’elle exclut quasiment les Sooners de la lutte pour une place en playoffs.

L’université Oklahoma n’a pas encore confirmé cette information mais plusieurs joueurs des Sooners ont souhaité remercier Mike Stoops pour ce qu’il a fait pour eux ces dernières années.

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Baylor Bears

La NCAA accuse officiellement Baylor d’avoir commis plusieurs infractions

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Selon une information révélée par le Star-Telegram, la NCAA a terminé son enquête concernant le scandale des agressions sexuelles commises sur le campus de Waco (Texas) et a fait parvenir à l’université Baylor une Notice of Allegations listant l’ensemble des infractions observées, il y a trois semaines.

L’ancien coach du programme de football des Bears, Art Briles, serait l’une des personnes visées directement dans les conclusions de l’enquête. Plusieurs sources voulant restées anonymes ont confirmé que les accusations le visant font mention d’un « échec à faire promotion d’une atmosphère en conformité » (avec les règlements) et d’un « manque de contrôle institutionnel ».

Ni la NCAA, ni l’université Baylor n’ont souhaité commenter cette information ce qui n’est pas surprenant puisque c’est généralement le cas dans de telle situation, les deux parties préférant communiquer une fois le problème résolu.

La NCAA avait ouvert une enquête en juin 2017 suite à plusieurs enquêtes journalistiques et à une enquête indépendante menée par le cabinet d’avocats Pepper Hamilton. L’université Baylor a maintenant 90 jours après réception de la Notice of Allegations pour répondre à l’ensemble des points mentionnés dans le rapport d’enquête. Une fois la réponse reçue, la NCAA aura 60 jours pour annoncer d’éventuelles sanctions.

Pour rappel, le rapport Pepper Hamilton avait fait plusieurs conclusions dévastatrices pour le programme de football du campus de Waco (Texas). De nombreux cas d’agressions sexuelles et de viols commis par plusieurs étudiants-athlètes auraient été couverts par la Direction de l’université mais aussi par le coach des Bears, Art Briles. Ce dernier a été renvoyé de son poste au mois de mai 2016, suivi quelques jours plus tard par la démission du Directeur athlétique, Ian McCaw, et celle du président de l’université, Ken Starr.

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Oklahoma Sooners

Kyler Murray nommé quarterback titulaire à Oklahoma

Le quarterback junior a été préféré au sophomore QB Austin Kendall.

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Crédit photo : AP

Le coach des Sooners, Lincoln Riley, a pris sa décision : le junior Kyler Murray sera titularisé pour le premier match de la saison 2018 d’Oklahoma face aux Owls de Florida Atlantic.

QB Kyler Murray sera donc le successeur du vainqueur du trophée Heisman 2017 et #1 de la draft NFL 2018, QB Baker Mayfield.

« Kyler a fait de l’excellent travail durant le camp. Entre Austin et lui, ce fût une compétition intense qui aura duré plus longtemps que nous nous attendions en raison de leur excellent niveau de jeu. Peu de facteurs ont fait la différence entre les deux mais sur l’ensemble, Kyler était légèrement en avance. » – Lincoln Riley, coach principal des Sooners d’Oklahoma.

En tant que backup de Baker Mayfield, QB Kyler Murray a réussi 18 de ses 21 passes tentées en 2017 pour un total de 359 yards et 3 TD. Il a également été titularisé face à West Virginia en raison de la suspension de Baker Mayfield. Sur son premier snap, il exécuta une course de 66 yards qui permit aux Sooners d’être en excellente position sur le terrain et d’inscrire un TD sur le jeu suivant.

Recruté initialement par les Aggies de Texas A&M, cet ancien prospect 5-étoiles a réécrit les livres d’Histoire au niveau des lycées Texans après avoir remporté trois titres de champion de l’État avec un bilan de 42 victoires pour 0 défaite à la tête du lycée d’Allen. Il est également devenu le premier lycéen à participer au Under Armour All-America Game (All-Star Game) en football et en baseball.

En 2015, il a été titularisé à 3 reprises en 8 matchs joués avec les Aggies pour un total de 1021 yards, 5 TD et 7 INT. Il a finalement été transféré à Oklahoma en 2016 avant d’être le backup de QB Baker Mayfield en 2017.

Pour rappel, il a été drafté au 9ème rang par les Athletics d’Oakland lors de la draft MLB 2018. Joueur de champ centre, il a déjà signé un contrat comprenant un bonus à la signature de 4.6 millions de $. L’agent de QB Kyler Murray, Scott Boras, a déjà indiqué que la saison 2018 serait sa dernière avec les Sooners avant qu’il se concentre sur sa carrière de joueur de baseball.

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