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[roadtrip] Trois Frenchies en Amérique (2/4)

Découvrez le Roadtrip de 3 « frenchies » partis en Amérique pour un voyage 100% football !

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Deuxième partie de notre roadtrip américain en compagnie d’Alexis, Matthieu et Benoit, trois passionnés lorrains partis vivre 10 jours de folie au pays de l’oncle Sam !

Au programme : football, football et encore football !

Tuzzz : Nous vous avions laissé la semaine dernière après une journée du samedi bien chargée avec deux matchs aux programmes (à Penn State et Bucknell (FCS)). Pas trop fatiguant d’enchaîner route et matchs comme cela ?

A : L’avantage d’être trois, c’est que l’on a pu se relayer pendant les trajets. C’est vrai que c’est un peu fatiguant mais pendant un séjour comme ça, on y pense pas trop : l’envie et la passion sont plus forts !

M : En fait c’est surtout un rythme à prendre. J’avoue que le décalage horaire nous a beaucoup aidés les premiers jours. Et finalement, les routes américaines sont assez agréables à rouler.

Tuzzz : Le dimanche, pas de College Football au programme, forcément. Vous en avez profité pour visiter un peu ? Ou encore et toujours du football au menu ?

A : Pas de foot universitaire le dimanche, en effet, donc nous avons optés pour le professionnel ! Soit un match de NFL à Pittsburgh, où les Steelers recevaient les Buccaneers de Tampa Bay. Malheureusement, l’ambiance n’était pas terrible au Heinz Field, mais je m’y attendais car c’était déjà le cas lors de mon précédent match à Pittsburgh en 2012. C’est sans doute une des plus mauvaises ambiances dans un stade de football (NFL et College réunis), car le speaker doit toujours relancer le public pour encourager l’équipe locale. En plus de ça, les Steelers ont perdu contre une triste équipe de Tampa Bay en encaissant un touchdown à 7 secondes de la fin du match, dans un stade déjà vide depuis 10 minutes… Sacré changement après le public de Penn State !

M : C’est vrai que l’ambiance était vraiment différente. Les américains arrivent en tribune bien après le coup d’envoi et partent souvent bien avant le coup de sifflet final ! A Pittsburgh, le public n’était pas vraiment concentré sur le match, les gens ne mettait pas une grosse ambiance malgré la fameuse Terrible Towel. Et à la fin du match, le stade était aux ¾ vide… En fait, la tribune étudiante fait une énorme partie du boulot lors d’un match universitaire. Et puis les gens qui sont allés à l’université y restent très attachés, alors ils sont là pour faire du bruit et soutenir « leur » équipe.

nfl pittsburgh

Tuzzz : Et puis nous voilà déjà lundi matin. Quelle a été la suite du programme ?

A : Le lundi matin, nous avions rendez-vous à l’université d’Akron : avec Georgetown le premier jour, c’est sûrement là que nous avons reçu le meilleur accueil de tout notre séjour. Nous avons assistés à l’entraînement des Zips avec la  présence quasi permanente à nos côtés de Coach Terry Bowden (fils du légendaire Bobby Bowden, l’entraîneur comptant le plus de victoire en FBS). Une fois l’entraînement fini, Coach Bowden a eu la gentillesse de nous déléguer un membre de son équipe pour une visite guidée de plus de deux heures des installations des Zips ! Nous avons donc eu la chance de parcourir le stade, les loges, les vestiaires, le terrain d’entraînement couvert (qui est également utilisé par l’équipe NFL des Browns de Cleveland) et même le bureau du Head Coach : Terry Bowden lui-même nous l’a fait visiter et nous a présenté son trophée Paul « Bear » Bryant (coach de l’année en NCAA, obtenu en 1993 à Auburn) et montré de nombreuses photos avec son célèbre père ou encore son disciple Jimbo Fisher, l’actuel coach de Florida State et champion en titre. Inoubliable, tout simplement !

M : Franchement, le grand luxe. L’accompagnateur était super, il nous a vraiment tout montré ! Au niveau des joueurs, on sent déjà le professionnalisme. On a vraiment franchi un niveau par rapport à Georgetown, et puis coach Bowden qui vient discuter avec nous et nous faire visiter son bureau, Wahou ! On en a pris plein les yeux, et le tout sous un soleil de plomb, un vrai régal !

Alexis, Matthieu et Benoit avec Terry Bowden

 

Tuzzz : Wow, sacré début de semaine ! Et le lundi après-midi ? ,

A : Après cette superbe visite, nous avons filé à Mount Union (meilleure équipe de 3ème division universitaire), qui est très proche d’Akron et là, petite surprise. Contrairement aux équipes de 1ère et 2ème division NCAA, les physiques des joueurs sont très similaires à ceux que l’on voit en France, à une différence près : nous avons vu plus de 200 joueurs répartis sur 4 terrains qui vont passer 3 heures à s’entraîner ! Même dans les « grands » clubs français jouant en Elite, impossible d’assister à un spectacle pareil. C’était très instructif et d’ailleurs, le coach des punters (83 ans tout de même) est tombé sous le charme de Benoit et a passé une bonne partie de l’après-midi avec lui 😉

M : Une fois encore, vraiment très impressionnant. Les Purple Raiders ont quand même joué 16 des 18 dernières finales nationales de Division III, pour 10 titres ! 200 joueurs sur le terrain, une vingtaine de coachs et une intensité au taquet. Le fameux coach des punters, toujours chaud comme la braise malgré l’âge, nous a vraiment appris plein de choses, c’était super instructif. Et quand on se dit que Pierre Garçon est passé par chez eux, ça fait rêver.

L’entrainement à Mount Union (Division III)

 

Tuzzz : Donc après une journée de lundi très bien remplie, rebelote le mardi ! Le matin, émotion : visite d’un temple du football universitaire : THE Big House… Racontez-nous.

A : Oui, mardi matin nous avions programmé la visite de la Big House, le fameux Michigan Stadium des Wolverines de l’université d’Ann Arbor : plus grand stade du continent américain, une capacité de 109 901 spectateurs… Très très impressionnant ! Par contre, pas d’entrée VIP pour cette fois, nous avons du payer la visite. Mais c’était vraiment très sympa car nous étions seuls avec notre guide et petit bonus : il avait prévu un ballon et nous avons donc eu la chance de lancer quelques passes sur le terrain ! De quoi se prendre à rêver un peu !

Faire une passe à Big House. Checked.

 

M : Je ne regrette pas les 10 dollars de la visite : un prix dérisoire pour découvrir le complexe d’une université comme Michigan. Et puis ce stade… c’est de la folie ! Visite des loges, des vestiaires et puis la petite séance de passes pour finir, que du bonheur ! On sent réellement tout le poids de l’histoire du lieu pendant la visite, et la descente sur le terrain est vraiment magique.

La visite de Big House, le stade mythique des Wolverines de Michigan

 

Tuzzz : Ce qui nous fait les visites du 3ème et 4ème plus grands stades de la planète en l’espace de 3 jours, tout de même… Et après ça, re-football l’après-midi ?

A : Bien sûr ! On reste dans le Michigan avec une visite de l’université d’Eastern Michigan et nous assistons même à un entraînement des Eagles sur leur fameux terrain gris.

M : Oui, pas le temps de se reposer ! Encore un lieu sympa, mais c’est vrai que le terrain gris de Eastern Michigan est un peu curieux. Plein de joueurs, plein d’ateliers différents et une ambiance pour le moins… compétitive ! Bagarres, chambrages, joueurs qui envahissent le terrain durant les interceptions, c’était vraiment sympa !

L’entrainement à Eastern Michigan

 

Tuzzz : Là encore, c’est grâce à tes connaissances, Alexis, que vous avez pu assister à tout ça ?

A : Tout à fait. Le coach de l’équipe A qui connait le coach de l’équipe B. Tout est une question de relations 😉

Tuzzz : Nous arrivons le mercredi (déjà !), où vous a emmené la suite de ce périple à travers le Midwest ?

A : Changement d’état, nous passons du Michigan à l’Indiana et arrivons à l’université Purdue. L’ambiance est assez différente, on est plus proche du haut niveau : accréditation nécessaire, entraînement à huis clos, interdiction de filmer et même de faire des photos ! Mais le niveau des joueurs est particulièrement impressionnant, nous avons même eu droit à la présence de deux scouts NFL à nos côtés (Buccaneers et Packers), d’ailleurs extrêmement sympathiques et qui nous conseillerons sur la route à prendre pour la suite de notre périple.

A l’université Purdue, c’est accréditation obligatoire !

 

M : Purdue, c’était vraiment le top du top de notre voyage en matière de College Football. L’intensité était proche de la NFL et le timing millimétré ! On a pu discuter avec un coach super sympa et avons même eu la chance de pouvoir fouler la pelouse du stade couvert, qui est absolument gigantesque !

Retrouvez la suite des aventures d’Alexis, Matthieu et Benoit la semaine prochaine sur The Blue Pennant !

Et en bonus, l’entrée du Michigan Stadium :

go blue

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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2 commentaires

2 Comments

  1. Luzoan

    28 octobre 2014 at 11h04

    Super, une fois de plus ,les frenchies de l’ est^^
    Vous avez fait un voyage digne des rêves de quelques un des 20000 pratiquants en France.
    Merci de nous faire partager votre expérience, vivement la suite!

  2. Ben

    28 octobre 2014 at 14h10

    Vraiment sympa de nous faire découvrir ce road trip. On attend la suite!

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NFL Star Academy – Week 2

Chaque semaine, Loïc Baruteu fait le tour de l’actualité de la draft NFL 2020 : les news, conseil de classe, speed dating, etc… on se croirait à la Star Ac’ !
Vous saurez tout sur les futures stars du dimanche.

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On avance petit à petit dans la saison et certains gars se détachent déjà mais on écrit quand même toujours au conditionnel parce qu’il n’y a pas de science plus inexacte que la divination autour des prospects et de la draft. Mais faut avouer que c’est marrant donc on continue, et puis faut mériter son gros chèque signé par Morgan chaque semaine aussi.

Fil d’actu’

On se posait la question la semaine dernière en l’absence de comm’ : blessé au genou contre Northwestern en Week 1 sur la dernière possession du Cardinal, LT Walker Little (Stanford) sera finalement absent toute la saison alors qu’il va passer sur le billard. C’est un coup dur pour Stanford et le joueur, annoncé dans le top 10 de la prochaine draft. RT Foster Sarell, lui aussi pilier de l’OL californienne et projeté en NFL par les experts, sera également absent pour le prochain match face à UCF mais son retour ne devrait pas tarder. Les deux joueurs sont des juniors, anciens prospects cinq étoiles, et pourraient décider de revenir en 2020 sur le campus de Palo Alto.

On n’en a pas parlé mais c’est important, la Draft NFL 2020 se tiendra du 23 au 25 avril 2020 à Paradise, dans le Nevada. Denver voulait le truc mais s’est rétracté et c’est donc la bourgade de Paradise qui l’a emporté. C’est la banlieue de Las Vegas, en fait. Et ça coïncide avec l’arrivée des Raiders dans la ville du pêché. Habile. Cleveland en 2021 et Kansas City en 2023 y auront droit également.

Le NFL Scouting Combine se déroulera quant à lui toujours à Indianapolis, avec un bail étendu jusqu’à 2021, du 23 au 26 février 2020. Les entretiens avec les franchises se tiendront le premier jour, puis les OL et DL se lanceront le 24, suivis des QB, LB et DB le 25, pour finir avec les QB encore, TE, RB et WR le 26.

À l’issue de la Week 1 en NFL, les Miami Dolphins sont déjà « on the clock » avec leur départ complètement foireux. C’est à se demander s’ils ne feraient pas exprès. Pour l’instant, QB Tua Tagovailoa (Alabama) est toujours le favori pour ce fameux first pick et le monde continue donc de tourner mais CBS Sports a tenté un truc pour sa early, early, early mock draft en envoyant QB Jordan Love (Utah State) aux Oakland Raiders en fin de premier tour. Avec deux autres quarterbacks dans ledit tour, forcément QB Justin Herbert (Oregon) et QB Jake Fromm (Georgia). C’est marrant les mocks draft huit mois avant quand même.

DE Chase Young, Ohio State – Crédit photo : AP

Conseil de classe

DE Chase Young, Ohio State
vs Cincinnati – 5 tackles, 1.5 TFL, 1.5 sacks
Potentiel premier choix de draft l’an prochain, Chase n’a pour l’heure ni déçu les scouts, ni ses coaches. Régulièrement bloqué par deux voire trois joueurs de ligne, le joueur est parfois envoyé en couverture, laissant l’OL adverse décontenancée et déséquilibrée puisque le pass rush vient alors de l’autre côté. L’impact du joueur se ressent tout simplement par sa présence sur le terrain. Puissant. De toutes façons, même bloqué par plusieurs joueurs, Chase trouve toujours un moyen de mettre la pression sur le backfield adverse. Il s’est même permis une fantaisie en bloquant un field goal. Altruiste, leader vocal et capitaine des Buckeyes, le gamin du Maryland est déjà prêt à prendre une autre dimension en NFL. On imagine mal les Dolphins le sélectionner avec le first pick quand même, à moins qu’il évolue aussi comme quarterback.
Résultat : encouragements et félicitations en même temps.

WR Justin Jefferson, LSU
vs Texas – 9 rec, 163 yds, 3 TD
Quand Joe Brady, le nouveau coordinateur du jeu de passe des Tigers, a décidé d’utiliser son meilleur receveur dans le slot, au plus près de l’action, il ne s’imaginait sans doute pas à quel point ça fonctionnerait. Texas s’en souviendra en tout cas. Justin est le troisième frangin Jefferson à porter la tunique de LSU mais il est incontestablement le plus talentueux d’entre eux et son avenir s’inscrit en NFL, comme ses illustres prédécesseurs Odell Beckham ou Jarvis Landry, entre autres. Le go-to guy de Joe Burrow a tranquillement déroulé la semaine dernière, avec trois touchdowns contre les Longhorns, ce qui porte son total sur la saison à quatre après deux matches seulement. Justin en avait inscrit six l’an dernier. Un peu plus d’expérience et un jeu offensif intelligemment porté vers la passe ont déjà permis au receveur de se mettre en évidence. 
Résultat : en net progrès, mention.

QB Joe Burrow, LSU
vs Texas – 31/39 (79.5%), 471 yds, 4 TD, 1 int
On le prenait un peu pour un loser, déjà parce qu’être quarterback à LSU c’est presque un emploi fictif, ensuite parce que Joe n’a jamais réellement brillé comme d’autres QB de programmes majeurs. Jusqu’à cette année. Contre Texas, il s’est fait plaisir avec des stats dignes d’un top prospect et a même fait le plein de récompenses, désigné SEC Offensive Player of the Week et Davey O’Brien National Quarterback of the Week. On l’a même vu dans les médias pour autre chose que son jeu léché, en l’occurrence son coucou de Reine d’Angleterre au public des Longhorns, visiblement agressif durant toute la rencontre. Le jeu, l’attitude, le leadership, les résultats, tout va bien jusqu’ici pour le patron d’une équipe de LSU qui aimerait bien damer le pion à Alabama cette année. Bon, Joe ne sera pas first pick en 2020 non plus mais sa cote est au beau fixe et les franchises NFL aiment bien sélectionner un QB prometteur pour préparer l’avenir au troisième tour, voire au deuxième. C’est là que le QB des Tigers pourrait trouver preneur s’il continue sur sa lancée.
Résultat : impliqué et appliqué, félicitations. 

WR CJ Riley, NC State
/
Redshirt sophomore, CJ semblait bien parti pour se présenter à la draft en 2020 après une belle campagne 2019 mais le sort, et surtout son genou, en ont voulu autrement. Foutus ligaments croisés. Le receveur s’était déjà pété le genou droit en 2016 et, cette année, c’est au tour du gauche. La convalescence sera forcément longue pour CJ, qui manquera donc toute la saison. Considéré comme le joueur le plus rapide du Wolfpack cette saison, il sera forcément regretté.
Résultat : redoublement.

RB Anthony McFarland, Maryland
vs Syracuse – 14 att, 75 yds, 2 TD, 2 rec, 45 yds, 1 TD
Les Terrapins ont atomisé leurs deux premiers adversaires de la saison, Howard et Syracuse, et n’ont pour l’heure pas eu besoin d’envoyer au front leur coureur vedette ; seulement vingt courses cette année pour Anthony, qui devrait porter un peu plus le ballon lorsque l’adversité sera plus féroce. C’est surtout la capacité à s’échapper du giron des défenseurs et son potentiel de playmaker qui l’ont révélé aux yeux du grand public en ce début de saison, alors que le joueur a déjà inscrit cinq touchdowns, quatre au sol et un à la réception, tout ça avec un temps de jeu limité. Au sein d’une classe de coureurs fournie en qualité et en quantité pour la prochaine draft, Anthony a le potentiel pour évoluer chez les pros et a montré un talent certain pour peser sur le cours d’une rencontre.
Résultat : bien.

QB Shea Patterson, Michigan
vs Army – 19/29 (65.5%), 207 yds
Shea s’est encore planté contre Army dans un match qui a bien failli tourner au cauchemar pour les Wolverines. Encore deux fumbles pour le quarterback, mal à l’aise dans la pocket, ce qui porte son total de ballons perdus à quatre cette saison en deux matches. Jim Harbaugh pensait avoir tiré le gros lot avec le transfert du joueur en provenance de Mississippi mais pour l’heure il n’a hérité que d’un joueur qui multiplie les décisions bancales et qui n’arrive pas à tirer son attaque vers le haut.
Résultat : nul.

DE Oluwole Betiku, Illinois
vs Connecticut – 4 tackles, 3.5 sacks, 1 FR
Si Oluwole joue aujourd’hui pour un programme bien modeste pour son calibre d’ancienne recrue cinq étoiles, c’est qu’il n’a jamais percé à USC après une blessure sérieuse. Transféré cet été, il est désormais le leader du pays en sacks avec 5 en deux rencontres. Athlétique, imposant, sa productivité soudaine et ses qualités de pass rusher en font forcément un prospect de choix pour les franchises NFL qui ont toujours besoin d’un trouble-fête des backfields adverses.
Résultat : changement d’orientation bienvenu, à confirmer sur la durée.

WR Kadarius Toney, Florida
/
Encore un destin brisé par les blessures. Avec son épaule en vrac, Kadarius sera cloué sur le banc de touche pour six à huit semaines, de quoi lui faire manquer la majeure partie de la saison. Le receveur avait bien démarré face à Miami (FL) en opener, avec une seule réception mais un gain de 66 yards. Le Gator pourrait décider de rester une année supplémentaire à Gainesville pour redorer sa cote en 2020.
Résultat : redoublement.

RB Ke’Shawn Vaughn, Vanderbilt – Crédit photo : Claire Barnett

Speed Dating

RB Ke’Shawn Vaughn, Vanderbilt
Classe : SR
Taille : un peu en-dessous des 1m80.
Poids : plume.
Signe astrologique : Cancer. Pour les défenseurs.

Ke’Shawn joue pour une petite fac, qui n’a pas grand chose à espérer dans une conférence cauchemardesque chaque année. Mais c’est quand même le meilleur coureur de SEC. Du coup, le running back a tapé dans l’œil de pas mal de scouts, même si on n’entend pas trop parler de lui. Ses qualités d’accélération, d’intelligence et d’agilité, grâce à un centre de gravité assez bas, sans oublier ses changements de direction ravageurs, pourraient lui valoir une belle place dès la fin du premier tour de la draft. Le Commodore est même plutôt doué à la réception (coucou Florida). Bien qu’il n’ait rien pu faire dans les déroutes face à Purdue et Georgia, Ke’Shawn a tout de même reçu un joli compliment de Kirby Smart avant la rencontre contre les Bulldogs. L’ancien transfuge d’Illinois pourrait vite se faire un nom, surtout au combine où les qualités athlétiques sont mises en avant pour les coureurs.

Programme

Stanford @ UCF, Orlando (FL)
Le samedi 14 septembre à 21h30 (GMT+1)
TE Colby Parkinson a brillé pour Stanford face à USC et QB KJ Costello sera de retour contre UCF pour l’arroser de passes. Sans ses deux offensive tackles titulaires, quand même. Seule lumière de la défense du Cardinal cette saison, CB Paulson Adebo aura fort à faire contre une attaque hyper explosive menée par QB McKenzie Milton, possible surprise au milieu de la draft. Comme les scouts, on jettera un œil sur FS Richie Grant, tour de contrôle de la défense des Knights et annoncé au second tour en 2020.

Iowa @ Iowa State, Ames (IA)
Le samedi 14 septembre à 22h (GMT+1)
Il y a du talent à Iowa, en particulier DE AJ Epenesa qui plait beaucoup à la NFL et qui pourrait bien être le premier pass rusher sélectionné à la draft. Deux autres Hawkeyes pourraient également partir au premier tour, en l’occurence LT Alaric Jackson et RT Tristan Wirfs. Bien protégé derrière ces deux-là, QB Nate Stanley aura l’occasion de briller cette saison et de faire grimper sa cote. Iowa State n’est pas en reste avec LB Marcel Spears et DE JaQuan Bailey, TE Chase Allen et CB Greg Eisworth qui pourraient tous entendre leur nom à Las Vegas en avril prochain, même si la majorité finiront probablement undrafted free agent.

Clemson @ Syracuse, Syracuse (NY)
Le dimanche 15 septembre à 1h30 (GMT+1)
On connait bien les gars de Clemson, qui écrabouillent déjà tout sur leur passage : il y a RB Travis Etienne, LB/S Isaiah Simmons et CB AJ Terrell, tous trois potentiels choix de premier tour. Syracuse possède aussi plusieurs potentiels futurs pros dans son effectif mais c’est surtout le tandem formé par les pass rushers DE Kendall Coleman et DE Alton Robinson qui a le plus de chances de finir en NFL. En particulier le second qui pourrait être choisi en milieu de draft. P Sterling Hofricher pourrait également intégrer un roster pro comme undrafted free agent en 2020.

Oklahoma @ UCLA, Pasadena (CA)
Le dimanche 15 septembre à 2h (GMT+1)
Les Bruins sont encore aux fraises cette année mais disposent de deux profils qui plaisent aux scouts. Il y a d’abord LB Krys Barnes, le genre de linebacker recherché par les temps qui courent avec sa capacité à couvrir la voie des airs aussi bien qu’à défendre contre la course. Il y a aussi DB Darnay Holmes, qui a posé des statistiques solides l’an dernier (87 plaquages, 11 passes déviées, 3 interceptions) et qui excelle dans les retours de coups de pied. Évidemment, à Oklahoma, il y a plus de monde. En vrac : QB Jalen Hunt, WR CeeDee Lamb, LB Kenneth Murray, TE Grant Calcaterra, RB Trey Sermon, DT Neville Gallimore, LB Caleb Kelly.

QB Kedon Slovis, USC – Crédit photo : John McGillen, USC Athletics

The Future is Today

Il y a un nouveau roi en ville à Los Angeles. USC, qui envoie tous ses quarterbacks en NFL depuis 2003, a bien cru devoir mettre encore une fois ses espoirs de côté avec la blessure de QB JT Daniels (USC) pour la saison mais c’était sans compter sur QB Kedon Slovis (USC), true freshman trois étoiles, qui a brillé et pété un record du programme des Trojans pour le plus grand total de yards lors de sa première titularisation, avec en prime une victoire très solide contre Stanford. En face, QB David Mills (Stanford) assurait l’intérim de QB KJ Costello (Stanford), un aperçu de la saison prochaine où il sera seul aux commandes, et il s’en est plutôt bien sorti malgré la pression du pass rush de USC.

Toujours en Pac-12, le kicker K Cristian Zendejas (Arizona State) s’est démené pour éviter aux Sun Devils la honte d’un upset à domicile face à Sacramento State avec quatre field goals réussis sur quatre tentatives. Redshirt sophomore, il semble bien quand même bien ambitieux de se présenter en avance à la draft quand on est kicker donc Christian devrait rester sans doute deux années supplémentaires avec les Sun Devils avant de s’inviter chez les pros.

Du côté des défenseurs, le petit nouveau DE George Karlaftis (Purdue) a déjà fait forte impression en deux semaines de saison régulière, avec une confirmation de ses débuts en fanfare face à Vanderbilt où il a tranquillement bouclé son match avec quatre plaquages, un QB hurry et une passe décisive déviée pour s’imposer au finish. En parlant des Boilermakers, WR Rondale Moore (Purdue) continue sur le rythme qu’il s’était imposé l’an dernier. En deux matches, le receveur est déjà à 344 yards et 2 touchdowns. Sophomore cette année, il ne sera éligible qu’en 2021 et les Oakland Raiders auraient déjà hypothéqué leur nouveau stade pour l’acquérir.

Graines de Millionnaires

Après plusieurs années à patauger lamentablement jusqu’à devenir la risée de la Ligue, les New York Giants ont décidé d’entamer enfin une reconstruction de l’effectif. Et ça s’est vu dimanche dans la déroute face à Dallas, avec plusieurs rookies sur le terrain, un peu perdus ; QB Daniel Jones (Duke/NY Giants) est entré en jeu en fin de match pour un fumble perdu sur scramble, CB Deandre Baker (Georgia/NY Giants) et CB Corey Ballentine (Washburn/NY Giants) se sont fait martyriser par Dak Prescott et DT Dexter Lawrence (Clemson/NY Giants) n’a jamais pesé contre la course ou dans le pass rush. Avec Jones, Baker et Lawrence tous sélectionnés au premier tour de la dernière draft, l’investissement n’est pas encore à la hauteur des attentes.

Detroit s’est bien planté aussi contre Arizona, qui alignait un head coach et un quarterback rookies. Kliff Kingsbury, la nouvelle tentative de la NFL d’intégrer la Air Raid Offense, et le vainqueur du Heisman Trophy QB Kyler Murray (Oklahoma/Arizona), accessoirement premier choix en 2019, ont attendu la fin du match avant de jouer au football, menés 24-6 au début du quatrième quart-temps, pour finalement conclure sur un nul 27-27. Le jeune quarterback a multiplié les prises de décision farfelues, mal protégé par sa ligne, avant de s’enflammer en fin de rencontre. Il n’est pas le seul rookie à s’être mis en évidence puisque TE TJ Hockenson (Iowa/Detroit) est devenu le tight end le plus productif pour ses débuts en NFL avec 6 réceptions pour 131 yards et un touchdown.

Pour les médias américains qui s’emballent rapidement, Murray et Hockenson partent déjà favoris pour le titre de NFL Offensive Rookie of the Year qui sera décerné après seize rencontres encore à disputer. WR Marquise Brown (Oklahoma/Baltimore) a également démarré à plein régime avec 147 yards en 4 réceptions et 2 touchdowns. RB Devin Singletary (FAU/Buffalo) sera à l’affut pour le trophée après avoir fait virer LeSean McCoy des Bills par ses performances cet été. En défense, DE Nick Bosa (Ohio State/San Francisco) a fait honneur à sa réputation, et celle de sa famille, extrêmement précieux dans le pass rush pour faire tomber Tampa Bay en Floride.

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L’État de Californie s’apprête à passer une loi permettant aux étudiants-athlètes d’être rémunérés

Un tremblement de terre monumental s’apprête à secouer la NCAA avec la probable promulgation d’une loi mettant fin au statut amateur des étudiants-athlètes en Californie.

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Crédit photo : AP

Nancy Skinner, élue au Sénat de l’État de Californie et ancienne étudiante à Berkeley (Cal), a vu sa proposition de loi votée à 72 contre 0 par ses pairs lundi dernier. « The Fair Pay to Play Act » pourrait donc être prochainement validé par le Gouverneur californien Gavin Newsom et entrer en vigueur le 1er janvier 2023, permettant ainsi aux étudiants-athlètes de Californie d’être rémunérés grâce à leurs droits sur le nom et l’image.

C’est un véritable camouflet pour la NCAA, qui avait déjà menacé d’exclure les programmes sportifs de l’État de sa ligue amatrice si une telle loi venait à être votée. L’association n’est cependant pas la seule à s’y opposer, soutenue par les universités publiques et les universités privées majeures telles que USC et Stanford. La mesure S.B. 206 a néanmoins reçu le soutien de plusieurs figures nationales telles que le Sénateur Bernie Sanders ou la vedette NBA LeBron James, qui vit actuellement à Los Angeles.

Les opposants sont farouches, qu’il s’agisse du président de la NCAA Mark Emmert ou le commissioner de Pac-12 Larry Scott : « nous sommes fermement opposés à tout ce qui pourrait conduire vers un système de rémunération pour jouer. » Ces opposants avancent un scénario où les universités californiennes seraient exclues des championnats amateurs car dotées d’un avantage énorme sur le plan du recrutement.

Cette loi ne concerne évidemment pas que le football et Andy Fee, athletic director à Long Beach State, a rejoint le mouvement pour lutter contre la mesure : « c’est comme si nous faisions une partie de Monopoly et que je changeais les règles du jeu, et qu’à chaque fois que je passe la case « départ » je me retrouve avec $400 au lieu de 200. J’imagine que peu de personnes voudront laisser des facs californiennes évoluer dans les championnats NCAA. » Long Beach State n’a pas de programme de football mais a remporté les deux derniers titres nationaux en volleyball masculin. « Ce n’est pas un sport qui génère beaucoup de revenu mais c’est important ici. Je dois aller dans le vestiaire et leur dire ‘vous êtes la meilleure équipe du pays mais désormais vous ne jouerez plus pour un championnat’ ? »

Des propositions similaires ont déjà germé dans les États de Washington et du Colorado, tandis que le républicain Mark Walker, membre de la United States House of Representatives, a présenté un projet de loi fédéral, et donc applicable à l’ensemble du pays, afin que les étudiants-athlètes puissent trouver une compensation pour l’usage de leur nom et de leur image.

Mark Emmert a demandé plus de temps aux politiciens californiens pour considérer d’éventuels changements concernant la politique de non-rémunération des étudiants-athlètes mais la mesure S.B. 206 pourrait se retrouver sur le bureau du Gouverneur de l’État de Californie d’ici la fin du mois. Nancy Skinner et d’autres militants avaient pointé du doigt le fait que la NCAA n’ait jamais remis ce statut amateur en question auparavant malgré plusieurs procès au civil ces dix dernières années, sans oublier le fait que l’association n’ait pas réagi aux conclusions d’une commission conduite par Condoleezza Rice l’an dernier, suggérant que les étudiants-athlètes devraient être autorisés à recevoir une compensation financière.

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Saison terminée pour QB JT Daniels

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Crédit photo : Jordon Kelly/Icon Sportswire via Getty Images

Coup de tonnerre sur le campus de Los Angeles : les Trojans seront privés des services de leur quarterback titulaire, JT Daniels, jusqu’à la fin de la saison 2019 !

Coach Clay Helton a confirmé ce que tout le monde craignait dans l’entourage du programme californien : le sophomore QB JT Daniels souffre d’une rupture du ligament antérieur du genou droit et d’une déchirure du ménisque subies lors du match de samedi soir contre Fresno State. Durée de l’indisponibilité : 6 mois.

Le quarterback des Trojans s’est blessé sur un blitz de la défense des Bulldogs lorsque son genou a tourné alors que son pied était planté dans le gazon du LA Memorial Stadium. Il a alors quitté ses coéquipiers avant de revenir sur la sideline en 2ème mi-temps.

Avant cette blessure, QB JT Daniels avait réussi 24 passes sur 35 tentées pour un total de 214 yards, 1 TD et 1 INT.

En son absence, ce sera donc le true freshman QB Kedon Slovis qui prendra les rênes de l’attaque de USC. Au cours du Fall Camp, ce dernier avait battu QB Matt Fink et QB Jack Sears dans la lutte pour le poste de QB#2.

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L’ultime preview : tout ce qu’il faut savoir sur la saison 2019 !

Présentation complète de la saison 2019 de College Football.

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Tout au long de l’été, la rédaction de TBP s’est mobilisée pour vous présenter plus de 40 programmes à suivre en 2019, les 5 conférences du Power Five, les 5 conférences du Group of Five, les meilleurs matchs de l’année, les favoris pour le Heisman Trophy et les 150 joueurs qui pourraient marquer la prochaine saison. Au total, ce sont 54 articles et 3 podcasts qui vous ont été proposés afin de bien vous préparer pour la saison 2019 !

A quelques jours de la Week 1, retrouvez toutes ces previews dans cette page récapitulative :

Podcast

Power Five

Conférence ACC

Quadruples champions de conférence et champions nationaux en titre, les Tigers de Clemson seront encore les favoris d’une conférence ACC remodelée.

> Présentation complète de la conférence ACC

Les favoris :
– Clemson Tigers
– Florida State Seminoles
– Miami Hurricanes
– North Carolina State Wolfpack
– Syracuse Orange
– Virginia Cavaliers
– Virginia Tech Hokies

Conférence Big Ten

Jim Harbaugh profitera-t-il du départ d’Urban Meyer pour permettre à Michigan de renverser Ohio State et la Big Ten sera-t-elle de retour au CFP après deux ans d’absence ?

> Présentation complète de la conférence Big Ten

Les favoris :

– Iowa Hawkeyes
– Michigan Wolverines
– Michigan State Spartans
– Nebraska Cornhuskers
– Northwestern Wildcats
– Ohio State Buckeyes
– Penn State Nittany Lions
– Wisconsin Badgers

Conférence Big 12

Mené par un QB Sam Ehlinger revanchard, les Longhorns sauront-ils mettre un terme à la suprématie des Sooners d’Oklahoma qui règnent sur la Big 12 depuis 4 ans ?

> Présentation complète de la conférence Big 12

Les favoris :
– Iowa State Cyclones
– Oklahoma Sooners
– Oklahoma State Cowboys
– Texas Longhorns
– Texas Christian Horned Frogs

Conférence Pac-12

Après deux ans sans playoffs, la Pac-12 relèvera-t-elle la tête en 2019 dans le sillage de Huskies de Washington encore et toujours favoris ?

> Présentation complète de la conférence Pac-12

Les favoris :
– Oregon Ducks
– Stanford Cardinal
– UCLA Bruins
– USC Trojans
– Utah Utes
– Washington Huskies

Conférence SEC

Alabama et Georgia se partagent le titre de champion de SEC depuis 5 ans : les destins du Crimson Tide et des Bulldogs sont-ils encore irrémédiablement liés en 2019 ?

> Présentation complète de la conférence SEC

Les favoris :
– Alabama Crimson Tide
– Arkansas Razorbacks
– Auburn Tigers
– Florida Gators
– Georgia Bulldogs
– LSU Tigers
– Missouri Tigers
– Texas A&M Aggies
– Tennessee Volunteers

Indépendant

Ils ne font pas partie du Power Five mais en tant qu’indépendant, ils sont en course pour une place en College Football Playoff :

> Brigham Young Cougars
> Notre Dame Fighting Irish

Group of Five

> Présentation complète du Group of Five

Les favoris :
Boise State Broncos
Central Florida Knights

Top 25 de la rédaction

Morgan Lagrée et Grégory Richard vous présentent le Top 25 de pré-saison :

Les matchs à ne pas manquer

Les 10 matchs de conférence à ne pas manquer en 2019
Les 10 matchs hors-conférence à ne pas manquer en 2019

Trophée Heisman

> Présentation de tous les favoris et les prétendants pour l’obtention du trophée Heisman 2019

Les joueurs à suivre

Découvrez les 175 joueurs qui pourraient marquer la saison 2019 :

> Top 25 des meilleurs quarterbacks
> Top 25 des meilleurs running backs
> Top 25 des meilleurs receveurs
> Top 25 des meilleurs joueurs de ligne offensive (à venir)
> Top 25 des meilleurs joueurs de ligne défensive
> Top 25 des meilleurs linebackers
> Top 25 des meilleurs defensive backs

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