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Notre Dame Fighting Irish

Notre Dame s’impose 34-27 à Virginia… mais perd QB Malik Zaire

Face à une athlétique équipe des Cavaliers de Virginia, les Fighting Irish remportent une victoire 34-27 qui pourrait leur couter cher puisqu’ils ont perdu pour l’intégralité de la saison leur quarterback titulaire, QB Malik Zaire.

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Face à une athlétique équipe des Cavaliers de Virginia, les Fighting Irish remportent une victoire 34-27 qui pourrait leur couter cher puisqu’ils ont perdu pour l’intégralité de la saison leur quarterback titulaire, QB Malik Zaire.

Alors que #9 Notre Dame reprenait le momentum que les Fighting Irish avaient laissé aux Cavaliers dans le 2ème quart-temps, le sophomore QB Malik Zaire a été obligé de sortir du terrain, incapable de poser le pied droit au sol.

Résultat : fracture de la cheville et saison terminée pour celui qui semblait être la pièce manquante du puzzle d’un programme de #9 Notre Dame ambitieux en cette année 2015. Enorme coup dur !

En deux matchs, les Fighting Irish de #9 Notre Dame viennent de perdre leur running back titulaire (RB Tarean Folston) et leur quarterback titulaire (QB Malik Zaire). Ouch ! Et si en deux semaines, tous les espoirs du programme de South Bend venaient de s’envoler ?

Le match a commencé pour les Fighting Irish comme celui face à Texas il y a une semaine : domination sur la ligne de scrimmage des deux côtés du ballon. Sûr de leur force, les joueurs de coach Brian Kelly inscriront le premier TD du match sur un fake FG exécuté à la perfection, QB DeShone Kizer (8/12, 92 yards, 2 TD) trouvant TE Durham Smythe pour un TD de 7 yards (XP manqué).

Deux FGs de K Justin Yoon de 32 et 45 yards portèrent le score à 12-0 pour des Fighting Irish alors en contrôle.

Mais les robustes Cavaliers poussés par un Commonwealth Stadium gonflé à bloc réussirent quelques big plays offensifs, QB Matt Johns (26/38, 289 yards, 2 TD) semblant avoir trouvé la faille dans un secondary de #9 Notre Dame nettement moins agressifs que face aux Longhorns. Le momentum bascula alors complètement du côté de Virginia qui inscrit deux TDs dans les airs dans le second quart-temps (14-12 à la mi-temps).

Nettement plus agressifs au retour des vestiaires, les Fighting Irish ne tardèrent pas à reprendre les devants sur une fantastique passe de 59 yards de Malik Zaire pour le meilleur receveur du pays, WR Will Fuller (5 réceptions, 124 yards, 2 TD).

Puis, le quarterback titulaire des Irish se blessa ce qui n’empêcha pas RB C.J. Prosise (17 courses, 155 yards, 1 TD) d’inscrire un TD au sol de 24 yards sur le jeu suivant. La blessure de QB Malik Zaire redonna l’espoir à de combatifs Cavaliers qui réduirent le score à 26-21 sur une course de 4 yards de l’excellent QB Matt Johns avant de passer devant à 1:54 sur une course de 1 yard de RB Albert Reid (5 courses, 23 yards, 1 TD).

Dos au mur, #9 Notre Dame trouva finalement les ressources s’imposer. Menée par le freshman QB DeShone Kizer, l’attaque remonta le terrain sur 80 yards et c’est l’inévitable WR Will Fuller qui donna la victoire aux Fighting Irish sur une prodigieuse réception de 39 yards à 0:12 du terme de la rencontre.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Alabama Crimson Tide

Alabama annonce une série aller-retour face à Notre Dame

Les deux programmes donneront le coup d’envoi des saisons… 2028 et 2029.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Nous vous annoncions le mois dernier que deux des programmes mythiques étaient en pourparlers pour l’organisation d’une série aller-retour, c’est maintenant officiel : Alabama et Notre Dame s’affronteront lors de deux matchs organisés en 2028 et 2029 !

Les Fighting Irish recevront le Crimson Tide à South Bend (Indiana) lors du match d’ouverture de la saison 2028, le 2 septembre. L’année suivante, Alabama sera l’hôte de Notre Dame à Tuscaloosa, toujours en ouverture de la saison, le 1er septembre cette fois-ci.

Les deux programmes se sont rencontrés à sept reprises dans l’Histoire. Le dernier match entre Alabama et Notre Dame remonte au BCS National Championship Game remporté par le Crimson Tide sur le score de 42-14. Les deux équipes s’étaient également affrontées en postseason à l’occasion du Sugar Bowl en 1973 et de l’Orange Bowl en 1974.

Il faut noter que le déplacement des Fighting Irish au Bryant-Denny Stadium sera leur première visite dans l’Histoire dans le stade mythique du Crimson Tide. Alabama s’est déjà déplacé deux fois au Notre Dame Stadium, en 1976 et en 1987.

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Notre Dame Fighting Irish

DL Jayes Hayes va quitter Notre Dame via un transfert

Le joueur de ligne défensive senior des Fighting Irish a demandé à être transféré afin d’effectuer sa dernière saison d’éligibilité NCAA dans une autre université.

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Crédit photo : Rick Kimball/ISD

Originaire de Brooklyn (New York), DL Jay Hayes a connu des hauts et des bas depuis son arrivée à South Bend (Indiana) avant de devenir un titulaire incontournable en 2017. Il a d’ailleurs débuté les 13 matchs des Fighting Irish l’an dernier.

Il a fait part de sa décision via son compte Twitter :

DL Jay Hayes a réussi 27 plaquages dont 3.5 pour perte et 1 sack en 2017.

Alors qu’il devait être redshirté lors de sa première saison, il a été contraint de jouer en raison d’un grand nombre de blessures au sein de la ligne défensive de Notre Dame en 2014. Il a finalement été redshirté la saison suivante avant de participer à 10 matchs en 2016 en tant que redshirt sophomore.

Du coup, ce prochain départ ouvre la voie aux deux prometteurs sophomores DL Khalid Kareem et DL Adetokunbo Ogundeji qui ont tous les deux brillé depuis le début du camp printanier des Fighting Irish.

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Alabama Crimson Tide

Bientôt une série aller-retour entre Alabama et Notre Dame ?

Les deux équipes ne se sont plus affrontées depuis le BCS Championship Game 2013 remporté sur le score de 42-14 par le Crimson Tide.

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Alabama et Notre Dame. Deux programmes historiques qui ne se sont plus croisés depuis janvier 2013 à Miami. Ce soir-là, le Crimson Tide avait terrassé des Fighting Irish qui n’attendent qu’une seule chose : la revanche.

Le programme de South Bend aura donc l’occasion d’une rédemption. Deux, en fait.

Selon une information obtenue par le Tuscaloosa News, les deux programmes sont en pleine négociation pour l’organisation d’une série de deux matchs aller-retour à Tuscaloosa (Alabama) et South Bend (Indiana) même si aucune date n’a encore été avancée.

Le directeur athlétique d’Alabama, Greg Byrne, a déclaré vouloir ajouter d’autres séries aller-retour au calendrier du Crimson Tide ce qui marquerait un changement important dans la stratégie de l’équipe dirigée par coach Nick Saban depuis 2007.

Au cours des dix dernières années, Alabama a essentiellement affronté des adversaires hors-conférence sur terrain neutre : Florida State (2007, 2017), Clemson (2008), Virginia Tech (2009, 2013), Michigan (2012), West Virginia (2014), Wisconsin (2015) et USC (2016). Le Crimson Tide débutera sa saison 2018 contre Louisville, à Orlando, puis celle de 2019 et 2021 face à Duke respectivement à Atlanta et à Miami.

La seule série aller-retour en match hors-conférence du Crimson Tide depuis 10 ans ? Penn State (2010, 2011).

En tant que programme indépendant, Notre Dame a davantage de flexibilité concernant l’établissement de son calendrier. Toutefois, le récent accord avec la conférence ACC (4 à 6 matchs par année), en plus des traditionnels matchs face à Stanford et USC limitent également les possibilités pour les Fighting Irish.

Quoiqu’il en soit, deux affrontements entre Alabama et Notre Dame seraient un must-see pour tout fan de College Football. Historiquement, Notre Dame mène la série 5-2.

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Notre Dame Fighting Irish

WR Kevin Stepherson parmi 4 joueurs renvoyés par Notre Dame

Le receveur junior de Notre Dame avait réussi trois TD lors des deux derniers matchs de saison régulière des Fighting Irish.

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Crédits photo : UND

Suspendu par les Fighting Irish pour le dernier Citrus Bowl face à LSU après avoir été accusé de vol à l’étalage, le receveur junior WR Kevin Stepherson a finalement été renvoyé du programme de South Bend.

Notre Dame a également annoncé que trois autres étudiants-athlètes ont été écartés du programme de football. Il s’agit des running backs sophomores RB Deon McIntosh et RB C.J. Holmes ainsi que du defensive tackle junior Brandon Tiassum. Aucun détail n’a été communiqué concernant ses différents renvois.

Considéré comme l’un des grand espoir de Notre Dame au poste de receveur, WR Kevin Stepherson n’avait pas joué les cinq premiers matchs de la saison 2017 sans que le coach des Fighting Irish, Brian Kelly, n’ait donné d’explications. Auteur de 19 réceptions pour 359 yards et 5 TD, il a réussi plusieurs big plays décisifs en fin de campagne des Irish.

WR Kevin Stepherson et RB C.J. Holmes ont été arrêtés dans un centre commercial de South Bend (Indiana), en décembre dernier, pour vol à l’étalage. RB Deon McIntosh avait été privé de Citrus Bowl pour avoir enfreint le règlement interne de l’équipe.

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