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Oklahoma Sooners

Avec la nomination de coach Lincoln Riley, Oklahoma fait le pari de la jeunesse

L’ancien coordinateur offensif des Sooners aura la lourde tâche d’assurer la succession du légendaire coach Bob Stoops.

Crédit photo : Mark D. Smith-USA TODAY Sports

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Un après-midi tranquille du mois de juin a été frappé par un coup de tonnerre lorsque le légendaire coach d’Oklahoma, Bob Stoops, a annoncé sa retraite propulsant ainsi son jeune successeur Lincoln Riley sur le devant de la scène. Les Sooners ont-ils pris un risque avec la promotion de leur coordinateur offensif ?

A 33 ans, Lincoln Riley devient le plus jeune coach de l’Histoire du programme de Norman (Oklahoma). C’est également le plus jeune coach parmi les universités du Power Five (ACC, Big Ten, Big 12, Pac-12, SEC).

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Il y a 14 ans, alors qu’il n’était âgé que de 19 ans, le nouveau coach des Sooners se joignait comme student assistant au staff des Red Raiders de Texas Tech menés alors par un certain Mike Leach. Après 7 saisons d’apprentissage auprès de l’un des plus brillants stratèges offensifs de l’Histoire du College Football, il décide de quitter le Texas pour rejoindre les Pirates d’East Carolina en tant que coordinateur offensif responsable des quarterbacks.

Son talent éclata alors à la face du monde du College Football ne laissant pas insensible plusieurs programmes à la recherche de solution en attaque. En 2015, Bob Stoops parvint à le convaincre de diriger le secteur offensif de l’un des plus victorieux programmes du pays. Le nouveau retraité retrouvait en ce jeune coordinateur offensif ce qu’il avait été auprès de Steve Spurrier à Florida à la fin des années 90 comme jeune coordinateur défensif.

En deux saisons, Lincoln Riley a transformé l’attaque des Sooners en l’une des plus explosives du pays faisant de QB Baker Mayfield le quarterback le plus efficace au niveau national dans le jeu aérien. Ce dernier, aujourd’hui senior, sera assurément l’un des prétendants au prestigieux trophée Heisman en 2017. Le nouveau head coach des Sooners a d’ailleurs été récompensé au terme de la saison 2016 en remportant le Broyles Award remis chaque année au meilleur assistant coach de la saison.

Il faut dire qu’Oklahoma a atteint des sommets en 2016 établissant un record NCAA pour l’efficacité à la passe et terminant au 2ème rang du pays avec une moyenne de 554.8 yards offensifs réussis par match. Les Sooners ont aussi participé au College Football Playoff alors que la Big 12 en avait été exclue l’année précédente. QB Baker Mayfield et WR Dede Westbrook ont respectivement terminé #3 et #4 dans la course au trophée Heisman. Le receveur des Sooners a également remporté le trophée Biletnikoff remis au meilleur receveur de la saison.

« En tant que jeune coach, quand tu décides d’en faire ton métier, ce genre d’opportunité représente tout ce dont tu as toujours rêvé. Je pense sincèrement que je vis actuellement un rêve. » – Lincoln Riley, head coach des Sooners d’Oklahoma.

Pourtant, Lincoln Riley aura assurément l’énorme pression de marcher dans les pas d’une légende. Malgré l’adoubement d’un Bob Stoops qui s’est déclaré confiant de laisser le programme d’Oklahoma dans de bonnes mains, et malgré son statut de prometteur head coach, qui lui a d’ailleurs valu une prolongation de trois ans à hauteur de 1.3 millions de $, il devra gérer une succession inattendue.

Dans quelques semaines, Lincoln Riley sera sous le feu des projecteurs. Son défi : préserver le haut niveau d’excellence d’un programme qui a remporté près de 80% de ses matchs lors des 18 dernières saisons et participer à 4 finales nationales. Des interrogations sur sa capacité à diriger un programme d’une telle envergure seront probablement exprimées. D’autres diront que son prédécesseur avait pris la tête des Sooners à 39 ans avant de remporter le titre de champion national deux ans plus tard, en 2000.

Lincoln Riley sera rapidement dans le vif du sujet : après un match d’ouverture face à UTEP le 2 septembre, les Sooners se rendront à Columbus pour y affronter les Buckeyes d’Ohio State.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. pep

    10 juin 2017 at 10h44

    Saura-t-il gérer la pression?
    Hâte de voir ce qu’il va donner…déjà hâte que la nouvelle saison commence!!

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray a signé avec les Athletics mais il jouera à Oklahoma en 2018

Le quarterback titulaire des Sooners sera plus payé que son coach Lincoln Riley.

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Crédit photo : Syzak

Le junior QB Kyler Murray a trouvé un accord avec la franchise MLB des Athletics d’Oakland qui lui ont assuré qu’il pourrait jouer avec les Sooners au cours de la saison 2018 de College Football.

Avec un bonus à la signature estimé à près de 5 millions de $, celui qui devrait succéder au vainqueur du trophée Heisman 2017, Baker Mayfield, à la tête de l’attaque d’Oklahoma touchera donc une rémunération supérieure à celle de son coach chez les Sooners, Lincoln Riley !

En effet, le salaire annuel de ce dernier s’élève à 3.1 millions de $ alors que le bonus à la signature d’un 9ème choix du 1er tour de la draft MLB est évalué à 4.7 millions de $.

Quelques minutes après avoir été drafté par les Athletics, lundi 4 juin, QB Kyler Murray avait fait savoir à la franchise MLB qu’il souhaitait honorer son engagement avec les Sooners pour la saison 2018. Demande acceptée. Ainsi, il pourrait porter le maillot des triples champions de conférence Big 12 cet automne avant de rejoindre les rangs professionnels des ligues majeures de baseball à partir de janvier prochain.

S’il lui reste encore deux années d’éligibilité, il semble désormais acquis que l’ancien prospect 5-étoiles du recrutement 2015 a fait le choix de poursuivre sa carrière en tant que joueur de baseball professionnel plutôt que de tenter sa chance dans la NFL.

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Oklahoma Sooners

QB Kyler Murray sélectionné en 9ème position du 1er tour de la draft MLB !

Sélectionné au 9ème choix du 1er tour de la draft MLB, celui qui devait succéder à QB Baker Mayfield au sein de l’attaque des Sooners d’Oklahoma pourrait renoncer à poursuivre sa carrière de joueur de football.

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Et maintenant ?

Les Sooners d’Oklahoma avaient anticipé une éventuelle sélection en fin de 1er tour ou plus surement en début de 2ème mais certainement pas à ce que QB Kyler Murray soit choisi dans le Top 10 de la draft MLB 2018. C’est pourtant ce qui est arrivé, lundi 4 juin.

Avec le 9ème choix du 1er tour, les Athletics d’Oakland ont sélectionné le successeur désigné de Baker Mayfield, Kyler Murray, étudiant-athlète multi-sport qui évolue également au poste de champ centre avec les Sooners.

Du coup, les affaires se compliquent sérieusement pour coach Lincoln Riley car le dilemme de QB Kyler Murray est maintenant simple : accepter un bonus à la signature de près de 5 millions de $ pour se développer comme joueur de baseball dans le farm system des Athletics ou jouer pour les Sooners… gratuitement.

Selon les données de la Major League Baseball (MLB), la valeur contractuelle d’un 9ème choix de 1er tour est de 4 761 500 millions de $.

Il y a quelques jours, le coach d’Oklahoma avait affirmé qu’après une discussion avec QB Kyler Murray, il avait obtenu l’assurance que ce dernier jouerait avec l’équipe de football en 2018. Lincoln Riley avait ajouté que le quarterback junior ne participerait pas à la saison estivale de l’équipe de baseball afin de se concentrer sur sa carrière de footballeur. Les choses pourraient changer dans les prochains jours.

Certes, le backup de Baker Mayfield l’an passé pourrait théoriquement jouer au football avec Oklahoma en 2018 avant de rejoindre les Athletics en 2019 mais on imagine mal la franchise californienne accepter que son choix de 1er tour prenne le risque de se blesser gravement au cours de l’automne tout en attendant patiemment. On peut même se demander si Oakland n’a pas reçu quelques garanties du clan Murray avant de le sélectionner.

Pourtant, quelques heures après l’annonce de sa sélection par les Athletics, le quarterback des Sooners s’est empressé de réaffirmer qu’il jouerait au football cette saison.

On peut avoir quelques doutes.

Ancien prospect 5-étoiles recruté par les Aggies de Texas A&M en 2015 avant de demander son transfert à Oklahoma en décembre de la même année, QB Kyler Murray a été limité au rôle de backup de Baker Mayfield depuis son arrivée sur le campus de Norman (Oklahoma). Mais avec le départ pour la NFL du vainqueur du trophée Heisman, il devenait le grand favori pour diriger l’attaque des Sooners en 2018. Très peu utilisé l’an passé, il a conclu la campagne 2017 d’Oklahoma avec un total de 359 yards à la passe pour 3 TD et 114 yards au sol.

Sa longue passe de TD à destination de WR Marquise Brown est encore dans toutes les mémoires :

 
…tout comme son tout premier snap comme titulaire sous le maillot des Sooners :

En 2018, QB Kyler Murray a réussi 10 home runs, 47 RBIs pour une moyenne de .296 au baton. Il a également volé 10 bases.

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DE Jay Hayes transféré de Notre Dame à Oklahoma

L’ancien joueur de ligne défensive des Fighting Irish a finalement choisi de rejoindre les champions de conférence Big 12 en titre.

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Les Sooners d’Oklahoma viennent de renforcer sérieusement leur ligne défensive en vue de la saison 2018 en s’assurant l’engagement du senior DL Jay Hayes qui rejoint le campus de Norman (Oklahoma) via un grad transfer.

Une semaine après avoir annoncé qu’il quittait le campus de South Bend (Indiana), il a fait part de sa décision via son compte Twitter :

Étant déjà diplômé de l’université Notre Dame, DL Jay Hayes pourra jouer avec les Sooners dès septembre prochain en vertu des règlements NCAA relatifs aux transferts d’étudiant-athlète diplômé.

L’ancien Fighting Irish a été titularisé lors des 13 matchs joués par Notre Dame l’an passé. Il a conclu la saison 2017 avec un total de 27 plaquages dont 3 pour perte, un sack et un fumble recouvert.

On notera que son arrivée surprise à Oklahoma peut s’expliquer par l’embauche récente par les Sooners de l’ancien coordinateur défensif de Notre Dame, Bob Diaco, au poste d’analyste défensif. Ce dernier avait recruté DL Jay Hayes pour les Fighting Irish en 2013.

Plusieurs joueurs des Sooners sont de retour en 2018 sur la ligne défensive mais ils feront face à la perte de leur meilleur pass-rusher de la saison dernière, DE Ogbonnia Okoronkwo.

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Le département athlétique de l’université de l’Oklahoma rafraîchit son image

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Crédit photo : SoonerSports

Le Département athlétique de l’université de l’Oklahoma a dévoilé sa nouvelle identité graphique créée en partenariat avec l’équipe marketing de l’équipementier Nike.

Cette nouvelle identité comprend une nouvelle police de caractère, nommé « Sooner Born », qui sera notamment utilisée sur les nouveaux maillots de la marque Jordan Brand par les équipes de football et de basketball des Sooners.

On peut également remarquer une légère évolution du logo mythique « OU » dont la symétrie a été améliorée.

Un certain nombre d’établissement ont également été mis à jour :

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