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Conférence Big 12

Présentation de la conférence Big 12 2013

Suite aux départs de Nebraska en 2011 et de Texas A&M en 2012, on pouvait craindre que la conférence Big 12 ne se résume à un duel entre les Sooners d’Oklahoma et les Longhorns de Texas. Il n’en a rien été.

Oklahoma State il y a deux ans et Kansas State l’an dernier sont venus contester la suprématie des deux géants, Oklahoma et Texas. Et finalement, sans deux défaites surprise d’Oklahoma State à Iowa State en 2011 et de Kansas State à Baylor l’an dernier, peut-être qu’un de ces deux programmes aurait participé à la finale nationale…

C’est donc une conférence Big 12 pleine de vitalité qui va débuter la saison 2013. Chaque programme, à l’exception de Kansas qui semble hors du coup, peut avoir de légitimes ambitions et pas moins de cinq programmes sont candidats au titre de conférence.

Les Longhorns de Texas se présentent avec l’équipe la plus expérimentée de la conférence. Le junior QB David Ash semble enfin atteindre tout son potentiel et les deux running backs, RB Jonathan Gray et RB Malcolm Brown, forment un duo infernal. Avec le retour de huit titulaires en défense dont le fantasque DE Jackson Jeffcoat, ces Longhorns pourraient bien reconquérir un titre de conférence Big 12 qui leur échappe depuis 2009… et ainsi sauver la tête du contesté coach Mack Brown.

RB Malcolm Brown, Texas

Après avoir remporté son premier titre de conférence Big 12 en 2011, Oklahoma State a dû se contenter d’une fiche de 8-5 l’an passé. Malgré l’arrivée de deux nouveaux coordinateurs, les Cowboys possèdent un nombre incroyable de playmakers en attaque (QB Clint Chelf, RB Jeremy Smith, WR Josh Stewart) et en défense (DE Calvin Barnett, LB Shaun Lewis). Ils seront l’équipe à battre en 2013.

Coach Bob Stoops n’avait jamais renvoyé un seul assistant en onze ans avec les Sooners d’Oklahoma. Il s’est séparé de trois d’entre-eux au printemps dernier. Le départ de QB Landry Jones pour la NFL (Pittsburgh Steelers) ouvre la voie au freshman QB Trevor Knight, qui pourra compter sur un prometteur groupe de receveurs.

Les Bears de Baylor ont successivement perdu un vainqueur du trophée Heisman (QB Robert Griffin III) et le quarterback le plus prolifique de la saison 2012 (QB Nick Florence) mais tout indique qu’ils pourraient être la sensation de cet automne grâce au retour de RB Lache Seastrunk et de WR Tevin Reese.

On attendait beaucoup de Texas Christian en 2012 mais la suspension de QB Casey Pachall a semblé couper les jambes des Horned Frogs. Finalement ce dernier est de retour en 2013 tout comme l’une des défenses les plus rugueuses au pays. Les champions en titre, les Wildcats de Kansas State, sont en mode reconstruction suite au départ du charismatique QB Collin Klein.

Iowa State, Texas Tech et West Virginia se battront pour obtenir un billet pour un bowl de fin de saison tandis que Kansas tentera de gagner un match en 2013.

Prédictions

1. Texas Longhorns (9-4, 5-4 Big 12 en 2012) : Avec la présence du junior QB David Ash, le quarterback le plus expérimenté de la conférence Big 12, les Longhorns paraissent en mesure de retrouver leur superbe. Un calendrier difficile pour débuter la saison devrait en dire davantage sur le réel niveau des joueurs de coach Mack Brown. Le talent est partout dans cette équipe et il parait improbable que cela ne finisse pas par payer.

2. Okahoma State Cowboys (8-5, 5-4) : Le duo de quarterbacks, QB Clint Chelf / QB J.W. Walsh, donne une incroyable profondeur au poste le plus critique sur le terrain. L’arrivée de deux nouveaux coordinateurs devraient apporter beaucoup d’énergie sur le campus de Stillwater (Oklahoma). Le match du 7 décembre contre les voisins d’Oklahoma pourrait être décisif dans la course au titre de conférence.

RB Lache Seastrunk, Baylor

3. Oklahoma Sooners (10-3, 8-1) : Malgré le départ de QB Landry Jones, les Sooners conservent une talentueuse attaque grâce à la présence d’une solide ligne offensive, de receveurs dangereux et de running backs prêts à exploser. L’inexpérience au poste de quarterback pourrait être problématique mais les Sooners ne devraient pas être loin des 10 victoires.

4. Texas Christian Horned Frogs (7-6, 4-5) : Joueur à la combativité exceptionnelle, le senior QB Casey Pachall pourrait être le maillot manquant d’une équipe qui a déçu en 2012. La défense est la meilleure de la conférence. Si les Horned Frogs retrouvent leur rythme offensivement, ils pourraient s’affirmer comme l’équipe surprise de la saison.

5. Baylor Bears (8-5, 4-5) : Avec RB Lache Seastrunk et le nouveau venu QB Bryce Petty, les Bears seront toujours explosifs offensivement. Sans une réelle amélioration en défense, Baylor n’a aucune chance. Dans le cas contraire, attachez vos ceintures !

6. Kansas State Wildcats (11-2, 8-1) : Le senior RB John Hubert est de retour mais il sera orphelin de son compère des deux dernières années, QB Collin Klein. Coach Bill Snyder parvient toujours à tirer le meilleur des recrues de Junior College qu’il attire sur le campus de Manhattan (Kansas) mais les fans des Wildcats devront s’armer de patience avant que Kansas State revienne dans la course au titre de conférence.

7. Iowa State Cyclones (6-7, 3-6) : L’attaque Pistol des Cyclones pourrait encore créer quelques surprises mais le départ des linebackers Jake Knott et A.J. Klein sera difficile à surmonter.

8. West Virginia Mountaineers (7-6, 4-5) : QB Geno Smith, WR Stedman Bailey et WR Tavon Austin partis pour la NFL, l’attaque des Mountaineers est en mode reconstruction. La défense de West Virginia ne pourra pas être aussi mauvaise que l’an passé (#118 au pays contre la passe).

9. Texas Tech Red Raiders (8-5, 4-5) : L’arrivée de coach Kliff Kingsbury en provenance de Texas A&M a ramené l’enthousiasme sur le campus de Lubbock (Texas) après le passage raté de Tommy Tuberville. Kingsbury a formé Case Keenum à Houston et Johnny Manziel à Texas A&M. Si le talent ne manque pas, il faudra du temps aux Red Raiders.

10. Kansas Jayhawks (1-11, 0-9) : Coach Charlie Weis l’a dit lui-même en juillet dernier : « mon équipe ? Un tas de merde ».

Champion de la conférence Big 12 : Texas Longhorns.

MVP : RB Lache Seastrunk, Baylor.
Meilleur joueur offensif : WR Josh Stewart, Oklahoma State.
Meilleur joueur défensif : DL Jackson Jeffcoat, Texas.
Freshman de l’année : WR Robbie Rhodes, Baylor.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

2 Commentaires

2 Comments

  1. Meangreen

    26 août 2013 à 09h22

    Petite question: la big XII ne prévoit toujours pad une extension à 12 ?

  2. DOWN

    27 août 2013 à 15h59

    1/OKLAHOMA 2/TEXAS 3/OKLAHOMA STATE 4/TCU 5/BAYLOR 6/KANSAS STATE 7/ TEXAS TECH 8/IOWA STATE 9/WV 1 0/KANSAS

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