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Ohio State Buckeyes

[preview] Ohio State @ Virginia Tech

Dernier match de cette première semaine de college football, l’entrée en lice du champion sortant Ohio State qui se déplace chez les Hokies de Virginia Tech, seule équipe à avoir battu la bande à Urban Meyer la saison passée !

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#1 Ohio State (0-0) @ Virginia Tech (0-0)

Blacksburg, Virginie
Lane Stadium
Lundi 7 septembre 2015
20h (heure Est, 02h en France)
 LIVE

Dernier match de cette première semaine de college football, l’entrée en lice du champion sortant Ohio State qui se déplace chez les Hokies de Virginia Tech, seule équipe à avoir battu la bande à Urban Meyer la saison passée !

#1 incontesté du classement de pré-saison, Ohio State entame cette nouvelle saison avec l’étiquette de grandissime favori et surtout d’équipe à battre. Et pour cause : 17 des 22 titulaires de l’équipe championne au mois de janvier dernier sont de retour sur le campus de Colombus, et l’équipe compte le chiffre hallucinant de quatre joueurs figurant dans la liste « Heisman watch » des experts d’ESPN qui vont suivre les prétendants au trophée individuel le plus prestigieux du sport universitaire.

La question la plus brûlante de ce début de saison porte bien évidemment sur le poste de quarterback, dilemme cornélien pour coach Meyer : JT Barett ou Cardale Jones ? Le joueur qui a porté l’équipe toute la saison avec des stats hallucinantes avant de se blesser ou bien l’inconnu qui a remporté coup sur coup une finale de conférence, une demi-finale nationale puis le titre de champion ? Les deux joueurs sont en tout cas formels : ils ne veulent pas d’un système à deux QBs. Il faudra donc attendre lundi soir et le coup d’envoi de la saison des Buckeyes pour savoir qui sera l’heureux élu qui aura la lourde tâche d’emmener son équipe à la conquête d’un deuxième titre consécutif.

Virginia Tech vs Ohio State 2014

S’il aura incontestablement une grande pression sur les épaules, l’élu en question sera néanmoins bien entouré, à commencer par l’étourdissant RB Ezekiel Eliott, favori des experts pour le prochain Heisman. Le groupe de receveurs est également incroyablement dense avec WR Michael Thomas, WR Jalin Marshall, WR Dontre Wilson mais également Braxton Miller, l’ancien QB star reconverti WR suite à sa blessure. Si l’on ajoute à cela l’une des meilleures lignes offensive du pays, il y a de quoi donner des cauchemars à n’importe quel coordinateur défensif ! La défense est elle aussi impressionnante sur le papier, peut s’appuyer sur de fortes individualités et a su répondre présent dans les moments clés la saison passée. Bonne nouvelle pour Virginia Tech : la suspension de DE Joey Bosa (ainsi que les joueurs offensifs Jalin Marshall, Dontre Wilson et Corey Smith) pour ce match pour des raisons académiques (on parle également d’usage de marijuana). Mais la perte du meilleur défenseur de la Big Ten 2014 sera aisément remplacée au sein d’une ligne défensive vue comme une des toutes meilleures du pays avec la présence de DT Adolphus Washington ou encore DE Tyquan Lewis. Le groupe de linebackers est également monstrueux avec des machines à plaquer telles que LB Joshua Perry ou LB Darron Lee, et le secondary sera emmené par des joueurs pleins de talent et d’expérience comme CB Ali Apple et SS Vonn Bell.

Face à cette impressionnante armada se dressera donc Virginia Tech, l’équipe de coach Franck Beamer qui perd peu à peu de sa superbe depuis quelques années. Heureusement, une grande partie de l’effectif est de retour cette saison (17 titulaires sur 22) et l’expérience sera un atout majeur dans une division ACC Coastal où rien n’est joué d’avance. En attaque, le QB Michael Brewer sera encore à la baguette, capable du meilleur comme du pire, et malheureusement pour lui aucun coureur ne sort vraiment du lot et ne semble capable de porter l’escouade offensive des Hokies. RB Marshawn Williams revient de blessure et devrait être le porteur de balle principal, tandis que WR Isaiah Ford et WR Cam Phillips forment un duo de receveurs prometteur. Un des atouts principal de cette attaque devrait être le TE Bucky Hodges qui sort d’une saison exceptionnelle où il a battu de nombreux records de l’université. La ligne offensive ne comporte aucun vrai leader, et devrait souffrir face aux féroces défenseurs de l’Ohio. La défense devrait elle être le point fort de cette équipe, avec 9 titulaires de retour cette année dont DE Dadi Nicolas, LB Deon Clarke et surtout la star de l’escouade CB Kendall Fuller, All American la saison dernière.

Si la partie semble jouée d’avance, ne vendons pas la peau de l’ours avant de l’avoir tué. Certes, Ohio State partira ultra-favori face à des Hokies bien pâles depuis plusieurs années, mais plusieurs facteurs pourraient venir perturber la mécanique bien huilée de coach Meyer. Le premier match n’est jamais simple, encore moins quand vous avez l’étiquette de grand favori et que tout le monde vous désigne comme la cible à abattre. Quatre joueurs titulaires et importants sont suspendus, et Virginia Tech garde en mémoire le match de l’an dernier où l’équipe était venue s’imposer à Colombus à la surprise générale. Les chances pour que cela se reproduise ce lundi ? Infimes, il faudrait même un petit miracle aux joueurs de Virginia Tech pour réaliser ce qui serait certainement l’un des plus gros upset de ces dernières années.

Pronostic : Ohio State 42, Virginia Tech 17

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Ohio State Buckeyes

Ohio State suspend Urban Meyer pour trois matchs

Le coach des Buckeyes est suspendu sans paie jusqu’au 2 septembre et pour les matchs face à Oregon State, Rutgers et Texas Christian.

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Après deux semaines d’enquête interne, le coach des Buckeyes, Urban Meyer, a été suspendu sans paie jusqu’au 2 septembre et pour les trois premiers matchs de la saison 2018 par le Board of Trustees de l’université Ohio State.

Cette décision a été prise à l’issue d’une enquête indépendante de deux semaines, conclue dimanche 19 aout, concernant la gestion par Urban Meyer du cas, Zach Smith, son ancien coach des receveurs visé par des plaintes pour violences domestiques.

Le directeur athlétique, Gene Smith, a également été suspendu pour deux semaines sans paie, du 31 aout au 16 septembre. Urban Meyer pourra rejoindre l’équipe à partir du 2 septembre mais sera absent pour les matchs contre Oregon State (1er septembre), Rutgers (8 septembre) et Texas Christian (15 septembre). Ryan Day continuera d’assumer le rôle de coach par intérim durant cette période.

En plus des rapports d’enquête journalistiques, de dépositions au tribunal et d’autres documents internes à l’université, plus de 60000 emails et 10000 textos ont été analysés au cours de l’enquête.

Après un meeting du Board of Trustees qui aura duré plus de 11 heures, il a été annoncé que cette enquête a notamment conclu que :

  • Urban Meyer et le directeur athlétique, Gene Smith, connaissaient, dès 2015, l’existence d’une enquête criminelle visant l’entraîneur adjoint Zach Smith.
  • Urban Meyer et Gene Smith n’ont pas n’ont pas informé le Bureau des services de conformité de l’université comme ils auraient du le faire.
  • Urban Meyer n’a pas délibérément menti lors des Big Ten Media Days bien qu’il ait faussement déclaré qu’il n’était pas au courant d’une enquête criminelle visant l’entraîneur adjoint Zach Smith (!?!).
  • Zach Smith a commis plusieurs faits d’inconduite lorsqu’il était employé par l’université Ohio State.

Urban Meyer a exprimé des remords pour avoir accordé à Zach Smith « le bénéfice du doute » en ajoutant qu’il avait « suivi son coeur plutôt que sa tête ». Il a également indiqué qu’il « aurait du faire davantage ».

Voici l’allocution d’Urban Mayer en intégralité :

Après les allocutions du président de l’université Ohio State, du directeur athlétique et d’Urban Meyer, ce dernier a répondu à des questions pendant une vingtaine de minutes. Tout au long de cette conférence, Urban Meyer a semblé insensible au sort de la victime (Courtney Smith) et n’a cessé de diminuer son rôle dans cette affaire. Cette conférence de presse a tourné au fiasco pour le coach des Buckeyes lorsqu’il a notamment répondu à la question « que souhaitez-vous dire à Courtney Smith ? » :

« Nous n’aurions jamais du nous retrouver dans une telle situation. » – Urban Meyer, head coach des Buckeyes d’Ohio State.

Urban Meyer, la vraie victime ? Pfff.

Le 1er aout dernier, l’université Ohio State a mis en « congé administratif sans paie » le coach des Buckeyes le temps que la fac conclut une enquête interne pour déterminer si le coach des Buckeyes ou son entourage étaient au courant des violences conjugales commises par l’ex-coach des receveurs, Zach Smith, à l’encontre de sa femme, Courtney Smith.

Dans une interview accordée à Stadium, cette dernière, victime de violences conjugales pendant plusieurs années, a indiqué avoir informé les coachs des Buckeyes de la situation ainsi que la femme d’Urban Meyer avec qui elle a échangé de nombreux textos à ce sujet.

En respect des règlements NCAA relatifs aux amendements Title IX, la prolongation de contrat signée par Urban Meyer à Ohio State comprend plusieurs clauses qui le forcent à communiquer à sa hiérarchie toutes violations de la politique d’inconduite sexuelle commises par un membre de son staff…

Le précédent contrat d’Urban Meyer comprenait également des clauses l’obligeant à informer Gene Smith et le Bureau des services de conformité de tout type de violations commis par ses coachs assistants. Le non-respect de cette clause aurait pu conduire à une rupture de contrat pour faute…

Finalement, Ohio State a préféré s’asseoir sur la morale et l’éthique.

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Ohio State Buckeyes

Urban Meyer a menti : il était informé des violences conjugales de son ex-assistant

Une enquête de Brett McMurphy démontre que le coach des Buckeyes d’Ohio State connaissait les faits de violence conjugale commis par son ex-assistant, Zach Smith.

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Crédit photo : Getty Images

C’est une véritable bombe qui pourrait avoir des conséquences énormes dans le monde du College Football : Urban Meyer pourrait-il connaitre ses dernières heures à la tête du programme d’Ohio State ?

Il y a tout juste une semaine lors des Big Ten Media Days, le coach d’Ohio State avait nié connaitre l’existence des accusations de violences conjugales faites à l’encontre de son ancien assistant, Zach Smith.

Les évidences de son mensonge ont été rendues publiques dans un rapport d’enquête accablant publié par le reporter Brett McMurphy sur sa page Facebook.

COLUMBUS, Ohio – Text messages I have obtained, an exclusive interview with the victim and other information I have…

Publiée par Brett McMurphy sur Mercredi 1 août 2018

 
Zach Smith a été renvoyé de son poste de coach des receveurs trois jours après que son ex-femme, Courtney Smith, ait porté plainte contre son ex-mari accusé d’avoir déposé leurs enfants au domicile de son ex-femme contre sa volonté, en mai dernier.

C’est alors qu’on a appris que Zach Smith avait déjà été accusé, à deux reprises, pour des cas de violences conjugales, en 2009 et 2015… à chaque fois alors qu’il était dans le coaching staff d’Urban Meyer. Pourtant, le coach des Buckeyes a récemment réfuté connaitre le passé de son ex-assistant lorsqu’il fut interrogé à ce sujet lors des Big Ten Media Days :

Or, Brett McMurphy affirme que le coach d’Ohio State était bien au courant depuis trois ans.

L’ancien journaliste d’ESPN a obtenu de nombreux textos échangés entre l’ex-femme de Zach Smith et Shelley Meyer, la femme d’Urban Meyer. Ces messages révèlent que les Meyer connaissaient la situation et les accusations que portaient Courtney Smith à l’encontre de son ex-mari. D’autres coachs auraient également été informés.

Ces échanges de textos ont duré des mois et il parait totalement impossible qu’Urban Meyer n’ait pas été au courant.

Courtney Smith a confirmé les affirmations de Brett Murphy lors d’une interview diffusée sur Stadium. Elle affirme :

« Urban savait. Il a choisi de favoriser l’agresseur et de croire toutes les histoires qu’il racontait sur moi. Personne de l’université ne m’a contacté pour me demander ma version des faits. » – Courtney Smith, ex-femme de l’ancien coach d’Ohio State, Zach Smith.

Voici l’extrait vidéo :

Mensonges, agressions, violences conjugales… tous les ingrédients d’une affaire explosive qui pourrait bien couter à Urban Meyer son poste de head coach des Buckeyes d’Ohio State. Une réunion en urgence a d’ailleurs été organisée par le Directeur Athlétique de l’université, Gene Smith, pour analyser la situation. Est-ce le début de la fin pour Urban Meyer ?

Zach Smith est le petit-fils de l’ancien coach des Buckeyes, Earl Bruce. Il occupait le poste de coach des receveurs et coordinateur du recrutement.

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Ohio State Buckeyes

Urban Meyer : « Dwayne Haskins sera le premier à être titularisé »

L’ancien prospect 4-étoiles arrivé sur le campus de Columbus (Ohio) sera ainsi le successeur de J.T. Barrett à la tête de l’attaque des Buckeyes d’Ohio State.

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Crédit photo : Cleveland.com

Alors qu’il était l’invité du Pro Football Hall of Fame Luncheon Club de Canton (Ohio), le coach des Buckeyes a confirmé que le quarterback sophomore débutera la saison 2018 comme titulaire.

Cette annonce n’était plus vraiment une surprise depuis que le junior QB Joe Burrow a choisi de demander un transfert au terme des derniers spring practices.

« C’est la première fois que j’en parle depuis le Spring Game mais pour le moment, tout indique que Dwayne Haskins sera la premier à avoir l’opportunité d’être titulaire. Dwayne est un jeune homme qui a fait un boulot incroyable lors de son entrée en jeu contre nos rivaux [Michigan]. Il a été forcé de rentrer en jeu dès le premier drive et a mené immédiatement notre attaque à un TD contre cette défense. Il a un excellent lancer, possède une taille idéale et s’est affirmé comme un QB mobile » – Urban Meyer, coach des Buckeyes d’Ohio State.

Finalement, la seule inconnue était le moment où Urban Meyer allait communiquer que QB Dwayne Haskins serait le successeur de J.T. Barrett. Allait-il attendre la fin du Fall Camp en laissant l’opportunité au redshirt freshman QB Tate Martell de brouiller les cartes ou préférerait-il mettre QB Dwayne Haskins en confiance en vue du match d’ouverture, le 1er septembre, face à Oregon State ?

Urban Meyer a également profité de cette annonce pour dire quelques bons mots au sujet de QB Joe Burrow, qui a récemment annoncé son futur transfert : « Joe est un excellent joueur avec une attitude positive. Je lui souhaite bonne chance ».

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Ohio State Buckeyes

QB Joe Burrow annonce son départ d’Ohio State

Barré par la forte concurrence qui règne chez les Buckeyes d’Ohio State au poste de quarterback, le junior QB Joe Burrow va quitter le campus de Columbus (Ohio) via un grad transfer.

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Crédit photo : lexa Mavrogianis/The Lantern

En compétition avec QB Dwayne Haskins et QB Tate Martell pour diriger l’attaque des Buckeyes en 2018, le junior QB Joe Burrow a compris au terme des spring practices que son rôle serait probablement celui d’un QB#3 dans l’alignement de coach Urban Meyer.

Récemment diplômé de l’université Ohio State en gestion de ressources familiales (?!?), il sera éligible au niveau NCAA dès la saison prochaine en vertu du règlement relatif aux transferts d’étudiants-athlètes diplômés.

Le père de QB Joe Burrow est actuellement coordinateur défensif des Bobcats d’Ohio après avoir joué à Nebraska. Les Cornhuskers seraient d’ailleurs intéressés par les services du futur ex-QB des Buckeyes. LSU et Florida seraient également sur les rangs.

Malgré une performance honorable lors du Spring Game des Buckeyes (238 yards pour 2 TD), QB Joe Burrow ne semble pas avoir convaincu coach Urban Meyer or le quarterback junior souhaite avoir du temps de jeu dès septembre prochain.

« Je ne suis pas venu ici pour être sur le banc pendant 4 ans et je suis persuadé d’être un bon quarterback. Je veux jouer ailleurs. » – Joe Burrow, futur ex-quarterback des Buckeyes d’Ohio State.

Redshirté en 2015 lors sa première année à Ohio State, il a participé à 11 matchs au cours des 2 dernières saisons exclusivement dans un rôle de backup. Il devait être le backup principal de QB JT Barrett l’an passé mais une opération d’une main fracturée en fin de camp estival a permis l’émergence de QB Dwayne Haskins. Ce dernier a d’ailleurs brillé face à Michigan en relève de QB JT Barrett offrant une victoire 31-20 aux Buckeyes chez les Wolverines.

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