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Baylor Bears

Preview 2014 : Baylor Bears

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Bears de Baylor en prévision de la saison NCAA 2014.

A l’aube de cette saison 2014, les Bears de Baylor remettent en jeu le premier titre de conférence Big 12 de leur Histoire acquis l’an dernier, et ils ont toutes les raisons de penser qu’ils seront encore cette année dans la lutte pour devenir le premier double-champion consécutif de conférence Big 12 depuis Oklahoma (2006-2008).

La présence de l’expérimenté senior QB Bryce Petty et de la meilleure attaque du pays en 2013 (618.8 yards et 52.4 points par match), qui pourra encore compter sur plusieurs armes dangereuses malgré les départs de RB Lache Seastrunk et WR Tevin Reese, ne laisse pas entrevoir une baisse de performance du programme texan superbement dirigé par coach Art Briles. La décevante défaite 52-42 contre Central Florida lors du dernier Fiesta Bowl n’a pas entâmé l’enthousiasme qui règne sur le campus de Waco (Texas) depuis plusieurs années.

Certes, les pertes du All-American S Ahmad Dixon et de LB Eddie Lackey partis pour la NFL représentent un coup dur pour la défense des Bears mais l’éclosion d’une prometteuse ligne défensive et le retour de LB Bryce Hager devraient permettre de compenser l’inexpérience du secondary.

L’excitation est palpable sur le campus de Waco qui fêtera, en 2014, l’inauguration du nouveau McLane Stadium dont les rénovations ont coûté la somme de 260 millions de $.

BAYLOR BEARS
Big 12
En 2013 :
 11-2, 8-1 Big 12. Défaite lors du Fiesta Bowl par Central Florida 52-42.
Head Coach : Art Briles – 7ème année (44-32) – Résultats en carrière: 78-60.
Coordinateur offensif : Philip Montgomery.
Coordinateur défensif : Phil Bennett.
Titulaires de retour : 6  en attaque, 3 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : RB Lache Seastrunk, RB Martin Glasco, WR Tevin Reese, TE Jordan Najvar, OG Cyril Richardson, C Stefan Huber, OT Kelvin Palmer, K Aaron Jones, DE Terrance Lloyd, DE Chris McAllister, MLB Brody Trahan, WLB Eddie Lackey, CB Demetri Goodson, CB Joe Williams, CB K.J. Morton, S Ahmad Dixon, NB Sam Holl.
Joueurs à suivre : QB Bryce Petty, RB Shock Linwood, WR Antwan Goodley, WR Levi Norwood, OT Spencer Drango, LB Bryce Hager, DE Shawn Oakman, P Spencer Roth.

Attaque : Avec à sa tête le « Big 12 Offensive Player of the Year » en titre, QB Bryce Petty (4200 yards à la passe, 32 TDs et seulement 3 INTs et 209 yards au sol pour 14 TDs en 2013), l’attaque des Bears possède un leader exceptionnel. Dans l’ombre de QB Robert Griffin III, puis de QB Nick Florence pendant 3 ans, il a complètement explosé l’an dernier terminant #2 du pays pour le % de réussite à la passe (62.0%) et #1 du pays avec 16.8 yards de moyenne par passe réussie.
QB Bryce Petty ne sera pas la seule menace de cette attaque explosive. Il pourra compter sur WR Antwan Goodley (71 réceptions, 1339 yards pour 13 TDs), meilleur receveur du pays avant la saison 2014 selon TBP, et un groupe de receveurs ultra-talentueux. Le senior WR Levi Norwood (47 réceptions, 733 yards, 8 TDs en 2013), le sophomore WR Corey Coleman (35 réceptions, 527 yards, 2 TDs en 2013), le senior WR Clay Fuller (32 réceptions, 512 yards, 3 TDs en 2013) et le junior WR Jay Lee (22 réceptions, 309 yards, 1 TD en 2013) forment tout simplement le meilleur groupe de receveurs du pays.
Les sophomores RB Shock Linwood (881 yards au sol, 8 TDs en 2013) et RB Devin Chafin (295 yards au sol, 4 TDs en 2013) prendront la succession de RB Lache Seastrunk, parti pour la NFL. Ultra-complémentaires (le poids-plume Linwood et le puissant Chafin), ces deux-là feront rapidement oublier celui qui s’était auto-proclamé, en vain, futur vainqueur du trophée Heisman 2013.

QB Bryce Petty

Mais la vraie force de cette attaque des Bears réside peut-être au sein de sa ligne offensive. Menée par le solide LT Spencer Drango, cette ligne est capable de s’ajuster à la perfection au ligne défensive adverse afin d’offrir une étonnante protection pour QB Bryce Petty.  Malgré le départ pour la NFL de OG Cyril Richardson, les juniors LG LaQuan McGowan et RG Desmine Hilliard, le sophomore C Kyle Fuller et le senior RT Troy Baker sont également capables de créer des brèches pour le jeu au sol grâce à leur incroyable mobilité.

Défense : L’une des principales raisons du succès de Baylor en 2013 aura été les progrès retentissants d’une défense considérée comme la pire de la conférence Big 12 en 2012. Toutefois, le défi sera de taille en 2014 : avec le départ de 10 seniors diplômés qui faisaient partie de l’effectif des Bears l’an dernier, c’est ni plus ni moins qu’un total de 249 titularisations en carrière que cette défense a perdu.
Malgré tout, la ligne défensive sera assurément l’une des meilleures du pays grâce à la titularisation de deux joueurs transférés. L’ancienne recrue de Penn State, le géant junior DE Shawn Oakman (2,05m) a réussi 13 plaquages pour perte en 2013 dans un rôle de backup pour sa 1ère saison à Baylor. Il devrait former avec l’ancien Freshman All-American des Broncos de Boise State, le junior DE Sam Ukwuachu, l’un des duos de pass-rushers les plus menaçant du pays. Le junior DE Jamal Palmer (11 plaquages pour perte et 5 sacks en 2013) apportera un peu plus de profondeur. A l’intérieur de cette ligne défensive, on retrouvera le solide senior DT Beau Blackshear et le sophomore NT Andrew Billings.
Sélectionné dans l’équipe All-Big 12 en 2013, le charismatique LB Bryce Hager (71 plaquages en 2013) est de retour à son poste après avoir manqué les 4 derniers matchs en fin de saison passée. Le sophomore OLB Alavion Edwards a fait sensation pendant les spring practices et sera probablement préféré au redshirt freshman OLB Taylor Young.

WR Antwan Goodley

Avec le départ de 3 titulaires, le secondary a subi de lourdes pertes particulièrement celle du leader S Ahmad Dixon. Le junior SS Terrell Burt (61 plaquages en 2013) est le seul titulaire survivant. Il devra encadrer les trois jeunots : CB Xavien Howard, CB Terrence Singleton et FS Orion Stewart, tous les trois des sophomores qui feront leur grand début comme titulaire. NB Collin Brence sera aligné au poste de nickelback au sein de cette défense 4-2-5.

Equipes spéciales : Le senior P Spencer Roth (45.8 yards par punt) est de retour après avoir été nommé meilleur punter de la conférence Big 12 en 2013. Par contre, le poste de kicker verra les débuts du freshman K Chris Callahan, successeur du populaire K Aaron Jones. WR Levi Norwood (9.6 yards par retour de punt) est l’un des meilleurs punt returner de la conférence Big 12. WR Corey Coleman est également une menace sur les retours de kickoff.

Conclusion : Les Bears de Baylor ont tous les éléments en place et la profondeur dûe à d’excellentes promotions de recrues pour confirmer en 2014 une saison dernière historique. QB Bryce Petty, RB Shock Linwood, WR Antwan Goodley et toutes les armes offensives devraient permettre aux Bears de rester l’un des programmes les plus spectaculaires offensivement au niveau national. Finalement, la seule question concernant le programme de Waco est la suivante : est-ce que la défense pourra être aussi performante qu’en 2013 malgré la perte de 7 titulaires ? Si la réponse est positive, les Bears seront de très sérieux prétendants au titre de conférence Big 12 et à une place en College Football Playoff.
A l’inverse de l’an passé, les Bears feront le déplacement à Texas (le 4 octobre) et à Oklahoma (le 8 novembre). Ces deux matchs seront cruciaux dans la lutte pour le titre de conférence Big 12. La fin de calendrier de Baylor est d’ailleurs brutale puisque les Bears affronteront successivement Oklahoma, Oklahoma State, Texas Tech (au Cowboys Stadium d’Arlington) et Kansas State.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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