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Clemson Tigers

Le début d’une nouvelle ère pour les champions nationaux

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Crédit photo : CUTigers

Moins de deux mois après avoir remporté le second titre de champion national, les Tigers de Clemson reprennent le chemin des terrains d’entrainement à l’occasion des spring practices 2017.

« J’ai cherché Deshaun mais je ne l’ai pas trouvé » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

A peine remis d’une formidable saison 2016, le coach des Tigers va connaitre une année d’ajustement et de changement sans son leader charismatique, QB Deshaun Watson, parti rejoindre les rangs professionnels de la NFL après une phénoménale carrière universitaire.

Le finaliste du trophée Heisman 2016 n’est pas le seul à avoir fait ses valises durant l’intersaison. WR Mike Williams (le meilleur receveur du pays l’an passé), RB Wayne Gallman (recordman de l’université Clemson pour le nombre de yards réussis au sol) et WR Artavis Scott (recordman de l’université Clemson pour le nombre de réceptions en carrière) sont également partis.

Tout comme le talentueux TE Jordan Leggett et le joueur de centre Jay Guillermo.

L’attaque n’a pas été le seul secteur touché par les départs. Le coeur et l’âme de la défense, LB Ben Boulware (meilleur plaqueur en 2016), a atteint la limite de son éligibilité NCAA après 4 ans passés sur le campus de Caroline du Sud. DT Carlos Watkins (meilleur sacker) et CB Cordrea Tankersley, l’un des meilleurs cornerbacks du pays, ont plié bagage laissant un trou béant au sein d’une défense qui est montée en puissance tout au long de la saison passée.

Leurs absences sont également un sujet d’inquiétude pour les fans. Pas pour coach Swinney.

« Ceux qui sont ici est notre seule préoccupation » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

Et l’avenir pourrait être radieux pour les Tigers.

L’ancien prospect 4 étoiles, QB Kelly Bryant, est le successeur désigné de QB Deshaun Watson. Cependant, il pourrait faire face à une certaine compétition au cours du printemps et durant l’été. Les redshirt freshmen QB Tucker Israel et QB Zerrick Cooper sont prometteurs et le prodige QB Hunter Johnson, recrue 5 étoiles de la promotion 2017, est déjà sur le campus.

Toutefois, Clemson n’avait plus connu cette incertitude au poste de quarterback depuis la prise de pouvoir de QB Deshaun Watson lors du 3ème match de son année freshman en 2014. En compétition avec le senior QB Cole Stoudt et le freshman QB Chad Kelly pour la succession de QB Tajh Boyd, il s’était finalement fracturé la clavicule au printemps 2014 laissant une voie royale à QB Cole Stoudt suite au renvoi de QB Chad Kelly après un incident avec le staff durant les spring practices. Puis, remis de sa blessure, QB Deshaun Watson fût tellement impressionnant en partageant le travail avec QB Cole Stoudt que coach Dabo Swinney lui donna seul les rênes de l’attaque des Tigers.

Le redshirt sophomore QB Kelly Bryant sait qu’il devra faire face à une certaine comparaison avec son illustre prédécesseur. Ses performances seront continuellement mesurées en les confrontant à celles de QB Deshaun Watson. Or, en 2015, ce dernier est devenu le premier quarterback de l’Histoire du College Football à réussir plus de 4000 yards à la passe et 1000 yards au sol. Et sa passe de TD pour WR Hunter Renfrow réussie du dernier jeu face à Alabama lors de la dernière finale nationale a offert le premier titre de champion national aux Tigers depuis 1981. Clemson devra redescendre sur terre et être patient avec son jeune quarterback.

Le cousin de l’ancien receveur des Tigers et actuel receveur des Steelers de Pittsburgh, WR Martavis Bryant, est d’ailleurs conscient de la situation :

« J’essaie juste d’être moi-même. Je n’essaie pas d’être Deshaun. Je veux jouer mon jeu » – Kelly Bryant, quarterback des Tigers de Clemson.

Le junior DT Christian Wilkins sait que le défense sera aussi sous le feu des projecteurs mais le nouveau leader défensif des Tigers se montre confiant :

« C’est pour cette raison que nous recrutons. Ce n’est pas important qui tu perds mais plutôt de savoir que le prochain est prêt à jouer. Ça fait partie de notre culture à Clemson » – Christian Wilkins, defensive tackle des Tigers de Clemson.

C’est avec cette confiance que les champions nationaux ont repris le chemin des terrains d’entrainement.

Rendez-vous le 2 septembre face à Kent State pour découvrir les Tigers version 2017.

Source : Associated Press.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Tom

    3 mars 2017 at 23h02

    Ça va faire bizarre de voir les Tigers sans Deshaun Watson ! Hâte de découvrir le freshman Hunter Johnson.

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Clemson Tigers

QB Trevor Lawrence victime d’une commotion cérébrale

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Crédit photo : Mike Comer/Getty Images

Le true freshman QB Trevor Lawrence a quitté ses coéquipiers après avoir été victime d’un violent choc à la tête en fin de 2ème quart-temps du match entre les Tigers de #3 Clemson et le Orange de Syracuse.

Dès la fin du match, coach Dabo Swinney s’est montré rassurant au sujet de l’état de santé de son prodige :

« Il a des maux de tête et notre équipe médicale a effectué tous les tests requis. On lui a parlé après le match et il avait l’air très bien. Il a même essayé de revenir en cours de match mais les médecins n’ont pas voulu prendre de risques. Il suit la procédure habituelle. Il a célébré la victoire avec ses coéquipiers. On espère qu’il pourra rebondir très vite. » – Dabo Swinney, coach des Volunteers de Tennessee.

QB Trevor Lawrence faisait ses grands débuts comme quarterback titulaire. Au terme d’une course sur la gauche du terrain, il est entré en collision avec Evan Foster restant alors au sol pendant plusieurs minutes avant de quitter le terrain sans assistance. Il a finalement été emmené aux vestiaires pour effectuer quelques tests médicaux.

Cette blessure de QB Trevor Lawrence était le scénario redouté par coach Dabo Swinney. En annonçant la titularisation de son quarterback true freshman, il a forcé le départ de l’ancien titulaire, QB Kelly Bryant, qui a immédiatement faire part de sa volonté d’être transféré. Du coup, les Tigers se retrouvent sans profondeur au poste de quarterback.

Dabo Swinney aura indiqué à Holly Row d’ESPN qu’il n’était pas contre un retour de QB Kelly Bryant tout en refusant de répondre à toute question concernant son ancien joueur lors de la conférence de presse.

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QB Kelly Bryant annonce son transfert de Clemson

Le quarterback senior a récemment été remplacé par le prodige true freshman QB Trevor Lawrence au poste de quarterback titulaire des Tigers de Clemson.

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Deux jours après que le coach des Tigers de Clemson, Dabo Swinney, ait annoncé la prochaine titularisation de QB Trevor Lawrence, l’ancien titulaire QB Kelly Bryant a fait part de son désir de quitter les champions de conférence ACC via un transfert.

En raison des nouveaux règlements NCAA sur le statut de redshirt, QB Kelly Bryant peut conserver sa dernière année d’éligibilité puisqu’il n’a joué que 4 matchs cette saison. Une participation au match face à Syracuse l’aurait empêché de jouer une saison supplémentaire en 2019.

Le futur-ex quarterback des Tigers n’a pas annoncé où il jouera sa dernière saison universitaire.

« Je pense que c’est le meilleur choix pour moi. Je veux contrôler ce que je peux contrôler. Mais je ne pense pas avoir été traité justement. Je n’ai jamais été une distraction et je n’ai jamais créé de problèmes. Pour moi, cette décision est vraie claque au visage ! » – Kelly Bryant.

QB Kelly Bryant (36/54, 461 yards, 2 TD, 1 INT en 2018) a été titularisé lors des quatre premiers matchs de la saison 2018 tout en partageant son temps de jeu avec le true freshman QB Trevor Lawrence (39/60, 600 yards, 9 TD et 2 INT en 2018).

Arrivé sur le campus de Clemson en 2015 comme un prospect 3-étoiles, QB Kelly Bryant a passé ses deux premières années comme backup de QB Deshaun Watson avant d’être titularisé lors de la saison 2017. Il a mené les Tigers jusqu’au titre de conférence ACC et à une participation au College Football Playoff.

Il quitte Clemson avec un bilan de 16 victoires pour 2 défaites. Il a accumulé 4300 yards offensifs et 32 TD.

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QB Trevor Lawrence nommé titulaire à Clemson

Le prospect #1 du recrutement 2018 débutera le prochain match des Tigers de #3 Clemson face à Syracuse.

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L’ère Trevor Lawrence va officiellement débuter à Clemson.

Coach Dabo Swinney a annoncé, lundi 24 septembre, que le prodige true freshman va faire ses débuts comme quarterback titulaire au sein de l’attaque des Tigers lors du prochain match contre Syracuse.

Prospect #1 du recrutement 2018, QB Trevor Lawrence a participé aux quatre premiers matchs des champions de conférence ACC mais uniquement en relève du senior QB Kelly Bryant.

« Comme nous le faisons chaque semaine, nous nous asseyons avec le staff afin d’évaluer la performance de chaque joueur. Et après quatre matchs, il nous semble que Trevor a une meilleure productivité. Il a tiré profit de ses opportunités. Kelly n’a pas été mauvais. Simplement, lorsque Trevor est sur le terrain, il a été plus productif. Nous voulons être juste dans nos décisions, c’est pourquoi le coaching staff a décidé de le titulariser pour ce match (face à Syracuse). » – Tony Elliott, co-coordinateur offensif des Tigers de Clemson.

QB Trevor Lawrence (39/60, 600 yards, 9 TD et 2 INT en 2018) a joué son meilleur match de l’année face aux Yellow Jackets de Georgia Tech lors de la semaine 4. Les Tigers se sont imposés 49-21 avec notamment 4 TD du quarterback true freshman, qui a été sur le terrain au cours de six drives. Cinq d’entre-eux ont été conclus par des points. Le sixième a été interrompu par une interception suite à une erreur de RB Travis Etienne plus que par une mauvaise décision du quarterback.

« Trevor a vraiment bien joué. Ce fût certainement son meilleur match. Il est combatif et je pense qu’il a trouvé le bon rythme. Il prend des bonnes décisions. Il fait d’excellentes passes. » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

L’ancien titulaire, le senior QB Kelly Bryant (36/54, 461 yards, 2 TD, 1 INT en 2018) a mené les Tigers à un 3ème titre de champions de conférence ACC et à une 3ème participation d’affilée au College Football Playoff. Son bilan comme titulaire ? 16-2.

Du coup, il n’a pas vraiment apprécié d’être relayé au rôle de backup. Dabo Swinney lui a accordé une journée de congé, lundi 24 septembre. QB Kelly Bryant ne s’est pas présenté à l’entrainement de mardi 25 septembre. Il y aurait eu une discussion entre le coach des Tigers et le quarterback senior qui aurait émis le souhait d’être redshirté et d’être transféré au terme de la saison.

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QB Kelly Bryant reste titulaire à Clemson mais…

Le quarterback senior débutera la saison comme starter au sein de l’attaque des Tigers de Clemson face à Furman (FCS).

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Crédit photo : AP Photo/Richard Shiro

C’était l’une des « Quarterback battles » les plus attendues de l’intersaison. Finalement, coach Dabo Swinney a privilégié l’expérience en confirmant le titulaire de l’an passé pour ouvrir la campagne 2018 des Tigers de Clemson.

En publiant le premier depth chart de l’année, coach Dabo Swinney a donc indiqué que le true freshman QB Trevor Lawrence, prospect #1 du pays au poste de quarterback lors du recrutement 2018, devra encore attendre son heure et il débutera la saison comme backup.

Clemson débute sa saison 2018 contre un adversaire de l’étage inférieur (FCS), les Paladins de Furman.

Toutefois, Dabo Swinney a ajouté qu’il s’attend à ce que plusieurs quarterbacks soient utilisés lors de ce premier match :

« Je ne crois pas que nous soyons en situation de ne faire jouer qu’un seul quarterback. Nous avons plusieurs joueurs qui méritent d’être sur le terrain. Nous sommes plutôt dans une situation où c’est d’ailleurs sur le terrain que les choses vont se décider d’elles-mêmes. » – Dabo Swinney, coach des Tigers de Clemson.

QB Kelly Bryant (2802 yards à la passe pour 13 TD et 11 TD au sol en 2017) a été titularisé à 14 reprises la saison dernière menant son équipe jusqu’en College Football Playoff, pour la 3ème année consécutive, après une saison régulière conclue avec un bilan de 11-1. Clemson a ensuite étrillé Miami en finale de conférence ACC avant de succomber face au Crimson Tide d’Alabama en 1/2 finale nationale.

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