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Miami Hurricanes

[preview] Miami @ Virginia Tech

Présentation du match de jeudi 23 octobre entre les Hurricanes de Miami et les Hokies de Virginia Tech.

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Miami (4-3) @ Virginia Tech (4-3)

Blacksburg, Virginia
Lane Stadium
Jeudi 23 octobre 2014
20h00 (heure Est, 02h00 en France)
 LIVE

La semaine de College Football commence avec un duel intéressant entre deux programmes historiques de la côte Est en quête de renouveau. Dans la conférence ACC, la division Coastal affiche un niveau de jeu homogène et semble tout à fait ouverte. Derrière la surprenante équipe de Duke (6-1), presque toutes les autres équipes se tiennent en un ou deux matchs et peuvent prétendre au titre de champion de division. Mais pour cela, il ne faudra pas laisser trop de plumes en route et finir la saison sur les chapeaux de roues !

WR Herb Waters, Miami

The U, chère à notre ami Verchain, souffle le chaud et le froid depuis le début de la saison. Seule équipe à avoir battu Duke jusqu’à ce jour, ils ont également accroché Nebraska en 4ème semaine. Mais les défaites contre Louisville et Georgia Tech noircissent un peu le tableau des floridiens, et alors qu’il leur reste encore un match très compliqué face au champion en titre Florida State, il leur faudrait un quasi sans-faute pour espérer quelque chose en fin de saison. Malgré quelques joueurs prometteur comme le QB freshman Brad Kaaya (1806 yards, 16 TDs, 9 INTs) ou le junior RB Duke Johnson (787 yards, 6 TDs), l’ensemble manque encore de consistance pour espérer jouer les premiers rôles dès cette année.

Le son de cloche est globalement le même du côté des Hokies : une victoire probante contre Ohio State en semaine 2, puis deux défaites contre East Carolina et Georgia Tech. L’inconstance affichée depuis trois saisons du côté de la fac de Blacksburg semble donc en passe de devenir une marque de fabrique, en attendant des jours meilleurs. Le manque de talent peut sans doute expliquer cette saison en dent de scie, car aucun vrai leader ne semble se dégager de l’effectif des Hokies. Le junior QB Michael Brewer (1674 yards, 11 TDs, 11 INTs) ne transcende pas vraiment les foules, et le jeu de course est somme toute assez moyen. La seule satisfaction pour le moment pourrait venir de la défense, qui résiste plutôt bien depuis le début de la saison.

Pour ce match, qui aurait été vraiment excitant il y a quelques années encore, il ne faut sans doute pas attendre de feu d’artifice. Les Hokies devront compter sur leur escouade défensive pour limiter les gains adverses, et espérer le moins d’erreurs possibles de la part d’un QB plutôt fébrile s’ils veulent rester en course dans cette division où tout le monde a encore une chance. Pour Miami, c’est peut-être le moment d’engranger de la confiance avant de négocier une fin de saison délicate, mais qui peut encore se transformer en belle surprise.

Pronostic TBP : Miami 21, Virginia Tech 14.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Miami Hurricanes

QB Tate Martell repositionné comme… receveur ?

Barré par QB Jarren Williams au poste de quarterback titulaire, QB Tate Martell a eu l’occasion de faire un essai comme receveur lors du practice du vendredi 16 aout.

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Quatre jours après avoir vu partir en fumée ses espoirs d’être le prochain quarterback titulaire des Hurricanes, le sophomore QB Tate Martell a participé à plusieurs séries offensives comme receveur lors de l’entrainement à huis clos de vendredi 16 aout.

Excellent coureur et quarterback mobile, l’ancien prospect 5-étoiles du recrutement 2017 a eu ainsi l’occasion de démontrer qu’il a les aptitudes athlétiques pour réussir une éventuelle transition.

Toutefois, il s’agissait d’un essai et rien n’indique que QB Tate Martell a définitivement décidé d’abandonner son poste de quarterback. Aucune information n’a été communiquée par l’université Miami à ce sujet.

Si la concurrence au poste de QB a été rude, que dire de celle au poste de receveur probablement avec la plus importante profondeur de l’effectif de Miami. WR KJ Osborn et WR Jeff Thomas semblent assurés d’obtenir une titularisation. WR Mike Harley, WR Mark Pope, WR Brian Hightower, WR Dee Wiggins, WR Jeremiah Payton et le freshman WR Evidence Njoku sont toujours en lutte pour le 3ème poste de titulaire.

Peut-être que QB Tate Martell peut s’inspirer d’un autre ancien QB qui a réussi sa transition au poste de receveur : Julian Edelman. Ancien quarterback de Kent State, il a été drafté par les New England Patriots qui en ont fait l’un des slot receivers les plus performants du pays (499 réceptions pour 30 TD en carrière).

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Miami Hurricanes

Jarren Williams nommé quarterback titulaire à Miami

Le redshirt freshman QB Jarren Williams remporte la bataille à trois pour le poste de quarterback titulaire des Hurricanes au début de la saison 2019.

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Petite bombe sur le campus de Coral Gables (Miami) : alors qu’on annonçait une lutte entre QB Tate Martell et QB N’Kosi Perry lors du Fall Camp, c’est finalement le redshirt freshman QB Jarren Williams qui remporte la mise en devenant le premier QB titulaire de l’ère Manny Diaz à Miami.


Barré par le senior QB Malik Rosier et le prometteur QB N’Kosi Perry, QB Jarren Williams n’a participé qu’à une seule rencontre en 2018, face à Savannah State (FCS). Pourtant, son talent est indiscutable et il semble donc qu’il a franchi un palier dans son jeu durant l’intersaison. Son manque d’expérience n’a pas fait peur à Manny Diaz qui lui confit donc les clés de l’attaque des Hurricanes pour l’ouverture de la saison contre les voisins de Florida.

Après un peu plus de deux semaines de camp d’entrainement, QB Jarren Williams a donc fait meilleur impression que le sophomore QB Tate Martell, qui avait pourtant quitté Ohio State durant l’intersaison pour devenir le Messie des Hurricanes. Ancien prospect 4-étoiles (#2 QB DUAL, #56 National en 2017), il avait semblé en difficulté durant le Spring Game; les practices estivales n’ont semble-t-il pas rassuré le nouvel head de Miami.

Cette décision relaie donc l’ancien Buckeye au rôle de backup. Énorme déception pour un des meilleurs quarterbacks du recrutement 2017 qui avait été nommé National Player of the Year by Gatorade à sa sortie du lycée de Bishop Gorman (Las Vegas, Nevada).

C’est aussi un retour de bâton qui fait mal pour un joueur jugé prétentieux par certains. En effet, en décembre 2018, il s’en était pris via Twitter au prospect 5-étoiles QB Justin Fields lorsque ce dernier avait émis le souhait d’être transféré de Georgia à Ohio State. Il lui avait conseillé « de ne pas manquer son coup… une 2ème fois » faisant référence au fait que QB Justin Fields avait perdu sa lutte avec QB Jake Fromm pour le poste de QB#1 des Bulldogs.

Finalement, QB Tate Martell a décidé de quitter Ohio State pour Miami lorsque QB Justin Fields a rejoint le programme de Columbus (Ohio). 

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Miami Hurricanes

Manny Diaz nommé head coach à Miami

Moins de 12 heures après l’annonce du départ de coach Mark Richt, les Hurricanes de Miami ont trouvé son successeur en faisant revenir l’ancien coordinateur défensif… récemment parti à Temple.

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Crédit photo : Jeremy Brevard, USA TODAY Sports

Les Hurricanes de Miami n’ont donc pas perdu leur temps pour trouver le successeur de Mark Richt, qui a subitement annoncé son départ à la retraite, dimanche 30 décembre 2018.

Quelques heures seulement après cette annonce surprise, l’ancien coordinateur défensif de l’équipe, Manny Diaz, a été nommé coach principal du programme Sud-Floridien.

« Miami est chez moi. L’université de Miami est ma maison. Diriger The U est mon job de rêve depuis que j’ai commencé ma carrière dans le coaching. Avoir travaillé ici pendant trois ans m’a permis de comprendre ce que veut dire faire partie de The U et d’apprécier la passion et l’excellence de tous ceux qui se nomment les Canes » – Manny Diaz, head coach des Hurricanes de Miami.

Ce sera la première expérience de Manny Diaz en tant que coach principal. Enfin presque.

Il a été nommé head coach… des Owls de Temple, le 13 décembre dernier, pour succéder à Geoff Collins récemment parti du côté de Georgia Tech.

Il y a 17 jours, Manny Diaz avait donc signé un contrat de 5 ans è Temple qui comprenait une clause de rachat de 4 millions de $ s’il décidait de quitter son poste. Cette somme sera donc payée par l’université Miami. Le nouvel head coach des Hurricanes a déjà travaillé pour les Owls durant la Early Signing Period recrutant un certain nombre de prospects, qui seront donc libres de s’engager avec une autre université en vertu des nouveaux règlements.

Il est considéré comme l’un des meilleurs recruteurs du pays et son départ pour Temple a eu un impact immédiat puisque Miami est passé complètement à côté de son recrutement anticipé, plusieurs prospects décidant de s’engager avec d’autres programmes comme Florida, par exemple.

Miami a conclu sa saison 2018 sur une lourde défaite 35-3 face à Wisconsin lors du New Era Pinstripe Bowl qui a précipité le départ de Mark Richt.

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Miami Hurricanes

Mark Richt démissionne et prend sa retraite

Après trois saisons à la tête des Hurricanes de Miami, coach Mark Richt a décidé brutalement de quitter le campus de Coral Gables (Floride).

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Crédit photo : Getty Images

Alors que la grogne montait parmi les fans et certains membres de l’entourage du programme de Coral Gables (Floride), Mark Richt a annoncé brutalement sa démission de son poste de head coach après seulement trois saisons à la tête des Hurricanes.

À 58 ans, l’ancien coach de Georgia a également indiqué qu’il partait également à la retraite.

« Mon plus grand souhait est que notre programme de football retrouve sa Gloire, et même si ce fût un choix difficile, je pense que me retirer est dans l’intérêt de l’équipe » – Mark Richt, ex-coach de Miami.

Le directeur athlétique Blake James n’avait pas mâché ses mots, jeudi 27 décembre, quelques minutes après la lourde défaite 35-3 de Miami face à Wisconsin lors du Pinstripe Bowl.

« C’est tout simplement inacceptable pour tous ceux qui aiment The U. » – Black James, directeur athlétique de l’université Miami.

Toutefois, il avait ajouté que Mark Richt serait de retour en 2019 et qu’il croyait en lui pour remettre le programme sur de bons rails.

Du coup, ce n’est pas sans une certaine surprise que Mark Richt a annoncé son départ des Hurricanes après une saison, certes, décevante. Miami avait conclu sa campagne 2017 à la 13ème place avant de disparaître complètement de l’AP Top 25 au mois d’octobre. Miami a terminé l’année avec un bilan médiocre de 7-6.

Ce départ est le point culminant d’une dégringolade en mode accélérée pour Mark Richt. En novembre 2017, le futur ex-coach des Hurricanes avait une approbation unanime. Miami avait un bilan de 10-0 et The U venait de démolir une équipe de Notre Dame alors invaincue, 41-8.

Depuis, les Hurricanes ont un bilan de 6-9 sur leurs 15 derniers matchs contre des adversaires de l’élite du College Football (FBS).

Mark Richt avait été renvoyé de son poste de head coach à Georgia en 2015 lorsqu’il accepta de prendre en main un programme de Miami qui sortait affaibli par les années Al Golden.

Pour succéder à Mark Richt, un seul nom vient en tête : Manny Diaz. Seul problème, le coordinateur défensif des Hurricanes a accepté le poste de head coach des Owls de Temple il y a deux semaines… À suivre.

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