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Clemson Tigers

Le début d’une nouvelle ère pour les champions nationaux

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Crédit photo : CUTigers

Moins de deux mois après avoir remporté le second titre de champion national, les Tigers de Clemson reprennent le chemin des terrains d’entrainement à l’occasion des spring practices 2017.

« J’ai cherché Deshaun mais je ne l’ai pas trouvé » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

A peine remis d’une formidable saison 2016, le coach des Tigers va connaitre une année d’ajustement et de changement sans son leader charismatique, QB Deshaun Watson, parti rejoindre les rangs professionnels de la NFL après une phénoménale carrière universitaire.

Le finaliste du trophée Heisman 2016 n’est pas le seul à avoir fait ses valises durant l’intersaison. WR Mike Williams (le meilleur receveur du pays l’an passé), RB Wayne Gallman (recordman de l’université Clemson pour le nombre de yards réussis au sol) et WR Artavis Scott (recordman de l’université Clemson pour le nombre de réceptions en carrière) sont également partis.

Tout comme le talentueux TE Jordan Leggett et le joueur de centre Jay Guillermo.

L’attaque n’a pas été le seul secteur touché par les départs. Le coeur et l’âme de la défense, LB Ben Boulware (meilleur plaqueur en 2016), a atteint la limite de son éligibilité NCAA après 4 ans passés sur le campus de Caroline du Sud. DT Carlos Watkins (meilleur sacker) et CB Cordrea Tankersley, l’un des meilleurs cornerbacks du pays, ont plié bagage laissant un trou béant au sein d’une défense qui est montée en puissance tout au long de la saison passée.

Leurs absences sont également un sujet d’inquiétude pour les fans. Pas pour coach Swinney.

« Ceux qui sont ici est notre seule préoccupation » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

Et l’avenir pourrait être radieux pour les Tigers.

L’ancien prospect 4 étoiles, QB Kelly Bryant, est le successeur désigné de QB Deshaun Watson. Cependant, il pourrait faire face à une certaine compétition au cours du printemps et durant l’été. Les redshirt freshmen QB Tucker Israel et QB Zerrick Cooper sont prometteurs et le prodige QB Hunter Johnson, recrue 5 étoiles de la promotion 2017, est déjà sur le campus.

Toutefois, Clemson n’avait plus connu cette incertitude au poste de quarterback depuis la prise de pouvoir de QB Deshaun Watson lors du 3ème match de son année freshman en 2014. En compétition avec le senior QB Cole Stoudt et le freshman QB Chad Kelly pour la succession de QB Tajh Boyd, il s’était finalement fracturé la clavicule au printemps 2014 laissant une voie royale à QB Cole Stoudt suite au renvoi de QB Chad Kelly après un incident avec le staff durant les spring practices. Puis, remis de sa blessure, QB Deshaun Watson fût tellement impressionnant en partageant le travail avec QB Cole Stoudt que coach Dabo Swinney lui donna seul les rênes de l’attaque des Tigers.

Le redshirt sophomore QB Kelly Bryant sait qu’il devra faire face à une certaine comparaison avec son illustre prédécesseur. Ses performances seront continuellement mesurées en les confrontant à celles de QB Deshaun Watson. Or, en 2015, ce dernier est devenu le premier quarterback de l’Histoire du College Football à réussir plus de 4000 yards à la passe et 1000 yards au sol. Et sa passe de TD pour WR Hunter Renfrow réussie du dernier jeu face à Alabama lors de la dernière finale nationale a offert le premier titre de champion national aux Tigers depuis 1981. Clemson devra redescendre sur terre et être patient avec son jeune quarterback.

Le cousin de l’ancien receveur des Tigers et actuel receveur des Steelers de Pittsburgh, WR Martavis Bryant, est d’ailleurs conscient de la situation :

« J’essaie juste d’être moi-même. Je n’essaie pas d’être Deshaun. Je veux jouer mon jeu » – Kelly Bryant, quarterback des Tigers de Clemson.

Le junior DT Christian Wilkins sait que le défense sera aussi sous le feu des projecteurs mais le nouveau leader défensif des Tigers se montre confiant :

« C’est pour cette raison que nous recrutons. Ce n’est pas important qui tu perds mais plutôt de savoir que le prochain est prêt à jouer. Ça fait partie de notre culture à Clemson » – Christian Wilkins, defensive tackle des Tigers de Clemson.

C’est avec cette confiance que les champions nationaux ont repris le chemin des terrains d’entrainement.

Rendez-vous le 2 septembre face à Kent State pour découvrir les Tigers version 2017.

Source : Associated Press.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

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  1. Tom

    3 mars 2017 at 23h02

    Ça va faire bizarre de voir les Tigers sans Deshaun Watson ! Hâte de découvrir le freshman Hunter Johnson.

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QB Kelly Bryant confirmé dans son statut de QB#1 à Clemson

Le quarterback senior des Tigers de Clemson conserve sa place de titulaire lors de la publication du depth chart d’après pré-saison.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Le débat est-il clos ? En publiant son depth chart post-spring practice, coach Dabo Swinney a réaffirmé que le senior QB Kelly Bryant débutera le Fall Camp avec le statut de quarterback titulaire relayant la sensation, QB Trevor Lawrence, au rôle de backup.

Successeur de QB Deshaun Watson au sein de l’attaque des Tigers, QB Kelly Bryant (2802 yards à la passe, 13 TD, 8 INT) a mené Clemson à un 3ème titre de champion de conférence ACC consécutif au terme d’une saison 2017 conclue par un bilan de 12-2. Les Tigers ont également participé au College Football Playoff pour la 3ème saison d’affilée.

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Pourtant, une partie importante des fans du programme de Caroline du Sud soutenait le true freshman QB Trevor Lawrence, prospect #1 du recrutement 2018 au niveau national. Pour beaucoup d’entre-eux, ce dernier représente le futur immédiat de l’équipe en raison de ses qualités de passeur exceptionnelles. Il a notamment battu de nombreux records de l’État de Géorgie au niveau lycée qui étaient détenus jusque-là par… Deshaun Watson. Sa performance lors du dernier Spring Game (11/16, 122 yards, 1 TD de 50 yards) avait plutôt plaidé en sa faveur d’autant plus que QB Kelly Bryant, qui reste sur un match raté face à Alabama en 1/2 finale des playoffs, s’y était montré discret.

Malgré l’éclosion accélérée de QB Trevor Lawrence, coach Dabo Swinney n’a pas oublié que la seule défaite des Tigers en 2017 s’est produite lorsque QB Kelly Bryant est sorti du terrain en 1ère mi-temps face à Syracuse pour cause de commotion cérébrale.

Dès le match suivant, Clemson a terrassé ses adversaires jusqu’à une victoire incontestable, 38-3, contre Miami lors de l’ACC Championship Game. Cependant, les détracteurs de QB Kelly Bryant rappellent que les Tigers ont connu, en 2017, leur plus mauvaise production aérienne (3297 yards) depuis 2010. La pression mise sur le jeu au sol serait la conséquence de ses difficultés à lire les défenses adverses.

Avec les transferts de QB Zerrick Cooper, QB Tucker Israel et récemment de QB Hunter Johnson (meilleur quarterback pro-style du recrutement 2017), il n’y a désormais plus que trois quarterbacks boursiers au sein de l’effectif des Tigers avec la présence de QB Chase Brice.

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QB Hunter Johnson annonce son départ de Clemson

L’ancienne recrue 5-étoiles de Clemson serait déjà sollicité par Northwestern et Purdue.

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Crédit photo : Adam Hagy-USA TODAY Sports

L’université Clemson a confirmé plusieurs rumeurs qui couraient depuis le début de la matinée de lundi 21 mai : le prospect 5-étoiles QB Hunter Johnson va quitter les Tigers !

Ancienne recrue vedette de Clemson en 2017, QB Hunter Johnson était le 2ème meilleur quarterback pro-style au niveau national du recrutement 2017. Il quitte la Caroline du Sud avec une fiche de 21/27, 234 yards pour 2 TD et 1 INT lors de sa saison true freshman.

« C’est toujours décevant de perdre une bonne personne et un super joueur mais je suis très reconnaissant d’avoir eu l’opportunité de travailler avec Hunter et de le voir se développer durant les 18 derniers mois. Hunter est l’un des meilleurs étudiants-athlètes que j’ai coaché. Il a un futur brillant. Je lui souhaite le meilleur pour sa prochaine destination » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

En concurrence avec le senior QB Kelly Bryant et le true freshman QB Trevor Lawrence pour le poste de quarterback titulaire, QB Hunter Johnson est donc le grand perdant des derniers spring practices des Tigers. Cette annonce est clairement un signe que QB Trevor Lawrence l’a dépassé dans le depth chart de Clemson.

Malgré une certaine inconstance en 2017, QB Kelly Bryant (2802 yards, 13 TD et 8 INT et 665 yards, 11 TD en 2017) s’est avéré un solide successeur de QB Deshaun Watson permettant aux Tigers de remporter le titre de champion de conférence ACC tout en s’assurant une place en College Football Playoff. Toutefois, sa mauvaise performance face à Alabama en demi-finale (18/36, 124 yardsm 2 INTs) a quelque peu refroidi les fans de Clemson même si coach Dabo Swinney a confirmé qu’il était toujours le QB#1 de l »équipe.

Le départ de QB Hunter Johnson confirme que QB Trevor Lawrence démarrera la saison 2018 comme backup à moins qu’une bonne performance de sa part lors des Fall camp lui offre le poste de titulaire.

Du coup, les Tigers ne pourront compter que sur trois quarterbacks boursiers : en plus de QB Kelly Bryant et QB Trevor Lawrence, le redshirt freshman QB Chase Brice complète ce trio.

QB Hunter Johnson est le 3ème QB à quitter Clemson au cours de cette intersaison. Le prometteur QB Zerrick Cooper (transféré à Jacksonville State, FCS) et QB Tucker Israel ont également fait leurs valises depuis janvier dernier.

Plusieurs rumeurs ont fait état d’un possible transfert de QB Hunter Johnson vers la conférence Big Ten. Purdue et Northwestern seraient ainsi très intéressés par ses services. Originaire de l’Indiana, ce n’est finalement pas une surprise que la conférence Big Ten soit sa probable future destination d’autant que son frère joue actuellement pour les Wildcats.

Quelque soit sa prochaine destination, il sera inéligible en 2018 en vertu du règlement NCAA relatif aux étudiants-athlètes non-diplômés. Il lui reste deux années d’éligibilité.

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Dabo Swinney : « Kelly Bryant est toujours notre quarterback #1 »

La superbe saison 2017 de celui qui avait remarquablement succédé à QB Deshaun Watson conservera-t-il son statut de titulaire ?

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Malgré la présence et la pression des deux prospects 5 étoiles, QB Trevor Lawrence et QB Hunter Johnson, dans l’effectif des Tigers, le senior QB Kelly Bryant semble garder la confiance du coach de Clemson, Dabo Swinney… pour le moment.

Pourtant, c’est à une situation inhabituelle à laquelle doit faire face celui qui a pris superbement la succession de QB Deshaun Watson en terminant la saison dernière avec un bilan de 12-2, un titre de conférence ACC et une participation au College Football Playoff à la clé.

En effet, les deux prometteurs quarterbacks font le buzz depuis plusieurs semaines particulièrement le true freshman QB Trevor Lawrence dont la performance de samedi passé lors du Spring Game des Tigers a impressionné la plupart des observateurs. Il a indiscutablement fait une meilleure impression (11/16, 125 yards à la passe, 1 TD) que le titulaire de l’an dernier, QB Kelly Bryant (8/15, 35 yards à la passe) et certains ont commencé à questionner coach Dabo Swinney au sujet de l’identité de celui qui dirigerait son attaque pour débuter la saison 2018.

« Kelly est toujours notre quarterback #1 si nous devions jouer aujourd’hui. Il réussit de nombreux big plays et a prouvé qu’il peut gagner au plus haut niveau… mais cette année est une autre année. La situation est très compétitive actuellement. » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

De nombreux coachs à travers le pays doivent envier le problème de riche de l’actuel coach des Tigers. Avec autant de talent au poste de quarterback, Clemson sera encore le grand favori pour remporter un 4ème titre de conférence ACC consécutif et éventuellement retrouver sur sa route Alabama qui l’avait écarté de la course au titre national en 2017.

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Le true freshman QB Trevor Lawrence brille lors du Spring Game de Clemson

En se connectant avec le sophomore WR Tee Higgins pour un TD de 50 yards, le meilleur quarterback pro-style du recrutement 2018 a déjà démontré son incroyable talent à l’occasion du Spring Game 2018 des Tigers de Clemson.

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Crédit photo : Gwinn Davis

En se connectant avec le sophomore WR Tee Higgins pour un TD de 50 yards, le meilleur quarterback pro-style du recrutement 2018 a déjà démontré son incroyable talent à l’occasion du Spring Game 2018 des Tigers de Clemson.

Toutefois, le senior QB Kelly Bryant devrait débuter la saison prochaine comme titulaire au sein de l’attaque des champions de conférence ACC en titre.

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