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Oklahoma Sooners

Preview 2015 : Oklahoma Sooners

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Sooners d’Oklahoma en prévision de la saison de College Football 2015.

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Neuf mois après une improbable déconvenue face à Clemson lors du Russell Athletic Bowl, on se demande encore ce qu’il s’est passé sur le campus de Norman (Oklahoma) en 2014.

Sérieux candidat pour une place en College Football Playoff et favoris pour le titre de conférence Big 12 en septembre dernier après une impressionnante démonstration contre Alabama lors du Sugar Bowl, les Sooners se sont effondrés lorsque le mois d’octobre est arrivé : 5 défaites lors des 9 derniers matchs, égalant au passage le pire bilan de coach Bob Stoops depuis son arrivée à Oklahoma en 1999 ! Les Sooners ont également été écartés du Top 25 final pour la première fois depuis 2009. Une honte.

Ce dernier devait agir : bye-bye les coordinateurs offensifs Jay Norvell et Josh Heupel, remplacés par Lincoln Riley, coordinateur offensif d’East Carolina pendant 5 ans après 7 années passées à Texas Tech. Adepte de l’attaque « Air Raid » qu’il a apprise chez les Red Raiders aux côtés de l’expert en la matière, l’actuel coach de Washington State Mike Leach, Lincoln Riley aura pour mission d’installer un système offensif « spread » proche de celui des années Sam Bradford.

Les Sooners possèdent trop de playmakers pour connaitre une seconde saison de misère : le trio RB Samaje Perine / RB Joe Mixon  / RB Alex Ross est assurément le meilleur du pays. L’électrisant WR Sterling Shepard et l’explosif LB Eric Striker multiplient « big play » après « big play ». Certes, c’est encore l’incertitude au poste de quarterback (QB Trevor Knight ou QB Blake Mayfield) mais le programme d’Oklahoma ne peut se contenter de jouer les seconds rôles ou comme certains le prédisent : ce sera la fin de l’ère Bob Stoops sur le campus de Norman.

OKLAHOMA SOONERS
Big 12
En 2014 : 8-5, 5-4 Big 12. Battu lors du Russell Athletic Bowl par Clemson 40-6.
Head Coach : Bob Stoops, 17ème année (168-44) – Résultats en carrière: 168-44.
Coordinateur Offensif : Lincoln Riley.
Coordinateur Défensif : Mike Stoops.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 5 en défense.
Joueurs-clés partis : TE Blake Bell, OT Daryl Williams, K Michael Hunnicutt, DE Chuka Ndulue, DT Jordan Phillips, LB Geno Grissom, CB Julian Wilson, SS Quentin Hayes.
Joueurs à suivre : RB Samaje Perine, WR Sterling Shepard, C Ty Darlington, LB Eric Striker, LB Dominique Alexander, CB Zack Sanchez.

Attaque

Dès l’annonce de l’arrivée du coordinateur Lincoln Riley en provenance d’East Carolina, tout le monde se posait la même question : quel quarterback du programme est le mieux armé pour diriger le nouveau système « spread ». Aucun des quatre candidats (l’ex-titulaire QB Trevor Knight, QB Baker Mayfield, QB Cody Thomas, QB Justice Hansen) n’a pris le dessus au cours des derniers spring practices. Cependant, l’ancien « walk-on » à Texas Tech transféré à Oklahoma en 2014, QB Baker Mayfield, semble être le favori. Inéligible la saison dernière en raison du règlement NCAA sur les transferts, le Big 12 Freshman of the Year 2013 possède les qualités d’efficacité et de mobilité que les trois autres n’ont pas. Seule une convaincante performance du titulaire en 2014, QB Trevor Knight (2300 yards à la passe, 14 TDs, 12 interceptions en 2014), durant le fall camp pourrait empêcher l’ancien Red Raider de débuter la saison 2015.

Quel que soit le QB#1, il sera entouré d’une multitude de playmakers à commencer par un exceptionnel groupe de running backs. Le sophomore RB Samaje Perine (1713 yards au sol, 21 TDs en 2014) a tout explosé l’an dernier établissant même un nouveau record FBS avec ses 427 yards au sol (?!?) réussis face à Kansas. Avec 1713 yards au sol en 2014, il a fait mieux que l’ancien Sooner Demarco Murray (Dallas Cowboys, NFL), et mieux que la superstar Adrian Peterson (Minnesota Vikings, NFL) qui n’a jamais fait mieux que 15 TDs lorsqu’il était à Oklahoma. Dans le rôle de backup, le sensationnel redshirt freshman RB Joe Mixon (recrue 5 étoiles en 2014), de retour après une année de suspension suite à une agression sur une jeune femme. Le puissant RB Alex Ross (595 yards au sol, 4 TDs en 2014) et le freshman RB Rodney Anderson apportent encore une autre dimension au jeu au sol.

RB Samaje Perine, Oklahoma

Avec ses 147 réceptions et 15 TDs réussis en carrière, le senior WR Sterling Shepard (51 réceptions, 970 yards, 5 TDs en 2014) est le leader d’un groupe de receveurs à l’énorme potentiel. Le senior WR Duron Neal (42 réceptions, 513 yards, 3 TDs en 2014) a enfin montré l’étendue de son talent après 2 premières saisons difficiles. Les sophomores WR Michiah Quick (25 réceptions, 237 yards, 1 TD en 2014) et WR Jeffery Mead, et le freshman WR Mark Andrews seront les grands bénéficiaires du nouveau système offensif mais la sensation pourrait venir de l’ancien joueur du Blinn College (JUCO), WR Dede Westbrook, athlète longiligne possédant des mains incroyablement sûres.

La ligne offensive a perdu 4 titulaires mais avec la présence de 4 seniors (LT Josiah St.John, C Ty Darlington, RG Nila Kasitati, RT Derek Farniok) et l’émergence du sophomore LG Jonathan Alvarez devraient permettre une transition sans douleur.

Défense

Si les Sooners avaient la meilleure défense contre la course en 2014, c’est surtout parce qu’ils étaient tellement épouvantables contre la passe que leurs adversaires passaient avant tout par les airs. Le départ de 3 titulaires sur le front four dont DT Jordan Phillips permettra à une nouvelle génération de faire mieux. Le sophomore DT Matthew Romar débutera la saison comme titulaire aidé par le senior DE Charles Tapper (37 plaquages, 3 sacks en 2014) et le junior DE Matt Dimon (13 plaquages en 2014) comme end rusher dans un nouveau système 3-3-5. On surveillera également le prometteur DE D.J. Ward.

Le senior OLB Eric Striker (68 plaquages, 17 pour perte, 9 sacks en 2014), sélectionné dans la 1ère équipe All-Big 12 l’an dernier, donnera le ton d’un groupe de linebackers très agressifs. Les juniors ILB Dominique Alexander (107 plaquages, 6 pour perte en 2014) et ILB Jordan Evans (93 plaquages en 2014) étaient les deux meilleurs plaqueurs de l’équipe la saison passée. Ses deux-là feront de l’intérieur du second rideau l’une des forces des Sooners en 2015. Le junior OLB Frank Shannon est l’un des meilleurs linebackers de la conférence Big 12 sur les pass coverages.

LB Eric Striker, Oklahoma

Malgré le retour du junior CB Zack Sanchez (43 plaquages, 6 interceptions en 2014), le secondary doit absolument s’améliorer en 2015 (276 yards accordés par match l’an passé, pire performance de l’Histoire d’Oklahoma). Les sophomores CB Jordan Thomas et FS Steven Parker sont des stars naissantes et ils ont beaucoup appris l’an dernier. NB Will Johnson et SS Ahmad Johnson complètent une escouade qui n’est plus dirigée par Mike Stoops, le frère de coach Bob Stoops, désormais coach des linebackers.

Equipes spéciales

Ce sont le kicker et le punter qui seront remplacés en 2015. Après 4 années comme titulaire, K Michael Hunnicutt n’est plus éligible. Le poste devrait hérité au prospect #1 du pays, le freshman K Austin Seibert, qui pourrait également être aligné comme punter à la place du junior P Jack Steed. Sur les retours de coup de pied, Oklahoma peut compter sur l’explosif KR Alex Ross (31.2 yards par kick return en 2014). WR Dede Westbrook et WR Sterling Shepard forment un dynamique duo de punt returner.

Conclusion

Énorme déception de la saison dernière, les Sooners ont conclu l’année par une décevante fiche de 8-5 et deux lourdes défaite. C’est un groupe de joueurs fiers et assoiffés de revanche qui va débuter la saison 2015. Coach Bob Stoops a fait le ménage dans son entourage. Le nouveau coordinateur offensif Lincoln Riley (ex-East Carolina) hérite d’un talentueux backfield et du meilleur receveur de la conférence Big 12, WR Sterling Shepard. Trouver son quarterback titulaire (QB Trevor Knight ou l’ancien Red Raider QB Baker Mayfield) sera son défi. La défense possède du talent à tous les postes à commencer par le senior LB Eric Striker. La dernière ligne droite de la saison 2015 sera déterminante avec des matchs face à Baylor, TCU et Oklahoma State. Dans un rôle d’outsider qui pourrait lui donner un avantage, le programme d’Oklahoma pourrait faire redescendre sur terre les Bears et les Horned Frogs en remportant son premier titre de conférence Big 12 depuis 2010.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Oklahoma Sooners

Oklahoma dévoile ses équipements Jordan Brand

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Crédit photo : Nike

L’université Oklahoma avait annoncé, en novembre dernier, qu’elle avait décidé de s’associer à la marque Jordan Brand de Nike. On attendait donc avec impatience le dévoilement des équipements pour la saison 2018. C’est chose faite.

Via leur compte Twitter, les Sooners ont donc révélé à quoi ressembleront leurs équipements à partir de septembre prochain :

Michigan, North Carolina et Florida seront également équipés par la marque Jordan Brand.

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray a signé avec les Athletics mais il jouera à Oklahoma en 2018

Le quarterback titulaire des Sooners sera plus payé que son coach Lincoln Riley.

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Crédit photo : Syzak

Le junior QB Kyler Murray a trouvé un accord avec la franchise MLB des Athletics d’Oakland qui lui ont assuré qu’il pourrait jouer avec les Sooners au cours de la saison 2018 de College Football.

Avec un bonus à la signature estimé à près de 5 millions de $, celui qui devrait succéder au vainqueur du trophée Heisman 2017, Baker Mayfield, à la tête de l’attaque d’Oklahoma touchera donc une rémunération supérieure à celle de son coach chez les Sooners, Lincoln Riley !

En effet, le salaire annuel de ce dernier s’élève à 3.1 millions de $ alors que le bonus à la signature d’un 9ème choix du 1er tour de la draft MLB est évalué à 4.7 millions de $.

Quelques minutes après avoir été drafté par les Athletics, lundi 4 juin, QB Kyler Murray avait fait savoir à la franchise MLB qu’il souhaitait honorer son engagement avec les Sooners pour la saison 2018. Demande acceptée. Ainsi, il pourrait porter le maillot des triples champions de conférence Big 12 cet automne avant de rejoindre les rangs professionnels des ligues majeures de baseball à partir de janvier prochain.

S’il lui reste encore deux années d’éligibilité, il semble désormais acquis que l’ancien prospect 5-étoiles du recrutement 2015 a fait le choix de poursuivre sa carrière en tant que joueur de baseball professionnel plutôt que de tenter sa chance dans la NFL.

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray sélectionné en 9ème position du 1er tour de la draft MLB !

Sélectionné au 9ème choix du 1er tour de la draft MLB, celui qui devait succéder à QB Baker Mayfield au sein de l’attaque des Sooners d’Oklahoma pourrait renoncer à poursuivre sa carrière de joueur de football.

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Et maintenant ?

Les Sooners d’Oklahoma avaient anticipé une éventuelle sélection en fin de 1er tour ou plus surement en début de 2ème mais certainement pas à ce que QB Kyler Murray soit choisi dans le Top 10 de la draft MLB 2018. C’est pourtant ce qui est arrivé, lundi 4 juin.

Avec le 9ème choix du 1er tour, les Athletics d’Oakland ont sélectionné le successeur désigné de Baker Mayfield, Kyler Murray, étudiant-athlète multi-sport qui évolue également au poste de champ centre avec les Sooners.

Du coup, les affaires se compliquent sérieusement pour coach Lincoln Riley car le dilemme de QB Kyler Murray est maintenant simple : accepter un bonus à la signature de près de 5 millions de $ pour se développer comme joueur de baseball dans le farm system des Athletics ou jouer pour les Sooners… gratuitement.

Selon les données de la Major League Baseball (MLB), la valeur contractuelle d’un 9ème choix de 1er tour est de 4 761 500 millions de $.

Il y a quelques jours, le coach d’Oklahoma avait affirmé qu’après une discussion avec QB Kyler Murray, il avait obtenu l’assurance que ce dernier jouerait avec l’équipe de football en 2018. Lincoln Riley avait ajouté que le quarterback junior ne participerait pas à la saison estivale de l’équipe de baseball afin de se concentrer sur sa carrière de footballeur. Les choses pourraient changer dans les prochains jours.

Certes, le backup de Baker Mayfield l’an passé pourrait théoriquement jouer au football avec Oklahoma en 2018 avant de rejoindre les Athletics en 2019 mais on imagine mal la franchise californienne accepter que son choix de 1er tour prenne le risque de se blesser gravement au cours de l’automne tout en attendant patiemment. On peut même se demander si Oakland n’a pas reçu quelques garanties du clan Murray avant de le sélectionner.

Pourtant, quelques heures après l’annonce de sa sélection par les Athletics, le quarterback des Sooners s’est empressé de réaffirmer qu’il jouerait au football cette saison.

On peut avoir quelques doutes.

Ancien prospect 5-étoiles recruté par les Aggies de Texas A&M en 2015 avant de demander son transfert à Oklahoma en décembre de la même année, QB Kyler Murray a été limité au rôle de backup de Baker Mayfield depuis son arrivée sur le campus de Norman (Oklahoma). Mais avec le départ pour la NFL du vainqueur du trophée Heisman, il devenait le grand favori pour diriger l’attaque des Sooners en 2018. Très peu utilisé l’an passé, il a conclu la campagne 2017 d’Oklahoma avec un total de 359 yards à la passe pour 3 TD et 114 yards au sol.

Sa longue passe de TD à destination de WR Marquise Brown est encore dans toutes les mémoires :

 
…tout comme son tout premier snap comme titulaire sous le maillot des Sooners :

En 2018, QB Kyler Murray a réussi 10 home runs, 47 RBIs pour une moyenne de .296 au baton. Il a également volé 10 bases.

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Oklahoma Sooners

DE Jay Hayes transféré de Notre Dame à Oklahoma

L’ancien joueur de ligne défensive des Fighting Irish a finalement choisi de rejoindre les champions de conférence Big 12 en titre.

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Les Sooners d’Oklahoma viennent de renforcer sérieusement leur ligne défensive en vue de la saison 2018 en s’assurant l’engagement du senior DL Jay Hayes qui rejoint le campus de Norman (Oklahoma) via un grad transfer.

Une semaine après avoir annoncé qu’il quittait le campus de South Bend (Indiana), il a fait part de sa décision via son compte Twitter :

Étant déjà diplômé de l’université Notre Dame, DL Jay Hayes pourra jouer avec les Sooners dès septembre prochain en vertu des règlements NCAA relatifs aux transferts d’étudiant-athlète diplômé.

L’ancien Fighting Irish a été titularisé lors des 13 matchs joués par Notre Dame l’an passé. Il a conclu la saison 2017 avec un total de 27 plaquages dont 3 pour perte, un sack et un fumble recouvert.

On notera que son arrivée surprise à Oklahoma peut s’expliquer par l’embauche récente par les Sooners de l’ancien coordinateur défensif de Notre Dame, Bob Diaco, au poste d’analyste défensif. Ce dernier avait recruté DL Jay Hayes pour les Fighting Irish en 2013.

Plusieurs joueurs des Sooners sont de retour en 2018 sur la ligne défensive mais ils feront face à la perte de leur meilleur pass-rusher de la saison dernière, DE Ogbonnia Okoronkwo.

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