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Clemson Tigers

Preview 2014 : Clemson Tigers

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Tigers de Clemson en prévision de la saison NCAA 2014.

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Coach Dabo Swinney sera le premier à vous rappeler que lors des trois dernières saisons, les Tigers de Clemson ont fait partie de la crème de la crème au niveau national (32 victoires et une fiche de 20-4 en match de conférence)… mais deux défaites consécutives contre les Seminoles de Florida State les ont privé d’une participation à une finale de conférence qu’ils avaient remportée en 2011.

Superbe vainqueur 40-35 du dernier Orange Bowl contre les Buckeyes d’Ohio State au terme d’une saison 2013 réussie qui les a vu battre Georgia en match d’ouverture, Clemson débutera sa campagne 2014 avec un le plein de confiance… mais sans deux de ses joueurs emblématiques des trois dernières saisons : QB Tajh Boyd et WR Sammy Watkins.

Les grands programmes du College Football ne se laissent jamais abattre lorsqu’une génération exceptionnelle quitte le campus et ils ne sont jamais très loin du plateau des 10 victoires année après année, quoiqu’il arrive. C’est ce à quoi va être confronté Clemson en 2014.

Cela peut paraître étrange considérant le style de jeu des Tigers ces dernières saisons mais c’est probablement par la défense que passeront les succès de Clemson à partir de septembre prochain. Le All-American senior DE Vic Beasley sera le leader d’une solide et expérimentée ligne défensive, peut-être la meilleure de la conférence ACC. De son côté, LB Stephone Anthony est l’un des meilleurs linebackers qu’on ait vu depuis longtemps sur le campus de Clemson.

CLEMSON TIGERS
ACC Atlantic
En 2013 :
11-2, 7-1 ACC. Remporte l’Orange Bowl contre Ohio State 40-35.
Head Coach : Dabo Swinney, 7ème année (51-23) – Résultats en carrière: 51-23.
Coordinateur Offensif : 
Chad Morris.
Coordinateur Défensif : 
Brent Venables, Marion Hobby.
Titulaires de retour : 5 en attaque, 6 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : QB Tajh Boyd, RB Roderick McDowell, WR Sammy Watkins, WR Martavis Bryant, OT Brandon Thomas, K Chandler Catanzaro, LB Spencer Shuey, CB Darius Robinson, CB Bashaud Breeland.
Joueurs à suivre : QB Cole Stoudt, WR Adam Humphries, WR Mike Williams, LT Isaiah Battle, DE Vic Beasley, DT Grady Jarrett, LB Stephone Anthony, CB Mackensie Alexander.

Certes, les fans des Tigers ne peuvent que se réjouir du retour du coordinateur offensif Chad Morris et de son attaque « spread up-tempo » mais la perte de QB Tajh Boyd et de WR Sammy Watkins auront forcément des conséquences. Le sophomore WR Mike Williams est peut-être le prochain « Special One » mais une  baisse de régime offensif de Clemson est à anticiper en 2014. Avec deux matchs à Georgia et à Florida State dès les trois premiers matchs, les Tigers n’auront pas beaucoup temps pour trouver leur synchronisme.

Attaque : Autant le dire tout de suite, Chad Morris est l’un des meilleurs coordinateurs offensifs du pays et c’est un miracle qu’il n’ait pas accepté un poste de head coach dans un autre programme. Avec 507.7 yards offensifs et 40.2 points inscrits par match, les Tigers ont été dans tous les top 10 des statistiques offensives à l’exception du jeu au sol. Le vrai défi de Chad Morris pour cette saison 2014 sera de trouver un successeur à l’emblématique QB Tajh Boyd, parti pour la NFL (New York Jets) en mai dernier.
Suite au renvoi de QB Chad Kelly, neveu de l’ancien QB des Bills de Buffalo (NFL), Jim Kelly, le senior QB Cole Stoudt est le grand favori pour débuter la saison. Solide passeur, il devrait mettre à profit son expérience accumulée comme backup de QB Tajh Boyd. Le true freshman QB Deshaun Watson était l’un des prospects les plus convoités du recrutement 2014 au niveau national. Auteur de 17 000 yards offensifs au lycée de Gainesville (Floride), il pourrait être la carte cachée des Tigers si QB Cole Stoudt décevait.
Le jeu au sol devra également trouver son leader suite au départ de RB Roderick McDowell. Le junior RB Zac Brooks (246 yards au sol, 2 TDs en 2013) et le senior RB D.J. Howard (213 yards au sol en 2013) seront en concurrence directe avec les prometteurs RB C.J. Davidson et RB Wayne Gallman.

QB Cole Stoudt

La tâche s’annonce encore plus compliquée au niveau des receveurs. Après DeAndre Hopkins en 2013, ce sont WR Sammy Watkins et WR Martavis Bryant qui ont plié bagage en 2014. Avec la nouvelle blessure de WR Charone Peake, qui pourrait manquer une partie de la saison, seul le senior WR Adam Humphries (41 réceptions, 483 yards, 2 TDs en 2013) possède un minimum d’expérience. Toutefois, le sophomore WR Mike Williams a un potentiel exceptionnel et plusieurs observateurs le comparent déjà à DeAndre Hopkins. Les prometteurs true freshmen WR Kyrin Priester, WR Artavis Scott et WR Demarre Kitt devraient donc être poussés sous les projecteurs dès 2014.
Le junior TE Stanton Seckinger (21 réceptions, 244 yards, 4 TDs) et le senior TE Sam Cooper sont eux de retour après une excellente dernière saison.
La ligne offensive pourra compter sur le retour de 4 titulaires de l’an passé dont le combatif junior C Ryan Norton, véritable colonne vertébrale du jeu au sol des Tigers. Les seniors LG David Beasley et RG Kalon Davis, et le junior LT Isaiah Battle seront fidèle au poste. Le junior RT Shaq Anthony fera ses débuts comme titulaire en remplacement de OT Brandon Thomas.

Défense : Beaucoup doutait de la défense des Tigers avant la saison 2013. Finalement, elle aura été l’un des bonnes surprises de la saison (22.2 points accordés par match, #22 du pays) et c’est avec le retour du front seven au complet que Clemson va débuter cette campagne 2014.
Le leader charismatique de cette défense sera le All-American senior DE Vic Beasley (13 sacks, 23 plaquages pour perte en 2013), qui a annoncé son retour avec les Tigers alors qu’il aurait pu être un choix de 1er tour lors de la dernière draft NFL. Avec le sous-estimé senior DE Corey Crawford (44 plaquages, 13 pour perte en 2013), il formera l’un des tendems de pass-rushers les plus explosifs au niveau national. Attention également au sophomore DE Shaq Lawson (4 sacks en 2013), l’étoile montante des Tigers. A l’intérieur les deux seniors DT Grady Jarrett (59 plaquages, 12 pour perte en 2013) et DT DeShawn Williams apportent une énorme présence athlétique.

DE Vic Beasley

Les Tigers pourront également compter sur un groupe de linebackers expérimentés à commencer par le meilleur plaqueur de la saison passée, le senior MLB Stephone Anthony (131 plaquages en 2013). L’ancienne recrue 5 étoiles, le senior WLB Tony Steward pourrait enfin exploser cette année après avoir subi deux sévères blessures aux genoux. Le sophomore SLB T.J. Burrell succédera à LB Spencer Shuey au poste de strong linebacker. On gardera aussi un oeil sur le junior LB Travis Blanks, ancien Freshman All-American, qui s’est blessé au genou en novembre dernier mais qui devrait être de retour en 2014.
Le secondary a perdu ses deux cornerbacks titulaires, CB Darius Robinson et CB Bashaud Breeland. Ainsi, le coordinateur défensif Brent Venables devrait faire confiance au senior CB Martin Jenkins et à l’explosif redshirt freshman CB Mackensie Alexander. Le sophomore CB Cordrea Tankersley a également impressionné tout le monde au printemps. Au poste de safeties, le senior S Robert Smith (71 plaquages en 2013) est de retour aux côtés de l’athlétique et instinctif sophomore S Jayron Kearse (4 INTs en 2013).

Equipes spéciales : Le 2ème meilleur scorer de l’Histoire de la conférence ACC, K Chandler Catanzaro, est parti. Il sera remplacé par le junior K Ammon Lakip. Le junior P Bradley Pinion est lui de retour. WR Adam Humphries devrait se charger des retours de coups de pied.

Conclusion : Avec le départ de QB Tajh Boyd et de WR Sammy Watkins, le secteur offensif des Tigers est en reconstruction mais le programme de Clemson possède trop de talent accumulé ces dernières années via le recrutement pour s’effondrer en 2014. Pour passer un cap, les Tigers devront enfin trouver une solution pour battre leur rival de la division ACC Atlantic, Florida State, et leur rival de l’Etat de Caroline du Sud, South Carolina, deux programmes contre lesquels Clemson possède une fiche de 0-4 depuis deux ans. Le calendrier laissera peu de répit aux Tigers. Au programme un déplacement à Georgia et à Florida State au mois de septembre, et la Battle of the Palmetto State contre les Gamecocks pour boucler la saison. Remporter 10 victoires et battre South Carolina pour mettre fin à une disette qui remonte à 2008 seraient une saison de transition réussie.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Clemson Tigers

QB Hunter Johnson annonce son départ de Clemson

L’ancienne recrue 5-étoiles de Clemson serait déjà sollicité par Northwestern et Purdue.

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Crédit photo : Adam Hagy-USA TODAY Sports

L’université Clemson a confirmé plusieurs rumeurs qui couraient depuis le début de la matinée de lundi 21 mai : le prospect 5-étoiles QB Hunter Johnson va quitter les Tigers !

Ancienne recrue vedette de Clemson en 2017, QB Hunter Johnson était le 2ème meilleur quarterback pro-style au niveau national du recrutement 2017. Il quitte la Caroline du Sud avec une fiche de 21/27, 234 yards pour 2 TD et 1 INT lors de sa saison true freshman.

« C’est toujours décevant de perdre une bonne personne et un super joueur mais je suis très reconnaissant d’avoir eu l’opportunité de travailler avec Hunter et de le voir se développer durant les 18 derniers mois. Hunter est l’un des meilleurs étudiants-athlètes que j’ai coaché. Il a un futur brillant. Je lui souhaite le meilleur pour sa prochaine destination » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

En concurrence avec le senior QB Kelly Bryant et le true freshman QB Trevor Lawrence pour le poste de quarterback titulaire, QB Hunter Johnson est donc le grand perdant des derniers spring practices des Tigers. Cette annonce est clairement un signe que QB Trevor Lawrence l’a dépassé dans le depth chart de Clemson.

Malgré une certaine inconstance en 2017, QB Kelly Bryant (2802 yards, 13 TD et 8 INT et 665 yards, 11 TD en 2017) s’est avéré un solide successeur de QB Deshaun Watson permettant aux Tigers de remporter le titre de champion de conférence ACC tout en s’assurant une place en College Football Playoff. Toutefois, sa mauvaise performance face à Alabama en demi-finale (18/36, 124 yardsm 2 INTs) a quelque peu refroidi les fans de Clemson même si coach Dabo Swinney a confirmé qu’il était toujours le QB#1 de l »équipe.

Le départ de QB Hunter Johnson confirme que QB Trevor Lawrence démarrera la saison 2018 comme backup à moins qu’une bonne performance de sa part lors des Fall camp lui offre le poste de titulaire.

Du coup, les Tigers ne pourront compter que sur trois quarterbacks boursiers : en plus de QB Kelly Bryant et QB Trevor Lawrence, le redshirt freshman QB Chase Brice complète ce trio.

QB Hunter Johnson est le 3ème QB à quitter Clemson au cours de cette intersaison. Le prometteur QB Zerrick Cooper (transféré à Jacksonville State, FCS) et QB Tucker Israel ont également fait leurs valises depuis janvier dernier.

Plusieurs rumeurs ont fait état d’un possible transfert de QB Hunter Johnson vers la conférence Big Ten. Purdue et Northwestern seraient ainsi très intéressés par ses services. Originaire de l’Indiana, ce n’est finalement pas une surprise que la conférence Big Ten soit sa probable future destination d’autant que son frère joue actuellement pour les Wildcats.

Quelque soit sa prochaine destination, il sera inéligible en 2018 en vertu du règlement NCAA relatif aux étudiants-athlètes non-diplômés. Il lui reste deux années d’éligibilité.

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Clemson Tigers

Dabo Swinney : « Kelly Bryant est toujours notre quarterback #1 »

La superbe saison 2017 de celui qui avait remarquablement succédé à QB Deshaun Watson conservera-t-il son statut de titulaire ?

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Malgré la présence et la pression des deux prospects 5 étoiles, QB Trevor Lawrence et QB Hunter Johnson, dans l’effectif des Tigers, le senior QB Kelly Bryant semble garder la confiance du coach de Clemson, Dabo Swinney… pour le moment.

Pourtant, c’est à une situation inhabituelle à laquelle doit faire face celui qui a pris superbement la succession de QB Deshaun Watson en terminant la saison dernière avec un bilan de 12-2, un titre de conférence ACC et une participation au College Football Playoff à la clé.

En effet, les deux prometteurs quarterbacks font le buzz depuis plusieurs semaines particulièrement le true freshman QB Trevor Lawrence dont la performance de samedi passé lors du Spring Game des Tigers a impressionné la plupart des observateurs. Il a indiscutablement fait une meilleure impression (11/16, 125 yards à la passe, 1 TD) que le titulaire de l’an dernier, QB Kelly Bryant (8/15, 35 yards à la passe) et certains ont commencé à questionner coach Dabo Swinney au sujet de l’identité de celui qui dirigerait son attaque pour débuter la saison 2018.

« Kelly est toujours notre quarterback #1 si nous devions jouer aujourd’hui. Il réussit de nombreux big plays et a prouvé qu’il peut gagner au plus haut niveau… mais cette année est une autre année. La situation est très compétitive actuellement. » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

De nombreux coachs à travers le pays doivent envier le problème de riche de l’actuel coach des Tigers. Avec autant de talent au poste de quarterback, Clemson sera encore le grand favori pour remporter un 4ème titre de conférence ACC consécutif et éventuellement retrouver sur sa route Alabama qui l’avait écarté de la course au titre national en 2017.

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Le true freshman QB Trevor Lawrence brille lors du Spring Game de Clemson

En se connectant avec le sophomore WR Tee Higgins pour un TD de 50 yards, le meilleur quarterback pro-style du recrutement 2018 a déjà démontré son incroyable talent à l’occasion du Spring Game 2018 des Tigers de Clemson.

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Crédit photo : Gwinn Davis

En se connectant avec le sophomore WR Tee Higgins pour un TD de 50 yards, le meilleur quarterback pro-style du recrutement 2018 a déjà démontré son incroyable talent à l’occasion du Spring Game 2018 des Tigers de Clemson.

Toutefois, le senior QB Kelly Bryant devrait débuter la saison prochaine comme titulaire au sein de l’attaque des champions de conférence ACC en titre.

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Un salaire de 2 millions de $ pour le coordinateur défensif de Clemson, Brent Venables

Le coordinateur défensif des Tigers devient ainsi le second assistant au niveau national à atteindre le plateau des 2 millions de $.

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Crédit photo : Joshua S. Kelly-USA TODAY Sports

Le conseil d’administration a approuvé la proposition d’augmentation de 300 000 $ en faveur de Brent Venables dans le cadre d’une revalorisation salariale de l’ensemble du coaching staff de coach Dabo Swinney à hauteur de 700 000 $.

Cette augmentation recompense des assistants coaches qui ont largement contribué aux récents succès du programme de Caroline du Sud. Clemson a participé aux trois dernières éditions du College Football Playoff en plus d’avoir remporté trois titres de conférence ACC d’affilée.

Brent Venables rejoint donc le coordinateur défensif de LSU, Dave Aranda, qui a récemment obtenu une augmentation salariale importante avec un contrat de 2.5 millions de $ par année.

Les co-coordinateurs défensifs de Clemson, Tony Elliott et Jeff Scott, ont reçu 50 000 $ d’augmentation portant leur salaire à 850 000 $ par année.

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