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Oklahoma Sooners

Preview 2013 : Oklahoma Sooners

Présentation de la saison 2013 des Sooners d’Oklahoma.

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Malgré une fiche de 10-3 et un titre partagé de conférence Big 12, coach Bob Stoops n’a pas apprécié la lourde défaite 41-13 subie face à Texas A&M lors du dernier Cotton Bowl : exit les coachs de ligne Bruce Kittle, James Patton et Jackie Shipp.

Le vent du changement va donc souffler sur le campus de Norman (Oklahoma) d’autant plus que le quarterback titulaire lors des 3 dernières saisons et icône de l’attaque des Sooners, QB Landry Jones, est parti pour la NFL (Pittsburgh Steelers) laissant probablement sa place au junior QB Blake « Belldozer » Bell. Ce dernier est avant tout réputé pour sa capacité à courir avec le ballon et son aptitude à gérer un match grâce à son jeu aérien reste encore à démontrer.

Pourtant, des performances de QB Blake Bell pourrait dépendre la réussite de la saison 2013 d’un programme d’Oklahoma toujours dans la course au titre de conférence Big 12 ces dernières années mais qui flanche régulièrement lors des bowls de fin de saison. Une seule victoire dans un bowl BCS lors des dix dernières années, et contre Connecticut de surcroît, n’est pas à la hauteur des exigences annuelles des mythiques Sooners.

Autour de QB Blake Bell, plusieurs playmakers (RB Damien Williams, WR Jalen Saunders, WR Trey Metoyer, C Gabe Ikard) et une ligne offensive expérimentée devraient permettre à Oklahoma d’inscrire beaucoup de points. La défense – la pire de l’Histoire des Sooners en 2012 – ne peut que mieux faire par rapport à une saison dernière catastrophique (#89 au pays contre la course et #64 au total).

Le talent est partout dans cette équipe d’Oklahoma et si un ou deux joueurs défensifs parviennent à se révéler, ces Sooners pourraient remporter leur 9ème titre de conférence Big 12 depuis 2000.

OKLAHOMA SOONERS
Big 12
En 2012 :
10-3, 8-1 Big 12. Battu 41-13 par Texas A&M lors du Cotton Bowl.
> Tout sur Oklahoma
Coach : Bob Stoops.
Coordinateur offensif : Josh Heupel, Jay Norvell.
Coordinateur défensif : Mike Stoops.
Titulaires de retour : 8 en attaque, 3 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : QB Landry Jones, RB Dominique Whaley, WR Justin Brown, WR Kenny Stills, OT Lane Johnson, DE David King, DT Jamarkus McFarland, DT Casey Walker, DE R.J. Washington, CB Damontre Hurst, SS Javon Harris, FS Tony Jefferson, P Tress Way.
Joueurs à suivre : QB Blake Bell, RB Damien Williams, FB Trey Millard, WR Jalen Saunders, OL Gabe Ikard, LB Corey Nelson, CB Aaron Colvin.

Attaque : Les Sooners seront orphelins du recordman de l’université Oklahoma pour le nombre de yards réussis à la passe en carrière, QB Landry Jones (4237 yards à la passe et 30 TDs en 2012). Pour la première fois depuis 2001, les Sooners utiliseront un quarterback « dual-threat », le junior QB Blake Bell. Utilisé dans la end-zone adverse lors des deux dernières (24 TDs au sol), le « Belldozer » devra prouver qu’il peut également briller dans le jeu aérien. Et la pression sera énorme sur ses épaules car avec le départ du senior QB Drew Allen pour Syracuse au printemps, le poste de backup sera assuré par le talentueux redshirt freshman QB Trevor Knight ou l’inexpérimenté sophomore QB Kendal Thompson.

QB Blake Bell pourra compter sur un excellent groupe de receveurs. Si Kenny Stills et Justin Brown sont partis pour la NFL, la relève est assurée avec la présence du senior WR Jalen Saunders (62 réceptions, 829 yards, 3 TDs en 2012) et des explosifs sophomores WR Sterling Shepard (45 réceptions, 621 yards et 3 TDs en 2012), WR Duron Neal et WR Trey Metoyer. Ce dernier possède des qualités exceptionnelles et pourrait être la star de cette attaque en 2013. Le senior WR Jaz Reynolds devra éviter ses habituelles suspensions pour écart de conduite.

Protégé par une solide et expérimentée ligne offensive, le jeu au sol sera l’une des forces des Sooners en 2013. Le senior RB Damien Williams (946 yards au sol, 11 TDs en 2011) fait son retour tout comme RB Brennan Clay (555 yards au sol et 6 TDs en 2012) et le meilleur fullback au pays, FB Trey Millard.

Malgré la perte de OT Lane Johnson (Philadelphia Eagles, NFL), ce sont 4 joueurs de ligne offensive titulaires en 2012 qui feront leur retour : LG Adam Shead, C Gabe Ikard, RG Bronson Irwin et RT Daryl Williams. Seul le junior LT Tyrus Thompson fera ses débuts.

QB Blake Bell, Oklahoma

Défense : En 2012, la défense des Sooners a été statistiquement la plus mauvaise de la longue Histoire du programme d’Oklahoma. C’est dire que le coordinateur défensif, Mike Stoops, sera sur un siège éjectable. Et il devra rapidement trouver des successeurs aux 7 titulaires en 2012 partis depuis janvier dernier, dont le charismatique FS Tony Jefferson.

Mike Stoops a déjà annoncé un réajustement défensif avec la mise en place d’un système 4-2-5.

Le redshirt freshman DT Jordan Wade, recrue vedette en 2012, est l’un des grands espoirs des Sooners pour les prochaines années. Il sera titularisé aux côtés du sophomore DT Jordan Phillips. Ces deux-là formeront le coeur d’un « front four » très athlétique. Les juniors DE Chuka Ndulue (6 sacks en 2012) et DE Geneo Grissom devraient assurer un pass-rush qui a tout à prouver.

Le duo LB Corey Nelson (47 plaquages en 2012) / LB Frank Shannon est un mélange d’expérience et de vitesse. Joueur expérimenté, le senior LB Corey Nelson doit s’affirmer comme le patron de cette défense.

Si le senior CB Aaron Colvin (61 plaquages, 2 sacks, 4 INTs) est l’un des meilleurs joueurs à son poste au niveau national, il aura besoin d’aide d’un secondary en reconstruction. FS Gabe Lynn a été repositionné du poste de nickel à celui de free safety. Il fera la paire avec SS Quentin Hayes, de retour de suspension. Le talentueux sophomore CB Cortez Johnson fera ses débuts. Le junior NB Junior Wilson occupera le poste de nickelback.

Equipes spéciales : Le junior K Michael Hunnicutt a réussi 38 de ses 45 FGs depuis son arrivée à Norman en 2011. Le junior P Jed Barnett arrive de Junior College pour prendre la délicate succession de P Tress Way, parti après 4 années comme titulaire. Les Sooners seront une équipe dangereuse sur les retours de coup de pied. WR Jalen Saunders et WR Sterling Shepard s’occuperont des retours de punt tandis que RB Roy Finch et RB Brennan Clay se partageront le travail sur les retours de kick.

Conclusion : C’est une équipe des Sooners transformée qui va débuter la saison 2013 mais le talent ne manquera pas et il est peu probable qu’on assiste à la chute d’un géant. Si le poste de quarterback pourrait s’avérer problématique en cas d’échec de l’expérience « Belldozer », le reste de l’attaque est trop talentueux pour que les Sooners ne soient pas en course pour le titre de conférence Big 12. Cependant, le calendrier ne va pas épargner les joueurs inexpérimentés de coach Bob Stoops. En plus du traditionnel « Red River Rivalry » contre Texas, les Sooners seront en déplacement à Notre Dame, puis à Baylor, à Kansas State et à Oklahoma State pour boucler la saison. Atteindre le plateau des 10 victoires et un titre de conférence signifierait une saison réussie pour une équipe d’Oklahoma pleine de promesses.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Oklahoma Sooners

Oklahoma perd CB Tre Norwood pour toute la saison 2019

Le defensive back des Sooners s’est blessé au genou lors d’un practice du Fall Camp des champions de Big 12 en titre.

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Très mauvaise nouvelle pour Oklahoma qui perd donc un titulaire régulier et dont l’expérience devait apporter aux jeunes pousses d’un backfield défensif décrié l’an dernier.

« Il va manquer l’intégralité de la saison. C’est dur, vraiment dur pour lui et notre équipe. Il nous apporte tellement. Sa polyvalence lui permet de jouer à plusieurs positions sur le terrain. Il va nous manquer en défense mais aussi sur les équipes spéciales. Mais ça fait partie de notre sport. Nous avons déjà plusieurs blessés. C’est aussi pour ça que nous travaillons toute l’année pour le recrutement afin d’avoir des joueurs talentueux prêts à assumer leurs responsabilités » – Lincoln Riley, coach des Sooners d’Oklahoma.

CB Tre Norwood a été titularisé à 14 reprises la saison dernière totalisant 58 plaquages (5ème de l’équipe) dont 1 sack. Il a également réussi 1 interception et défendu 5 passes.

Son absence aura un impact majeur sur la défense d’Oklahoma notamment au poste de nickelback. Du coup, le sophomore CB Brandon « Bookie » Radley-Hines sera lancé dans le grand bain après une saison 2018 en demi-teinte.

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Oklahoma Sooners

Jalen Hurts transféré d’Alabama à Oklahoma

L’ancien quarterback titulaire du Crimson Tide d’Alabama rejoint un programme dont sont issus les deux derniers vainqueurs du trophée Heisman.

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Crédit photo : Michael Reaves/Getty Images

Le junior QB Jalen Hurts a annoncé sur The Players’ Tribune qu’il quitte le Crimson Tide d’Alabama via un grad transfer pour jouer sa dernière saison d’éligibilité au niveau NCAA avec les Sooners d’Oklahoma.

En tant qu’étudiant-athlète déjà diplômé, il sera autorisé à jouer pour les Sooners dès septembre 2019 héritant probablement du poste de quarterback titulaire laissé vacant suite au départ de Kyler Murray.

QB Jalen Hurts reprend donc en main une attaque d’Oklahoma dirigée ces deux dernières années par deux vainqueurs du trophée Heisman, QB Baker Mayfield et QB Kyler Murray.

L’ancien quarterback titulaire du Crimson Tide rejoint le campus de Norman (Oklahoma) après trois ans passés à Tuscaloosa (Alabama). Arrivé en 2016 à Alabama, il a gagné le poste de titulaire dès sa première saison malgré la présence de prometteurs quarterbacks comme Blake Barnett, Cooper Bateman et David Cornwell.

Il a été nommé Meilleur Joueur Offensif de la conférence SEC dès sa saison true freshman menant son équipe jusqu’au National Championship Game (perdu face à Clemson).

Le tournant de sa carrière à Alabama s’est produit en finale nationale 2018 lorsqu’il a laissé sa place à QB Tua Tagovailoa à la mi-temps du match face à Georgia finalement remporté par le Crimson Tide. Il est alors devenu le backup du quarterback hawaiien restant pourtant dans l’effectif d’Alabama en 2018.

QB Jalen Hurts a d’ailleurs joué un rôle important dans le parcours du Crimson Tide la saison dernière en prenant le relais d’un QB Tua Tagovailoa blessé lors de la finale de conférence SEC et marquant 2 TD face aux Bulldogs de Georgia. Il est ainsi devenu une légende sur le campus de Tuscaloosa.

En 42 matchs joués sous le maillot du Crimson Tide, il a réussi 5626 yards à la passe pour 48 TD et 12 interceptions. Il a également inscrit 23 TD au sol.

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Oklahoma Sooners

Oklahoma se sépare de son coordinateur défensif Mike Stoops

Au lendemain de la défaite 48-45 face aux Longhorns de #9 Texas, les Sooners de #11 Oklahoma et le coordinateur défensif très contesté depuis plusieurs mois ont décidé de se séparer.

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Mike Stoops n’aura donc pas survécu au naufrage de la défense des Sooners face aux Longhorns. 48 points encaissés. Jamais dans l’Histoire du Red River Showdown (113 matchs), Oklahoma n’avait accordé autant de points.

Selon une information révélée par thefootballbrainiacs.com et confirmée par plusieurs sources concordantes, Mike Stoops n’est donc plus le responsable de la défense des Sooners. On ne sait pas encore s’il s’agit d’une démission ou d’un renvoi.

Frère de l’ancien coach de légende des Sooners, Bob Stoops, et de l’actuel coach de Kentucky, Mark Stoops, le futur ex-coordinateur défensif était en poste depuis 2012 après un premier passage à Oklahoma entre 1999 et 2003, déjà comme responsable de la défense. Il a été coach principal des Wildcats d’Arizona entre 2004 et 2011.

Démission ou renvoi, peu importe. Il devenait évident que Mike Stoops ne pouvait plus rester en poste tant les Sooners ont souffert défensivement depuis plusieurs saisons. Classé 80ème du pays en 2016 et 82ème du pays en 2017 pour le nombre de yards accordés par jeu, Oklahoma n’a finalement survécu que par les exploits répétés de QB Baker Mayfield et de QB Kyler Murray.

Les statistiques défensives des Sooners depuis l’arrivée de Mike Stoops à la barre de la défense parlent d’elles-mêmes :

Source : SI

Les Sooners sont actuellement classés 98ème du pays sur les 3ème tentatives (42.4%). Dans la red zone, c’est encore pire : lorsqu’ils sont entrés dans leurs 20 derniers yards, les adversaires d’Oklahoma ont inscrit des points à un taux de… 100% dont 85.7% de touchdowns accordés (#124 du pays à égalité avec Rice et UAB). Inacceptable pour une équipe qui vise le titre national.

Oklahoma a maintenu ses adversaires à moins de 28 points lors des quatre premiers matchs mais les 33 accordés à Baylor il y a deux semaines et les 48 à Texas ont fait tâche. Et ce n’est pas la première fois cette saison que Mike Stoops est pointé du doigt.

Iowa State a réussi 360 yards dans les airs en week 3 avant qu’Army ne marche littéralement sur les Sooners avec 339 yards réussis au sol en week 4. Dans la défaite 66-33 face à Baylor, les Bears avaient accumulé un total de 493 yards.

Et on n’oublie pas que les Bulldogs de Georgia avaient inscrits 24 points consécutifs, le 1er janvier dernier, lors du Rose Bowl dans le cadre de la demi-finale nationale.

La prestation défensif du programme de Norman face aux Longhorns ne pouvait être ignorée d’autant plus qu’elle exclut quasiment les Sooners de la lutte pour une place en playoffs.

L’université Oklahoma n’a pas encore confirmé cette information mais plusieurs joueurs des Sooners ont souhaité remercier Mike Stoops pour ce qu’il a fait pour eux ces dernières années.

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Oklahoma Sooners

Kyler Murray nommé quarterback titulaire à Oklahoma

Le quarterback junior a été préféré au sophomore QB Austin Kendall.

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Crédit photo : AP

Le coach des Sooners, Lincoln Riley, a pris sa décision : le junior Kyler Murray sera titularisé pour le premier match de la saison 2018 d’Oklahoma face aux Owls de Florida Atlantic.

QB Kyler Murray sera donc le successeur du vainqueur du trophée Heisman 2017 et #1 de la draft NFL 2018, QB Baker Mayfield.

« Kyler a fait de l’excellent travail durant le camp. Entre Austin et lui, ce fût une compétition intense qui aura duré plus longtemps que nous nous attendions en raison de leur excellent niveau de jeu. Peu de facteurs ont fait la différence entre les deux mais sur l’ensemble, Kyler était légèrement en avance. » – Lincoln Riley, coach principal des Sooners d’Oklahoma.

En tant que backup de Baker Mayfield, QB Kyler Murray a réussi 18 de ses 21 passes tentées en 2017 pour un total de 359 yards et 3 TD. Il a également été titularisé face à West Virginia en raison de la suspension de Baker Mayfield. Sur son premier snap, il exécuta une course de 66 yards qui permit aux Sooners d’être en excellente position sur le terrain et d’inscrire un TD sur le jeu suivant.

Recruté initialement par les Aggies de Texas A&M, cet ancien prospect 5-étoiles a réécrit les livres d’Histoire au niveau des lycées Texans après avoir remporté trois titres de champion de l’État avec un bilan de 42 victoires pour 0 défaite à la tête du lycée d’Allen. Il est également devenu le premier lycéen à participer au Under Armour All-America Game (All-Star Game) en football et en baseball.

En 2015, il a été titularisé à 3 reprises en 8 matchs joués avec les Aggies pour un total de 1021 yards, 5 TD et 7 INT. Il a finalement été transféré à Oklahoma en 2016 avant d’être le backup de QB Baker Mayfield en 2017.

Pour rappel, il a été drafté au 9ème rang par les Athletics d’Oakland lors de la draft MLB 2018. Joueur de champ centre, il a déjà signé un contrat comprenant un bonus à la signature de 4.6 millions de $. L’agent de QB Kyler Murray, Scott Boras, a déjà indiqué que la saison 2018 serait sa dernière avec les Sooners avant qu’il se concentre sur sa carrière de joueur de baseball.

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