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Preview 2016 : Florida State Seminoles

Après une année de reconstruction au cours de laquelle ils ont tout de même remporté 10 victoires, les Seminoles de Florida State sont de retour parmi les candidats au titre de conférence ACC et à une place en College Football Playoff. Avec le retour de RB Dalvin Cook, il possède un sérieux candidat à l’obtention du trophée Heisman.

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Florida State Seminoles
Conférence ACC – Division Atlantic
En 2015 : 10-3, 6-2 ACC. Peach Bowl : défaite contre Houston 38-24.
Head coach : Jimbo Fisher, 7ème année (68-13) – Résultats en carrière: 58-10.
Coordinateur offensif : Lawrence Dawsey, Randy Sanders.
Coordinateur défensif : Charles Kelly.
Titulaires de retour : 8 en attaque, 3 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : DB Jalen Ramsey, LB Reggie Northrup, K Roberto Aguayo.
Joueurs à suivre : QB Sean McGuire, QB Deondre Francois, RB Dalvin Cook, WR Travis Rudolph, LT Roderick Johnson, DE DeMarcus Walker, DE Josh Sweat, CB Marquez White, SS Derwin James.

La saison 2015 devait être l’occasion d’une reconstruction d’un programme de Florida State totalement pillé par les professionnels de la NFL depuis trois ans. Malgré la perte du 1er pick de la draft 2015, QB Jameis Winston, et celle d’une douzaine d’autres titulaires, les Seminoles sont restés dans le coup jusqu’au début du mois de novembre dernier avant de chuter à Clemson, 23-13, dans le choc annuel de la division ACC Atlantic.

Florida State a finalement conclu sa saison de reconstruction en atteignant le plateau des 10 victoires (10-3) pour la 5ème fois en 6 ans. Désormais, les talentueux Seminoles semblent avoir acquis suffisamment d’expérience pour faire leur retour parmi l’élite national.

Offensivement, les Noles compteront sur le retour de 9 titulaires ainsi que celui du senior de 5ème année, QB Sean McGuire. Défensivement, ce sont 6 titulaires de la saison passée qui seront fidèles au poste à partir de septembre prochain.

Si on y ajoute plusieurs backups expérimentés qui apporteront leur leadership à la fougue de la jeunesse, Florida State possède un effectif assez fourni pour faire face à un calendrier rempli de pièges (match d’ouverture contre Ole Miss, déplacements à Louisville, à Miami, réception de Florida) même si le match le plus important de la saison (face à Clemson) se déroulera dans le confort du stade Doak Campbell de Tallahassee (Floride). Le vainqueur de ce duel s’est qualifié pour les deux premières éditions du College Football Playoff.

Attaque

Le transfert de QB Jake Coker pour Alabama suivi du départ précoce de QB Jameis Winston pour la NFL a mis les Seminoles dans une situation difficile en 2015. Ils ont trouvé une solution temporaire en s’adjugeant, pour un an, les services de l’ancien quarterback titulaire de Notre Dame, QB Everett Golson. L’expérience n’aura pas été si mauvaise mais la situation des quarterbacks semble plus claire à l’aube de la saison 2016.

Le senior QB Sean McGuire (1520 yards à la passe, 11 TD, 6 INT en 2015) est indiscutablement le plus expérimenté du groupe de quarterbacks… mais c’est aussi le moins talentueux. Le redshirt freshman QB Deondre Francois et le true freshman QB Malik Henry ont impressionné lors des derniers spring practices. Plusieurs observateurs prédisent que le meilleur quarterback « dual-threat » de la promotion de recrues 2015, QB Deondre Francois, débutera la saison comme titulaire. Pour avoir les faveurs de coach Jimbo Fisher, le senior QB Sean McGuire devra montrer, pendant l’été, que ses prises de décision se sont améliorées pour faire oublier une prestation décevante lors du dernier Peach Bowl.

Mais la véritable superstar de l’attaque de Florida State sera encore le junior RB Dalvin Cook (1691 yards au sol, 19 TD en 2015), Avec 1691 yards au sol réussis l’an dernier pour une moyenne de 7.4 yards par course, il a établi un nouveau record de l’université Florida State détenu jusque-là par Warrick Dunn… et il a établi cet exploit en étant protégé par une ligne offensive inconstante tout en étant blessé d’une cheville une partie de la saison ! Opéré de l’épaule au cours du printemps (pour la 3ème fois en deux ans), il sera totalement rétabli en septembre prochain. S’il retrouve toutes ses capacités athlétiques, RB Dalvin Cook sera assurément un candidat pour le trophée Heisman. Le solide sophomore RB Jacques Patrick (314 yards au sol, 5 TD en 2015) apportera son punch sur les courts gains et les 3ème tentatives. Le senior FB Freddie Stevenson jouera encore son rôle de bloqueur sur certains run package.

Avec près de 60 réceptions réussies chacun, les trois meilleurs receveurs des Seminoles sont de retour en 2016. Le talent et l’expérience ne manqueront donc pas dans ce secteur de jeu. Le rapide junior WR Travis Rudolph (59 réceptions, 916 yards, 7 INT en 2015) s’est totalement révélé lors de la dernière saison qu’il a terminée avec une impressionnante performance (7 réceptions pour 201 yards) lors du dernier Peach Bowl. Il sera clairement le leader d’un groupe qui comprend aussi les dynamiques seniors WR Jesus Wilson (58 réceptions, 622 yards, 3 TD en 2015) et WR Kermit Whitfield (57 réceptions, 798 yards, 6 TD en 2015). Les athlétiques sophomores WR Auden Tate et WR George Campbell ainsi que les juniors WR Ja’Vonn Harrison et WR Ermon Lane ont une belle carte à jouer. Les redshirt sophomores TE Ryan Izzo (14 réceptions, 210 yards, 2 TD en 2015) et TE Mavin Saunders ont le gabarit pour devenir des armes intéressantes dans la red-zone.

L’un des plus gros problèmes des Seminoles en 2015 était leur incapacité de convertir des situations de court gain sur les 3ème tentative et leur inaptitude à inscrire des TDs une fois dans la red-zone adverse. Il faut dire que la ligne offensive a été totalement remaniée au cours de l’été 2015 suite au départ de 4 titulaires pour la NFL. De nombreuses blessures n’ont pas arrangé les choses et ce sont finalement 12 combinaisons différentes qui ont été utilisées la saison dernière. La situation est bien différente en 2016. Quatre titulaires sont de retour à commencer par le leader du groupe, le robuste junior LT Roderick Johnson dont la progression fulgurante en fait déjà l’un des meilleurs joueurs du pays à son poste. Le senior LG Kareem Are et le junior RG Wilson Bell devraient former le duo de guards tandis que le sophomore C Alec Eberle semble être assuré de débuter la saison au poste de centre. RT Brock Ruble et l’ancien joueur de ligne défensive, le junior RT Rick Leonard, seront en concurrence pour compléter une ligne offensive qui est devenu, en moins d’un an, une force des Seminoles.

Défense

En 2015, la défense des Seminoles fût la seule au niveau FBS à ne pas avoir accordé plus de 25 points au cours d’un match de saison régulière. Énorme ! Malgré le départ de DB Jalen Ramsey pour la NFL et un certain manque d’expérience au niveau des linebackers, ce secteur défensif de Florida State possède le talent et la profondeur pour rester ultra-compétitif en 2016.

Après avoir accumulé 58 plaquages dont 15 pour perte et 9 sacks, le senior DE DeMarcus Walker a failli faire le saut pour la NFL. Son retour avec les Seminoles leur permettra d’avoir une formidable doublette de pass-rushers avec la présence de l’explosif sophomore DE Josh Sweat (41 plaquages, 2 sacks en 2015), ancienne recrue 5 étoiles dont on attend beaucoup en 2016 du côté de Tallahassee. Florida State a perdu l’expérimenté DT Nile Lawrence-Stample dont l’éligibilité a expiré mais le junior DT Derrick Nnadi (45 plaquages, 2.5 sacks en 2015) a déjà démontré qu’il a le potentiel pour devenir la prochaine star du front four des Noles. La profondeur à l’intérieur de la ligne ne sera pas un problème avec la présence des trois prometteurs sophomores DT Demarcus Christmas, DT Arthur Williams et DT Fredrick Jones.

S’il y a un sujet d’inquiétude concernant la défense de Florida State, c’est au niveau des linebackers. Exit Reggie Northrup et Terrence Smith. L’ancienne recrue 5 étoiles LB Matthew Thomas fera enfin son retour sur les terrains après une suspension qui l’a écarté de l’équipe la moitié de la saison 2014 et une perte d’éligibilité en 2015. Le junior LB Ro’Derrick Hoskins (52 plaquages, 6.5 pour perte) fait son retour. Si ces deux-là évitent les blessures, tout ira bien pour les Seminoles.

Coach Jimbo Fisher a recruté tellement de talent ces dernières années que perdre le All-American CB Jalen Ramsey ne devrait pas être si problématique au niveau du secondary. Le puissant senior CB Marquez White (25 plaquages, 1 INT en 2015) est de retour. Il formera un excellent duo avec l’une des jeunes stars montantes, CB Tarvarus McFadden ou CB Marcus Lewis. Le reste du secondary sera la grande force de cette défense des Seminoles. Pour sa première saison sur le campus de Tallahassee, le sophomore SS Derwin James (91 plaquages, 4.5 sacks en 2015) n’a pas fait défaut à sa réputation de future superstar au niveau national. Il compose un formidable tandem de safeties avec l’expérimenté senior FS Nate Andrews (25 plaquages en 2015). Enfin, DB Trey Marshall (21 plaquages, 1 sack en 2015) devrait conserver son poste hybride STAR (defensive back / linebacker).

Equipes spéciales

Les Seminoles font table rase concernant leurs botteurs de coup de pied. Après trois saisons exceptionnelles sur le campus de Tallahassee, K Roberto Aguayo a fait le saut dans la NFL alors qu’il lui restait un an d’éligibilité au niveau NCAA. P Cason Beatty a lui expiré cette éligibilité après 4 saisons comme titulaire. Ce sont donc deux freshmen qui devraient débuter la saison. Le frère de Roberto Aguayo, K Ricky Aguayo, a fait son arrivée sur le campus en janvier dernier. Il pourrait être lancé dans le grand bain dès septembre après avoir réussi deux long FGs de 45 et 46 yards lors du dernier spring game. De son côté, le true freshman K Logan Tyler sera chargé des punts. WR/KR Kermit Whitfield et WR/PR Jesus Wilson sont de retour.

Conclusion

Après avoir remporté 27 matchs en deux saisons (2013-14) et envoyé plus de 30 joueurs dans la NFL depuis 2012, Florida State devait être en reconstruction l’an dernier. Malgré la jeunesse de son effectif, les Seminoles ont gagné 10 matchs en 2015 et tout indique que cette nouvelle génération sera rapidement au niveau pour faire de Florida State un candidat au titre de champion national. Un nouveau quarterback (QB Deondre Francois ?) devrait apporter un peu de stabilité à un poste qui en demande depuis le départ de QB Jameis Winston. Le retour du prétendant au trophée Heisman, RB Dalvin Cook, et l’éclosion de WR Travis Rudolph devrait l’aider. Le départ pour la NFL de DB Jalen Ramsey laisse un grand vide dans le secondary mais avec 6 titulaires de retour en défense dont les stars montantes DE Demarcus Walker et S Derwin James, le secteur défensif des Noles sera encore l’un des meilleurs du pays en 2016. Le titre de division Atlantic se jouera probablement à Tallahassee (Floride) face aux Tigers de Clemson. Une victoire dans ce match et une place en College Football Playoff sera très proche. Pourtant, l’expérience du junior QB Deshaun Watson (Clemson) pourrait faire la différence dans ce choc du mois d’octobre privant ainsi les Noles d’un retour en finale de conférence.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Florida State privé de WR Nyqwan Murray jusqu’à la fin des spring practices

Blessé au genou gauche lors d’un entrainement matinal, le receveur vedette des Seminoles ne rejouera plus au cours du printemps.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Coach Willie Taggart a indiqué, vendredi 25 mars 2018, que le receveur senior des Noles s’est blessé au ménisque du genou gauche mercredi dernier lors du premier exercice sans contact du camp printanier du programme de Tallahassee (Floride)

WR Nyqwan Murray est le meilleur receveur de retour avec les Seminoles en 2018. Auteur de 40 réceptions pour 604 yards et 4 TD, il est considéré comme le favori pour devenir le go-to guy de l’attaque aérienne de Florida State à partir de septembre prochain.

Cette blessure laisse le programme floridien avec peu d’options pour le reste des spring practices.

Les seuls receveurs avec scholarships dans le roster sont les juniors WR George Campbell et Keith Gavin ainsi que le sophomore WR D.J. Matthews. Plusieurs true freshmen arriveront cet été.

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Willie Taggart quitte Oregon et devient le nouvel head coach de Florida State

Après seulement une saison sur le campus d’Eugene (Oregon), Willie Taggart fait son retour en Florida pour diriger les Seminoles de Florida State.

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Quelques heures après qu’il ait annoncé son départ des Ducks d’Oregon, l’université Florida State a officiellement confirmé l’arrivée de Willie Taggart qui devient ainsi le 10ème head coach de l’Histoire des Seminoles.

Le coordinateur défensif Mario Cristobal a été nommé head coach par intérim des Ducks d’Oregon qui affronteront Boise State à l’occasion du prochain Las Vegas Bowl.

A 41 ans, le natif de Floride a signé un contrat de 30 millions de $ sur 6 ans.

Depuis plusieurs jours, la rumeur se faisait de plus en plus insistante : Florida State avait fait du coach des Ducks leur priorité #1 pour succéder à Jimbo Fisher, récemment parti chez les Aggies de Texas A&M. Pourtant, Willie Taggart avait plusieurs fois insisté auprès de la presse qu’il n’avait pas l’intention de quitter Oregon.

Son départ du campus d’Eugene n’est en aucun cas la conséquence d’un quelconque problème avec l’université. Originaire de Floride, il ne pouvait pas passer à côté de l’opportunité de revenir près de chez lui pour diriger l’un des programmes les plus prestigieux du pays.

La Direction athlétique des Ducks se doutait que son head coach allait être l’un des plus convoités de cette intersaison complètement folle particulièrement depuis que le poste de head coach à Florida State est devenu vacant. Ainsi, le directeur athlétique, Rob Mullens, a affirmé avoir proposé un nouveau contrat avec revalorisation salariale à Willie Taggart juste avant la Civil War face à Oregon State. En vain.

Willie Taggart quitte donc Oregon après une seule saison conclue par un bilan de 7-5. Avant son arrivée chez les Ducks, il avait passé quatre saisons avec les Bulls de South Florida.

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Saison terminée pour QB Deondre François !

Blessé au genou gauche face à #1 Alabama, le sophomore QB Deondre François doit déclarer forfait pour le reste de la saison 2017.

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Victime d’une rupture partielle du tendon rotulien du genou gauche, le sophomore QB Deondre Francois sera opéré dans quelques jours signifiant la fin de sa saison 2017 !

La défaite de #3 Florida State face à #1 Alabama l’aura donc été au prix fort. En plus de s’incliner dans ce match au sommet de la week 1, les Seminoles perdent donc leur leader offensif remettant en question leurs aspirations de titre national.

QB Deondre Francois s’est blessé en milieu de 4ème quart-temps alors qu’il essayait d’échapper à la pression du front seven du Crimson Tide lorsque DB Ronnie Harrison le plaqua violemment par derrière. Il s’est immédiatement tenu le genou gauche avant d’être évacué du terrain soutenu par le staff médical.

Le freshman QB James Blackman a alors pris la relève pour conclure le match face à #1 Alabama. Totalement inexpérimenté, il devra maintenant prendre les commandes de l’attaque des Seminoles face à Louisiana-Monroe.

Considéré comme l’un des meilleurs quarterbacks du pays à l’aube de cette saison 2017, QB Deondre Francois avait réussi 3350 yards pour 20 TD lors de première saison comme titulaire l’an dernier. Son absence jusqu’à la fin de la saison représente une terrible perte pour un programme qui visait clairement le titre de champion national.

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Est-ce déjà la fin de saison pour QB Deondre François ?

Le quarterback titulaire des Seminoles de #3 Florida State est sorti sur blessure en fin de 4ème quart-temps du match face au Crimson Tide de #1 Alabama.

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Credit photo : John David Mercer / USA TODAY Sports

La Seminoles Nation et coach Jimbo Fisher retiennent leur souffle en attendant les résultats médicaux concernant la blessure du genou du leader offensif de #3 Florida State, QB Deondre François.

Blessé sur un plaquage par l’arrière de DB Ronnie Harrison en milieu de 4ème quart-temps, QB Deondre François s’est immédiatement tenu le genou gauche avant d’être évacué du terrain aidé par le staff médical sans pouvoir poser la jambe à terre.

« Je suis évidemment inquiet. Il s’agit de notre quarterback. Tant que le diagnostic n’est pas tombé, on doit attendre mais la blessure semble sévère. C’est un coup dur. » – Jimbo Fisher, coach des Seminoles de Florida State.

Plus inquiétant encore, le quarterback des Seminoles a été vu en train de prier alors qu’il était allongé sur la cart l’emmenant sous les tribunes pour effectuer un IRM.

S’il devait manqué tout ou partie de la saison 2017, ce serait la 2ème année consécutive que les Seminoles subiraient une lourde perte en début de campagne. L’an dernier, le défenseur vedette S Derwin James avait dû déclarer forfait pour toute la saison après une blessure du ménisque lors du second match.

Jusqu’à sa blessure, QB Deondre François avait connu une soirée difficile avec une fiche de 19/33, 210 yards pour 1 TD et 2 INTs. #3 Florida State s’est incliné 24-7 face à #1 Alabama lors du Big Game de cette week 1.

En cas de forfait de QB Deondre François, le freshman QB James Blackman devrait prendre le relais comme il l’a fait face au Crimson Tide.

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