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Conférence American Athletic

La conférence Big East change de nom

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Suite à l’annonce du groupe des Catholic 7 de former leur propre conférence en conservant le nom « Big East » à partir du 30 juin, la conférence Big East va changer de nom à partir du 1er juillet.

Selon le site américain ESPN, le nom retenu pourrait être : America 12 Conference.

Le nom officiel devra être validé par l’ensemble des présidents d’université.

Pour rappel, les 7 universités catholiques (DePaul, Georgetown, Marquette, Providence, St. John’s, Seton Hall et Villanova) anciennement membre de la conférence Big East (sauf pour le football) ont récemment créé leur propre conférence et payé 100 millions de $ pour conserver le nom Big East.

La future conférence America 12 comptera 10 membres en 2013.

En 2014, East Carolina et Tulane remplaceront Louisville et Rutgers.

Navy sera le 11ème membre en 2015. Les Midshipmen pourraient être rejoints par Tulsa cette même année.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Central Florida Knights

QB McKenzie Milton se blesse sévèrement au genou droit

Le quarterback des Knights de #9 Central Florida a subi une sévère blessure du genou droit en 1ère mi-temps du match face à South Florida. Terrible.

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Ce sont des images qu’on déteste voir sur un terrain de football. Dans le second quart-temps du match du vendredi 23 novembre face aux Bulls de South Florida, le junior QB McKenzie Milton a été évacué du terrain sur une civière après avoir subie une horrible blessure au genou droit.

Attention, les images peuvent choquer.

Aucune information concernant la sévérité de cette blessure n’a été communiquée. Cependant, selon plusieurs sources concordantes, QB McKenzie Milton souffrirait d’une fracture du tibia-péroné avec dislocation du genou. Plus inquiétant, cette fracture aurait créé un sévère traumatisme au niveau des tissus et il aurait perdu beaucoup de sang.

Immédiatement, les joueurs des deux équipes se sont rejoints pour poser un genou au sol en solidarité envers le quarterback des Knights. L’intégralité de l’équipe de Central Florida a quitté la sideline pour entourer le joueur vedette des Knights.

QB McKenzie Milton a été le grand artisan des deux saisons invaincues du programme d’Orlando. Les Knights viennent d’enchainer 24 victoires consécutives et joueront, sans leur leader offensif, la finale de conférence AAC face à Memphis, samedi 1er décembre 2018.

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Houston Cougars

Houston envisage de faire jouer DT Ed Oliver… en attaque !

Le meilleur joueur de ligne défensive du pays déjà en route vers le trophée Heisman ?

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Grâce à des aptitudes athlétiques hors-normes, le junior DT Ed Oliver est capable de tout faire sur le terrain et son head coach à Houston, Major Applewhite, pourrait le démontrer encore davantage en 2018.

Alors qu’il était interrogé par plusieurs journalistes lors de la première journée des AAC Media Days, le coach des Cougars n’a pas caché son intention de faire jouer son défenseur vedette… en attaque et sur les équipes spéciales.

« Nous voulons seulement mettre le ballon dans les mains du meilleur joueur. » – Major Applewhite, coach des Cougars de Houston.

Nous avons déjà entrevu ce dont est capable DT Ed Oliver en attaque face à Fresno State lors du dernier Hawaii Bowl : aligné sur une formation I-form, il avait inscrit un TD sur une course en force de 1 yard.

Serait-il capable d’être utilisé sur des systèmes run-pass option ? Et en shotgun « à la Tim Tebow » ? Réussir un FG serait un exploit que QB Steve Spurrier avait accompli sous les couleurs des Gators de Florida au cours de la saison 1966 qu’il avait conclue en remportant le trophée Heisman. C’est d’ailleurs avec l’objectif de donner les meilleures chances possibles à DT Ed Oliver de remporter le prestigieux trophée que Houston pourrait l’utiliser des deux côtés de la ligne de scrimmage.

Malgré les doubles couvertures constantes des lignes offensives adverses, DT Ed Oliver a réussi 16.5 plaquages pour perte et 5.5 sacks pour les Cougars en 2017. Le leader défensif des Cougars a déjà annoncé que la saison 2018 sera sa dernière au niveau NCAA avant de faire le saut chez les professionnels en 2019.

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Southern Methodist Mustangs

WR C.J. Sanders transféré de Notre Dame à SMU

Déjà diplômé de l’université Notre Dame, il sera éligible pour jouer avec les Mustangs en 2018.

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Crédit photo : Matt Cashore-USA TODAY Sports

Pour sa dernière saison au niveau universitaire, l’ancien receveur des Fighting Irish vient donc répondre à un besoin clairement exprimé par coach Sonny Dykes et son staff suite aux départs de WR Courtland Sutton et WR Trey Quinn.

Le coach des Mustangs avait d’ailleurs déclaré vouloir renforcer le poste de receveur via un graduate transfer. Son voeu a ainsi été exaucé avec l’arrivée de WR C.J. Sanders, auteur de 26 réceptions pour 293 yards et 2 TD en carrière sous le maillot des Fighting Irish.

Toutefois, une seule de ses réceptions a été réussie en 2017, coach Brian Kelly ne l’utilisant quasiment exclusivement qu’en tant que kick returner (moyenne de 22.6 yards par kick return l’an passé). Lors de ses saisons freshman et sophomore, WR C.J. Sanders avait inscrit 3 TDs sur retour de kickoff.

En dehors des terrains, le receveur californien s’est également fait connaitre pour ses talents… d’acteur ! Il a ainsi incarné le jeune Ray Charles en 2004 dans le biopic, Ray. Il a également fait plusieurs apparitions dans la série Six Feet Under.

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South Florida Bulls

QB Blake Barnett officiellement transféré d’Arizona State à South Florida

L’ancienne recrue 5-étoiles du Crimson Tide d’Alabama évoluera en 2018 pour sa 4ème équipe en deux ans.

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Crédit photo : AP Photo/Rick Scuteri

Un mois après avoir effectué une visite sur le campus de Tampa (Floride), QB Blake Barnett est désormais inscrit officiellement à l’université South Florida et pourra ainsi jouer avec les Bulls à partir de septembre prochain.

Récemment diplômé de l’université Arizona State, il sera ainsi éligible dès 2018 en raison du règlement régissant les transferts d’étudiants-athlètes diplômés. Il lui reste deux années d’éligibilité au niveau NCAA.

Ce transfert en Floride de l’ancien prospect 5-étoiles fait beaucoup de sens puisque ce dernier cherchait à rebondir dans un programme où il aurait l’opportunité de lutter pour obtenir le poste de titulaire. Quelques mois après la fin de l’éligibilité de QB Quinton Flowers, coach Charlie Strong est à la recherche de son successeur et le redshirt junior QB Brett Kean et le redshirt sophomore QB Chris Oladokun n’ont pas vraiment convaincu jusqu’à présent. Les deux joueurs sont d’ailleurs annoncés comme co-starters pour le moment.

La carrière universitaire de QB Blake Barnett ressemble jusqu’à présent à un vrai parcours du combattant. Quarterback ultra-prometter originaire de Californie (#1 QB, #6 National en 2015), il avait annoncé son engagement envers Notre Dame en novembre 2013 avant de faire faux bond aux Fighting Irish en choisissant finalement Alabama lors du recrutement 2015.

Lancé dans le grand bain par Nick Saban à l’occasion du match d’ouverture de la saison 2016 du Crimson Tide face à USC, il n’est resté sur le terrain que deux drives avant de laisser sa place au freshman QB Jalen Hurts qui mènera Alabama à la victoire. QB Blake Barnett annoncera dans la foulée son transfert au niveau Junior College (Palomar College) pour un semestre avant de rebondir du côté d’Arizona State en 2017. Un échec total.

Cette arrivée à Tampa est assurément la dernière chance pour un jeune joueur prometteur qui semble ne jamais avoir été placé au bon endroit au bon moment.

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