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Qui pour remplacer Art Briles à Baylor ?

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Crédit photo : Getty Images

L’ère Art Briles est terminée sur le campus de Waco (Texas). Quelques heures après le choc de l’annonce du renvoi de l’un des coachs les plus prolifiques de ces dernières années, une question est sur toutes les lèvres des fans de College Football : mais qui va succéder à Art Briles ?

Le coordinateur défensif Phil Bennett a été nommé head coach par intérim, puis la Direction athlétique a confirmé son poste mais qu’adviendrait-il si son expérience à la tête des Bears devait rapidement tourner à l’échec ?

Voici une liste non-exhaustive de potentiels candidats pour le poste de head coach des Bears :

Philip Montgomery, coach de Tulsa
Ancien protégé de coach Art Briles dont il a été le coordinateur offensif de 2006 à 2014, Philip Montgomery est le favori naturel pour le poste. Grand architecte de l’attaque explosive des Bears, la transition serait facilitée par sa connaissance des joueurs et du système. De plus, originaire du Texas, il bénéficie d’un réseau local structuré favorisant le recrutement.

Tom Herman, coach de Houston
A 40 ans, l’ancien assistant de coach Urban Meyer à Ohio State est devenu, en une seule saison, l’un des coachs les plus convoités du College Football. Son arrivée à Houston a été marquée par une saison historique : une fiche de 13-1, un titre de champion de conférence American et une étincelante victoire 38-24 face à Florida State lors du dernier Peach Bowl. Seul problème pour les Bears : les postes de head coach à Texas ou Texas A&M pourraient se libérer à la fin de la saison 2016…

Mack Brown, ancien coach de Texas
A l’écart du monde du coaching depuis son départ retentissant du programme de Texas en 2013, le texan n’a pas écarté définitivement l’idée de faire son retour sur la sideline. Ses 16 années passées à recruter dans le Lone Star State pour les Longhorns lui a permis de se construire un incroyable réseau de recruteurs. L’opportunité d’être en compétition avec Texas pourrait le pousser à faire le saut.

Steve Spurrier, ancien coach de South Carolina
L’enthousiasme et la forte personnalité de l’ancien coach de South Carolina et de Florida pourraient re-dynamiser un programme de Baylor mis K.O. par le départ de Art Briles. Son héritage dans le College Football parle pour lui : c’est un winner. Il a quitté les Gamecocks car il n’était plus l’homme de la situation (ou parce qu’il n’évaluait plus son équipe comme un candidat au titre dans la SEC…). La possibilité de gagner dans la conférence Big 12 pourrait forcer le coach de 71 ans à reprendre du service.

Mike Singletary, ancien coach des 49ers de San Francisco
Il est l’un des plus grands joueurs de l’Histoire des Bears de Baylor. Son fort caractère lui a couté sa place chez les 49ers de San Francisco mais c’est justement ce que le programme de Waco (Texas) va rechercher pour succéder à Art Briles.

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La NCAA accuse officiellement Baylor d’avoir commis plusieurs infractions

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Selon une information révélée par le Star-Telegram, la NCAA a terminé son enquête concernant le scandale des agressions sexuelles commises sur le campus de Waco (Texas) et a fait parvenir à l’université Baylor une Notice of Allegations listant l’ensemble des infractions observées, il y a trois semaines.

L’ancien coach du programme de football des Bears, Art Briles, serait l’une des personnes visées directement dans les conclusions de l’enquête. Plusieurs sources voulant restées anonymes ont confirmé que les accusations le visant font mention d’un « échec à faire promotion d’une atmosphère en conformité » (avec les règlements) et d’un « manque de contrôle institutionnel ».

Ni la NCAA, ni l’université Baylor n’ont souhaité commenter cette information ce qui n’est pas surprenant puisque c’est généralement le cas dans de telle situation, les deux parties préférant communiquer une fois le problème résolu.

La NCAA avait ouvert une enquête en juin 2017 suite à plusieurs enquêtes journalistiques et à une enquête indépendante menée par le cabinet d’avocats Pepper Hamilton. L’université Baylor a maintenant 90 jours après réception de la Notice of Allegations pour répondre à l’ensemble des points mentionnés dans le rapport d’enquête. Une fois la réponse reçue, la NCAA aura 60 jours pour annoncer d’éventuelles sanctions.

Pour rappel, le rapport Pepper Hamilton avait fait plusieurs conclusions dévastatrices pour le programme de football du campus de Waco (Texas). De nombreux cas d’agressions sexuelles et de viols commis par plusieurs étudiants-athlètes auraient été couverts par la Direction de l’université mais aussi par le coach des Bears, Art Briles. Ce dernier a été renvoyé de son poste au mois de mai 2016, suivi quelques jours plus tard par la démission du Directeur athlétique, Ian McCaw, et celle du président de l’université, Ken Starr.

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QB Anu Solomon nommé titulaire à Baylor

Transféré d’Arizona au cours de l’intersaison, l’ancien quarterback des Wildcats a été préféré à l’ancien titulaire, le sophomore QB Zach Smith.

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Credit photo : Elizabeth Sherman, SicEm365

Petite surprise sur le campus de Waco (Baylor) : le nouveau coach des Bears, Matt Ruhle a nommé l’ancien joueur des Wildcats d’Arizona, le senior QB Anu Solomon, au poste de quarterback titulaire pour le match face à Liberty (FCS).

Quarterback très prolifique au début de sa carrière dans l’Arizona (6922 yards pour 49 TD contre 16 INT seulement), il a connu une saison 2015 difficile perdant son poste de titulaire l’an passé au profit de QB Brandon Dawkins.

Cette décision est clairement une surprise étant donné l’excellente fin de saison du sophomore QB Zach Smith à qui semblait réservé le rôle de leader de l’attaque. Ce dernier avait notamment conclu sa campagne 2016 avec une superbe performance lors du Cactus Bowl remporté face à Boise State : 375 yards à la passe pour 3 TD.

Coach Matt Ruhle a-t-il voulu marquer son territoire en nommant son homme à la tête de l’attaque des Bears ? Les aptitudes de l’ancien Wildcat correspondent-elles mieux aux nouveaux systèmes en place ?

Toujours est-il que QB Anu Solomon semble avoir réussi son pari car son choix de rejoindre Baylor après avoir obtenu son diplôme de l’université Arizona avait suscité de nombreuses interrogations.

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L’ancien running back de Tennessee, WR Jalen Hurd, transféré à Baylor

Le nouveau joueur de Baylor devrait changer de position et évoluer comme receveur avec les Bears.

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Crédit photo : Andy Lyons/Getty Images

Belle prise pour coach Matt Ruhle et les Bears de Baylor : le programme de Waco (Texas) a pris tout le monde par surprise en s’assurant les services de l’ancien running back titulaire des Volunteers de Tennessee qui en a fait l’annonce via son compte Twitter.

En 2015, WR Jalen Hurd a réussi l’une des saisons les plus mémorables de l’Histoire du programme de Tennessee lors de son année sophomore en courant pour 1288 yards, la 7ème meilleure performance de l’Histoire des Vols.

Sa décision de quitter le programme de Knoxville (Tennessee) avait d’ailleurs surpris tout le monde alors qu’il ne lui manquait que 443 yards au sol pour battre le record de l’université Tennessee toujours détenu par Travis Henry. En trois ans avec les Vols, il a réussi 2635 yards au sol pour 20 TD.

A la fin du mois d’octobre 2016, WR Jalen Hurd aurait pris la décision de changer de position afin d’améliorer ses chances d’être drafté par une équipe de la NFL. Bruce Feldman du réseau Fox a d’ailleurs confirmé cette information :

En raison des règlements NCAA concernant les étudiants-athlètes transférés, WR Jalen Hurd, ne sera pas éligible en 2017 et devra attendre 2018 pour porter le maillot des Bears.

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Une femme nommée à la présidence de l’université Baylor

Dr Linda A. Livingstone succède au président par intérim, David Garland.

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Crédits : Twitter/@gwhatchet

Pour la première fois de son Histoire longue de 172 ans, l’université Baylor a choisi de nommer une femme, Dr. Linda A. Livingstone, à sa présidence.

Évidemment, on ne peut s’empêcher de penser que ce choix n’est probablement pas étranger au scandale d’agressions sexuelles commises sur plusieurs femmes qui touche le programme de football de l’université Baylor depuis près d’un an.

En mai dernier, une enquête interne commandée à la firme Pepper Hamilton avait révélé un vaste scandale d’agressions sexuelles couvertes à plusieurs reprises par l’administration. Le président de l’université Ken Starr, le directeur athlétique Ian McCaw et le coach Art Briles ont été renvoyés suite à ces révélations.

Linda A. Livingstone succède ainsi au président par intérim, David Garland.

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