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Conférence ACC

Que retenir des ACC media days 2015 ?

The Blue Pennant vous propose 5 moments forts à retenir des ACC media days qui se sont terminés il y a quelques jours.

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The Blue Pennant vous propose 5 moments forts à retenir des ACC media days qui se sont terminés il y a quelques jours.

Les présidents des universités l’ACC ne veulent pas d’expansion de Playoffs

La raison est simple et académique d’abord. Premièrement, ils ne veulent pas que les Playoffs se déroulent durant les examens et deuxièmement, ils ne veulent pas que le football devienne un sport annuel (comprendre 2 semestres). Le commissionnaire John Swofford se dit lui pour une expansion qui pourrait inclure les 5 champions du Power 5 et 3 places « at-large ». Sur le plan sportif, cela serait idéal pour lui d’étendre les Playoffs à huit équipes. Pas de changement à attendre sur ce point d’ici la fin du contrat des CFP (encore 11 saisons).

Le processus de déclaration pour la draft pourrait être amélioré

Le commissionnaire voudrait que les athlètes aient toutes les cartes en main au moment de choisir de se déclarer ou non à la draft. Il veut trouver le juste équilibre entre le désir des joueurs de partir plus tôt et le désir des équipes d’anticiper des départs. En fait le commissionnaire a surtout botté en touche sur ce point…

Deux membres d’une équipe médicale de plus au bord du terrain

Un membre pour chaque équipe sera autorisé sur le bord du terrain, ils auront pour rôle de détecter les blessures et d’en avertir les équipes respectives. Cependant, ils n’auront pas l’autorité d’arrêter le match. La conférence essaie par ce moyen d’améliorer la santé des joueurs car au vu des enjeux, certains joueurs n’hésitent pas à jouer avec des blessures ce qui s’avère très dangereux pour leur intégrité physique.

North Carolina rassure ces joueurs et les recrues potentielles

North Carolina attend toujours les sanctions qui seront imposées par la NCAA dans le cadre de la fraude académique dont s’est rendue coupable l’université. Mais coach Larry Fedora a profité des media days pour rassurer les fans et les recrues. Il ne pense pas que cela peut impacter le programme. Il pense même en retirer de bonnes choses car les gens verront les efforts que l’école a fait pour améliorer la situation.

Les incidents hors terrain ont eu la part belle lors des media days

Les programmes de Florida State et de Clemson ont été au centre des incidents hors terrain de la conférence. Coach Jimbo Fisher a commencé à prendre des mesures après le départ de QB De’Andre Johnson, arrêté pour avoir frappé une femme et la suspension de RB Dalvin Cook, suspendu pour des faits similaires. Le coach des Noles a notamment interdit à ses joueurs de fréquenter les bars de Tallahassee (Floride). Du coté de Clemson c’est le kicker Ammon Lakip qui est suspendu pour possession de cocaïne et de conduite sous influence. Coach Dabo Swinney a précisé que le joueur reviendra quand les cours reprendront le 19 aout. A lui de rester loin de la poudre blanche ou il se fera kicker de l’équipe…

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Virginia Tech Hokies

Et si le QB titulaire de Virginia Tech était privé de son éligibilité ?

Le sophomore QB Josh Jackson a été suspendu par les Hokies de Virginia Tech pour des raisons académiques.

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Crédit photo : AP Photo/Patrick Semansky

C’est une nouvelle qui pourrait potentiellement être dévastatrice pour les Hokies : un membre des médias entourant le programme de Blacksburg a affirmé via son compte Twitter que le quarterback de VT est suspendu jusqu’à nouvelle ordre en attendant la fin d’une enquête interne concernant un problème académique.

Le journal local Richmond Times-Dispatch a également confirmé l’information ajoutant que la situation du quarterback sophomore sera réévalué dans les prochains jours par les instances de l’université.

L’assistant de coach Justin Fuente, Fred Jackson, a souhaité apporter une précision indiquant que « QB Josh Jackson fait toujours partie de l’équipe de football de l’université Virginia Tech et que nous en saurons davantage dans les deux prochains jours. Le semestre académique étant terminé, l’université effectue des vérifications habituelles concernant l’éligibilité des étudiants-athlètes ».

Alors qui croire ? Suspendu ou pas suspendu ?

S’il devait être privé de son quarterback titulaire, coach Justin Fuente devrait alors se tourner vers le redshirt freshman QB Hendon Hooker ou le redshirt junior QB Ryan Willis. Ce dernier arrive de Kansas après avoir réussi 2530 yards en 432 passes avec les Jayhawks. Il était inéligible en 2017 en vertu des règlements NCAA relatifs aux transferts d’étudiants-athlètes non-diplômés.

Redshirté en 2016, QB Josh Jackson a été titularisé l’an passé lors des 13 matchs des Hokies avec lesquels il a remporté 9 victoires. Il a également réussi 2991 yards à la passe et 324 yards au sol pour un total de 26 TD faisant de lui l’un des plus prometteurs quarterbacks de la conférence ACC. Il est d’ailleurs classé #17 de notre Top 25 des meilleurs quarterbacks en 2018.

Les mauvaises nouvelles s’accumulent du côté de Virginia Tech puisque plusieurs affaires ont marqué l’intersaison des Hokies. A la fin du mois de mai, deux cornerbacks de l’équipe ont quitté le programme. CB Adonis Alexander s’est présenté à la draft NFL supplémentaire et l’ancien joueur de JUCO, Jeremy Webb, récemment arrivé sur le campus de Blacksburg s’est blessé.

Les Hokies avaient déjà beaucoup souffert notamment en défense avec les départs des frères Tremaine et Terrell Edwards, tous les deux sélectionnés au 1er tour de la draft NFL. NT Tim Settle et CB Greg Stroman ont également fait le saut chez les professionnels de la NFL.

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Clemson Tigers

QB Kelly Bryant confirmé dans son statut de QB#1 à Clemson

Le quarterback senior des Tigers de Clemson conserve sa place de titulaire lors de la publication du depth chart d’après pré-saison.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Le débat est-il clos ? En publiant son depth chart post-spring practice, coach Dabo Swinney a réaffirmé que le senior QB Kelly Bryant débutera le Fall Camp avec le statut de quarterback titulaire relayant la sensation, QB Trevor Lawrence, au rôle de backup.

Successeur de QB Deshaun Watson au sein de l’attaque des Tigers, QB Kelly Bryant (2802 yards à la passe, 13 TD, 8 INT) a mené Clemson à un 3ème titre de champion de conférence ACC consécutif au terme d’une saison 2017 conclue par un bilan de 12-2. Les Tigers ont également participé au College Football Playoff pour la 3ème saison d’affilée.

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Pourtant, une partie importante des fans du programme de Caroline du Sud soutenait le true freshman QB Trevor Lawrence, prospect #1 du recrutement 2018 au niveau national. Pour beaucoup d’entre-eux, ce dernier représente le futur immédiat de l’équipe en raison de ses qualités de passeur exceptionnelles. Il a notamment battu de nombreux records de l’État de Géorgie au niveau lycée qui étaient détenus jusque-là par… Deshaun Watson. Sa performance lors du dernier Spring Game (11/16, 122 yards, 1 TD de 50 yards) avait plutôt plaidé en sa faveur d’autant plus que QB Kelly Bryant, qui reste sur un match raté face à Alabama en 1/2 finale des playoffs, s’y était montré discret.

Malgré l’éclosion accélérée de QB Trevor Lawrence, coach Dabo Swinney n’a pas oublié que la seule défaite des Tigers en 2017 s’est produite lorsque QB Kelly Bryant est sorti du terrain en 1ère mi-temps face à Syracuse pour cause de commotion cérébrale.

Dès le match suivant, Clemson a terrassé ses adversaires jusqu’à une victoire incontestable, 38-3, contre Miami lors de l’ACC Championship Game. Cependant, les détracteurs de QB Kelly Bryant rappellent que les Tigers ont connu, en 2017, leur plus mauvaise production aérienne (3297 yards) depuis 2010. La pression mise sur le jeu au sol serait la conséquence de ses difficultés à lire les défenses adverses.

Avec les transferts de QB Zerrick Cooper, QB Tucker Israel et récemment de QB Hunter Johnson (meilleur quarterback pro-style du recrutement 2017), il n’y a désormais plus que trois quarterbacks boursiers au sein de l’effectif des Tigers avec la présence de QB Chase Brice.

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Clemson Tigers

QB Hunter Johnson annonce son départ de Clemson

L’ancienne recrue 5-étoiles de Clemson serait déjà sollicité par Northwestern et Purdue.

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Crédit photo : Adam Hagy-USA TODAY Sports

L’université Clemson a confirmé plusieurs rumeurs qui couraient depuis le début de la matinée de lundi 21 mai : le prospect 5-étoiles QB Hunter Johnson va quitter les Tigers !

Ancienne recrue vedette de Clemson en 2017, QB Hunter Johnson était le 2ème meilleur quarterback pro-style au niveau national du recrutement 2017. Il quitte la Caroline du Sud avec une fiche de 21/27, 234 yards pour 2 TD et 1 INT lors de sa saison true freshman.

« C’est toujours décevant de perdre une bonne personne et un super joueur mais je suis très reconnaissant d’avoir eu l’opportunité de travailler avec Hunter et de le voir se développer durant les 18 derniers mois. Hunter est l’un des meilleurs étudiants-athlètes que j’ai coaché. Il a un futur brillant. Je lui souhaite le meilleur pour sa prochaine destination » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

En concurrence avec le senior QB Kelly Bryant et le true freshman QB Trevor Lawrence pour le poste de quarterback titulaire, QB Hunter Johnson est donc le grand perdant des derniers spring practices des Tigers. Cette annonce est clairement un signe que QB Trevor Lawrence l’a dépassé dans le depth chart de Clemson.

Malgré une certaine inconstance en 2017, QB Kelly Bryant (2802 yards, 13 TD et 8 INT et 665 yards, 11 TD en 2017) s’est avéré un solide successeur de QB Deshaun Watson permettant aux Tigers de remporter le titre de champion de conférence ACC tout en s’assurant une place en College Football Playoff. Toutefois, sa mauvaise performance face à Alabama en demi-finale (18/36, 124 yardsm 2 INTs) a quelque peu refroidi les fans de Clemson même si coach Dabo Swinney a confirmé qu’il était toujours le QB#1 de l »équipe.

Le départ de QB Hunter Johnson confirme que QB Trevor Lawrence démarrera la saison 2018 comme backup à moins qu’une bonne performance de sa part lors des Fall camp lui offre le poste de titulaire.

Du coup, les Tigers ne pourront compter que sur trois quarterbacks boursiers : en plus de QB Kelly Bryant et QB Trevor Lawrence, le redshirt freshman QB Chase Brice complète ce trio.

QB Hunter Johnson est le 3ème QB à quitter Clemson au cours de cette intersaison. Le prometteur QB Zerrick Cooper (transféré à Jacksonville State, FCS) et QB Tucker Israel ont également fait leurs valises depuis janvier dernier.

Plusieurs rumeurs ont fait état d’un possible transfert de QB Hunter Johnson vers la conférence Big Ten. Purdue et Northwestern seraient ainsi très intéressés par ses services. Originaire de l’Indiana, ce n’est finalement pas une surprise que la conférence Big Ten soit sa probable future destination d’autant que son frère joue actuellement pour les Wildcats.

Quelque soit sa prochaine destination, il sera inéligible en 2018 en vertu du règlement NCAA relatif aux étudiants-athlètes non-diplômés. Il lui reste deux années d’éligibilité.

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Miami Hurricanes

Mark Richt à Miami jusqu’en 2023

L’excellent travail de l’ancien étudiant de Miami de retour sur le campus de Coral Gables (Floride) depuis deux ans a été récompensé par la direction athlétique des Hurricanes.

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Crédit photo : Daniel Shirey/Getty Images

Depuis son retour à Miami en 2016, coach Mark Richt a transformé un programme alors moribond en une puissance nationale qu’on n’avait pas vu à un tel niveau depuis 15 ans.

En deux saisons seulement, The U a atteint le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2003. L’an dernier, les Hurricanes ont également participé à la finale de conférence ACC… pour la première fois depuis qu’ils ont rejoint l’ACC en 2004.

Mais l’influence de Mark Richt ne s’est pas fait ressentir uniquement sur les terrains de football. Sa forte personnalité et son réseau de connaissance dans le Sud de la Floride ont également permis une augmentation importante de la collecte de fonds privés permettant la construction d’un nouveau centre d’entrainement couvert qui devrait ouvrir ses portes en septembre prochain.

« Mark a fait un travail phénoménal pour construire ce programme et générer un enthousiasme autour de l’équipe. Nous souhaitons continuer de progresser, sur et hors terrain, sous sa direction pour encore plusieurs années » – Blake James, directeur athlétique de l’université Miami.

Les Hurricanes de Miami n’ont plus remporté de titre de champion national depuis la saison 2001 mais l’arrivée de Mark Richt a remis le programme sur de bons rails. Miami vient de réussir la 8ème meilleure promotion de recrues et The U devrait débuter la prochaine saison dans le Top 15.

Miami débute sa saison 2018 au AT&T Stadium d’Arlington (Texas) face à LSU, le dimanche 2 septembre.

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