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Oklahoma Sooners

Preview 2015 : Oklahoma Sooners

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Sooners d’Oklahoma en prévision de la saison de College Football 2015.

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Neuf mois après une improbable déconvenue face à Clemson lors du Russell Athletic Bowl, on se demande encore ce qu’il s’est passé sur le campus de Norman (Oklahoma) en 2014.

Sérieux candidat pour une place en College Football Playoff et favoris pour le titre de conférence Big 12 en septembre dernier après une impressionnante démonstration contre Alabama lors du Sugar Bowl, les Sooners se sont effondrés lorsque le mois d’octobre est arrivé : 5 défaites lors des 9 derniers matchs, égalant au passage le pire bilan de coach Bob Stoops depuis son arrivée à Oklahoma en 1999 ! Les Sooners ont également été écartés du Top 25 final pour la première fois depuis 2009. Une honte.

Ce dernier devait agir : bye-bye les coordinateurs offensifs Jay Norvell et Josh Heupel, remplacés par Lincoln Riley, coordinateur offensif d’East Carolina pendant 5 ans après 7 années passées à Texas Tech. Adepte de l’attaque « Air Raid » qu’il a apprise chez les Red Raiders aux côtés de l’expert en la matière, l’actuel coach de Washington State Mike Leach, Lincoln Riley aura pour mission d’installer un système offensif « spread » proche de celui des années Sam Bradford.

Les Sooners possèdent trop de playmakers pour connaitre une seconde saison de misère : le trio RB Samaje Perine / RB Joe Mixon  / RB Alex Ross est assurément le meilleur du pays. L’électrisant WR Sterling Shepard et l’explosif LB Eric Striker multiplient « big play » après « big play ». Certes, c’est encore l’incertitude au poste de quarterback (QB Trevor Knight ou QB Blake Mayfield) mais le programme d’Oklahoma ne peut se contenter de jouer les seconds rôles ou comme certains le prédisent : ce sera la fin de l’ère Bob Stoops sur le campus de Norman.

OKLAHOMA SOONERS
Big 12
En 2014 : 8-5, 5-4 Big 12. Battu lors du Russell Athletic Bowl par Clemson 40-6.
Head Coach : Bob Stoops, 17ème année (168-44) – Résultats en carrière: 168-44.
Coordinateur Offensif : Lincoln Riley.
Coordinateur Défensif : Mike Stoops.
Titulaires de retour : 6 en attaque, 5 en défense.
Joueurs-clés partis : TE Blake Bell, OT Daryl Williams, K Michael Hunnicutt, DE Chuka Ndulue, DT Jordan Phillips, LB Geno Grissom, CB Julian Wilson, SS Quentin Hayes.
Joueurs à suivre : RB Samaje Perine, WR Sterling Shepard, C Ty Darlington, LB Eric Striker, LB Dominique Alexander, CB Zack Sanchez.

Attaque

Dès l’annonce de l’arrivée du coordinateur Lincoln Riley en provenance d’East Carolina, tout le monde se posait la même question : quel quarterback du programme est le mieux armé pour diriger le nouveau système « spread ». Aucun des quatre candidats (l’ex-titulaire QB Trevor Knight, QB Baker Mayfield, QB Cody Thomas, QB Justice Hansen) n’a pris le dessus au cours des derniers spring practices. Cependant, l’ancien « walk-on » à Texas Tech transféré à Oklahoma en 2014, QB Baker Mayfield, semble être le favori. Inéligible la saison dernière en raison du règlement NCAA sur les transferts, le Big 12 Freshman of the Year 2013 possède les qualités d’efficacité et de mobilité que les trois autres n’ont pas. Seule une convaincante performance du titulaire en 2014, QB Trevor Knight (2300 yards à la passe, 14 TDs, 12 interceptions en 2014), durant le fall camp pourrait empêcher l’ancien Red Raider de débuter la saison 2015.

Quel que soit le QB#1, il sera entouré d’une multitude de playmakers à commencer par un exceptionnel groupe de running backs. Le sophomore RB Samaje Perine (1713 yards au sol, 21 TDs en 2014) a tout explosé l’an dernier établissant même un nouveau record FBS avec ses 427 yards au sol (?!?) réussis face à Kansas. Avec 1713 yards au sol en 2014, il a fait mieux que l’ancien Sooner Demarco Murray (Dallas Cowboys, NFL), et mieux que la superstar Adrian Peterson (Minnesota Vikings, NFL) qui n’a jamais fait mieux que 15 TDs lorsqu’il était à Oklahoma. Dans le rôle de backup, le sensationnel redshirt freshman RB Joe Mixon (recrue 5 étoiles en 2014), de retour après une année de suspension suite à une agression sur une jeune femme. Le puissant RB Alex Ross (595 yards au sol, 4 TDs en 2014) et le freshman RB Rodney Anderson apportent encore une autre dimension au jeu au sol.

RB Samaje Perine, Oklahoma

Avec ses 147 réceptions et 15 TDs réussis en carrière, le senior WR Sterling Shepard (51 réceptions, 970 yards, 5 TDs en 2014) est le leader d’un groupe de receveurs à l’énorme potentiel. Le senior WR Duron Neal (42 réceptions, 513 yards, 3 TDs en 2014) a enfin montré l’étendue de son talent après 2 premières saisons difficiles. Les sophomores WR Michiah Quick (25 réceptions, 237 yards, 1 TD en 2014) et WR Jeffery Mead, et le freshman WR Mark Andrews seront les grands bénéficiaires du nouveau système offensif mais la sensation pourrait venir de l’ancien joueur du Blinn College (JUCO), WR Dede Westbrook, athlète longiligne possédant des mains incroyablement sûres.

La ligne offensive a perdu 4 titulaires mais avec la présence de 4 seniors (LT Josiah St.John, C Ty Darlington, RG Nila Kasitati, RT Derek Farniok) et l’émergence du sophomore LG Jonathan Alvarez devraient permettre une transition sans douleur.

Défense

Si les Sooners avaient la meilleure défense contre la course en 2014, c’est surtout parce qu’ils étaient tellement épouvantables contre la passe que leurs adversaires passaient avant tout par les airs. Le départ de 3 titulaires sur le front four dont DT Jordan Phillips permettra à une nouvelle génération de faire mieux. Le sophomore DT Matthew Romar débutera la saison comme titulaire aidé par le senior DE Charles Tapper (37 plaquages, 3 sacks en 2014) et le junior DE Matt Dimon (13 plaquages en 2014) comme end rusher dans un nouveau système 3-3-5. On surveillera également le prometteur DE D.J. Ward.

Le senior OLB Eric Striker (68 plaquages, 17 pour perte, 9 sacks en 2014), sélectionné dans la 1ère équipe All-Big 12 l’an dernier, donnera le ton d’un groupe de linebackers très agressifs. Les juniors ILB Dominique Alexander (107 plaquages, 6 pour perte en 2014) et ILB Jordan Evans (93 plaquages en 2014) étaient les deux meilleurs plaqueurs de l’équipe la saison passée. Ses deux-là feront de l’intérieur du second rideau l’une des forces des Sooners en 2015. Le junior OLB Frank Shannon est l’un des meilleurs linebackers de la conférence Big 12 sur les pass coverages.

LB Eric Striker, Oklahoma

Malgré le retour du junior CB Zack Sanchez (43 plaquages, 6 interceptions en 2014), le secondary doit absolument s’améliorer en 2015 (276 yards accordés par match l’an passé, pire performance de l’Histoire d’Oklahoma). Les sophomores CB Jordan Thomas et FS Steven Parker sont des stars naissantes et ils ont beaucoup appris l’an dernier. NB Will Johnson et SS Ahmad Johnson complètent une escouade qui n’est plus dirigée par Mike Stoops, le frère de coach Bob Stoops, désormais coach des linebackers.

Equipes spéciales

Ce sont le kicker et le punter qui seront remplacés en 2015. Après 4 années comme titulaire, K Michael Hunnicutt n’est plus éligible. Le poste devrait hérité au prospect #1 du pays, le freshman K Austin Seibert, qui pourrait également être aligné comme punter à la place du junior P Jack Steed. Sur les retours de coup de pied, Oklahoma peut compter sur l’explosif KR Alex Ross (31.2 yards par kick return en 2014). WR Dede Westbrook et WR Sterling Shepard forment un dynamique duo de punt returner.

Conclusion

Énorme déception de la saison dernière, les Sooners ont conclu l’année par une décevante fiche de 8-5 et deux lourdes défaite. C’est un groupe de joueurs fiers et assoiffés de revanche qui va débuter la saison 2015. Coach Bob Stoops a fait le ménage dans son entourage. Le nouveau coordinateur offensif Lincoln Riley (ex-East Carolina) hérite d’un talentueux backfield et du meilleur receveur de la conférence Big 12, WR Sterling Shepard. Trouver son quarterback titulaire (QB Trevor Knight ou l’ancien Red Raider QB Baker Mayfield) sera son défi. La défense possède du talent à tous les postes à commencer par le senior LB Eric Striker. La dernière ligne droite de la saison 2015 sera déterminante avec des matchs face à Baylor, TCU et Oklahoma State. Dans un rôle d’outsider qui pourrait lui donner un avantage, le programme d’Oklahoma pourrait faire redescendre sur terre les Bears et les Horned Frogs en remportant son premier titre de conférence Big 12 depuis 2010.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Oklahoma Sooners

DeMarco Murray de retour à Oklahoma comme coach des RBs

L’université Oklahoma a annoncé l’embauche du recordman de yards toute catégorie de la fac de Norman au poste de coach des running backs des Sooners.

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Crédit photo : Oklahoma Athletics

Véritable star offensif des Sooners entre 2007 et 2010 et trois fois champions de conférence Big 12, RB DeMarco Murray a marqué l’Histoire du programme d’Oklahoma avec lequel il a joué le BCS National Championship en 2008.

DeMarco Murray a également connu une solide carrière dans la NFL jouant pendant 7 saisons chez les pros (Dallas, Philadelphie, Tennessee) accumulant 7174 yards au sol pour 49 TD et 2165 yards sur réception pour 6 TD.

Il était le coach des running backs à Arizona l’an dernier.

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Oklahoma Sooners

WR Theo Howard transféré de UCLA à Oklahoma

Après quatre années sur le campus de Westwood (Californie), le receveur junior Theo Howard quitte la West Coast pour rejoindre les Sooners d’Oklahoma à la recherche d’un successeur de CeeDee Lamb.

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Crédit photo : Josh Lefkowitz/Getty Images

Considéré comme l’un des receveurs les plus prometteurs de la promotion de recrues 2016, Theo Howard n’a jamais atteint son plein potentiel sous le maillot des Bruins de UCLA. Il tentera de conclure sa carrière universitaire en beauté avec une dernière saison au sein de l’attaque Air Raid des Sooners.

Il rejoindra le campus de Norman (Oklahoma) dans quelques jours et sera éligible pour le camp d’entrainement printanier. Étant déjà diplômé à UCLA (Sciences Politiques), il sera autorisé de jouer pour les Sooners dès septembre prochain.

En 34 matchs avec les Bruins, il a capté 119 ballons pour un total de 1359 yards et 9 TD. Sa carrière a été semée d’embûches en raison de plusieurs blessures subies depuis son arrivée à UCLA. Sa meilleure saison restera l’année 2018 au cours de laquelle il a réussi 51 réceptoins, 677 yards et 4 TD.

Sorti du lycée de Westlake (Californie) en tant que prospect 4-étoiles (#13 WR, #102 National), WR Theo Howard était annoncé comme le meilleur receveur du programme de UCLA depuis JJ Stokes dans les années 90. Finalement, les blessures et son manque de production dans des attaques aériennes anémiques des Bruins ne lui ont pas permis d’exprimer tout son talent. Il aura une opportunité en or de le faire avec des Sooners dont le poste de WR#1 reste ouvert suite au départ pour la NFL du finaliste du trophée Biletnifkoff, CeeDee Lamb.

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Oklahoma Sooners

Oklahoma perd CB Tre Norwood pour toute la saison 2019

Le defensive back des Sooners s’est blessé au genou lors d’un practice du Fall Camp des champions de Big 12 en titre.

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Très mauvaise nouvelle pour Oklahoma qui perd donc un titulaire régulier et dont l’expérience devait apporter aux jeunes pousses d’un backfield défensif décrié l’an dernier.

« Il va manquer l’intégralité de la saison. C’est dur, vraiment dur pour lui et notre équipe. Il nous apporte tellement. Sa polyvalence lui permet de jouer à plusieurs positions sur le terrain. Il va nous manquer en défense mais aussi sur les équipes spéciales. Mais ça fait partie de notre sport. Nous avons déjà plusieurs blessés. C’est aussi pour ça que nous travaillons toute l’année pour le recrutement afin d’avoir des joueurs talentueux prêts à assumer leurs responsabilités » – Lincoln Riley, coach des Sooners d’Oklahoma.

CB Tre Norwood a été titularisé à 14 reprises la saison dernière totalisant 58 plaquages (5ème de l’équipe) dont 1 sack. Il a également réussi 1 interception et défendu 5 passes.

Son absence aura un impact majeur sur la défense d’Oklahoma notamment au poste de nickelback. Du coup, le sophomore CB Brandon « Bookie » Radley-Hines sera lancé dans le grand bain après une saison 2018 en demi-teinte.

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Oklahoma Sooners

Jalen Hurts transféré d’Alabama à Oklahoma

L’ancien quarterback titulaire du Crimson Tide d’Alabama rejoint un programme dont sont issus les deux derniers vainqueurs du trophée Heisman.

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Crédit photo : Michael Reaves/Getty Images

Le junior QB Jalen Hurts a annoncé sur The Players’ Tribune qu’il quitte le Crimson Tide d’Alabama via un grad transfer pour jouer sa dernière saison d’éligibilité au niveau NCAA avec les Sooners d’Oklahoma.

En tant qu’étudiant-athlète déjà diplômé, il sera autorisé à jouer pour les Sooners dès septembre 2019 héritant probablement du poste de quarterback titulaire laissé vacant suite au départ de Kyler Murray.

QB Jalen Hurts reprend donc en main une attaque d’Oklahoma dirigée ces deux dernières années par deux vainqueurs du trophée Heisman, QB Baker Mayfield et QB Kyler Murray.

L’ancien quarterback titulaire du Crimson Tide rejoint le campus de Norman (Oklahoma) après trois ans passés à Tuscaloosa (Alabama). Arrivé en 2016 à Alabama, il a gagné le poste de titulaire dès sa première saison malgré la présence de prometteurs quarterbacks comme Blake Barnett, Cooper Bateman et David Cornwell.

Il a été nommé Meilleur Joueur Offensif de la conférence SEC dès sa saison true freshman menant son équipe jusqu’au National Championship Game (perdu face à Clemson).

Le tournant de sa carrière à Alabama s’est produit en finale nationale 2018 lorsqu’il a laissé sa place à QB Tua Tagovailoa à la mi-temps du match face à Georgia finalement remporté par le Crimson Tide. Il est alors devenu le backup du quarterback hawaiien restant pourtant dans l’effectif d’Alabama en 2018.

QB Jalen Hurts a d’ailleurs joué un rôle important dans le parcours du Crimson Tide la saison dernière en prenant le relais d’un QB Tua Tagovailoa blessé lors de la finale de conférence SEC et marquant 2 TD face aux Bulldogs de Georgia. Il est ainsi devenu une légende sur le campus de Tuscaloosa.

En 42 matchs joués sous le maillot du Crimson Tide, il a réussi 5626 yards à la passe pour 48 TD et 12 interceptions. Il a également inscrit 23 TD au sol.

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