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Miami Hurricanes

Preview 2015 : Miami Hurricanes

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Hurricanes de Miami en prévision de la saison de College Football 2015.

Le « U » sur le casque des Hurricanes de Miami est l’un des logos les plus emblématiques du College Football or il est plutôt synonyme d’insuffisance (« Underachieving ») depuis une décennie.

Depuis leur entrée dans la conférence ACC, jamais les Hurricanes n’ont remporté un titre de division ! Impensable. Ce n’est pourtant pas le talent qui manque du côté du campus de Coral Gables (Floride). Sept ex-Hurricanes ont été draftés par la NFL en mai dernier. En comptant les agents libres non-draftés, ce sont 13 anciens joueurs de Miami de 2014 qui sont actuellement dans les rangs professionnels. Ce talent ne s’est pourtant pas traduit par des victoires sur le terrain depuis que coach Al Golden est arrivé il y a 4 ans.

Depuis 4 saisons, les Hurricanes ne possèdent qu’une médiocre fiche de 16-16 en match de conférence ACC. La pression est énorme sur les épaules de l’ancien coach de Temple, qui n’a toujours pas remporté le moindre bowl game. L’an passé, Miami avait pourtant bien débuté (6-3) avant de perdre ses 4 derniers matchs (Florida State, Virginia, Pitt et South Carolina).

Le sophomore QB Brad Kaaya est l’un des plus prometteurs quarterbacks du pays mais il aura besoin de l’aide d’une ligne offensive inexpérimentée et de potentiels jeunes playmakers offensifs qui ont tout à prouver. La défense a perdu ses leaders DE Anthony Chickillo et LB Denzel Perryman mais les excellentes promotions de recrues des dernières années devraient permettre aux Hurricanes de ne pas sombrer.

Atteindre les 8 victoires serait une saison positive pour les Hurricanes mais une fiche de 6-6 est plus que probable.

MIAMI HURRICANES
ACC Coastal
En 2014 : 
6-7, 3-5 ACC
Battu lors du Independence Bowl par South Carolina 24-21.
Head Coach : Al Golden, 5ème année (28-22) – Résultats en carrière: 55-56
Coordinateur Offensif : James Coley
Coordinateur Défensif : Mark D’Onofrio
Titulaires de retour : 4 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : RB Duke Johnson, WR Phillip Dorsett, TE Clive Walford, OL Jonathan Feliciano, OL Erick Flowers, DE Anthony Chickillo, DT Pierre Olsen, LB Denzel Perryman.
Joueurs à suivre : QB Brad Kaaya, RB Joe Yearby, OG Daniel Isidora, LB Raphael Kirby, LB Tyriq McCord, DE Chad Thomas, CB Tracy Howard, S Deon Bush.

Attaque : Bye-bye RB Duke Johnson, bye-bye WR Phillip Dorsett, bye-bye OL Erick Flowers. Au moins les Hurricanes pourront compter sur l’étoile QB Brad Kaaya. Les Hurricanes en manque de quarterbacks talentueux depuis des lustres peuvent remercier le natif de Californie d’avoir choisi le Sud de la Floride plutôt que les gros programmes de la côte ouest. Avec 3198 yards à la passe pour 26 TDs réussis l’an dernier, il a établi de nouveaux records de l’université Miami pour un freshman lui permettant de remporter le titre honorifique d’ACC Rookie of the Year. Avec un an d’expérience, QB Brad Kaaya sera le leader d’un secteur offensif qui a perdu trois stars pendant l’intersaison : RB Randy « Duke » Johnson, WR Phillip Dorsett, TE Clive Walford et trois titulaires de la ligne offensive dont LT Erick Flowers.

Malgré le départ de RB Duke Johnson, Miami devrait rester dangereux sur le jeu au sol. Le prometteur sophomore RB Joseph Yearby (509 yards au sol, 1 TD en 2014) et le puissant junior RB Gus Edwards (349 yards au sol, 6 TDs en 2014) forment un duo complémentaire. Le run blocker junior FB Walter Tucker est l’un des meilleurs joueurs de la conférence ACC à son poste.

Le groupe de receveurs est orphelin de son leader WR Philip Dorsett mais la présence de l’ancien Freshman All-American WR Stacy Coley (23 réceptions, 184 yards en 2014), décevant l’an dernier, du sophomore WR Braxton Berrios (21 réceptions, 232 yards, 3 TDs) et des deux seniors WR Rashawn Scott et WR Herb Waters (20 réceptions, 277 yards, 1 TD en 2014) pourraient faire du jeu aérien des Hurricanes l’une des sensations de la conférence ACC en 2015.

QB Brad Kaaya, Miami

QB Brad Kaaya et l’attaque des Canes devront toutefois faire avec une ligne offensive inexpérimentée. Le seul titulaire de retour est le junior RG Danny Isidora. Les sophomores LT Trevor Darling, C Nick Linder et RT KC McDermott ont eu quelque snaps l’an passé mais ils feront leurs grands débuts comme titulaire régulier. Le junior LG Alex Gall fera lui-aussi ses grands débuts. Le léger manque de mobilité de QB Brad Kaaya pourrait ainsi forcer coach Al Golden à utiliser le redshirt freshman « dual-threat » QB Malik Rosier.

Défense : Les statistiques sont parfois trompeuses : les Hurricanes possédaient en 2014 la 14ème meilleure défense mais on se souvient aussi que Nebraska et Georgia Tech ont réussi plus de 300 yards au sol et que leur front seven fût incapable de stopper les velléités de Florida State et de South Carolina.

Ce groupe de défenseurs sera-t-il meilleur sans les leaders LB Denzel Perryman et DL Anthony Chickillo. Pas sûr. Certes, les sophomores DE Chad Thomas et DE Al-Quadin Muhammad ont le potentiel de futures superstars qui ambitionnent de prendre la place des titulaires DE Jelani Hamilton et DE Trent Harris et le retour du puissant senior DT Ufomba Kamalu (34 plaquages, 3.5 sacks en 2014) est un gage de stabilité à l’intérieur mais la ligne défensive reste très inexpérimentée et a tout à prouver.

Le groupe de linebackers manque également de profondeur. Le junior WLB Jermaine Grace (60 plaquages, 3 sacks en 2014) a terminé 2ème meilleur plaqueur de l’équipe en 2014 et le charismatique senior ILB Raphael Kirby (54 plaquages dont 4.5 pour perte) est le digne successeur de Denzel Perryman. Mais c’est à peu près tout. Coach Al Golden a ainsi repositionné le pass rusher DE Tyriq McCord (48 plaquages, 3 sacks en 2014) au poste de strong linebacker.

S Deon Bush, Miami

La force de cette défense sera le secondary. Les seniors CB Tracy Howard (20 plaquages en 2014) et S Deon Bush (53 plaquages, 2 sacks, 5 fumbles forcés en 2014) sont des candidats à une sélection dans l’équipe All-ACC. CB Artie Burns, CB Corn Elder, S Dallas Crawford et S Jamal Carter apportent une combinaison d’expérience et de vitesse à un secondary qui a terminé 3ème de la conférence ACC contre la passe la saison dernière.

Equipes spéciales : Le junior P Justin Vogel a été solide en 2014, le sophomore K Michael Badgley a connu plus de difficultés (14/18 FG, 4 XP manqués) mais il s’est montré bien meilleur durant le printemps avec de nombreux FGs de plus de 50 yards réussis. Les retours de coup de pied ont traditionnellement été une force des Hurricanes. Ce ne fût pas le cas l’an dernier. Le retour de l’explosif WR Stacy Coley et l’arrivée du mobile true freshman RB Mark Walton pourrait donner un boost à ce secteur. Les Hurricanes devront s’améliorer sur les couvertures de kicks, eux qui ont terminé bon dernier de la conférence ACC pour le nombre de yards accordés sur les retours de coup de pied.

Conclusion : Peu de coachs au niveau national sont davantage sur un siège éjectable que coach Al Golden dont le bilan après 5 saisons sur le campus de Coral Gables (Floride) est de 28-22. La saison 2014 a été particulièrement difficile : 4 défaites pour terminer l’année et une fiche perdante de 6-7 (la 3ème seulement des Hurricanes lors des 35 dernières saisons). Les fans commencent sérieusement à s’impatienter de retrouver les années glorieuses. Pourtant, un effectif jeune et un calendrier brutal, notamment en octobre (@Florida State, @Clemson), ne laissent pas présager que les Hurricanes fêteront en 2015 leur première participation à la finale de conférence ACC depuis qu’ils s’y sont joints en 2004. Seule l’éclosion rapide du talentueux QB Brad Kaaya pourrait permettre à Miami de se mêler à la lutte pour le titre dans une division ACC Coastal très ouverte.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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