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Baylor Bears

Preview 2013 : Baylor Bears

Présentation de la saison 2013 des Bears de Baylor.

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Après 15 ans sans participer à un seul bowl game (1994-2009), les Bears en ont joué 3 consécutivement, récompensant au passage le travail exceptionnel de coach Art Briles depuis son arrivée en 2008.

Avant d’emménager dans un nouveau stade en 2014 (le Baylor Stadium), les Bears évolueront encore dans le vieux Floyd Casey Stadium lors d’une saison 2013 qui pourrait s’avérer historique. Car cette promotion 2013 du programme de Baylor est peut-être la plus talentueuse jamais vue sur le campus de Waco (Texas).

Après un début de saison 2012 difficile (2-5), les Bears se sont complètement transformés devenant la 2ème meilleure attaque au pays et l’une des défenses les plus agressives.

Bien que l’attaque ait vu partir pour la NFL QB Robert Griffin III, RB Terrance Ganaway, WR Kendall Wright, QB Nick Florence et WR Terrance Williams lors des deux dernières saisons, elle ne manquera pas de munitions en 2013 avec la présence du prometteur QB Bryce Petty, de l’explosif WR Tevin Reese et du phénoménal duo de running backs RB Lache Seastrunk / RB Glasco Martin.

Avec le retour de 8 titulaires au sein d’une défense expérimentée, les Bears possèdent peut-être l’équipe la plus solide de la conférence Big 12. Le programme de Baylor, autrefois la risée de la conférence Big 12, en est assurément l’un des favoris de la saison 2013.

Attaque : Si les Bears ont possédé l’une des meilleures attaques au pays lors des 3 dernières saisons (#4 au pays en 2012 avec 44.5 points par match), ils ne devraient pas ralentir en 2013 malgré les pertes de QB Nick Florence et WR Terrance Williams. Après trois années dans l’ombre de QB Robert Griffin III puis de QB Nick Florence, le redshirt junior QB Bryce Petty maitrise parfaitement le système offensive de coach Art Briles. C’est à lui désormais de prendre les rênes d’une attaque expérimentée et talentueuse.

BAYLOR BEARS
Big 12
En 2012 : 
8-5, 4-5 Big 12. Victoire 49-26 lors de l’Holiday Bowl contre UCLA.
> Tout sur Baylor
Coach : Art Briles.
Coordinateur offensif : Phillip Montgomery.
Coordinateur défensif : Phil Bennett.
Titulaires de retour : 6en attaque, 8 en défense, punter, kicker.
Joueurs-clés partis : QB Nick Florence, WR Terrance Williams, WR Lanear Sampson, SS, Chance Casey, FS Mike Hicks.
Joueurs à suivre : QB Bryce Petty, RB Lache Seastrunk, RB Glasco Martin, WR Tevin Reese, OG Richardson, LB Eddie Lackey, LB Bryce Hager, S Ahmad Dixon, P Spencer Roth.

Car QB Bryce Petty pourra compter sur le meilleur duo de running-backs de la conférence Big 12. Le junior RB Lache Seastrunk (1012 yards au sol, 7 TDs en 2012) et le puissant senior RB Glasco Martin (889 yards au sol et 15 TDs en 2012) ont réussi 1901 yards au sol l’an dernier. Joueur présomptueux et ultra-confiant en ses capacités, l’ancienne recrue d’Oregon transféré à Baylor en 2011, RB Lache Seastrunk, a déjà garanti qu’il remportera le trophée Heisman 2013 !

Ce jeu au sol dominant sera protégé par une ligne offensive très expérimentée. Malgré la perte du titulaire RT Troy Baker, blessé au genou au cours des spring practices, elle verra le retour du All-American LG Cyril Richardson et du montrueux LT Spencer Drango. C Stefan Huber et RT Kelvin Palmer sont eux aussi de retour tandis que le sophomore RG Desmine Hilliard fera ses débuts comme titulaire.

Si le groupe de receveurs ne possède plus le talent pur des WR Kendall Wright et WR Terrance Williams, il ne manquera pas de profondeur. Le senior WR Tevin Reese (53 réceptions, 957 yards, 9 TDs en 2012) et le junior WR Levi Norwood (40 réceptions, 487 yards, 1 TD) devraient être titularisés mais le junior WR Antwan Goodley (17 réceptions, 171 yards, 2 TDs en 2012) et le sophomore WR Jay Lee seront également régulièrement mis à contribution.

Défense : Lorsqu’on analyse froidement les statistiques défensives de la saison 2012, cela donne le vertige: 502.2 yards accordés en moyenne par match (#119 au pays). Ouch ! Pourtant, les Bears ont progressé tout au long de l’année et la défense au système 4-2-5 a largement contribué aux 5 victoires de Baylor lors des 6 derniers matchs de la saison passée.

Avec le retour de 8 titulaires et une belle performance lors de l’Holiday Bowl contre UCLA remporté 49-26 par les Bears, cette défense pourrait même devenir une force.

RB Lache Seastrunk, Baylor

La ligne défensive est, sans discussion possible, la meilleure de l’ère Briles. DE Chris McAlister (6 sacks en 2012) et DE Terrance Lloyd (4 sacks en 2012) seront aidés par l’ancienne recrue de Penn State, le sophomore DE Shawn Oakman. Ce dernier pourrait être l’une des révélations de la conférence Big 12 en 2013. A l’intérieur de la ligne défensive, les sophomores DT Javonte Magee et DT Beau Blacksheer sont deux prometteurs « run-stoppers ».

Le meilleur plaqueur de la conférence Big 12 en 2012, LB Bryce Hager (124 plaquages, 4 sacks l’an passé), fera son retour cette saison tout comme l’explosif senior LB Eddie Lackey (104 plaquages et 4 INTs, 2 TDs en 2012). Ce duo forme le coeur et l’âme de cette défense.

On ne se mentira pas : le secondary a été abominable en 2012. Cependant, le rapide senior S Ahmad Dixon (102 plaquages en 2012) possède des qualités de leadership pouvant « re-booster » un groupe aux abois l’an dernier. NB Sam Holl (85 plaquages, 3 INTs en 2012) a récupéré le poste hybride de nickelback. Les seniors CB K.J. Morton et CB Joe Williams ne pourront pas faire pire que les titulaires de la saison dernière. Enfin, le sophomore S Terrell Burt fera ses débuts.

Equipes spéciales : L’excellent junior P Spencer Roth (43.8 yards en moyenne par punt en 2012) est de retour tout comme le senior K Aaron Jones. Ce dernier a réussi un superbe field-goal de 58 yards contre Oklahoma l’an dernier mais il devra faire preuve de plus de constance dans ses tentatives. Sur les retours de coups de pied. WR Antwan Goodley et WR Darius Jones seront utilisés comme l’an passé.

Conclusion : Les Bears entâmeront la saison 2013 avec le plein de confiance suite à une excellente fin de saison 2012 (5 victoires lors de leurs 6 derniers matchs) et à une belle victoire 49-26 contre le vice-champion de la conférence Pac-12, UCLA, lors du dernier Holiday Bowl. Jamais Baylor n’a paru aussi bien armé pour se mêler à la course au titre de conférence Big 12. Si le début de calendier ne devrait pas poser de difficultés aux Bears, tout va se compliquer à partir du mois de novembre : réception d’Oklahoma, déplacement à Oklahoma State et TCU, en plus du match au Cowboys Stadium contre Texas Tech. Si les Bears parviennent à s’imposer chez les Cowboys ou chez les Horned Frogs, le titre sera peut-être en jeu lors de la visite des Longhorns de Texas à Waco, le 7 décembre. A moins que la défense retombe dans ses travers du début de saison dernière, auquel cas les matchs des Bears seront à l’image de celui face à West Virginia l’an dernier (victoire des Mountaineers 70-63 !).

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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2 commentaires

2 Comments

  1. Bourin

    10 juillet 2013 at 11h06

    Ils sont carrément à la ramasse niveau défense.. je leur aurais mis encore moins :p

  2. aesy

    14 juillet 2013 at 01h37

    assez d’accord avec toi

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Baylor Bears

La NCAA accuse officiellement Baylor d’avoir commis plusieurs infractions

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Selon une information révélée par le Star-Telegram, la NCAA a terminé son enquête concernant le scandale des agressions sexuelles commises sur le campus de Waco (Texas) et a fait parvenir à l’université Baylor une Notice of Allegations listant l’ensemble des infractions observées, il y a trois semaines.

L’ancien coach du programme de football des Bears, Art Briles, serait l’une des personnes visées directement dans les conclusions de l’enquête. Plusieurs sources voulant restées anonymes ont confirmé que les accusations le visant font mention d’un « échec à faire promotion d’une atmosphère en conformité » (avec les règlements) et d’un « manque de contrôle institutionnel ».

Ni la NCAA, ni l’université Baylor n’ont souhaité commenter cette information ce qui n’est pas surprenant puisque c’est généralement le cas dans de telle situation, les deux parties préférant communiquer une fois le problème résolu.

La NCAA avait ouvert une enquête en juin 2017 suite à plusieurs enquêtes journalistiques et à une enquête indépendante menée par le cabinet d’avocats Pepper Hamilton. L’université Baylor a maintenant 90 jours après réception de la Notice of Allegations pour répondre à l’ensemble des points mentionnés dans le rapport d’enquête. Une fois la réponse reçue, la NCAA aura 60 jours pour annoncer d’éventuelles sanctions.

Pour rappel, le rapport Pepper Hamilton avait fait plusieurs conclusions dévastatrices pour le programme de football du campus de Waco (Texas). De nombreux cas d’agressions sexuelles et de viols commis par plusieurs étudiants-athlètes auraient été couverts par la Direction de l’université mais aussi par le coach des Bears, Art Briles. Ce dernier a été renvoyé de son poste au mois de mai 2016, suivi quelques jours plus tard par la démission du Directeur athlétique, Ian McCaw, et celle du président de l’université, Ken Starr.

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Baylor Bears

QB Anu Solomon nommé titulaire à Baylor

Transféré d’Arizona au cours de l’intersaison, l’ancien quarterback des Wildcats a été préféré à l’ancien titulaire, le sophomore QB Zach Smith.

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Credit photo : Elizabeth Sherman, SicEm365

Petite surprise sur le campus de Waco (Baylor) : le nouveau coach des Bears, Matt Ruhle a nommé l’ancien joueur des Wildcats d’Arizona, le senior QB Anu Solomon, au poste de quarterback titulaire pour le match face à Liberty (FCS).

Quarterback très prolifique au début de sa carrière dans l’Arizona (6922 yards pour 49 TD contre 16 INT seulement), il a connu une saison 2015 difficile perdant son poste de titulaire l’an passé au profit de QB Brandon Dawkins.

Cette décision est clairement une surprise étant donné l’excellente fin de saison du sophomore QB Zach Smith à qui semblait réservé le rôle de leader de l’attaque. Ce dernier avait notamment conclu sa campagne 2016 avec une superbe performance lors du Cactus Bowl remporté face à Boise State : 375 yards à la passe pour 3 TD.

Coach Matt Ruhle a-t-il voulu marquer son territoire en nommant son homme à la tête de l’attaque des Bears ? Les aptitudes de l’ancien Wildcat correspondent-elles mieux aux nouveaux systèmes en place ?

Toujours est-il que QB Anu Solomon semble avoir réussi son pari car son choix de rejoindre Baylor après avoir obtenu son diplôme de l’université Arizona avait suscité de nombreuses interrogations.

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L’ancien running back de Tennessee, WR Jalen Hurd, transféré à Baylor

Le nouveau joueur de Baylor devrait changer de position et évoluer comme receveur avec les Bears.

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Crédit photo : Andy Lyons/Getty Images

Belle prise pour coach Matt Ruhle et les Bears de Baylor : le programme de Waco (Texas) a pris tout le monde par surprise en s’assurant les services de l’ancien running back titulaire des Volunteers de Tennessee qui en a fait l’annonce via son compte Twitter.

En 2015, WR Jalen Hurd a réussi l’une des saisons les plus mémorables de l’Histoire du programme de Tennessee lors de son année sophomore en courant pour 1288 yards, la 7ème meilleure performance de l’Histoire des Vols.

Sa décision de quitter le programme de Knoxville (Tennessee) avait d’ailleurs surpris tout le monde alors qu’il ne lui manquait que 443 yards au sol pour battre le record de l’université Tennessee toujours détenu par Travis Henry. En trois ans avec les Vols, il a réussi 2635 yards au sol pour 20 TD.

A la fin du mois d’octobre 2016, WR Jalen Hurd aurait pris la décision de changer de position afin d’améliorer ses chances d’être drafté par une équipe de la NFL. Bruce Feldman du réseau Fox a d’ailleurs confirmé cette information :

En raison des règlements NCAA concernant les étudiants-athlètes transférés, WR Jalen Hurd, ne sera pas éligible en 2017 et devra attendre 2018 pour porter le maillot des Bears.

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Baylor Bears

Une femme nommée à la présidence de l’université Baylor

Dr Linda A. Livingstone succède au président par intérim, David Garland.

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Crédits : Twitter/@gwhatchet

Pour la première fois de son Histoire longue de 172 ans, l’université Baylor a choisi de nommer une femme, Dr. Linda A. Livingstone, à sa présidence.

Évidemment, on ne peut s’empêcher de penser que ce choix n’est probablement pas étranger au scandale d’agressions sexuelles commises sur plusieurs femmes qui touche le programme de football de l’université Baylor depuis près d’un an.

En mai dernier, une enquête interne commandée à la firme Pepper Hamilton avait révélé un vaste scandale d’agressions sexuelles couvertes à plusieurs reprises par l’administration. Le président de l’université Ken Starr, le directeur athlétique Ian McCaw et le coach Art Briles ont été renvoyés suite à ces révélations.

Linda A. Livingstone succède ainsi au président par intérim, David Garland.

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